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Clasificacin, definicin y clases naturales en el mtodo platnico de la divisin

Clasificacin, definicin y clases naturales en el mtodo platnico de la divisin


Abstract El mtodo platnico de la divisin (diairesis) opera con una distincin consciente entre especie y parte, en la que surge el problema de las clases naturales. En este trabajo se examinan problemas, funcionamiento y presupuestos de este mtodo de definicin y clarifica el tipo de entidades con que l opera, a fin de sugerir que el valor de la propuesta programtica y las herramientas conceptuales (doctrina de las partes de la alteridad) del mismo van ms all de sus falencias concretas atinentes a la ausencia de la explicitacin de criterios suficientes para distinguir clases naturales y al manejo de un cierto concepto vago de similaridad.

I- El mtodo y sus lmites


El mtodo platnico de la diairesis o divisin es un procedimiento destinado a establecer la definicin correcta por medio de una clasificacin de especies. As lo entendi tambin Aristteles, ms all de sus crticas al efectivo rendimiento del mtodo en su uso por Platn. Segn esas crticas, la divisin del gnero, por la que se pretendera hallar la forma correspondiente a un individuo y bajo la cual ste debe subsumirse, no procede demostrativamente en la atribucin al sujeto de una de las diferencias especficas en que el gnero inicial result dividido. Aristteles insiste en la ausencia de la ligazn de fundamento o razn, nicamente por la cual puede considerarse que, digamos, a hombre se le atribuya, en cuanto se subsume bajo el gnero superior animal, uno de los dos predicados en que este ltimo se halla dividido, esto es, mortal o inmortal. ... pero no es desde ya necesario por esa divisin que el hombre sea mortal, sino que eso es lo que justamente resulta preciso demostrar ..., repite Aristteles (cf. APo. I 31). Cuando el Estagirita pone la divisin al servicio del silogismo, de la deduccin de la esencia (cf. APo. II 8; 13, 96b 25 ss.), lo hace reafirmando la misma conviccin que movi al mtodo de Platn: slo el universal explica el
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porqu o la razn de unidad en la atribucin de una propiedad a algo (APo. II 2 ad fin.); pero esto vale con la salvedad de que en la autntica demostracin es cuestin de utilizar correctamente esa razn de unidad o atribucin, o sea, de hallar el trmino medio. Aristteles desplaza as la genuina demostracin hacia la ligazn existente entre ciertas propiedades destacadas y lo que l identifica como substancias (APo. II 3; 7, 92b 1215), restringiendo la definicin al tipo de compuesto propio del qu-es, y a constituir una mera enunciacin que slo muestra en-el-qu-es (APo. II 4, 91a 12-26), sin demostrar algo-de-algo. Esto implica inmediatamente una distincin, no percibida por Platn, entre diairesis y apodeixis (cf. APo. II 3-7). La crtica de Aristteles al mtodo platnico, especialmente en Apo. II 5, no slo denuncia las deficiencias de la divisin en base a defectos lgicos inadvertidos en l, sino que adems tambin pone en jaque la pretensin central del mtodo mismo, pues cuestiona que por su intermedio puedan en verdad hallarse los atributos esenciales acumulndolos en la serie exhaustiva de propiedades halladas por la divisin del gnero. En cada paso de esta serie divisoria la pregunta por qu es capaz de desnudar la ausencia de toda certeza acerca de lo que es un atributo esencial o meramente accidental (II 5, 91b 33-92a 5). Aristteles es, por lo dems, escptico frente a la positividad contenida en la recomendacin platnica de dividir exhaustivamente (cf. Pl. Sph. 253bc); pues la divisin, que pretende sacar a la luz todos los trminos subordinados bajo el gnero nico, carece de un criterio que mnimamente asegure la completud requerida. Sin ese criterio nada impide que en el procedimiento se hayan aadido trminos inesenciales o pasado por alto las propiedades de una cierta naturaleza (APo. II 5, 91b 12-27). Por su parte en un tratamiento que los comentadores no siempre discuten a fondo o intentan integrar positivamente en la aclaracin del rol de las definiciones en la construccin de la explicacin cientfica, Aristteles ofrece especialmente en APo. II 5, 91b 32 ss. y 17, 96b 3597a 6 una discusin que procura brindar esos criterios faltantes en la aplicacin platnica del mtodo de la divisin destinado a formular definiciones. All intenta Aristteles extraer todo lo positivo de ese
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mtodo; l comienza, por consiguiente, destacando que no todo conocimiento precisa ser demostrativo. As recibe la divisin que procede sin el establecimiento del trmino medio y no posee capacidad explicativa un lugar propio dentro de la construccin del conocimiento. Sin embargo, los criterios de Aristteles se hallan lejos de aportar las certezas, cuya ausencia l mismo denuncia enfticamente en la metodologa platnica. No es propsito aqu discutir esos pasajes, pero sirve a nuestro objetivo observar en ellos los criterios que pueden hacer valiosa la divisin. El secreto de la efectividad de la divisin segn la entiende Aristteles reside en recoger exhaustivamente las partes del gnero abarcante a travs de la disposicin ordenada; el orden asegura que no falten partes de un concepto o que queden cubiertas clases de su propia extensin, a consecuencia de lo cual no se puede establecer completamente la identidad o la esencia de la especia ltima, llegando sta a aparecer eventualmente confundida con otras especies que se subordinan al mismo gnero (II 17, 96b 35-97a 6, 97a 35-b 6, 97b 3137). El peso de esta argumentacin recae en la importancia del orden en la disposicin de los trminos que constituyen la unidad de la especie (cf. 96b 32, 34). Ese orden garantiza que los trminos asumidos han sido correctamente asumidos e introducidos en la definicin resultante. El criterio para hablar de orden (ordenar los ltimos predicados en-elqu-es segn el antes y el despus es la segunda condicin de las tres enumeradas en 97a 23-26 para la composicin de una definicin a travs de las divisiones, cf. eti. 97a 23-34) correcto en la divisin reside en que, al tomar un trmino y dividirlo en otros dos, aqul caiga todo (96b 38) en los dos subordinados, es decir, no sobre a la divisin como cuando, por ejemplo, dividimos animal en las especies con alas completas y con alas divididas. En ese caso, el gnero debe ser corregido por el de animal alado (96b 35-97a 6). El rendimiento de la divisin ordenada es la exhaustividad (96b 35 s.), y el producto de sta es el correcto establecimiento de la definicin. Estos preceptos metdicos pueden satisfacer en alguna medida una parte de las exigencias relevadas por la crtica aristotlica. Ms
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dudosa, en cambio, es la satisfaccin que proviene de la respuesta a otra porcin de las dificultades descubiertas por esa misma crtica, especficamente la atinente al reconocimiento de propiedades esenciales, que deben ser incluidas en la divisin para alcanzar a travs de ella la definicin. Esto ltimo es formulado por Aristteles en el marco de su respuesta a la apora de la divisin (97a 6-11). La posible insatisfaccin concierne la circularidad que parece afectar al reconocimiento de las diferencias relevantes con esta nocin, Aristteles intenta precisar y limitar la amplitud indiscriminada a que parece exponer al mtodo el concepto platnico de alteridad y negacin, pero cf. aqu infra) y al mismo ofrecimiento de las diferencias mediante la divisin, pues cules sern las diferencias que hay que reconocer como relevantes, i.e. pertinentes a la determinacin de la esencia y a la identidad de la cosa, si justo es una promesa del mtodo de la divisin el que a travs de operaciones sucesivas de su tipo se revelar la esencia y la identidad (cf. 97a 11-12)? Hay ms de un motivo para sospechar que la respuesta aristotlica a la apora de la divisin deja abiertos interrogantes, los cuales daan seriamente los tpicos centrales que legitiman la divisin como un mtodo vlido para el establecimiento de definiciones, porque la petitio principii sealada toca al criterio para elaborar una divisin ordenada, en la medida en que la exhaustividad que esta ltima proveera depende del reconocimiento de las diferencias relevantes que caben a una especie en su identidad. Esto determina que un gnero sea suficiente o insuficientemente dividido en un cierto corte y que, por consiguiente, en la lnea de divisiones que desemboca en la especie indivisible tengamos o no todas las propiedades esenciales que constituyen la identidad del ques 1 . Parte de los problemas sealados por Aristteles en el mtodo de la divisin ataen a dificultades que el mismo Platn percibi e intent resolver. Una de sus sugerencias toca la cuestin de los criterios para distinguir diferencias relevantes y genuinas especies de meras partes,

Estas dificultades sealaran que el mtodo no es epistemolgicamente infalible, sino que admite la correcin y el perfeccionamiento, concesin que no arruina su produccin de conocimiento. 4

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asunto que desemboca en una evaluacin epistemolgica del anlisis que Platn hace de sus conceptos operativos primitivos, y atae tambin a la falibilidad del mtodo. Pero para discutir esas cuestiones es menester poner en claro el tipo de entidades con que opera la divisin, para despus evaluar su fortuna.

II- El mtodo y su funcionamiento


Platn manifiesta una reconocida, aunque no excluyente, preferencia por la divisin en dos (cf. Plt. 262ae, 287c) 2 . Esa divisin preferida proveera a la clasificacin la claridad y certeza de no pasar por alto diferencias especficas a travs de la divisin paulatina del gnero. Esta preferencia, que no tiene aplicacin empero al caso de la divisin de los fonemas y de los sonidos musicales (cf. Plt. 287c), se apoya en la estructura misma de lo que es para Platn el eidos. ste se halla constituido en su identidad por su diferenciacin de y oposicin a otras propiedades, que es tarea delimitar por medio de esa divisin pausada. El mtodo opera con el rendimiento de la negacin, que fue esclarecida como la funcin proposicional aplicada al verbo o a la propiedadatributo. El no tiene en Platn la forma de la funcin ... no-... y opera en base al reconocimiento de la preminencia del es predicativo como la funcin fundamental del verbo por la que se articula todo logos, es decir, se tiene la funcin proposicional como una funcin lingstica diversa de la funcin nominal 3 . En el Cratilo, Platn reconoca como nombres en sentido laxo tambin locuciones (cf. Cra. 399 et passim), lo cual testimonia la carga semntica de los nombres en la filosofa platnica y explica, hasta cierto punto, que en el mtodo de la divisin los nombres sean denominaciones de clases o especies. Esta nocin del nombre explica tambin, por otro lado, que el contenido significativo intrnseco de los nombres se halla desarrollado consecuentemente hacia el
Cf. Julius Stenzel, Studien zur Entwicklung der platonischen Dialektik von Sokrates zu Aristoteles. Darmstadt 19613, p. 59. 3 Cf. G. E. L. Owen, Plato on Not-Being, en Plato I. Metaphysics and Epistemology. G. Vlastos (Ed.). Garden City 1971, p. 223-267; E. N. Lee, Plato on Negation and NotBeing in the Sophist. Philos. Rev. LXXXI, 3 (1972), p. 267-303 (espec. sobre el rendimiento de la doctrina de las partes de la alteridad). 5
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desempeo de la funcin predicativa, lo que en el Sofista (262a) se llama rhema y tiene como correlato siempre un significado o eidos 4 . Propio del eidos es el hecho de que l representa una genuina articulacin lgica, estando vinculado a otras formas y excluyendo asimismo otras tantas, lo que da lugar a diversos estados de cosas. Platn necesita la funcin verbal para explicar la proposicin que articula propiedades, y as llega en el Sofista a la distincin elemental de dos componentes del logos: nombre o sujeto y verbo, asumiendo este ltimo funciones atributivas 5 , como en el enunciado ejemplar Teeteto est sentado o Teeteto vuela 6 . Platn analiza este tipo de enunciados y explica la funcin proposicional en general como un entrelazamiento de formas; en este caso, entre la forma del hombre, de la que participa el particular espacio-temporalmente determinado Teeteto, y la de estar sentadoo volar, que se halla con el particular interpelado a travs de la forma mencionada en una relacin de mismidad o diversidad, es decir, Teeteto en cuanto hombre participa de una propiedad, caminar, que es diversa en sentido fuerte, o sea, excluye (contraria) la propiedad de volar. Esta ltima se halla as del lado de la alteridad que se vincula con Teeteto a travs del no: Teeteto no participa de la propiedad de volar y as resulta falso decir de Teeteto que vuela 7 .

Platn

consider

que

la

divisin

pausada

del

gnero,

preferentemente de a dos, permita obtener con claridad la estructura de relaciones que lo constituyen, al establecer as lo que l llama apelando a un concepto central en la matemtica de la poca y en toda la teora
La clarificacin de la naturaleza semntica del nombre en la concepcin platnica como una concepcin histricamente localizable y tericamente defendible fue expuesta por Klaus Oehler en Die Lehre vom noetischen und dianoetischen Denken bei Platon und Aristoteles. Hamburg 19852, contra la crtica analtica de R. Robinson a la mencionada concepcin del nombrar se expres eficazmente J. V. Luce, Plato on Truth and Falsity in Names. Class. Quart. XIX (N.S.) (1969), p. 222-232. 5 Cf. Karl Drr, Moderne Darstellung der platonischen Logik. Ein Beitrag zur Erklrung des Dialoges Sophistes . Mus. Helv. II (1945), p. 166-194. 6 Cf. sobre esto Oehler [19852], p. 56 ss. 7 Para una discusin de la justificacin platnica de la verdad/falsedad proposicionales vid. K. Lorenz - J. Mittelstrass: Theaitetos fliegt. Zur Theorie wahrer und falscher Stze bei Platon (Soph. 251e-263d). Arch. f. Gesch. d. Philos. 48 (1966), p. 113-152; y tambin Wolfgang Detel, Platons Beschreibung des falschen Satzes im Thetet und Sophistes. Hypomnemata 36. Gttingen 1972; Jan Szaif, Platons Begriff der Wahrheit. Freiburg (Breisgau)/Mnchen 19933, p. 327-509. 6
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geomtrica de las proporciones el nmero de esa estructura. Ese concepto del nmero no responde al acentuado por Aristteles como sumatoria de unidades que componen sin diferenciacin (symbletos) la serie de los nmeros, sino que apela a la nocin, igualmente vigente en la matemtica contempornea, del nmero como sistema: aquello dentro de lo cual las cifras individuales alcanzan su plena determinacin a travs de las relaciones o de las distintas proporciones y propiedades que caracterizan sus interrelaciones. Platn concibi en su teora de los nmeros ideales o ideas-nmero (eidetikoi arithmoi) un campo no estrictamente cuantitativo, generado por la acumulacin de unidades (kata prosthesin, cf. Arist. Metaph. XIII 6, 1080a 23 ss.; 7, 1081b 35 ss.). Sus ideas-nmero no se generaban por la adicin de la unidad al nmerocantidad anterior, sino que involucraban la pretensin de expresar las relaciones fundamentales que estructuran el campo de las ideas 8 . A cada eidos le cabe un nmero, se dice en algunos informes acerca de las doctrinas platnicas orales, lo cual no puede tener el sentido de una oscura atribucin de un nmero conforme a la cantidad de ideas-unidades subordinadas o componentes de un gnero dado. Esta nocin de nmero es distinta de la que en tales informes tiene que ser la aludida para Platn. Segn esa nocin, el nmero de una idea es la cifra de vinculacin que unifica un cierto eidos ponindolo en relacin con otras ideaspropiedades y determinndolo en tal posicionamiento. El nmero de una idea expresa la razn de unidad de ella misma y explica la idea como un sistema. Cada idea se explica as tal es el sentido de la reduccin

La espinosa cuestin de las ideas-nmero no puede ser tratada aqu en detalle. Contra la existencia de tal doctrina platnica se manifest H. F. Cherniss, The Riddle or the Early Academy. Berkeley/Los Angeles 1945, p. 33 ss., 47 s; cf. eti. Aristotles Criticism of Plato and the Academy. Baltimore 19462, p. 175-222, espec. p. 195-198. Pero Krmer y Gaiser dijeron lo necesario para recuperar esa nocin central de la filosofa platnica. Que la informacin de Aristteles sobre la identificacin platnica entre ideas y nmeros (Metaph. I 6, 987b 18-25) no implica que l no le reconozca a Platn la postulacin de tal distincin y as que ese informe no es contrario al de Teofrasto fue esclarecido por Thomas A. Szlezk, cf. Die Lckenhaftigkeit der akademischen Prinzipientheorien nach Aristoteles Darstellung in Metaphysik M und N, en Mathematics and Metaphysics in Aristotle. A. Graeser (Ed.). Bern/Stuttgart 1987, p. 4567, espec. p. 56-60. Ya Lon Robin defendi correctamente la interpretacin de una subordinacin de las ideas a los nmeros, cf. La thorie platonicienne des Ides et des Nombre daprs Aristote. tude historique et critique. Hildesheim 1963 (reprod. 1908), p. 454 ss. Una ltima discusin del tema se halla en Elisabetta Cattanei, Enti matematici e metafisica. Platone, lAccademia e Aristotele a confronto. Milano 1996. 7

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(anagein) como una relacin de propiedades, y esto es su logos como nmero: la expresin de la relacin y el orden como razn de la idealidad 9 . El concepto platnico del logos hace que la definicin no se constituya como una operacin con su inters puesto en lo que es el ltimo eslabn de las divisiones: la especie indivisible, para inaugurar a partir de ella la distincin de propiedades especfico-esenciales y otras cuya no independencia del sujeto radica en su indeterminacin, tal como son las propiedades accidentales aristotlicas. Para Platn, en cambio y ms ac de toda confrontacin con las avanzadas distinciones de Aristteles el rendimiento de la definicin de cada especie se halla en el pretensioso establecimiento del sistema total al cual ella pertenece, siendo ste como el campo de lneas en que se extiende y delimita su identidad. La definicin platnica no fija la atencin en la especie indivisible como un ncleo de permanencia (Aristteles), sino, ms bien, como un ncleo de relaciones. Esas relaciones, que operan como vnculos entre clases, configuran el nmero del eidos, las razones de unidad y de constitucin ontolgica de la idea platnica.

III- El mtodo y sus entidades


Esta descripcin del mtodo de la divisin hace ya suponer que el tipo de entidades a que con l se apunta no son individuos con la forma de la substancia; no son tampoco estrictamente instancias de un universal, sino ms bien siempre ideas, a las que cabe clasificar bajo el tipo lgico de los predicados y bajo el ontolgico de las propiedades, dentro de lo cual caen tanto conceptos del tipo de las clases naturales
Una consecuencia de esta interpretacin de la filosofa platnica de los nmeros ideales es que su naturaleza no acuerda con lo que se identifica como platonismo en la filosofa de la matemtica, pues la postulacin de esos nmeros especiales responde a una exigencia epistemolgica distinta de la que motiva una nocin del conocimiento del tipo del contacto, para la cual los nmeros sern objetos existentes fuera de la mente. El nmero ideal contiene la idea de una ley ideal, cuyo orden y sistematicidad no se reducen a operaciones matemticas con unidades abstractas. Esa teora no es entonces tampoco una doctrina matemtica (a pesar del tratamiento de Aristteles). Esto va en contra de la direccin interpretativa expuesta por Julia Annas, Aristotles Metaphysics. Books M and N. Translated with Introduction and Notes. Oxford 1987, p. 3 ss., 8 ss, 13 ss. et passim. 8
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(e.g. animal, hombre, buey), como otros del tipo de los determinables (e.g. color, figura, sonido, ciencia) 10 . Esta discutida cuestin del tipo de entidades con que se opera en la divisin resulta especialmente complicada por la aseveracin que se lee en un pasaje del Filebo, donde (14de) se declara que la unidad y la multiplicidad conforman la estructura de las propiedades. Platn quiere con ello distinguir el problema de la pluralidad de predicados eventualmente contrarios entre s atribuibles a un particular (Phd. 102be; Prm. 129be), de ese otro problema concerniente a las especies y subespecies que contiene en s un gnero, las cuales a l se subordinan efectivamente a condicin de no ser contrarias a la propiedad definitoria del gnero. Esto puede traducirse en los trminos de inclusin de clase, donde rige la transitividad de la propiedad que define a la clase. Segn el Filebo, la fenomenalidad o el aparecer mltiple y diverso de un eidos (Phlb. 15b) en sus conceptos subordinados constituye la estructura misma de la propiedad del caso. Esa pluralidad de propiedades no es entonces algo que sea extrnseco o sucedneo a la unidad del eidos, sino que resulta ser una caracterstica explicada ahora como la mltiple diversidad donde el gnero se mantiene idntico en su unidad significativa y donde genuinamente se constituye la identidad de una idea. El significado de un eidos no es, segn lo expresa el mtodo, algo separado y simple, sino ms bien algo cuya unidad slo existe articulada en sus diferencias especficas 11 . Aqu ya debe resultar visible que Platn no traza una distincin estricta entre lo que llamamos concepto y clase, ya que considera hasta cierto punto indistintamente a especies e individuos, aunque siempre pone el acento en el aspecto intensional, en cuanto lo que le importa es explicar la estructura de una determinada propiedad, dando cuenta de las diferencias que separan a las especies de un mismo gnero,
Cf. J. M. E. Moravcsik, Forms, nature, and the good in the Philebus. Phron. XXIV (1979), p. 81-104. 11 Para la discusin del pasaje y sus problemas ontolgicos remito a los comentarios al mismo de Gisela Striker, Peras und Apeiron. Das Problem der Formen in Platons Philebos. Hypomnemata 30. Gttingen 1970; Maurizio Migliori, Luomo fra Piacere, Intelligenza e Bene. Commentario storico-filosofico al Filebo di Platone. Milano
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mientras que, en cambio, no ofrece criterios para distinguir los particulares espacio-temporalmente determinados que existen como miembros de una cierta clase. La lectura de los pasajes relevantes permite reconocer adems que Platn no plantea la tarea de la divisin en base a la observacin emprica de ciertas regularidades y frecuencias en la aparicin de una determinada propiedad o en el registro de un determinado patrn comn, como puede ser el caso en la divisin de un gnero perteneciente al mbito de la biologa dentro de una orientacin cientfica diversa, sino que se orienta, antes bien, a propiedades cuya divisin es producto de la articulacin a priori de conceptos (e.g. ciencia, tcnica), aunque no excluye ni deja de lado fenmenos empricos, como es el caso con las divisiones del sofista y el poltico. Esta ltima constatacin impide evaluar el mtodo como exclusivamente a priori y sugiere que Platn tambin incluye cosas concretas en su clasificacin conceptual. Otro elemento que apoya ese uso promiscuo, hecho por Platn, de las nociones de concepto y clase, que hoy distinguimos rigurosamente, est dado por el hecho de que puede entenderse que Platn refiere a la clase el predicado que caracteriza y unifica a los miembros de la misma, en una operacin que se ha catalogado con el nombre de autopredicacin [F(F-idad)] (cf. Prm. 131e-132b, 132b133a), pero que tambin puede describirse sin las implicaciones negativas que ese ttulo implica 12 . La explicacin alternativa que aqu se propone para ese tipo de predicacin del concepto a la clase tiene el nombre de autoreferencia predicativa, y pretende aclarar esa concepcin platnica por la cual una idea se define por la propiedad que le da nombre, es decir, de ella se dice preminentemente la propiedad que por participacin en la idea les corresponde de manera derivada a sus
1993; Dorothea Frede, Platon Philebos. bersetzung und Kommentar. II 2. Platon, Werke. Gttingen 1997. 12 Quien impuso la formalizacin y sus supuestos ontolgicos en la discusin moderna del problema llamado autopredicacin fue Gregory Vlastos a partir de su artculo de 1954 The Third Man Argument in the Parmenides, reed. en Studies in Platos Metaphysics. Ed. by R. E. Allen. London 1968, p. 231-263. A favor del diagnstico y los medios lgicos implementados por Vlastos se manifestaron una notoria cantidad de autores, y opusieron reparos a las implicaciones ontolgicas de su formalizacin otros tantos; entre los primeros de estos ltimos figura G. E. L. Owen. 10

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instancias particulares. Esta propuesta no suscribe la transformacin del concepto que es la idea en un particular ulterior y meramente destacado (particulares perfectos), y pretende explicar mejor esa parte de la ontologa platnica, en lo que hace al modo segn el que Platn pudo entender las ideas como entidades que se definen por ser la propiedad que los particulares tan slo poseen en un momento determinado y en un cierto respecto. Platn reconoce en esos casos un uso del es predicativo en funcin definitoria distinto del meramente atributivo, que corresponde a la predicacin de la propiedad a los particulares y cabe dentro de lo que en el Sofista (255c12-13) se halla implicado como el uso copulativo del es, en que a un sujeto se atribuye un predicado que es diferente de l mismo, predicado que no sirve estrictamente para identificarlo. En este ltimo caso, el lugar vaco antes de la atribucin del predicado en la funcin ... es F puede ocuparlo tanto un particular, como una forma en un uso de predicados de segundo orden. Comn resulta a ambos sujetos empero, ms all de su diversidad de tipo, el que se trata all de una predicacin no esencial 13 . La predicacin de la propiedad a la idea no puede tampoco explicarse correctamente tomando el es que se usa en proposiciones del tipo la piedad es pa como un es de identidad. Platn no afirma en esos casos algo de la forma F es F, pues en el lugar del predicado no tenemos un nombre, sino un concepto, y desde Frege sabemos que tales proposiciones no pueden invertirse; si lo hicieran, ello arrojara un resultado tautolgico para las proposiciones platnicas de ese tipo. Sin duda, esa no es la intencin de los textos platnicos 14 .

As propongo entender lo que Michael Frede destaca como es1 y es2 en Prdikation und Existenzaussage. Platons Gebrauch von ,... ist... und ,...ist nicht... im Sophistes. Hypomnemata 18. Gttingen 1967. Habra que notar tambin que cuando el lugar del sujeto es ocupado por la forma, el aspecto de las formas que es susceptible de recibir una atribucin distinta a la de su naturaleza es tanto su lado material cuando se dice de una forma algo que no la define, como tambin lo que se puede llamar aspecto formal as en proposiciones del tipo de el movimiento (la forma) est en reposo (le cabe la inmovilidad en cuanto forma). 14 Una buena clarificacin de la semntica platnica vigente en estos casos ofrece Thomas W. Bestor en Platos Semantics and Platos Parmenides. Phron. XV (1980), p. 38-75, cf. espec. p. 74 n. 14. La interpretacin del es identificativo ofrecida por Cherniss/Allen para estos casos fue bien discutida por Rudolf-Peter Hgler en Platons ,Parmenides. Probleme der Interpretation. Quellen und Studien zur Philosophie 18. Berlin/New York 1983, p. 35-40. 11

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Por otro lado y siempre todava dentro del problema de la autoreferencia predicativa, Platn no se ve obligado a incurrir en una cosificacin u objetualizacin de las propiedades al formular un discurso sobre ellas y colocarlas en el lugar del sujeto utilizando predicados de segundo orden. El recurso con que contamos para hablar de un predicado y as la teora platnica de las ideas no convierte automticamente al concepto en un objeto, para decirlo en trminos fregeanos 15 .

Si despus de estas clarificaciones volvemos a fijar nuestra atencin en los aspectos del mtodo de la divisin, hay todava una observacin que hacer.

IV- El mtodo y su rendimiento


Estas ltimas observaciones nos ponen ante la dificultad de concederle al mtodo platnico el logro de su propsito, que es nicamente asequible a condicin de que se alcance a distinguir a travs de un nombre lo que es realmente una especie (eidos o genos) de lo que resulta ser slo una parte (meros), es decir, lo que no constituye una articulacin real o una articulacin natural del gnero 16 . Platn endilga a la tradicin una gruesa falta debida a cierta incapacidad para percibir y determinar diferencias dentro de una propiedad general, falta que se hace palpable en la inexistencia de nombres apropiados para algunas especies. Asimismo denuncia el establecimiento de nombres falsos en las divisiones, cuyos referentes no son en realidad especies o entidades singulares, sino un conjunto de propiedades carentes de toda razn de unidad (cf. Plt. 281a 12-b 1). En Poltico 262b se advierte ante el aislamiento de partes de un gnero,
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Cf. Gottlob Frege, ber Begriff und Gegenstand, en Fnf logische Studien. Hrsg. v. G. Patzig. Gttingen 19947, p. 66-80, espec. p. 71 s., 75 s. 16 Sobre esto cf. Plt. 261a, 262de, 266d, 277a, 285a, 287c. Lo decisivo de esta cuestin para las pretensiones del mtodo fue remarcado por S. Marc Cohen, Platos Method of Division, Patterns in Platos Thought. Ed. by J. M. E. Moravcsik. Dordrecht/Boston 1973, p. 181-191, y por Moravcsik, Platos Method of Division, id. p. 158-180, cf. p. 175 s. 12

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que no constituyen una unidad especfica, un eidos. El ideal del mtodo es cortar y delimitar siempre partes que sean especies, para lo cual, como vimos, Platn recomienda proceder pausadamente, sin saltarse pasos entre los cuales puede filtrarse el error de establecer como especie lo que no es ms que el correlato de un predicado. Hay que reconocer pues que Platn no postula formas para todo predicado que aparece en el lenguaje 17 ; y esto ya desde dilogos anteriores al Sofista y al Poltico, donde, como en el Cratilo, se plantea el programa de una revisin de los nombres en base al conocimiento independiente de la divisin de las entidades que son sus referentes (cf. Cra. 439-440) 18 . Para Platn hay entonces legtimos referentes de ciertos nombres que no constituyen empero especie alguna o no tienen como correlato una clase natural. As brbaros es un predicado que nuclea ineficazmente a los fines de la definicin una cantidad ilimitada de caractersticas, y carece l mismo de articulacin interna precisa, es decir, se puede usar como nombre para designar un montn (soros) y no una especie natural. Este tipo de predicados constituye, por esa su pretensin, un nombre falso (Plt. 262d). Platn no est excluyendo de su ontologa, en este caso, una clase negativa, la clase de los no-griegos 19 . Brbaros

As correctamente Moravcsik [1973], p. 176, con cuyas explicaciones, cf. espec. p. 162 ss., acuerdo en algunos aspectos aqu abajo sealados. Esta crtica al lenguaje ordinario no est en contradiccin doctrinaria con los dichos de otros textos platnicos (cf. e.g. R. X 596a 6-7) donde la correspondencia entre la existencia de un nombre y una propiedad singular o eidos no es considerada bajo la posibilidad siempre vigente de que se registren denominaciones errneas dentro del lenguaje usual. 18 Sobre la distincin parte-eidos cf. Graciela Marcos, Autour de la distincin entre eidos et meros dans le Politique de Platon, en Reading the Stateman. Proceedings of the III Symposium Platonicum. Ed. by Chr. J. Rowe. International Plato Studies 4. Sankt Augustin 1995. La autora distingue correctamente la crtica del Plt. a las divisiones en partes que no representan especies, de las expresiones meramente negativas que Aristteles llama onoma aoriston (Int. 2, 16a 29-32), cuya caracterstica es la total indeterminacin semntica debida a la indefinida agrupacin de lo que es meramente diverso de algo. Platn escapa de esta consecuencia slo en base a su doctrina de las partes de la alteridad (cf. sobre ello Lee [1972]). En tanto para la efectividad del mtodo (identificacin y definicin del eidos) es de importancia primaria la obtencin de genuinas especies a travs de la articulacin de las partes diferentes del gnero, la crtica platnica a la incorrecta aplicacin de la negacin que da como resultado partes inconsistentes no es de menor peso que la objecin aristotlica (cf. la observacin de Marcos id. p. 158 s.). 19 Aunque tampoco admite ideas negativas, a lo que quiere forzarlo una vez Aristteles (de Ideis 81, 15 ss., sobre esto cf. Walter Leszl, Il De Ideis di Aristotele e la teoria platonica delle idee. Edizione critica del testo a cura di D. Harlfinger. Firenze 1975, p. 169-171, y sobre el argumento en gral. cf. p. 151-169. La admisin de formas negativas sera coherente con una aprehensin del uso del no que lo vinculara a la 13

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es un nombre incorrecto a pesar de que posee un referente legtimo cuando en una divisin o corte del gnero humano se lo opone a griego, porque con ese nombre singular no se tiene un eidos singular, sino un conjunto indefinido (apeiron) de propiedades (Plt. 262d 3-4: ameiktois kai asymphonois pros allela), o sea, carente de nmero o razn de unidad. As se ve claramente la vinculacin que hay entre el establecimiento del nmero, en cuanto ordenamiento de las propiedades interrelacionadas de un eidos, y el hallazgo de las clases naturales. El desconocimiento del nmero es equivalente a la confusin de lo que slo es una parte que carece de propiedad comn relevante con una clase natural, pues entonces no se tiene el gnero articulado con precisin en sus conceptos constitutivos, falta la cifra del orden de una idea. Esto describe una situacin similar a la de una errnea ponderacin de similaridades entre ciertos individuos; una ponderacin correcta, en cambio, no justificara la inclusin de esos individuos en una clase opuesta complementaria a otra bien definida debido a sus escasas propiedades comunes. Brbaros encubre las diferencias raciales y por ende su oposicin a griego se basa en el establecimiento de una falsa similaridad, pues no es correcto considerar todos los restantes pueblos como una unidad por su sola diferenciacin de los griegos aunque la referencia de barbaros a griegos delimita su indeterminacin y hace que no sea aoriston en el sentido aristotlico. Similar al caso de la ousia aristotlica (cf. Metaph. VIII 3), la definicin del eidos platnico alcanzada a travs del mtodo de la divisin se apoya en la razn de unidad que constituye la identidad de una forma mediante la articulacin de sus propiedades o partes componentes.
funcin del nombre. Pero Platn ha entendido contra Parmnides que la partcula de la negacin acta sobre el componente atributivo del enunciado, con lo cual es compatible postular una forma de las negaciones dotada de esa funcin y ese significado destacados, cuyas partes (no-rojo, no-grande etc.) son complementarias al seridntico y especificables en entidades con significado propio. Sobre la forma del no-ser cf. Frede [1967], p. 45; sobre la correcta aprehensin de la funcin del no por parte de Platn cf. Gilbert Ryle, Lettres and Syllables in Plato. Philos. Rev. 69 (1960), 446. Las implicaciones ontolgicas de esta teora de la negacin (superacin del eleatismo y dialctica de las ideas) no han sido esclarecidas a fondo por la crtica; tampoco llega a ello la buena interpretacin de Martin Heidegger, Platon: Sophistes. GA Bd. 19. Hrsg. v. I. Schssler. Frankfurt am Main 1992, p. 556, 559 s., 571. 14

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El inters cuanto menos derivado por los individuos que ostenta el mtodo da lugar a precisar tambin las disparidades entre la clasificacin platnica de conceptos y clases naturales y el rol de la clasificacin en la ciencia moderna, donde el concepto de clases naturales se vincula estrechamente al problema de la induccin 20 . Una prueba de que el inters platnico est puesto primeramente en una clasificacin de los conceptos no ligada a la cuestin de su formacin emprica puede obtenerse de la lectura de un pasaje del Filebo que ya antes consultamos (Phlb. 15bd, 16e), donde la prerrogativa de establecer el nmero de la multiplicidad atae a lo que Platn entiende como una racionalizacin de lo indefinido que en un principio caracteriza a las formas en su aspecto intensional y extensional. Ese establecimiento del nmero tiene como resultado ordenar en un sistema la composicin de la propiedad del caso en base a la fijacin de relaciones de inclusin y exclusin, subordinacin y supraordinacin, no siendo cuestin all, en cambio, la posible infinidad de individuos y sus similaridades variables segn las circunstancias espacio-temporales. Es notorio que Platn maneja una nocin vaga y bastante intuitiva de similaridad; e igualmente que ella no es para l una inflexible relacin didica, sino ms bien una polidica que permite la organizacin jerrquica de una clase con miembros diversamente emparentados. Esto sugiere la posibilidad de definir efectivamente los gneros platnicos como entidades intensionales en base al criterio quineano de paradigma

Cf. Willard V. Orman Quine, Gneros naturales, en La relatividad ontolgica y otros ensayos. Madrid 1986 (1974) Tecnos, trad. M. Garrido y J. Ll. Blasco, p. 147-176. Sobre este trabajo de cf. Ian Hacking, Natural Kinds, en Perspectives on Quine. Blackwell 1990. Lateralmente me parece interesante destacar con Hacking la dificultad consistente en delimitar qu es lo natural de una clase (cf. id. p. 129, donde, con Goodman, se aceptan como clases (naturales) piezas musicales, experimentos psicolgicos, maquinarias). Esto se vincula con la discutida cuestin de las artefactorum ideae, inaceptables para muchos platonistas en base a criterios de naturalidad frecuentemente ligados a la historia natural. Sobre la relacin idea-techne (arte) en Platn cf. el clarificador tratamiento de Dirko Thomsen, Techne als Metapher und als Begriff der sittlichen Einsicht. Zum Verhltnis von Vernunf und Natur bei Platon und Aristoteles. Freiburg (Breisgau)/Mnchen 1990, espec. p. 157-204. 15

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y contraste 21 , reconocindoles esa flexibilidad en su utilizacin de la nocin de similaridad. Y sin embargo, a pesar de esta justificada crtica al rendimiento del mtodo en base a su nocin imprecisa de similaridad 22 , hay que reconocer que programticamente l tiende a pulir las semejanzas iniciales, y adems subordina la fijacin de dichas semejanzas dentro de un sistema a la tarea de las distintas ciencias: gramtica, msica, aritmtica etc., algo que acuerda con la tarea de revisin de los nombres y las clases que ellos establecen. Pero sobre todo, la nocin de alteridad (heteron), que est en la base del mtodo, rechaza que la mera ausencia de propiedad comn sea suficiente para establecer una diferencia autntica, y as para proceder a continuacin a dividir la especie. Por el contrario, la desemejanza que cobra expresin en la divisin tiene que resultar de la articulacin de las diferencias y del tal modo a partir del examen de la identidad compleja del gnero y de sus diferencias relevantes. Las diferencias que aparecen en una divisin correcta manifiestan entonces una diversidad dentro de un rasgo comn bien

Esto se tiene ya en la nocin de semejanza defendida por H. Price. Por cierto, la posicin platnica sobre el status del paradigma no puede definirse en los trminos de un nominalismo de semejanzas o de una similaridad ligada primeramente a un patrn subjetivo no obstante, como fue sealado, hay un cierto realismo metafsico (naturalizado) en el artculo de Quine, aunque tampoco se pliega a la tesis de un realismo ingenuo o metafsico, al cual se lo ha asociado a menudo (as e.g. Gnther Patzig, Platons Ideenlehre. Kritisch betrachtet. Antike und Abendland XVI (1970), p. 113-126). 22 Impreciso es el uso que de esta nocin se hace en el mtodo por varios motivos. Entre ellos porque no se pone en discusin la importante cuestin de los criterios que permiten legtimamente considerar que un agrupamiento reflejado en un nombre comn corresponde a una clase natural; o, en cambio, que ciertos predicados no registran un ncleo significativo comn. No obstante, el mtodo de articulacin del gnero o numeracin de sus especies ofrece con ello mismo un recurso elemental para abordar hasta cierto punto este problema de la identidad y la estructura de las clases naturales. Si al comenzar a articular ciertos trminos, que presentan en primera instancia una propiedad comn, se llega a descubrir que esa propiedad no es suficientemente unvoca como para abarcar las diferencias de manera consistente, entonces habr que renunciar a la consideracin de ese nombre como una efectiva descripcin del gnero con esa extensin inicialmente pretendida, o bien establecer otros nombres para nuevas propiedades; tambin se puede arribar a una crisis en el intento de agrupacin de predicados referidos a un mismo nombre, en virtud de que esos predicados no poseen en comn nada ms que cierto rasgo insuficiente para constituir una clase (e.g. venenoso no constituye una clase natural ( veneno), conforme al criterio de Mill (taxonoma), que cita Hacking [1990], p. 132). 16

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definido y articulado que comparten los (dos) miembros de un mismo nivel 23 . Tiene que resultar claro que Platn tuvo una anticipada desconfianza en lo que Quine llam espaciamiento intuitivo de cualidades, as al menos en cuanto a la pretensin de clasificacin efectiva de lo real que ostenta ese espaciamiento. La fsica del Timeo (cf. 53c ss.), por ejemplo, expresa efectivamente un programa de reduccin de las cualidades sensibles a estructuras geomtricas elementales que reemplaza el patrn de vaga similaridad cualitativa por otro ms elaborado y preciso de similaridad especfica. En base a este ltimo criterio elaborado se puede definir los elementos fsicos y su capacidad de cambio y transformacin mutua. Esto no implica empero la muerte de las clases, sino, por el contrario, su ms exacta determinacin y con ello la genuina contribucin de la ciencia. Tal es el programa platnico, apoyado en la geometra de los slidos regulares, llamado a explicar en base a un concepto racional o dicho con Quine teortico de similaridad la antigua doctrina griega de la atraccin de lo semejante y repulsin de lo desemejante, y, lo que es ms importante, los posibles intercambios (procesos compositivos y disolutivos) y, en definitiva, el movimiento mismo de los cuerpos fsicos a nivel micro y macroscpico desde un punto de vista inteligible.

Marcos [1995], p. 160 s. destaca el aporte de la doctrina de las partes de la alteridad a la efectividad de la divisin. 17

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