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Antgona: a persistncia do mito

Leny da Silva Gomes*

Resumo
Esta releitura da tragdia Antgona de Sfocles inspirada em dois fragmentos de Herclito que dizem respeito harmonia das relaes entre o homem e a natureza. Na densa trama, representada por tenses entre famlia/cidade, plano divino/plano humano, poder do tirano/democracia, pblico/privado, lei do Estado/leis divinas, podemos ler/ouvir a voz da natureza, subjacente no canto coral e nas palavras de Tirsias. Palavras-chave: Antgona. Sfocles. Relaes homem/natureza.

De onde a tragdia grega, em especial Antgona de Sfocles, obtm a fora e a seduo que a fazem reviver constantemente passados 25 sculos? Talvez a resposta mais imediata seja porque nos diz respeito, causa-nos admirao e provoca-nos com suas ambiguidades e ambivalncias. Nos desafios reiterados, vemos motivos suficientes para releituras que atestam a vitalidade desta obra aberta universalidade e reconstruo de sentidos. Antgona situa-se na vertente mtica da famlia dos Labdcidas, cuja figura mais notvel dipo. Essa tragdia, que um recorte do mito, ressalta, ou constri, a grandeza da personagem feminina Antgona, filha e irm de dipo e, ao mesmo tempo, filha e neta de Jocasta. Os laos de parentesco reproduzem intrincadas relaes em que o mesmo personagem assume diferentes posies familiares, determinadas pela unio incestuosa de dipo, filho e marido

Doutora em Literatura Brasileira pela UFRGS. Professora e coordenadora do mestrado em Letras do Centro Universitrio Ritter dos Reis.
Data de submisso: novembro de 2009. Data de aceite: dezembro de 2009.

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de sua me, e Jocasta, me e esposa de seu filho. A linhagem dos Labdcidas, fundadores de Tebas Cadmo, Polidoro, Lbdaco, Laio, dipo carrega uma mancha que remete ao incesto. A relao consangunea de dipo e Jocasta gera quatro filhos Antgona, Ismena, Etocles e Polinices , que so os envolvidos na representao Antgona, juntamente com Creonte, irmo de Jocasta, e seu filho Hmon, noivo de Antgona. A situao representada post mortem de dipo, na vigncia do comando de Creonte, pois os dois filhos de dipo morrem lutando s portas da cidade de Tebas na disputa pelo poder. As aes de que trata a tragdia dizem respeito deciso do atual rei Creonte de dar sepultura a Etocles, que defendeu a cidade, e neg-la a Polinices, que a atacou juntamente com outros prncipes e seus exrcitos, na reivindicao de sua parte na regncia da cidade. A proibio de Creonte de dar sepultamento a Polinices, deixando-o no campo de batalha para ser devorado por ces e aves de rapina, desencadeia uma densa trama, representada por tenses que envolvem os vnculos entre famlia/cidade, plano divino/ plano humano, poder do tirano/democracia, pblico/privado, lei do Estado/leis divinas, avanos tcnicos/ natureza, amor/morte/liberdade. Nessa multifacetada trama, sobressai-se o carter da herona Antgona, que, com coragem desmedida, afronta a lei de Creonte em favor de um dever religioso e de um amor fraterno, concretizados em sua fala e na ao de dar
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sepultamento ao irmo. A desmedida (hybris), contrria ao senso de equilbrio manifesto na cultura grega, atinge no apenas as personagens envolvidas nas aes, mas tambm a ordem da natureza, a organizao que garante a passagem do caos ao cosmos. Entre as mltiplas possibilidades de interpretao envolvendo a postura desmedida de Antgona, Rosenfield (2000, p. 44) atribui fala da personagem conotaes que se desdobram, enlaando a relao de parentesco com as sociais e as erticas.1 A ambivalncia dos sentidos dirige o olhar do leitor a camadas de significao que vo da superfcie textual aos deslizamentos de significados de termos, cujo uso situado se perdeu para ns. Assim, desde o incio, apesar da ambiguidade das expresses Jazerei ao p dele, sendo-lhe cara, como ele a mim, depois de prevaricar, podemos inferir que a posio de Antgona est explcita. Embora seja mulher e esteja sob as ordens de seu tio-rei, Antgona cumprir a outra lei a dos deuses mesmo que para isso tenha de morrer.
A ele, eu lhe darei sepultura. Para mim belo morrer depois de o ter feito. Jazerei ao p dele, sendo-lhe cara, como ele a mim, depois de prevaricar, cumprindo um dever sagrado j que mais longo o tempo em que devo agradar aos que esto no alm do que aos que esto aqui. l que ficarei para sempre; e tu, se assim te parece, desonra aquilo que para os deuses honroso. (SFOCLES, p. 70-78).

A estrutura da tragdia organizada em partes: prlogo, prodo, episdios, intercalados por cantos do coro, os

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estsimos, e xodo. Os versos citados fazem parte do prlogo em que Ismena e Antgona dialogam, uma tentando convencer a outra da justeza de sua posio. Nesse dilogo, estamos na apresentao da tragdia, em que j se manifesta o carter de Antgona.
ANTGONA Podes apresentar essas desculpas, que eu por mim vou erguer um tmulo ao meu irmo to querido. ISMENA [...]. ANTGONA No temas por mim. Assegura o teu destino. ISMENA Mas ao menos no reveles a ningum esta ao; guarda-a em segredo, que outro tanto farei eu. ANTGONA Ai! Denuncia-a! Ser-me-s muito mais odiosa, se te calares, do que se proclamares diante de todos. (SFOCLES, p. 82- 92).

Entretanto, as tenses derivadas da imposio da lei do Estado e da desobedincia acintosa a essa lei colocam na mesma dimenso Creonte e Antgona. Enquanto a herona, obstinadamente, defende sua posio convicta de seu dever, Creonte, da mesma forma obstinada, marca sua posio de rei que deve impor a ordem na cidade, premiando os que a defenderam com os rituais fnebres e castigando os invasores com o humilhante e perverso abandono de seus corpos no campo de batalha. Dessa relao opositiva resultam interpretaes que ora valorizam a posio de Creonte, ora a de Antgona, ora ambas, considerando essa pea uma tragdia de destino duplo, em que as duas figuras, de estatura idntica, se correlacionam, indissociveis, em antagonismo. (FIALHO, 2000, p. 31). Com uma longa histria de interpretaes, em
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geral baseadas em formulaes tericas sobre o trgico, as leituras e releituras de Antgona revelam uma busca de sentidos que no se esgota na manifestao antagnica dos dois personagens. Talvez uma das interpretaes mais correntes seja a contraposio entre os deveres familiares e as razes do Estado representados por Antgona e Creonte. Embora essa linha interpretativa possa se deslocar no espao/tempo sem perder seu interesse, j que no uma crise localizada, pensamos que h desdobramentos nessa posio dualista. O que est em jogo em Antgona pode ser bem mais do que o conflito assim expresso, pois na posio de Antgona podemos ver a combinao do senso familiar, do exacerbado amor pelo irmo, com um sentimento de humanidade e de uma religiosidade enrazada nas formas tradicionais dos cls. Na posio de Creonte, as razes de Estado se mesclam autoridade, que est em vias de se afirmar na constituio do Estado, ou na sua reconstituio aps a guerra, ao respeito das leis escritas e, ainda, necessidade de resistir mcula da casa dos Labdcidas. Portanto, o conflito se estende na confrontao entre normas, princpios e vontades. A transio entre os dois momentos singulares o do pensamento mtico e o do trgico une as foras do Estado, da religio, da moral e da poesia.
O estado jurdico fora considerado, desde os tempos mais remotos, uma grande conquista. Dike era uma rainha poderosa. Ningum podia mexer impunemente com

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os fundamentos da sua ordem sagrada. no direito divino que o direito terreno tem as suas razes. Esta concepo era geral entre os gregos. Nada muda nela com a transformao da antiga forma autoritria do Estado no novo Estado jurdico, fundado na ordem da razo. A Divindade ganha as caractersticas humanas da razo e da justia. Mas, agora, como sempre, a autoridade da nova lei baseia-se na sua concordncia com a ordem divina ou, como diz o novo pensamento filosfico, na sua concordncia com a natureza. A natureza para ele a sntese de tudo o que divino. Impera nela a mesma Lei, a mesma Dike, que se considera a mais alta norma do mundo humano. (JAEGER, 1989, p. 376).

Dessa forma, poderamos dizer que Antgona, celebrao cvico-religiosa como as demais tragdias, tendo como uma das suas funes o questionamento do mito, estaria pondo nas entrelinhas o problema das relao dos homens com as foras divinas representadas pela natureza? Essa seria uma preocupao pertinente para a poca de conquistas democrticas, em que a cidade assume o poder de determinaes? Encontramos em Herclito (544 a 484 A C), filsofo coetneo, de quem conhecemos a famosa frase ningum entra no mesmo rio duas vezes (fragmento 91), fragmentos que tratam da necessidade de saber escutar a natureza e, no trabalho dessa escuta, produzir a unio dos contrrios. Ouvindo no a mim, mas ao logos, sbio concordar que todas as coisas so uma. (HERCLITO, p. 50). Dessa conjugao podemos inferir que h um alerta em relao ao afastamento, no tanto da viso determinista que eximia o homem da responsabilidade por seus atos, mas,
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sobretudo, da escuta da natureza para que o equilbrio no se perdesse ou para que fosse restabelecido. Ouvir o logos, princpio fundador do equilbrio e da coerncia, significa ouvir a natureza e no acatar somente as ordens do divino, ou as do indivduo, ou as da cidade. Os dois fragmentos A natureza ama ocultar-se (HERCLITO, p. 123) e A harmonia do oculto mais forte do que a harmonia do manifesto (HERCLITO, p. 54) provocam reflexes que nos conduzem a uma volta no tempo. No sculo VII, nos primrdios da escrita alfabtica, tanto Homero quanto Hesodo registraram mitos. E por mito entendemos narrativas arcaicas, sagradas, que representam as relaes entre deuses e homens e entre estes e a natureza. Qual o entendimento que tinham os homens primitivos sobre a natureza? No por certo o entendimento racional da lgica cientfica. No pensamento mtico, a natureza vista como fora divina. Os homens tm nessas foras divinas os co-habitantes de seu mundo. Entretanto, uma grande ciso foi operada entre deuses e homens, passando estes a sua condio de mortais e aqueles perpetuando a sua imortalidade. Olimpo, Hades e Terra tm, assim, sua delimitao espacial: para os imortais, o Olimpo; para os mortos, o Hades; para os vivos, a terra. A ordenao do mundo em espaos delimitados aos mortais e aos imortais decorreu, segundo o mito Prometeu e Pandora, de Hesodo, da disputa entre Prometeu e Zeus, que envolvia o fogo

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divino (o raio de Zeus) e o fogo criado (o fogo roubado). Passa-se, assim, do fogo natural ao fogo cultural. O roubo do fogo inicia o processo da passagem da natureza para a cultura, que vai possibilitar aos homens avanos tcnicos e civilizatrios. Na origem dessa trama est a partilha enganosa feita por Prometeu: O primeiro resultado do confronto entre o Cronida e o tit a repartio ritual dos pedaos do animal imolado que se destinam aos deuses (os ossos e a gordura queimados pelo fogo) e aos homens (as partes que alimentam). (HESODO, 1991, p. 61). Esse um mito muito antigo, um mito fundador que dimensiona a posio ambgua do homem em sua natureza entre o divino e o animal, participando de ambas, mas com nenhuma delas se identificando. Pandora, a primeira mulher, a que d condies para a procriao sexuada, recebeu dos deuses todos os dons, mas criada, produzida, portanto est do lado da cultura.
Com o relato mtico de Prometeu e Pandora, Hesodo estabelece a origem da condio humana e reafirma o lugar que ocupa a soberania de Zeus nesta nova ordem inaugurada com Pandora, o ltimo dos presentes dado aos homens pelo Cronida. Essa nova condio se edifica sob o signo da ambigidade (LAFER. In: HESODO, 1991, p. 76).

uma rocha. A natureza, o cosmos, assim se desregula. Tirsias, o adivinho cego, alerta Creonte para este fato.
esta a enfermidade que o teu conselho causa ao estado. que os nossos altares e braseiros todos esto poludos pelas aves e ces que comeram do infeliz filho de dipo, que jaz nos stio onde caiu. E depois os deuses no aceitam da nossa parte as splicas que acompanham os sacrifcios, nem a chama das oferendas, nem as aves soltam gritos de bom augrio, pois devoraram a gordura do sangue de um homem morto. (v. 1019-1023).

No sculo XVIII, no perodo historicamente percebido como Sculo das Luzes, a tragdia grega foi objeto de ateno por parte de escritores, entre eles Hlderlin. Na discusso sobre modernidade e antiguidade, Hlderlin elabora um raciocnio que traa diferenas entre a formao dos gregos e dos modernos com base na relao entre natureza e cultura. Segundo Franoise Dastur,
o que efetivamente constitui, para Hlderlin, o processo histrico real a tenso entre natureza e cultura, entre a physis e techn. Pois a techn no o contrrio da physis, mas a sua realizao [...]. Para ele, como para os gregos, a arte um processo que, certamente, vai contra a natureza, mas para faz-la aparecer no para destru-la. Pois a natureza no aparece por si mesma, physis kryptesthai philei a natureza ama esconder-se, como diz o fragmento 123 de Herclito. (DASTUR, 1994, p. 156).

Ora, esta ordem est ameaada pelas posies que se radicalizam no confronto entre Creonte e Antgona. Polinices, morto, deve permanecer na Terra; Antgona, viva e no tocada por alguma doena, dever morrer enclausurada em

Com base nessas leituras, um pequeno adendo pode ser acrescentado reflexo sobre uma das muitas tenses presentes na obra Antgona, que inclui a regulao da natureza, entendida em sua

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amplitude de fora divina constituinte do agir humano. Para tanto, relembramos alguns versos do canto coral do Prodo, uma estrofe e duas antstrofes do famoso Estsimo I e parte do dilogo entre Creonte e o adivinho Tirsias. J no Prodo, entrada do coro, os deuses Olmpicos so invocados Apolo, Marte, Zeus, Dioniso como senhores da vitria contra os argivos invasores. Tambm nesse canto coral se faz notar a transio entre a realeza divina e a terrena:
Mas desde que chegou sorridente para a belicosa Tebas a vitria gloriosa, as guerras de h pouco esqueamos; em danas noturnas, vamos dos deuses a todos os templos, e Baco tremente domine em Tebas. Mas a vem o rei desta terra, Creonte, filho de Menoiceu, dos deuses, por nova deciso, o soberano de agora. [...] (v. 148-158).

volvendo o arado, ano aps ano, com a raa dos cavalos lavorando. (SFOCLES, vv. 332-341) A fala e o alado pensamento, as normas que regulam as cidades sozinho aprendeu; da geada do cu, da chuva inclemente e sem refgio, os dardos evita, de tudo capaz. Na vida no avana sem recursos. Ao Hades somente no pode fugir. De doenas invencveis os meios de escapar j com outros meditou. (vv. 352-362).

Na primeira estrofe do primeiro estsimo, o coro louva o homem por suas conquistas, mas esse louvor ambguo desde o incio. No primeiro verso, a palavra deina, aqui traduzida por prodgios, pode ter a conotao de maravilhas como tambm de coisas terrveis. (versos 332 e 333).
Muito prodgios h; porm nenhum maior do que o homem. Esse, coo sopro invernoso do Noto, passando entre as vagas fundas como abismos, o cinzento mar ultrapassou. E a terra imortal, dos deuses a mais sublime, trabalha-a sem fim,

Na primeira parte do canto coral, temos uma sequncia das conquistas humanas no mar, ultrapassando-o; na terra, lavrando-a e domando os animais; no ar, aprisionando as aves. Essas conquistas da natureza so extensivas natureza humana e a seu progresso civilizatrio; entretanto, revela-se na ambiguidade do termo deina um fundo movedio em que as decises dos homens e suas conquistas esbarram no impondervel da sua condio finita, pois sempre encontram seu intransponvel limite na morte. Essa entrada do coro intercalada no primeiro episdio, que pe em cena Creonte, o corifeu e o guarda. Creonte, mesmo sem saber das intenes de Antgona, desenvolve uma argumentao em favor da sua posio soberana: Tais so as leis com que eu criarei a prosperidade deste estado. (v 190). O coro d continuidade exaltao dos avanos da civilizao, da tcnica, e ao mesmo tempo alerta para os perigos da destruio se o homem no atentar para a harmonia entre os interesses da polis e as foras

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da natureza, as antigas divindades, a tradio, o thos. A ltima parte do estsimo expressa uma reflexo sobre a ambiguidade das conquistas, ou seja, tanto podem levar ao bem como ao mal, e cabe aos homens agir com correo.
Da sua arte e engenho subtil Pra alm do que se espera, ora o leva ao bem, ora ao mal; se da terra preza as leis e dos deuses na justia faz f, grande a cidade; mas logo a perde quem por audcia incorre no erro. Longe do meu lar o que assim for! E longe esteja dos meus pensamentos o homem que tal crime perpetrar! (vv. 363-373).

porm, d indcios que devem ser lidos no voo errante dos pssaros, na fala do adivinho Tirsias, no canto ambguo do coro.

Antigone: the persistency of the mith


Abstract
This rereading of Sophocles tragedy Antigone is inspired on two fragments of Heraclitus regarding the harmony of the relations between man and nature. On this dense plot, represented by tensions among, family/city, divine/human, tyranny/democracy, public/private, state laws/divine laws, we are able to read/ hear natures voice, underlying on the coral chant and on the words of Tiresias. Key words: Antigone. Sophocles. Nature/ man relations.

As palavras do coro no fazem referncia desobedincia de Antgona, portanto no podem ser dirigidas a ela as ltimas palavras desse estsimo. Se o canto coral no dirigido especialmente transgresso da lei de Creonte, podemos dizer que de mbito geral e, talvez, diga respeito a preocupaes derivadas da tenso entre as conquistas humanas civilizatrias e a natureza. Estamos no espao da cultura, do agir humano e das suas relaes com as foras divinas. Essas relaes no so desprovidas de tenses, de crises, de questionamentos, num momento em que a cidade (a polis grega) vive sua oscilante democracia e busca autonomia em suas decises.2 Em Antgona h polarizaes, h uma cidade que comea a tecer sua autonomia, mas subjaz a isso a natureza que se oculta;

Notas
1

Nas palavras piedosas de Antgona, por exemplo, imiscuem-se conotaes inquietantemente erticas: o termo philos e o adjetivo phil designam, ao mesmo tempo, 1) o parentesco (amizade de sangue), 2) a amizade social e 3) o amor ertico ou sexual. (ROSENFIELD, 2000, p. 44). Vitria sobre os Persas (490-478), tomada do poder por Pricles (462), Antgona (442).

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Referncias
ANAXIMANDRO, PARMNIDES, HERCLITO. Os pensadores originrios. Trad. de Emmanuel Carneiro Leo e Srgio Wrublewski. 4. ed. Bragana Paulista: Ed. Universitria So Francisco, 2005. DASTUR, Franoise. Hlderlin, tragdia e modernidade. In: HOLDERLIN, Friedrich. Reflexes. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 1994. FIALHO, Maria do Cu. Sobre o trgico em Antgona de Sfocles. In: JABBOUILLE, Victor et al. Estudos sobre Antgona. Portugal: Editorial Inqurito, 2000.

HESODO. Os trabalhos e os dias. Intr., trad. e comentrios de Mary de Camargo Neves. So Paulo: Iluminuras, 1991. JAEGER, Werner. Paidia: a formao do homem grego. 2. ed. So Paulo: Martins Fontes, 1989. ROSENFIELD, Kathrin H. Antgona de Sfocles a Hlderlin. Por uma filosofia trgica da literatura. Porto Alegre: L&PM, 2000. SFOCLES. Antgona. Trad. pref. nota de Maria Helena da Rocha Pereira. Coimbra: Atlntida, 1968.

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