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Raza negra colombina: Aportes y Discriminacin

La cultura dominicana ha sido el resultado de una mezcla de diferentes grupos tnicos que a travs del tiempo y por diferentes circunstancias han prestado sus elementos culturales propios para constituir el conjunto de nuestras costumbres y creencias, las principales son: Cultura taina: Segn los historiadores estos aborgenes fueron los primeros pobladores de la isla, las versiones acerca de los orgenes de estos, es que procedan de Amrica del sur, al igual que el resto de los habitantes primitivos de las Antillas.

Cultura espaola: Se puede decir, sin temor a equivocarse, que la primera cultura slida que se impone en la isla, es la espaola. Desde los primeros das de la colonia existi una inusitada actividad cultural que se manifiesta, principalmente en la literatura y el orden arquitectnico. Cultura africana: Entre los elementos caractersticos de esa cultura, que fueron asumidos por los dominicanos, se encuentra principalmente, la msica y sus instrumentos de percusin (tambora, conga, bongo, etc.), adems de las creencias religiosas (vud, gag, santera, etc.).

En 1492, a la llegada de Cristbal Colon a Amrica, se considera que haba unos 300,000 indgenas en nuestra isla. En 1517 los padres Jernimos informaban que las cifras de tainos ya no alcanzaban los 12,000. El maltrato de los espaoles redujo notablemente la poblacin taina, ya para el siglo XVI la poblacin indgena haba prcticamente desaparecido. Es entonces cuando se produce el primer contacto que se tuvo con la cultura africana: la llegada del negro africano como esclavo a la isla, por espaoles para laborar en las diferentes plantaciones. El proceso de colonizacin, caracterizado en principio por el modo de produccin minera y ms tarde (agotado ste) por el azucarero, oblig al conquistador a

introducir en Santo Domingo (desaparecida la mano de obra indgena, poco resistente al trabajo forzado) al negro africano en calidad de esclavo. A pesar de las contribuciones histricas y culturales del negro africano, y que lleg a Santo Domingo, en calidad de esclavo, y fue l quien complet, con su trabajo forzado, la actividad del indio y del espaol conquistador, es la cultura mas atacada y de menos agrado dentro de nuestra nacin, y la que ms es denigrada en cuanto a sus aportes. Remanentes culturales africanos se observan en Santo Domingo en muy diversos aspectos: msica, baile, creencias mgico-religiosas, cocina, economa, diversiones, hbitos motores, lenguaje, etc. (Anexo Tabla I). Sin embargo, la existencia de una ideologa de la clase burguesa y espaola, en la cual los prejuicios raciales, unidos a una incomprensin del pasado, matizada de etnocentrismo y que las invasiones haitianas del siglo XIX acrecentaron al mximo, impidieron valorar justamente el rico fondo etnogrfico del esclavo africano, y, en consecuencia, sus contribuciones a la cultura verncula. Como esclavo, y a causa de esa situacin, el negro arrib a Amrica con sus culturas quebrantadas. Arrancado por la fuerza de su tierra, transportado y trasplantado a un nuevo hbitat, obligado a integrarse a una sociedad que no era la suya y en la que se encontraba en una posicin de absoluta subordinacin econmica y social, el negro africano vio as destruida su organizacin tribal y poltica, sus formas de vida familiar y, en fin, todas sus estructuras sociales originales. Mientras que el espaol se limit a importar su sociedad y civilizacin, no teniendo que hacer otra cosa sino adaptarlas a un nuevo medio y beneficiarse de la mano de obra negra africana y de los bienes econmicos que estos producan. No obstante el escaso legado cultural con el que hoy en da perduran de los tainos es gracias a que cuando estos empezaron a desaparecer durante la etapa temprana de la colonizacin, fueron los africanos quienes la acogieron como suya, la incorporaron y la implementaron en sus hbitos y costumbres, y la traspasaron como legado a las generaciones posteriores. As, por ejemplo, cuando los tanos empezaban a extinguirse, los negros haban logrado ya dominar la tcnica del cultivo de la yuca y la preparacin del casabe, que era el alimento bsico de aquellos. A travs de los esclavos africanos, los tanos legaron a nuestra cultura el cultivo de roza, cuya quema y tala de rboles seran luego continuadas por los plantadores azucareros Por consiguiente, estos hechos denotan claramente que el grupo cultural ms afectado, maltratado, agredido y violentado durante la colonizacin, y el que ms ha contribuido a la creacin de una identidad cultural nacional ha sido la raza negra africana y sin embargo, ha sido la ms denigrada dentro de nuestra sociedad.

El periodista Blas Jimnez en dos artculos escritos por l, identifica notoriamente al dominicano como de origen bsicamente de negro africano: llegamos atados por gruesas cadenas, en barcos, infectados de olores () Los quisqueyanos podemos ser calificados como afro-antillanos, afro-latinos, afro-americanos, hijo de frica. Es admirable observar la identificacin del autor con su herencia africana, que a pesar de ser muy extremista, contribuye a resaltar la herencia africana y a intentar dejar de lado el prejuicio racial que existe en nuestro pas. Varias dcadas han transcurrido desde un nmero considerable de especialistas han venido dedicndose en otros pases a estudiar los vestigios o remanentes culturales negro africanos en el Nuevo Mundo, en Santo Domingo las aportaciones del hombre de color continan siendo ignoradas en gran parte. Hasta hace poco, y slo de pasada, se haca referencia, si bien en trminos peyorativos, a ciertos aspectos del frica "salvaje" y "supersticiosa" incrustados, como un tumor maligno, en las entraas del alma dominicana, y an as esos aspectos fueron siempre vistos como extraos y producto de aciagas circunstancias histricas. Si existe una cultura que haya favorecido cabalmente y significativamente a la constitucin de una dominicanidad rica en cultura, creencias religiosas, ritmos musicales, tradiciones folclricas, sin lugar a dudas ha sido la casta negroide, lo cual ha sido ampliamente contrariado por aquellos que proclaman una dominicanidad mayormente espaola y aquellos que abogan por una taina, obviando el hecho de que nuestras verdaderas races culturales proceden de los negros africanos y que como dice el escritor e historiador dominicano Carlos Esteban Daive: Triste es decirlo pero somos el nico pas afroamericano en el que no ha surgido un movimiento vigoroso y capaz de adquirir una toma de conciencia que reivindique nuestra herencia africana. Hora es ya, por tanto, de que los afro-dominicanos emprendan la magnfica tarea de colocarse en el sitial al que son merecedores por sus innegables y valiosos aportes a la formacin del pueblo y de la cultura que ellos y sus antecesores han contribuido a crear.

Anexo I Remanentes culturales africanos en Santo Domingo.

Aspectos

Remanentes

Msica y baile

Calenda, palos, sarandunga, los congos, la jaiba, el chenche matriculado, la salve, el balsi, la gallumba, etc.

Creencias mgico - religiosas

El vod dominicano, animales mticos como el bac y el galipote, el baquin o velorio del angelito.

Campo econmico

Instituciones de ayuda mutua (juntas o convites) y el sistema de crdito rotativo que se conoce con el nombre de san.

Cocina

El guandul, el ame y el funde. Platos tpicamente africanos parecen ser el mofongo, preparado a base de pltanos verdes y, derivados de la cocina cocola, el fung y el calal. Una bebida comn entre los esclavos negros era el guarapo, que se saca del jugo de caa de azcar.

Los buloyas o Guloyas y los Moms, ambos de la ciudad oriental de San Pedro de Macors. Los moms, segn Martha Davis, tienen un aspecto carnavalesco en el que se advierten influencias africanas, sobre todo en los trajes y el comportamiento de sus integrantes. Diversin Ciertos juegos infantiles practicados hasta hace poco han sido reportados por el investigador Veloz Maggiolo como de origen africano. Son ellos el fuf, formado por un botn grande y un hilo que se pasa por dos orificios de dicho botn; las castauelas de palitos; la bocina, fabricada con una caja de fsforo y la "cajita"

Lengua

La influencia africana en el lenguaje dominicano no es muy significativa, pero an as es posible rastrear numerosos vocablos importados por el esclavo negro y que se han incorporado al lxico popular. Una gran parte de esos vocablos es comn a otros pases antillanos, como Cuba y Puerto Rico. Citamos, entre otros, las voces bemba, bachata, guineo, quimbamba, aangotarse, etc.