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La gravedad, en fsica, es una de las cuatro interacciones fundamentales.

Origina la aceleracin que experimenta un cuerpo fsico en las cercanas de un objeto astronmico. Tambin se denomina interaccin gravitatoria o gravitacin. Por efecto de la gravedad tenemos la sensacin de peso. Si estamos situados en las proximidades de un planeta, experimentamos una aceleracin dirigida hacia la zona central de dicho planeta si no estamos sometidos al efecto de otras fuerzas. En la superficie de la Tierra, la aceleracin originada por la gravedad es 9,81 m/s2, aproximadamente. Albert Einstein demostr que la gravedad no es una fuerza de atraccin, sino una manifestacin de la distorsin de la geometra del espacio-tiempo bajo la influencia de los objetos que lo ocupan. Albert Einstein demostr que: Dicha fuerza es una ilusin, un efecto de la geometra del espacio-tiempo. La Tierra deforma el espaciotiempo de nuestro entorno, de manera que el propio espacio nos empuja hacia el suelo.1 Aunque puede representarse como un campo tensorial de fuerzas ficticias. La gravedad posee caractersticas atractivas, mientras que la denominada energa oscura tendra caractersticas de fuerza gravitacional repulsiva, causando la acelerada expansin del Universo. Introduccin La gravedad es una de las cuatro interacciones fundamentales observadas en la naturaleza. Origina los movimientos a gran escala que se observan en el Universo: la rbita de la Luna alrededor de la Tierra, las rbitas de los planetas alrededor del Sol, etctera. A escala cosmolgica es la interaccin dominante pues gobierna la mayora de los fenmenos a gran escala (las otras tres interacciones fundamentales son predominantes a escalas ms pequeas, el electromagnetismo explica el resto de los fenmenos macroscpicos, mientras que la interaccin fuerte y la interaccin dbil son importantes slo a escala subatmica). El trmino gravedad se utiliza tambin para designar la intensidad del fenmeno gravitatorio en la superficie de los planetas o satlites.Isaac Newton fue el primero en exponer que es de la misma naturaleza la fuerza que hace que los objetos caigan con aceleracin constante en la Tierra (gravedad terrestre) y la fuerza que mantiene en movimiento los planetas y las estrellas. Esta idea le llev a formular la primera Teora General de la Gravitacin, la universalidad del fenmeno, expuesta en su obra Philosophiae Naturalis Principia

Mathematica.
Einstein, en la Teora de la Relatividad General hace un anlisis diferente de la interaccin gravitatoria. De acuerdo con esta teora, la gravedad puede entenderse como un efecto geomtrico de la materia sobre el espacio-tiempo. Cuando una cierta cantidad de materia ocupa una regin del espacio-tiempo provoca que ste se deforme. Visto as, la fuerza gravitatoria no es ya una "misteriosa fuerza que atrae" sino el efecto que produce la deformacin del espacio-tiempo de geometra no eucldea sobre el

movimiento de los cuerpos. Segn esta teora, dado que todos los objetos se mueven en el espacio-tiempo, al deformarse ste, la trayectoria de aqullos ser desviada produciendo su aceleracin que es lo que denominamos fuerza de gravedad. Mecnica clsica: Ley de la Gravitacin Universal de Newton Los efectos de la gravedad son siempre atractivos, y la fuerza resultante se calcula respecto del centro de gravedad de ambos objetos (en el caso de la Tierra, el centro de gravedad es su centro de masas, al igual que en la mayora de los cuerpos celestes de caractersticas homogneas). La gravedad tiene un alcance terico infinito; pero, la fuerza es mayor si los objetos estn prximos, y mientras se van alejando dicha fuerza pierde intensidad. La Ley de la Gravitacin Universal de Newton establece que la fuerza que ejerce una partcula puntual con masa la distancia que las separa: sobre otra con masa es directamente proporcional al producto de las masas, e inversamente proporcional al cuadrado de

donde vector

es el vector unitario que dirigido de la partcula 1 a la 2, esto es, en la direccin del ,y es la constante de gravitacin universal, siendo su valor

aproximadamente 6,674 1011 Nm2/kg2. Por ejemplo, usando la ley de la Gravitacin Universal, podemos calcular la fuerza de atraccin entre la Tierra y un cuerpo de 50 kg. La masa de la Tierra es 5,974 1024 kg y la distancia entre el centro de gravedad de la Tierra (centro de la tierra) y el centro de gravedad del cuerpo es 6378,14 km (igual a 6.378.140 m, y suponiendo que el cuerpo se encuentre sobre la lnea del Ecuador). Entonces, la fuerza es:

La fuerza con que se atraen la Tierra y el cuerpo de 50 kg es 490,062 N (Newtons, Sistema Internacional de Unidades), lo que representa 50 kgf (kilogramo-fuerza, Sistema Tcnico), como caba esperar, por lo que decimos simplemente que el cuerpo pesa 50 kg. Dentro de esta ley emprica, tenemos estas importantes conclusiones:

Las fuerzas gravitatorias son siempre atractivas. El hecho de que los planetas describan

una rbita cerrada alrededor del Sol indica este hecho. Una fuerza atractiva puede producir tambin rbitas abiertas pero una fuerza repulsiva nunca podr producir rbitas cerradas.

fuerza.

Tienen alcance infinito. Dos cuerpos, por muy alejados que se encuentren, experimentan esta La fuerza asociada con la interaccin gravitatoria es central.

A pesar de los siglos, hoy sigue utilizndose cotidianamente esta ley en el mbito del movimiento de cuerpos incluso a la escala del Sistema Solar, aunque est desfasada tericamente. Para estudiar el fenmeno en su completitud hay que recurrir a la teora de la Relatividad General.

Problema de los tres cuerpos De acuerdo con la descripcin newtoniana, cuando se mueven tres cuerpos bajo la accin de su campo gravitatorio mutuo, como el sistema Sol-Tierra-Luna, la fuerza sobre cada cuerpo es justamente la suma vectorial de las fuerzas gravitatorias ejercidas por los otros dos. As las ecuaciones de movimiento son fciles de escribir pero difciles de resolver ya que no son lineales. De hecho, es bien conocido que la dinmica del problema de los tres cuerpos de la mecnica clsica es una dinmica catica. Desde la poca de Newton se ha intentado hallar soluciones matemticamente exactas del problema de los tres cuerpos, hasta que a finales del siglo XIX Henri Poincar demostr en un clebre trabajo que era imposible una solucin general analtica (sin embargo, se mostr tambin que por medio de series infinitas convergentes se poda solucionar el problema). Slo en algunas circunstancias son posibles ciertas soluciones sencillas. Por ejemplo, si la masa de uno de los tres cuerpos es mucho menor que la de los otros dos (problema conocido como problema restringido de los tres cuerpos), el sistema puede ser reducido a un problema de dos cuerpos ms otro problema de un slo cuerpo. [editar]Mecnica relativista: Teora general de la relatividad

Artculos principales: Relatividad general y Aproximacin para campos gravitatorios dbiles.

Representacin esquemtica bidimensional de la deformacin del espacio-tiempo en el entorno de la Tierra. Albert Einstein revis la teora newtoniana en su teora de la relatividad general, describiendo la interaccin gravitatoria como una deformacin de la geometra del espacio-tiempo por efecto de la masa de los cuerpos; el espacio y el tiempo asumen un papel dinmico. Segn Einstein, no existe el empuje gravitatorio; dicha fuerza es una ilusin, un efecto de la geometra. As, la Tierra deforma el espacio-tiempo de nuestro entorno, de manera que el propio espacio nos empuja hacia el suelo. Una hormiga, al caminar sobre un papel arrugado, tendr la sensacin de que hay fuerzas misteriosas que la empujan hacia diferentes direcciones, pero lo nico que existe son pliegues en el papel, su geometra.1 La deformacin geomtrica viene caracterizada por el tensor mtrico que satisface las ecuaciones de campo de Einstein. La "fuerza de la gravedad" newtoniana es slo un efecto asociado al hecho de que un observador en reposo respecto a la fuente del campo no es un observador inercial y por tanto al tratar de aplicar el equivalente relativista de las leyes de Newton mide fuerzas ficticias dadas por los smbolos de Christoffel de la mtrica del espacio tiempo.

Clculo relativista de la fuerza aparente


En presencia de una masa esfrica, el espacio-tiempo no es plano sino curvo, y el tensor mtrico g que sirve para calcular las distancias viene dado en coordenadas usuales Schwarschild: , llamada mtrica de

donde G es la constante de gravitacin universal, M es la masa de la estrella, y c es la velocidad de la luz. La ecuacin de las geodsicas dar la ecuacin de las trayectorias en el espacio-tiempo curvo. Si se considera una partcula en reposo respecto a la masa gravitatoria que crea el campo, se tiene que sta seguir una trayectoria dada por las ecuaciones:

La primera de estas ecuaciones da el cambio de la coordenada radial, y la segunda da la dilatacin del tiempo respecto a un observador inercial, situado a una distancia muy grande respecto a la masa que crea el campo. Si se particularizan esas ecuaciones para el instante inicial en que la partcula est en reposo y empieza a moverse desde la posicin inicial, se llega a que la fuerza aparente que medira un observador en reposo viene dada por:

Esta expresin coincide con la expresin de la teora newtoniana si se tiene en cuenta que la dilatacin del tiempo gravitatoria para un observador dentro de un campo gravitatorio y en reposo respecto a la fuente del campo viene dado por:

Ondas gravitatorias Artculo principal: Onda gravitatoria.


Adems, la relatividad general predice la propagacin de ondas gravitatorias. Estas ondas slo podran ser medibles si las originan fenmenos astrofsicos violentos, como el choque de dos estrellas masivas o remanentes del Big Bang. Estas ondas han sido detectadas [cita requerida] de forma indirecta en la variacin del periodo de rotacin de plsares dobles. Por otro lado, las teoras cunticas actuales apuntan a una

"unidad de medida de la gravedad", el gravitn, como partcula que provoca dicha "fuerza", es decir, como partcula asociada al campo gravitatorio. Efectos gravitatorios Con la ayuda de esta nueva teora, se pueden observar y estudiar una nueva serie de sucesos antes no explicables o no observados:

Desviacin gravitatoria de luz hacia el rojo en presencia de campos con intensa gravedad: la

frecuencia de la luz decrece al pasar por una regin de elevada gravedad. Confirmado por el experimento de Pound y Rebka (1959).

Dilatacin gravitatoria del tiempo: los relojes situados en condiciones de gravedad elevada

marcan el tiempo ms lentamente que relojes situados en un entorno sin gravedad. Demostrado experimentalmente con relojes atmicos situados sobre la superficie terrestre y los relojes en rbita del Sistema de Posicionamiento Global (GPS por sus siglas en ingls). Tambin, aunque se trata de intervalos de tiempo muy pequeos, las diferentes pruebas realizadas con sondas planetarias han dado valores muy cercanos a los predichos por la relatividad general.


binarios.

Efecto Shapiro (dilatacin gravitatoria de desfases temporales): diferentes seales atravesando Decaimiento orbital debido a la emisin de radiacin gravitatoria. Observado en plsares Precesin geodsica: debido a la curvatura del espacio-tiempo, la orientacin de un giroscopio en

un campo gravitatorio intenso necesitan mayor tiempo para hacerlo.

rotacin cambiar con el tiempo. Esto est siendo puesto a prueba por el satlite Gravity Probe B. Mecnica cuntica: bsqueda de una teora unificada Aunque an no se dispone de una autntica descripcin cuntica de la gravedad. Todos los intentos por crear una teora fsica que satisfaga simultneamente los principios cunticos y a grandes escalas coincida con la teora de Einstein de la gravitacin, han encontrado grandes dificultades. En la actualidad existen algunos enfoques prometedores como la Gravedad cuntica de bucles, la teora de supercuerdas o la teora de twistores, pero ninguno de ellos es un modelo completo que pueda suministrar predicciones suficientemente precisas. Adems se han ensayado un buen nmero de aproximaciones semiclsicas que han sugerido nuevos efectos que debera predecir una teora cuntica de la gravedad. Por ejemplo, Stephen Hawking usando uno de estos ltimos enfoques sugiri que un agujero negro debera emitir cierta cantidad de radiacin, efecto que se llamradiacin de Hawking y que an no ha sido verificado empricamente. Las razones de las dificultades de una teora unificada son varias. La mayor de ellas es que en el resto de teoras cunticas de campos la estructura del espacio-tiempo es fija totalmente independiente de la materia, pero en cambio, en una teora cuntica de la gravedad el propio espacio-tiempo debe estar sujeto a principios probabilistas, pero no sabemos como describir un espacio de Hilbert para los diversos estados cunticos del propio espacio-tiempo. As La unificacin de la fuerza gravitatoria con las otras fuerzas fundamentales sigue resistindose a los fsicos. La aparicin en el Universo de materia oscura o una aceleracin de la expansin del Universo hace pensar que todava falta una teora satisfactoria de las interacciones gravitatorias completas de las partculas con masa. Otro punto difcil, es que de acuerdo con los principios cunticos, el campo gravitatorio debera manifestarse en "cuantos" o partculas bosnicas transmisoras de la influencia gravitatoria. Dadas las

caractersticas del campo gravitatorio, la supuesta partcula que transmitira la interaccin gravitatoria, llamada provisionalmente gravitn, debera ser una partcula sin masa (o con una masa extremadamente pequea) y un espn de . Sin embargo, los experimentos de deteccin de ondas gravitatorias todava no han encontrado evidencia de la existencia del gravitn, por lo que de momento no es ms que una conjetura fsica que podra no corresponderse con la realidad. La interaccin gravitatoria como fuerza fundamental La interaccin gravitatoria es una de las cuatro fuerzas fundamentales de la Naturaleza, junto al electromagnetismo, la interaccin nuclear fuerte y la interaccin nuclear dbil. A diferencia de las fuerzas nucleares y a semejanza del electromagnetismo, acta a grandes distancias. Sin embargo, al contrario que el electromagnetismo, la gravedad es una fuerza de tipo atractiva aunque existen casos particulares en que las geodsicas temporales pueden expandirse en ciertas regiones del espacio-tiempo, lo cual hace aparecer a la gravedad como una fuerza repulsiva, por ejemplo la energa oscura. ste es el motivo de que la gravedad sea la fuerza ms importante a la hora de explicar los movimientos celestes El espacio-tiempo es la entidad geomtrica en la cual se desarrollan todos los eventos fsicos del Universo, de acuerdo con la teora de la relatividad y otras teoras fsicas. El nombre alude a la necesidad de considerar unificadamente la localizacin geomtrica en el tiempo y elespacio, ya que la diferencia entre componentes espaciales y temporales es relativa segn el estado de movimiento del observador. De este modo, se habla de continuo espacio-temporal. Debido a que el universo tiene tres dimensiones espaciales fsicas observables, es usual referirse al tiempo como la "cuarta dimensin" y al espacio-tiempo como "espacio de cuatro dimensiones" para enfatizar la inevitabilidad de considerar el tiempo como una dimensin geomtrica ms. La expresin espacio-tiempo ha devenido de uso corriente a partir de la Teora de la Relatividad especial formulada por Einstein en 1905. La Teora de la relatividad especial, tambin llamada Teora de la relatividad restringida, es una teora de la fsica publicada en1905 por Albert Einstein. Surge de la observacin de que la velocidad de la luz en el vaco es igual en todos los sistemas de referencia inerciales y de obtener todas las consecuencias del principio de relatividad de Galileo, segn el cual cualquier experimento realizado, en un sistema de referencia inercial, se desarrollar de manera idntica en cualquier otro sistema inercial. La Teora de la relatividad especial estableci nuevas ecuaciones que facilitan pasar de un sistema de referencia inercial a otro. Las ecuaciones correspondientes conducen a fenmenos que chocan con el sentido comn, siendo uno de los ms asombrosos y ms famosos la llamada paradoja de los gemelos. La relatividad especial tuvo tambin un impacto en la filosofa, eliminando toda posibilidad de existencia de un tiempo y de un espacio absoluto en el conjunto del universo. Ley de gravitacin universal

Fuerzas mutua de atraccin entre dos esferas de diferente tamao. De acuerdo con la mecnica newtoniana las dos fuerzas son iguales en mdulo, pero de sentido contrario; al estar aplicadas en diferentes cuerpos no se anulan y su efecto combinado no altera la posicin del centro de gravedad conjunto de ambas esferas. La ley de la Gravitacin Universal es una ley fsica clsica que describe la interaccin gravitatoria entre distintos cuerpos con masa. sta fue presentada por Isaac Newton en su libro Philosophiae Naturalis

Principia Mathematica, publicado en 1687, donde establece por primera vez una relacin cuantitativa
(deducida empricamente de la observacin) de la fuerza con que se atraen dos objetos con masa. As, Newton dedujo que la fuerza con que se atraen dos cuerpos de diferente masa nicamente depende del valor de sus masas y del cuadrado de la distancia que los separa. Tambin se observa que dicha fuerza acta de tal forma que es como si toda la masa de cada uno de los cuerpos estuviese concentrada nicamente en su centro, es decir, es como si dichos objetos fuesen nicamente un punto, lo cual permite reducir enormemente la complejidad de las interacciones entre cuerpos complejos.

en unidades del Sistema Internacional. Esta ley recuerda mucho a la forma de la ley de Coulomb para las fuerzas electrostticas, ya que ambas leyes siguen una ley de la inversa del cuadrado (es decir, la fuerza decae con el cuadrado de la distancia) y ambas son proporcionales al producto de magnitudes propias de los cuerpos (en el caso gravitatorio de sus masas y en el caso electrostticos de su carga elctrica). Aunque actualmente se conocen los lmites en los que dicha ley deja de tener validez (lo cual ocurre bsicamente cuando nos encontramos cerca de cuerpos extremadamente masivos), en cuyo caso es necesario realizar una descripcin a travs de la Relatividad General enunciada por Albert Einstein en 1915, dicha ley sigue siendo ampliamente utilizada y permite describir con una extraordinaria precisin los movimientos de los cuerpos (planetas, lunas, asteroides, etc) del Sistema Solar, por lo que a grandes rasgos, para la mayor parte de las aplicaciones cotidianas sigue siendo la utilizada, debido a su mayor simplicidad frente a la Relatividad General, y a que sta en estas situaciones no predice variaciones detectables respecto a la Gravitacin Universal. Historia Trabajos de Hooke y disputa Cuando el primer libro de los Principios de Newton fue expuesto a la Royal Society (la Real Academia de las Ciencias, de Inglaterra), el coetneo Robert Hooke acus a Newton de plagio por copiarle la idea de que la gravedad decaa como la inversa cuadrado de la distancia entre los centros de ambos cuerpos. Aunque esta controversia ha durado incluso hasta nuestros das, no hay datos claros sobre si realmente

Newton conoca los trabajos de Hooke o no, ya que aunque ambos se carteaban regularmente, en ninguna de esas cartas Hooke menciona la ley de la inversa cuadrado, algo que Newton s hizo con otros autores a los que s agradeci1 los trabajos anteriores en los que bas sus ideas. Frente a esta proclama de Hooke de su idea de la inversa cuadrado, Newton reiter que dicha idea en ningn caso era exclusivamente de l, sino que fueron varios autores en aquella poca que ya se dieron cuenta de una dependencia de ese tipo, como reflej en los agradecimientos de su publicacin. Relacin con las Leyes de Kepler Las Leyes de Kepler (enunciadas por Johannes Kepler) eran una serie de tres leyes empricas que describan el movimiento de los planetas a travs de las observaciones existentes. Aunque stas describan dichos movimientos, los motivos de por qu stos eran as o qu los causaban permanecan desconocidas tanto para Kepler como para sus coetneos. Sin embargo, stas supusieron un punto de partida para Newton, quien pudo dar una formulacin matemtica a dichas leyes, lo cual junto con sus propios logros condujeron a la formulacin de la ley de la Gravitacin Universal. En especial, a travs de dicha ley Newton pudo dar la forma completa a la Tercera ley de Kepler, que describe que los cuadrados de los periodos de las rbitas de los planetas son proporcionales a los cubos de sus distancias al Sol. Es decir, que los planetas ms alejados del Sol tardan ms tiempo en dar una vuelta alrededor de ste (su ao es ms largo). Formulacin general de la ley de la Gravitacin Universal Forma vectorial Aunque en la ecuacin (1) se ha detallado la dependencia del valor de la fuerza gravitatoria para dos cuerpos cualesquiera, existe una forma ms general con la que poder describir completamente dicha fuerza, ya que en lugar de darnos nicamente su valor, tambin podemos encontrar directamente su direccin. Para ello, se convierte dicha ecuacin en forma vectorial, para lo cual nicamente hay que tener en cuenta las posiciones donde se localizan ambos cuerpos, referenciados a un sistema de referencia cualquiera. De esta forma, suponiendo que ambos cuerpos se encuentran en las posiciones , la fuerza (que ser un vector ahora) vendr dada por

(2) donde es el vector unitario que va del centro de gravedad del objeto 1 al del objeto 2.

Cuerpos extensos Se ha mencionado anteriormente que dichos cuerpos se pueden tratar como cuerpos puntuales, localizados en el centro de gravedad del cuerpo real, de tal forma que la descripcin de esta fuerza se realiza trabajando nicamente con cuerpos puntuales (toda su masa se encuentra concentrada en su

centro). Sin embargo, para algunos casos se puede hacer necesario tratar dichos cuerpos como lo que son, cuerpos con una extensin dada, es decir no puntuales. Un ejemplo donde este tratamiento es obligatorio es cuando se desea determinar cmo vara la fuerza de la gravedad a medida que nos situamos en el interior de un objeto, por ejemplo qu gravedad existe en el interior de la Tierra(en la regin del manto terrestre o del ncleo). En estos casos es necesario describir al objeto masivo como una distribucin de masa, es decir describirlo a travs de su densidad en cada punto del espacio. As, se integra la fuerza que produce cada elemento infinitesimal del cuerpo sobre cada elemento del otro objeto, sumando a todos los elementos que existen en el volumen de ambos cuerpos, lo cual matemticamente se traduce en una integral sobre el volumen de cada cuerpo, de tal forma que la fuerza gravitatoria entre ambos se obtiene como

(3) Donde son los volmenes de los dos cuerpos. son las densidades de los dos cuerpos en cada punto del espacio ( ).

Puede verse que si se tienen dos cuerpos finitos entonces la fuerza gravitatoria entre ambos viene acotada por:

Donde

son las distancias mnima y mxima entre los dos cuerpos en un instante dado.

Relacin del peso de un cuerpo con la fuerza centrfuga de la tierra Cuando un cuerpo describe un movimiento circular su velocidad va cambiando constantemente de direccin, motivo por el cual decimos que tiene una aceleracin, no obstante que la magnitud de la velocidad no cambie. La aceleracin que sufre el cuerpo se debe a una fuerza que acta en forma constante, a lo largo de un radio, hacia el centro del crculo, dicha fuerza recibe el nombre de fuerza centrpeta. Si esta fuerza deja de actuar, el cuerpo sale disparado en forma tangencial a la curva, siguiendo un movimiento rectilneo uniforme como resultado de la inercia del cuerpo que tratar de seguir en movimiento. Si se pone a girar una piedra atada a un cordel, este ejerce una fuerza centrpeta constante para jalar a la piedra acelerndola hacia el centro del crculo. La piedra ejerce sobre el cordel una fuerza centrfuga que la impulsa hacia afuera, originando una tensin en el cordel que aumentar a medida que sea mayor la velocidad con que gira la piedra. La magnitud de la fuerza centrpeta es igual a la de la fuerza centrfuga

pero actan en sentidos opuestos. Para calcular el valor de la fuerza centrpeta o la fuerza centrfuga se usa la ecuacin:

Donde: Fc= Fuerza centrpeta o centrfuga en N m= Masa del cuerpo que gira en kg v= Velocidad lineal del cuerpo en m/s r= Radio de la circunferencia en m

La fuerza centrfuga que produce el movimiento de la Tierra es mayor en el ecuador que en los polos. Esto se debe a que en un punto del ecuador se mueve ms rpido que uno prximo a los polos. Por tanto, cuando la Tierra da una vuelta al rededor de su eje, el punto sobre el ecuador habr recorrido aproximadamente 40,000 km, que es el valor de la longitud de la circunferencia en el ecuador, mientras que el punto prximo a uno de los polos recorrera aproximadamente 1000 km. Debido a ello, la velocidad lineal en el ecuador ser mayor que cerca de los polos y consecuentemente ser mayor tambin su fuerza centrfuga. Como la fuerza centrfuga acta sobre los cuerpos tratando de alejarlos del centro del giro, la fuerza centrfuga de la Tierra empuja a los cuerpos alejndolos de su centro, reduciendo el efecto de la fuerza de gravedad. En general: un cuerpo tiene mayor peso cerca de los polos que en el ecuador, toda vez que la fuerza centrfuga que trata de separarlo de la superficie es menor, adems de encontrarse ms cerca del centro de la Tierra debido al achatamiento de sus polos. Consecuencias Aceleracin de la gravedad Considerando la Segunda ley de Newton, que explica que la aceleracin que sufre un cuerpo es proporcional a la fuerza ejercida sobre l, estando relacionadas por una constante de proporcionalidad que es precisamente la masa de dicho objeto,

e introducindolo en la ley de la Gravitacin Universal (en su forma ms simple, nicamente por simplicidad) se obtiene que la aceleracin que sufre un cuerpo debido a la fuerza de la gravedad ejercida por otro de masa es igual a

donde

es la aceleracin sufrida. Es decir, dicha aceleracin es independiente de la masa que presente

nuestro objeto, nicamente depende de la masa del cuerpo que ejerce la fuerza y de su distancia. Por ello, si se tienen dos cuerpos de diferente masa (por ejemplo la Luna y un satlite artificial, que nicamente tenga una masa de unos pocos kilogramos) a la misma distancia de la Tierra, la aceleracin que produce sta sobre ambos es exactamente la misma. Como esta aceleracin tiene la misma direccin que la de la fuerza, es decir en la direccin que une ambos cuerpos, esto produce que si sobre ambos cuerpos no se ejerce ninguna otra fuerza externa, stos se movern describiendo rbitas entre s, lo cual describe perfectamente el movimiento planetario (o del sistema TierraLuna), o de cada libre aproximndose un cuerpo hacia el otro, como ocurre con cualquier objeto que soltemos en el aire y que cae irremediablemente hacia el suelo, en la direccin del centro de la Tierra. Con esta ley se puede determinar la aceleracin de la gravedad que produce un cuerpo cualquiera situado a una distancia dada. Por ejemplo, se deduce que la aceleracin de la gravedad que nos encontramos en la superficie terrestre debido a la masa de la Tierra es de , que es la aceleracin

sufrida por un objeto al caer. Y que esta aceleracin es prcticamente la misma en el espacio, a la distancia donde se encuentra la Estacin Espacial Internacional, (es decir, es un

95% de la gravedad que tenemos en la superficie, nicamente una diferencia de un 5%), siendo necesario recordar que el hecho de que los astronautas no sientan la gravedad no es porque sta all sea nula, sino por su estado de ingravidez (de cada libre continua). Y la gravedad que ejerce una persona sobre otra, situada a un metro de distancia, es de en torno a (para una persona de unos 100

kg). Este es el hecho por el que no sentimos la gravedad que ejercen cuerpos poco masivos como nosotros. Preferencia del cuerpo ms masivo Continuando con lo que se acaba de mencionar acerca de la aceleracin que sufre un cuerpo como consecuencia de otro objeto masivo, el hecho de que esta aceleracin nicamente dependa de la masa de este cuerpo (olvidndonos de su distancia por un momento) muestra que para dos cuerpos dados de diferente masa, el cuerpo menos masivo ser el que sufra una aceleracin mayor, y por tanto un movimiento ms pronunciado. Con esto se observa directamente una respuesta a por qu es la Tierra la que orbita en torno al Sol y no al revs, puesto que este ltimo tiene una masa increblemente superior a la de la Tierra (unas 330.000 veces superior), haciendo que el movimiento sufrido por el Sol como consecuencia de la Tierra sea insignificante. Y de igual modo, es la Luna (cuerpo menos masivo) quien orbita en torno a la Tierra.

Interior de un cuerpo esfrico Una de las consecuencias que trae que la gravedad sea una fuerza que depende como la inversa del cuadrado de la distancia es que si se tiene un cuerpo esfrico, con una densidad que nicamente va variando a medida que nos alejamos del centro del cuerpo (lo cual podra ser un modelo que describe de forma bastante adecuada a la Tierra), se puede demostrar a travs de la ley de Gauss que la fuerza en su interior (a una distancia radio del centro) nicamente depende de la masa existente dentro de la esfera de

. Es decir, la masa que hay fuera de dicha esfera no produce ninguna fuerza sobre un cuerpo

situado en dicho punto. Por ello, dentro del cuerpo la fuerza ya no depende de la inversa cuadrado (puesto que ahora la masa a considerar depende tambin de dicha distancia) y resulta que es proporcional a dicha distancia. Esto es, en el interior del cuerpo la fuerza de la gravedad va creciendo conforme nos alejamos del centro del cuerpo (en donde sta es nula) hasta llegar a la superficie, donde se hace mxima. A partir de aqu se observa el comportamiento habitual de decrecimiento conforme nos alejamos del cuerpo. Todo esto se puede ver en mayor profundidad en la entrada de la intensidad del campo gravitatorio. Interior de una corteza hueca Y por extensin de lo que se acaba de mencionar, en el caso en que se tuviese un cuerpo esfrico pero hueco por dentro (es decir que nicamente sera unas cscara esfrica), en cualquier punto externo a l sigue produciendo una fuerza de la gravedad de acuerdo con la ecuacin (1), es decir como si dicho cuerpo fuese puntual. Sin embargo, al adentrarnos dentro del mismo, observaramos cmo no hay fuerza de la gravedad, puesto que en su interior ya no hay masa. Movimiento de los planetas Como se ha mencionado en el apartado histrico, esta ley permite recuperar y explicar la Tercera Ley de Kepler, que muestra de acuerdo a las observaciones que los planetas que se encuentran ms alejados del Sol tardan ms tiempo en dar una vuelta alrededor de ste. Adems de esto, con dicha ley y usando las leyes de Newton se describe perfectamente tanto el movimiento planetario del Sistema Solar como el movimiento de los satlites (lunas) o sondas enviadas desde la Tierra. Por ello, esta ley estuvo considerada como una ley fundamental por ms de 200 aos, y an hoy sigue estando vigente para la mayora de los clculos necesarios que ataen a la gravedad. Uno de los hechos que muestran su precisin es que al analizar las rbitas de los planetas conocidos en torno a 1800 (en donde quedaban por descubrir Neptuno y Plutn), se observaban irregularidades en torno a la rbita de Urano principalmente, y de Saturno y Jpiter en menor medida, respecto a lo que predeca la ley de Newton (junto con las leyes de Kepler). Por esta razn, algunos astrnomos supusieron que dichas irregularidades eran debidas a la existencia de otro planeta ms externo, alejado, que todava no haba sido descubierto. As, tanto Adams como Le Verrier (de forma independiente) calcularon matemticamente dnde debera encontrarse dicho planeta desconocido para poder explicar dichas

irregularidades. Neptuno fue descubierto al poco tiempo por el astrnomo Galle, el 23 de septiembre de 1846, siguiendo sus indicaciones y encontrndolo a menos de un grado de distancia de la posicin predicha. Limitaciones Si bien la ley de la gravitacin universal da una muy buena aproximacin para describir el movimiento de un planeta alrededor del Sol, o de un satlite artificial relativamente cercano a la Tierra, durante el siglo XIX se observ algunos pequeos problemas que no se conseguan resolver (similares al de las rbitas de Urano, que s pudo resolverse tras el descubrimiento de Neptuno). En especial, se encontraba la rbita del planeta Mercurio, la cual en lugar de ser una elipse cerrada, tal y como predeca la teora de Newton, es una elipse que en cada rbita va rotando, de tal forma que el punto ms cercano al Sol (el perihelio) se desplaza ligeramente, unos 43 segundos de arco por siglo, en un movimiento que se conoce como precesin. Aqu, al igual que con el caso de Urano, se postul la existencia de un planeta ms interno al Sol, al cual se le llam Vulcano, y que no habra sido observado por estar tan prximo al Sol y quedar oculto por su brillo. Sin embargo, ste planeta no existe en la realidad (su existencia era inviable de todas formas), por lo que dicho problema no pudo resolverse, hasta la llegada de la Relatividad General de Einstein. Adems de este problema, en la actualidad el nmero de las desviaciones observacionales existentes que no se pueden explicar bajo la teora newtoniana son varias: 1. Como se ha mencionado ya, la trayectoria del planeta Mercurio no es una elipse cerrada tal como

predice la teora de Newton, sino una cuasi-elipse que gira secularmente, produciendo el problema del avance del perihelio que fue explicado por primera vez slo con la formulacin de la teora general de la relatividad. Esta discrepancia obedece precisamente al lmite de validez que actualmente conocemos para la teora de Newton: sta nicamente es vlida para cuerpos de poca masa o distancias grandes, lo cual se cumple para todos los planetas del Sistema Solar excepto para Mercurio, puesto que ste se encuentra muy cercano al Sol, un cuerpo lo suficientemente masivo para producir discrepancias observables (aunque recordando que dicha discrepancia es nicamente un efecto de 46 segundos de arco por siglo, el uso de la Relatividad General sigue siendo necesario exclusivamente para clculos de alta precisin). 2. Aunque bajo la descripcin de la gravedad de Newton sta nicamente se produce entre cuerpos

con masa, se ha observado cmo la luz tambin se curva (se desva) como consecuencia de la gravedad producida por un cuerpo masivo, por ejemplo el Sol. Este hecho, que aunque s poda llegar a interpretarse nicamente usando la ley de la Gravitacin Universal, sta no daba cuenta de la desviacin correcta observada, result ser una de las primeras predicciones contrastadas que apoyaron la Relatividad General.

3.

La velocidad de rotacin de las galaxias no parece responder adecuadamente a la ley de la

gravitacin, lo que ha llevado a formular el problema de la materia oscura y alternativamente de la dinmica newtoniana modificada. A travs de la Tercera ley de Kepler hemos mencionado que los periodos de los cuerpos crecen con la distancia a la que se encuentran del cuerpo masivo. Aplicando dicho principio a las estrellas de una galaxia, debera observarse algo similar para las estrellas ms alejadas del centro de la galaxia, pero esto es algo que no se observa y que, manteniendo la ley de la Gravitacin Universal, nicamente puede ser explicado si en dicha galaxia existe mucha ms masa de la que se observa, la cual es precisamente la denominada materia oscura, puesto que sera materia que no vemos. Problemas filosficos Accin a distancia A parte de los problemas prcticos mencionados anteriormente, existan algunos problemas de carcter ms filosfico que ataen a la propia teora en s. En concreto, uno de ellos era el concepto de accin a distancia que utiliza la teora. Esto es, en todo momento se ha descrito que dos cuerpos alejados una determinada distancia (y por tanto, no se encuentran en contacto entre s) se ejercen una fuerza, la fuerza de la gravedad. Sin embargo, sera necesario responder a las preguntas de cmo se ejerce dicha fuerza si ambos cuerpos no se tocan?. Esto era una cuestin por resolver, no nicamente de la teora de Newton, sino que tambin ataa al electromagnetismo, y que no se saba cmo afrontar. Por ello, esto dio lugar al concepto fsico de campo, que aunque no resolva completamente el problema, s facilitaba la utilizacin de estas fuerzas a distancia y su explicacin, y que para la gravedad hizo que se comenzase a trabajar a travs de la idea del campo gravitatorio como causante de dicha fuerza de la gravedad. Posteriormente, este problema quedara resuelto en la Relatividad General, ya que en sta se prescindi de describir la gravedad como una fuerza, pasando a entenderse sta como una consecuencia de que los cuerpos con masa curvan el espacio-tiempo (donde como analoga se podra imaginar el espacio-tiempo como una cama elstica, donde los cuerpos pesados hacen que sta se deforme y por tanto los objetos que pasen por ah se desvan de sus trayectorias originales). Masa inercial y masa gravitatoria: principio de equivalencia Otro gran problema que traa consigo esta teora (y que sirve como uno de los postulados desde los que se desarrolla la Relatividad General) es el conocido como principio de equivalencia. ste aboga por el hecho de que en la Teora de la Gravitacin Universal se utiliza una cantidad propia de cada cuerpo que es la que origina la fuerza de la gravedad, su masa. Aunque aqu se ha relacionado directamente con la masa propia de cada cuerpo, sta realmente podra ser definida como una masa gravitacional, en contraposicin con la masa utilizada en la segunda ley de Newton, que habla sobre la inercia de los cuerpos, , y que

podra ser llamada masa inercial. En la prctica, no existe ninguna ley, principio o hecho que establezca que ambas masas son, en efecto, la misma masa, como se ha supuesto en toda la descripcin realizada

(nicamente se conoce que ambas son prcticamente iguales con una gran precisin). Este hecho que traera una gran importancia, puesto que de no ser las mismas, la aceleracin que experimenta un cuerpo dejara de ser independiente de su masa por ejemplo, no ha podido ser resuelto de una manera efectiva, dando lugar al mencionado principio de equivalencia