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Manuscrit auteur, publi dans "Etudes Rurales (1997) 147-164"

Statut de la terre et statut des personnes. La thmatique de lalleu paysan dans lhistoriographie depuis Georges Duby Lun des dbats les plus vifs ns de la pense et de luvre de Georges Duby concerne lexistence ou non dune dune discontinuit autour de lan Mil et, lintrieur de ce dbat, lun des thmes les plus chaudement discuts est lvolution de la condition des paysans, avec celui qui lui est corrlatif au point mme den tre indissociable : le statut des terres exploites par des cultivateurs directs. La seigneurie puise-t-elle toutes les formes de proprit foncire et tous les paysans sont-ils en quelque manire soumis au ban? Cette soumission est-elle galement dgradante partout? Dire que l'alleu paysan a exist, cela signifie d'abord affirmer qu'il a exist durant le halshs-00077323, version 1 - 30 May 2006 haut Moyen Age une proprit aussi pleine que possible, entranant la possibilit de vendre librement, sans que les contraintes familiales ou le contrle seigneurial ne crent des empchements de droit. Cela implique galement la prsence dun droit commun des substitutions, les seuls ayants-droit sur la terre aprs le dcs des ascendants tant ceux que la structure familiale dsigne videmment et non le seigneur. Si des prlvements sont oprs sur de telles terres, ils sont ils doivent tre d'origine strictement publique et lis aux exigences du roi et celles du maintien en ordre de marche de l'ensemble de la structure politique. L'alleutier paysan, s'il est assez ais pour cela, se rend normalement au plaid comme il se rend normalement l'arme. Lalleu apparat comme le support conomique dun groupe social essentiel au bon fonctionnement des institutions publiques, cest--dire essentiellement du systme judiciaire et de larme. C'est d'ailleurs ici que commencent les difficults thoriques. Il nexiste pas daccord en effet sur la qualit ou lidentit sociale de ceux qui assistent au plaid et sont convoqus larme. Ne sont-ils pas d'abord des aristocrates, certes de petit niveau, mais assez aiss pour ne pas avoir travailler eux-mmes la terre? Une autre faon de poser la mme question est de se demander qui a intrt se faire exempter dobligations vraisemblablement pesantes. Jusqu quel niveau social le droit recouvre-t-il la ralit sociale du fonctionnement des institutions? Dans ces conditions, la question devient immdiatement celle-ci : la socit paysanne est-elle rellement perceptible? La documentation qui nous en parle ou semble nous en parler ne nous montre-t-elle pas plutt de petits aristocrates, les cultivateurs du sol se trouvant tous, justement pour navoir pas effectuer de services publics, dans des

situations de dpendance plus ou moins grande, qui les excluent de la proprit foncire : celle-ci serait alors rserve aux seigneurs. Lalleu paysan serait donc un faux-semblant ranger au rayon des mythes historiographiques, les textes ne parlant en ralit que de seigneuries et de tenures1. Si, toutefois, lalleu paysan existe au IXe sicle, ce qui semble tout de mme lhypothse la plus probable, que devient-il, et que devient la socit dont il est le support, aprs la dissolution de lempire carolingien et la disparition des structures publiques? Cette lourde et difficile question en contient bien dautres, et notamment celle de la plus ou moins grande libert des acteurs ruraux, celle de leur capacit agir ou ragir face aux initiatives seigneuriales. Selon ce que lon admet le plus couramment, ces dernires, halshs-00077323, version 1 - 30 May 2006 partir de la fin de l'poque carolingienne, prennent deux directions. La premire est la prise de contrle du foncier, cest--dire la rorganisation, au profit de la seule classe dominante de la distribution du sol. Entre 950 et 1050 la concentration du sol atteint un degr qui navait jamais exist jusqualors et la pression du grand domaine et de ses matres sur les autres membres du monde rural devient telle que toute forme complmentaire ou concurrente dappropriation du sol devrait disparatre. Lincastellamento tel que le dfinit Pierre Toubert en 1973 exerce ici la mme fonction dexclusion que la rvolution seigneuriale de Pierre Bonassie2. Savoir jusqu quel point et dans quelles circonstances ou dans quelles conditions cette affirmation est juste est lun des points qui restent largement en dbat. La seconde direction est largement dtermine par la prcdente et concerne linitiative de l'action conomique, quil sagisse du dfrichement ou des oprations de grand style, du type en Italie, de l'incastellamento. Qui la dtient? Quelle est la part du monde paysan et celle de laristocratie dans les processus qui amnent au dcollage conomique?

Voir ce sujet les positions de C. Duhamel-Amado et de D. Barthlemy. C. Duhamel-Amado, Lalleu paysan a-t-il exist en France autour de lan Mil , dans R. Delort d., La France de lan Mil, Paris, 1990, p. 142-161. D. Barthlemy, La mutation fodale a-t-elle eu lieu? Note critique. dans AESC, 1992, p.767-777. Id.,. Qu'est ce que le servage en France, au XIe sicle , dans Revue Historique, 287/2, 1993, p. 234-284. Les principaux articles de D. Barthlemy sont maintenant commodment runis dans La mutation de lan mil a-t-elle eu lieu? Servage et chevalerie dans La France des Xe et XIe sicles, Paris, 1997. 2. P. Toubert, Les structures du Latium mdival. Le Latium mridional et la Sabine, du IXme au XIIme sicle, Rome, 1973 (BEFAR n 221);.P. Bonnassie, La Catalogne du milieu du Xme la fin du XIme sicle. Croissance et mutations d'une socit, Toulouse, 1975-1976. Version remanie et sans notes : La Catalogne au tournant de l'an Mil. Paris, 1990.
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La question foncire est ici essentielle. Les rustres, sils sont exclus de la proprit, ne sont que des sujets passif, principalement vous excuter la volont du matre. Propritaires, ou tout le moins dtenteurs de larges droits sur la terre quils exploitent, ils peuvent acqurir une identit sociale et devenir des agents autonomes aussi bien du point de vue conomique que social. Mais, si tel est le cas, comment s'insrent-ils dans la seigneurie? Enfin, une dernire question se pose, celle de l'origine des communauts paysannes. Elles ne peuvent pas tre sorties du nant au XIIe sicle lors du mouvement d'octroi des franchises par la seule volont de seigneurs dsireux d'oprer une ponction supplmentaire sur l'pargne paysanne. Il est au contraire ncessaire qu'elles aient eu une base sociale et conomique, autrement dit que la communaut ait exist avant la franchise, ft-ce de faon informelle. Comment cela est-il possible l'intrieur de la halshs-00077323, version 1 - 30 May 2006 seigneurie3? Sinterroger sur l'alleu paysan permet galement d'ouvrir ou de rouvrir des perspectives concernant l'histoire conomique. La proprit paysanne, mme si au fond elle devait s'avrer incomplte et limite, amne considrer l'ide que les cultivateurs peuvent accumuler une pargne grce ou au travers de la terre, quils peuvent valoriser celle-ci, la transformer en une marchandise qui peut se vendre et qui a en elle-mme une valeur dchange qui redouble sa valeur dusage. On achte et on vend de la terre durant tout le Moyen Age. La mise en circulations des terres, parce quelle utilise largement linstrument montaire, est lindice de lexistence dune certaine forme de march foncier. Son existence est d'autant plus vidente que les instances de contrle de la proprit individuelle sont moins nombreuses ou moins fortes4. Autrement dit, derrire cette question, se profile galement tout un dbat sur la nature de l'conomie mdivale. Est-elle uniquement une conomie du don, domine par des changes non marchands? Car la terre est galement le vecteur de valeurs symboliques et qui ne peuvent pas faire l'objet d'un change de type marchand. Ceux-ci sont manifestes, et manifestement trs complexes, lorsquil sagit de terres donnes des monastres. On change alors des

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C. Wickham, Comunit e clientele nella Toscana del XII secolo. Le origini del comune rurale nella Piana di Lucca, Rome, 1996. 4. Cette question offre un champ de dbat quil convient de relancer, voir G. Delille, Famille et proprit dans le royaume de Naples (XVe-XIXe sicles), BEFAR 259, EHESS, Dmographie et socit, 18, RomeParis, 1985. G. Levi, L'eredit immateriale, Torino, 1985. Trad.franaise: Le pouvoir au village, Paris, 1989. C. Wickham, Vendite di terra e mercato della terra in Toscana nel secolo XI , dans Quaderni storici, 65, 1987, p.355-377. L. Feller, Les Abruzzes mdivales. Territoire, conomie et socit en Italie centrale du IXe au XIIe sicle, Rome, 1998, BEFAR n300.

terres contre des prires et une protection qui peut ntre pas que morale. Lchange aboutit alors faire du donateur loblig du donataire, jusqu ce quune contreprestation quivalente ait pu tre trouve. De l, par exemple, les imbroglios n autour de Cluny et des donations qui lui sont faites au XIe sicle, les donateurs rclamant dexercer des droits sur une terre quils ont cde, justement parce que la donation est destine ouvrir une relation, non la clore, et que la terre nest que le mdium de la relation tablie entre linstitution et ses bienfaiteurs5. La terre est un indicateur de rang et de position autant quun moyen de produire afin de vivre. Elle est mise part et se classe parmi les objets prcieux dont l'on ne se dpartit que pour crer ou renforcer une relation avec autrui6. Quelle place et quelle signification donner l'alleu paysan dans un systme fond sur de tels principes? Si la terre est halshs-00077323, version 1 - 30 May 2006 essentiellement vecteur de valeurs morales, alors la libert au sens juridique, social et conomique est entirement rattache la possibilit dtre pleinement propritaire de son fonds. Si la terre est galement un objet conomique, alors, il existe des marges de jeu. Lalleur permet son possesseur de se placer en dehors de la structure hirarchique, peremttant ainsi la socit paysanne de se constituer et de se consolider en marge du contrle seigneurial, et de fonctionner avec ses propres rgles. Mais c'est encore une fois la mme question qui revient : quel est le degr d'autonomie sociale et conomique du monde paysan, mme l'intrieur d'une socit que domine l'organisation oppressive qu'est la seigneurie7? Il s'agit l d'un thme qui est loin d'tre nouveau mais dont le traitement est en grande patie dpendant des travaux de Georges Duby qui ont jou un rle considrable dans llaboration des doctrines. Je me propose de faire ici un tat de la question en me servant de l'uvre de Georges Duby comme d'un fil directeur. Mais dabord, que dit-il dans sa thse, parue en 1953, et comment, par la suite, sa pense a-t-elle volu? Dans le Mconnais, au Xe sicle, lalleu nest ni une spcificit paysanne ni un monopole aristocratique. Il est partag galit entre la grande proprit foncire et la

B. Rosenwein, To be the Neighbor of Saint Peter. The Social meaning of Clunys property, 909 -1049, Ithaca and London, 1989. C. Wickham, The Mountains and the City. The Tuscan Appennines in the Early Middle Ages, Oxford, 1988. 6 M. Godelier, Lnigme du don, Paris, 1996, p. 25 sv. 7. C. Wickham, Vendite di terre... , cit. Id., Comunit e clientele...cit.
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proprit parcellaire paysanne8. En ce qui concerne le groupe aristocratique, lorigine de proprit est connue. Les souverains ont fait des cadeaux leurs proches, leurs amis, leurs clients et nont pas ncessairement assorti leurs largesses de conditions. Tous les patrimoines aristocratiques, et ce de quelque rang que soient les personnages considrs, comportent ainsi une part dalleux qui va, dans certains cas, jusqu la moiti des biens dun groupe familial. L'autre partie est constitue de terres tenues de faon conditionnelle. Il existe galement des patrimoines composs essentiellement voire uniquement dalleux. Ce sont ceux de la frange intermdiaire de la population, celle qui nappartient pas vritablement au monde paysan, sans que, pour autant, on puisse dj la classer dans laristocratie. Il sagit de notables qui sont en position marginale entre le monde de ceux qui travaillent eux-mmes leur terre et le reste de la socit9. Ils exercent halshs-00077323, version 1 - 30 May 2006 un pouvoir local et, en ce qui les concerne, il ny a pas de doute avoir, ils participent aux plaids et se rendent lost. Pour les plus pauvres, ceux qui ici nous intressent ici, les alleux constituent une part non ngligeable mais mineure tout de mme de leur exploitation. Ils sont prsents dans le parcellaire, mais sans doute en surplus, en plus dune tenure. Ainsi, lexploitation paysanne bourguignonne est la fois dans le grand domaine et en dehors de lui. Au Xe et durant une bonne partie du XIe sicle, lalleu se renouvelle et se reconstitue, en partie par des contrats de complant ou ad meliorandum. Le paysan totalement indpendant, dont l'intgralit de l'exploitation chappe l'emprise ou au contrle seigneurial, est rare. Il se peut mme qu'il n'ait pas exist ou que son existence ait t trs marginale10. La prsence de cette catgorie de terres stimule cependant linitiative paysanne et favorise la croissance de la production : bien des dfrichements, subreptices ou non, ont pu seffectuer parce que, au bout du compte, leur auteur devenait, ou demeurait propritaire de ce quil avait gagn sur linculte. Lalleu enfin rsiste aux pressions que les riches peuvent exercer pour lintgrer au domaine. Cela entrane, ipso facto, le soupon que les garanties juridiques tablissant ou rendant possible la stabilit de la proprit prive sont relativement efficaces.

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G. Duby, La socit aux XIe et XIIe sicles dans la rgion mconnaise , Paris, 1953 (d. 1971), p. 58 sv. . Sur lexistence de cette catgorie et sur son importance, voir S.Reynolds, Fiefs and vassals, Oxford, 1995, p 10. G. Duby, La socit..., p. 296

La proprit, quelle soit paysanne ou aristocratique, est strictement individuelle. Il nexiste pas sur elle de contrle social trs contraignant, quil soit effectu par la famille ou par le seigneur, du moins pas aux Xe et XIe sicles. Les frrches sont rares en Mconnais et chacun a le droit daliner son bien comme il lentend. On le peroit fort bien dans la socit aristocratique ou l'absence de freins ou de procdures restrictives a permis la multiplication des donations Cluny au point de menacer les positions sociales existantes. De fait, la consquence naturelle de cette situation est, en priode de croissance dmographique, dentraner lappauvrissement des acteurs par la pulvrisation des patrimoines qui sont obligatoirement partags chaque gnration. Comme il nexiste pas de frein aux possibilits daliner, et que donner aux monastres est une ncessit spirituelle autant que sociale, lamenuisement, voire le dlabrement halshs-00077323, version 1 - 30 May 2006 des fortunes aristocratiques se trouve au bout de cette volution ds les deux dernires dcennies du Xe sicle. On sait les solutions labores par la socit aristocratique pour mettre un terme cette tendance : progrs de lindivision, contrle collectif de lalleu et volution du droit successoral sont des choix faits collectivement et qui transforment profondment lorganisation des familles nobles au XIe sicle11. En revanche, ce processus natteint ni la famille ni les patrimoines paysans. Les rustici ont toujours pu jouer de la complmentarit existant entre tenure et alleux dans les exploitations. Que devient cette organisation foncire dans le cadre de la seigneurie banale? Lorsque les seigneurs parviennent imposer de nouvelles normes juridiques et qu'ils exigent de la part des habitants de leur territoire le versement de prestations nouvelles correspondant la protection qu'ils sont censs exercer leur profit, celles-ci natteignent pas le rgime foncier. Au contraire, par un paradoxe apparent, il semble que lallodialit ait t renforce par les nouveaux cadres12. La stabilit de la proprit foncire est assure au XIe sicle, le cadre de la seigneurie banale tant, au bout du compte, efficace et ne fonctionnant pas ncessairement au dtriment des paysans13. Les circonstances savrent ainsi relativement favorables sinon une expansion massive de lalleu du moins son maintien, cest--dire son renouvellement qui quivaut en fait une nouvelle extension spatiale. Les communauts paysannes trouvent la possibilit dtendre les terroirs quelles cultivent, cest--dire daugmenter le nombre et le rythme
11. 12.

G. Duby, La socit..., p. 215-235. G. Duby, La socit..., p. 240-245. 13. G. Duby, La socit...,p. 227-228.

des dfrichements : on ne saurait admettre a priori l'hypothse de l'exercice d'un contrle social si total ou dj tellement au point que toute l'activit paysanne soit en la main des seigneurs. Consquence logique de ce qui prcde, les revendications de possession pleine et entire exerces sur des terres l'origine tenues conditionnellement se multiplient. L'instabilit de la proprit existe, mais la marge seulement, et plutt au dtriment du seigneur qu son bnfice. Au reste, si l'on admet que c'est bien le ban qui rapporte le plus, il est cohrent pour le seigneur de fermer les yeux sur les modifications du statut du sol tant quelles demeurent marginales, parce que le prlvement opr sur le foncier est plus difficile accrotre que le prlvement tir du ban. Donc, toute action ou toute activit aboutissant en fin de compte un accroissement de la production paysanne est halshs-00077323, version 1 - 30 May 2006 favorise par le seigneur, parce qu'il voit l une possibilit d'accrotre, terme, son prlvement. Dans les conditions du XIe sicle, il nest donc pas exceptionnel de voir une tenure se transformer en alleu. Au XIIe sicle encore, le Mconnais apparat Georges Duby comme un pays dalleux, que lon considre les deux niveaux de lallodialit, celui des petits vassaux et celui de la paysannerie. La ruine ne vient, pour cette dernire, quau XIIIe sicle, la suite dun mouvement conomique qui favorise la noblesse, dune part, mais aussi les coqs de village, comme un effet pervers driv ou induit de la croissance soutenue des sicles prcdents et de la montarisation corrlative des changes14. Lalleu paysan se couvre alors de rentes et se transforme progressivement, sans violence, en tenure. Paradoxalement enfin la seigneurie banale, en tablissant partir de la fin du XIIe sicle des rgles du jeu a plutt favoris la paysannerie. Ainsi, le petit alleu a subsist au sein de la seigneurie territoriale : cens et redevances sont d'une nature diffrente de la taille et des coutumes. Le foncier et le banal ne se sont pas confondus et le second n'a pas absorb le premier. Lallodialit paysanne a t rduite, il est vrai, mais elle na pas disparu et les biais par lesquels la structure foncire pouvait se reproduire ont t maintenus. Ce ne sont cependant que des biais. A aucun moment, en Bourgogne, cette question n'a t centrale. Finalement, seuls les plus faibles des alleux ont disparu lors de laffirmation des seigneuries banales. Enfin, ce n'est qu'au XIIIe sicle que les prestations finissent par sattacher dfinitivement la terre,

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G.Duby, La socit..., p. 398.

redonnant toute son importance la dichotomie alleu-tenure ou censive, au moment prcis o l'action seigneuriale semble bien avoir fait dfinitivement disparatre la petite proprit paysanne, incapable dsormais de se renouveler parce que le contrle opr sur l'espace par la seigneurie s'est la fin avr efficace15. Dans le schma propos par Georges Duby au dbut des annes 1950, lalleu paysan continue donc dexister par del lan Mil. Il existe une rupture au dbut du XIe sicle mais elle n'atteint pas la distribution de la proprit foncire, seul compartiment, peuttre de la socit ntre pas affect par des bouleversements par ailleurs fort profonds. De part et d'autre de l'an Mil, les patrimoines paysans sont organiss de la mme manire, ils tendent simplement, l o la seigneurie est forte, faire moins de place l'alleu. Mais la socit paysanne ne sort pas dsarticule, au contraire, du processus de halshs-00077323, version 1 - 30 May 2006 transformation sociale constat. Les cadres nouveaux qui apparaissent alors, et notamment la paroisse, permettent la sociabilit paysanne de trouver, sous la protection des sires, les moyens institutionnels de son expression jusque l organique et limite aux contacts de voisinage et aux liens de solidarit ns de lentraide. Les communauts paysannes peuvent apparatre et grandir l'ombre de la seigneurie et les processus de diffrenciation conomique et sociale se drouler l'intrieur du monde paysan qui n'a pas t brutalement ramen en arrire par les vnements du XIe sicle, quelle qu'ait pu tre leur brutalit. Un transfert massif de proprit n'est pas indispensable, parce que la petite proprit offre la paysannerie une esprance d'enrichissement et celui-ci, s'il se produit, ne peut que profiter, par contrecoup, au seigneur banal dont lintrt bien compris est de laisser jouer les mcanismes qui autorisent le paysan accrotre sa fortune mobilire. Ne seraitce que pour pouvoir mettre la main sur son pargne sil en a besoin. Ainsi, les modifications survenues vers l'an Mil n'ont pas altr l'ensemble de la structure : il s'agit de rajustements certes considrables mais qui ne modifient pas fondamentalement les rgles du jeu, du moins si l'on se place du point de vue des paysans. La pense de Georges Duby, en ce qui concerne ce point prcis, fine et articule, ne laisse planer aucune ambigut. Dans lEconomie rurale et la Vie des Campagnes, Georges Duby ne parle plus gure de lalleu paysan. Ce qui lui semble alors essentiel, peut-tre davantage que dans La

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G.Duby, La socit..., p. 458 sv.

socit mconnaise, cest le ban, et la puissance accrue des seigneurs chtelains, qui homognise et nivelle la socit rurale de mme que les progrs des techniques agraires qui permettent un accroissement des volumes produits16. La question foncire est donc finalement secondaire. Dans Guerriers et Paysans, la mme thmatique est reprise17. La seigneurie n'implique pas la disparition de l'alleu et, mme, le ban permet sa survie. Passe la phase critique, qui est celle du premier XIe sicle, aucune redistribution nouvelle de la proprit foncire ne sopre plus, sauf par le jeu, normal mais nouveau au XIIe sicle, des mcanismes conomiques. La tendance la baisse des prlvements annuels, nette au XIIe sicle, permet aux paysans de renforcer leur emprise sur le sol. Bref, la transformation des cadres sociaux advenue aux Xe et XIe sicles, ainsi que lappropriation des institutions judiciaires et militaires par les halshs-00077323, version 1 - 30 May 2006 seigneurs chtelains, na pas fait disparatre la base conomique qui avait rendu possible lexistence et le maintien dune socit o les paysans les plus riches participaient lexercice de la justice et larme. Le tournant du XIe sicle a donc vu une altration des droits politiques sans quil y ait eu vritablement perte de substance conomique pour la paysannerie. Cette faon de considrer les choses est alors devenue dominante dans la production historiographique : la plupart des auteurs tendent en effet considrer que seigneurie et proprit paysanne sont compatibles ou superposables. L'alleu survit un certain temps l'intrieur mme de la seigneurie banale. En cherchant dans leur documentation les signes dune rgression de la proprit alleutire, ils tablissent surtout que celle-ci ne s'est pas produite d'un seul coup mais s'est effectue sur un temps assez long. Du moins lorsque leur documentation leur permet datteindre cette couche sociale et de traiter de cette qestion. Si lon regarde en effet la production historiographique des annes 1960-1970, en lespce les recherches individuelles acheves ce moment, on est frapp par lexistence non pas dun consensus, mais au moins dune opinion majoritaire ce sujet. En fait, il ne semble pas y avoir l de problme vritable. Robert Fossier, par exemple, ne voit pas en Picardie d'altration fondamentale de la structure foncire. Son attention se porte, au demeurant, davantage sur les conditions concrtes de l'exploitation, sur les modifications du parcellaire et les progrs techniques accomplis ou rvls alors, que

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G.Duby, lEconomie rurale et la Vie des Campagnes, Paris, 1962, I; p. 203sv., II, p. 401-406.

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sur les rapports de proprit qui sont chez lui un thme tout fait secondaire. Il constate cependant que ce qu'il appelle le petit domaine et qui correspond l'alleu paysan, que celui-ci soit ou non exploitant, est prsent dans un acte sur trois de sa documentation18. Pas de bouleversement des structures foncires en Picardie, donc. Autre exemple, celui de G. Devailly, qui publie sa thse sur le Berry en 197319. Il y admet l'importance de l'alleu paysan, tout en soulignant qu'il n'a rien en dire, pour l'poque carolingienne, faute de documentation positive sur le sujet. Au IXe sicle, des terres chappent la villa; et d'elles il est impossible de rien dire sinon qu'elles existent et que leur nombre semble important. Plus intressant est le fait que les alleux soient trs prsents dans la documentation berrichonne aux Xe et XIe sicles. Naturellement, G. Devailly ne peut les trouver que lorsqu'ils sortent de la proprit paysanne pour halshs-00077323, version 1 - 30 May 2006 entrer dans le patrimoine d'un monastre. Cela, au fond, ne change pas grand chose d'un point de vue juridique, dans la mesure o le passage d'un propritaire un autre ne modifie pas la nature de la parcelle concerne, mme si dun point de vue conomique et social les choses sont videmment bien diffrentes20. En Berry, au cur du XIe sicle, l'alleu demeure, pour les paysans, le mode normal de possder la terre. Cette structure foncire correspond d'autre part une structure agraire particulire. Devailly fait observer que, vers 1075, le terroir a un rgime juridique proche de celui des temps carolingiens et rapproche cette observation d'une autre, concernant cette fois l'absence de vritable dmarrage conomique. Dans la rgion qu'il tudie, on ne cultive, au XIe sicle, que les terres dj mises en valeur au IXe. Les dfrichements sont rares et surtout ne sont pas systmatiques avant la fin du XIe sicle. Bref, Devailly voit une rgion immobile, lconomie atone et o, en plus, la seigneurialisation est incomplte. Il constate galement l'existence de gros paysans faisant travailler leurs terres par d'autres, mais n'ayant pas accd la chevalerie21. Il est lgitime, ce point, de se demander s'ils ont cherch le faire ou si les voies de lascension sociale taient dj refermes. Il se peut en effet que la domination sociale l'intrieur dune communaut paysanne puisse tre davantage recherche que le passage dun groupe social un autre. Ds linstant o la paysannerie est dsarme et

17. 18.

G. Duby, Guerriers et paysans, p. 137 sv. R. Fossier, La terre et les hommes, nouvelle dition abrge, p. 56. 19. G. Devailly, Le Berry du Xe au milieu du XIIIe, Mouton, Paris-La Haye, 1973, p. 102-106. 20. G. Devailly, Le Berry., p. 218.

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dshabitue des occupations militaires, ce qui est lune des consquences de la dissolution des structures publiques, le passage du groupe des paysans celui des guerriers de profession qui constituent la frange la plus basse de laristocratie na rien dvident. Le pouvoir social exerc sur une communaut de paysans peut tre une autre voie de lenrichissement et constituer lune des stratgies de carrire possibles. Andr Chdeville propose des comptages tendant tablir le recul de l'alleu dans la structure foncire22. Il en ressort une rgression constante durant tout le XIe sicle, jusqu' parvenir une quasi-disparition au dbut du XIIe sicle. Mais ses comptages, effectus partir dun ncrologe semblent ne porter que sur la proprit aristocratique. Ils concernent, par ailleurs, un nombre tellement restreint de documents que leur pertinence pourrait tre mise en doute, ce dont Andr Chdeville est parfaitement halshs-00077323, version 1 - 30 May 2006 conscient. Aussi ne parle-t-il que de tendance la diminution du nombre des alleux. En revanche, constatant que les rares exemples dalleux quil trouve au XIIe sicle concernent des proprits roturires, il se demande si cette proprit a mieux rsist que la proprit noble la transformation en tenure. Il conclut cependant par la ngative en affirmant que lalleu a un caractre exceptionnel en Chartrain23. Mais au fond, concernant ce point, le manque de documents lempche de parvenir des rsultats incontestables. Un peu plus tard, A. Debord procde de la mme manire et obtient une chronologie un peu dcale mais des rsultats nets24 : entre 1050 et 1100, les alleux constituent encore 60% des biens dont le statut est connu, et 30% entre 1150 et 1200. Il s'agit donc dans ce cas aussi d'une lente rosion, pas d'une mutation brutale. Il semblerait que, comme en Mconnais, cette rgression assez progressive ait essentiellement concern la proprit aristocratique, la structure de la proprit paysanne nayant pas t modifie A.Debord estime enfin pouvoir avancer que la petite et la moyenne proprit paysanne sont lun des traits fondamentaux des pays charentais et qu'il existe un fourmillement de tous petits alleux, dont le nombre ne dcrot qu'au XIIe sicle25. Malgr les incertitudes, lide dune certaine stabilit de la proprit foncire paysanne, compensant quelque peu la rigueur et la rudesse du pouvoir banal semble stre

21. 22.

G.D evailly, Le Berry, p. 322-324. A. Chdeville, Chartres et ses campagnes (XIe-XIIIe s.), Paris, 1973, p. 289 sv. 23. A. Chdeville, Chartres..., p. 291. 24. A. Debord, La socit laque dans les pays de la Charente (Xe-XIIe s.), Paris, 1984, p. 259.

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impose. Les bouleversements structurels du XIe sicle ont concern principalement, sinon uniquement, laristocratie. Revenons maintenant Georges Duby26. D.Barthlemy pense que sa doctrine a volu et sest modifie au moment o il crivait Les Trois Ordres, dont l'laboration est contemporaine de ces travaux, ou leur est de trs peu postrieure. En admettant ce moment en effet lide dune subversion et dune reconstruction totale des rapports sociaux, Georges Duby aurait renforc de faon excessive la thse dun saut qualitatif opr au tournant de lan Mil. Il aurait contribu la consolidation dun mythe historiographique reposant sur un usage abusif du concept de rvolution, alors que, selon lui, les continuits lemportent sur les ruptures27. A-t-il raison? Le thme de la rvolution fodale apparat alors pour la premire fois, halshs-00077323, version 1 - 30 May 2006 ma connaissance, sous la plume de Duby, et il est effectif quy a l un raidissement conceptuel et peut-tre une systmatisation qui ne se trouve pas dans ses uvres prcdentes. Dans les Trois Ordres, cependant, l'optique de Duby a gliss. Il ne parle plus directement des rapports de production. Il est alors pass l'tude des rapports de pouvoir et celle des reprsentations. Il semble cependant admettre que les paysans daprs l'an Mil, ne sont plus des sujets de droit, mais des objets sur lesquels s'exerce un pouvoir tyrannique et sans limite, au sein de ce qui apparat comme une nouvelle servitude. Lutilisation par Adalbron de Laon du mot de servi pour dsigner le groupe des travailleurs de la terre nest en aucun cas un hasard, mais la consquence du raidissement des attitudes idologiques lgard du labeur, refltant lui-mme la considrable dgradation de la condition paysanne advenu au XIe sicle. Le thme de la proprit paysanne cependant n'est pas abord en tant que tel, Duby parlant, encore une fois, de systmes de reprsentations, non de ralit des rapports sociaux. Cependant, la condition paysanne telle quelle apparat dans La socit mconnaise voire encore dans Guerriers et Paysans nest pas totalement dsespre ou dsesprante, ce quelle est dans Les Trois Ordres. La violence de loppression inflige

25. 26

A. Debord, La socit laque..., p. 295. G. Duby, Les trois ordres ou l'imaginaire du fodalisme, Paris, 1978, p. 183-200 : p. 197. 27. D. Barthlemy, La mutation fodale a-t-elle eu lieu? . Voir aussi Id.,. Qu'est ce que le servage?..., cit. dans Revue Historique, 287/2, 1993, p. 234-284, repris dans La mutation de lan mil p. 95-165. Id., La chevalerie carolingienne... , dans La mutation de lan mil, p. 193-217. Dans ce dernier article, lauteur pousse fond lide dune continuit institutionnelle et sociale entre lpoque carolingienne et le XIe sicle. Sa thse est que lorganisation militaire de la socit na pas chang entre

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par la seigneurie a rellement fait rgresser le statut des rustres, ramens une condition doppression uniforme qui navait jamais t aussi violente. Cette rgression a-t-elle sap ou dtruit les soubassements conomiques de la socit paysanne? Il faut, pour rpondre cette question, se reporter la thse de Pierre Bonnassie, parue en 197528. Sa rigueur et sa cohrence intellectuelle autant que la richesse de la base documentaire sur laquelle elle repose lui donnent une trs grande efficacit et la rendent convaincante autant quelle est sduisante par son lgance. Lide que lexistence dune mutation brutale est possible et sest de fait produite aux alentours de lan Mil est au cur mme de la pense de Pierre Bonnassie29. Pour lui, il ny a pas de doute : le premier tiers du XIe sicle est un moment non pas dadaptation structurelle mais de renouvellement complet de lensemble des structures conomiques, politiques et halshs-00077323, version 1 - 30 May 2006 sociales30. Les analyses de Pierre Bonnassie sont justement devenues des classiques entre autres parce quelles fournissent de puissants outils de comprhension du monde mdival et offrent des clefs dinterprtation simples, claires et rigoureuses. Les milliers de parchemins quil a examins parlent essentiellement, mais pas uniquement, il est vrai, d'alleux et d'alleux paysans. A consulter les chartriers, on pourrait ne voir que la proprit paysanne, tant la masse documentaire la concernant est crasante, et atteste d'une mobilit foncire importante ds le Xe sicle. En ce qui concerne la Catalogne, jusqu'aux annes 950, l'alleu paysan est dominant et il se recompose aisment. Les communauts paysannes, qui sont structures et bnficient de statuts lgaux, ont encore accs aux incultes : leurs membres peuvent reconstituer leur proprit rode par les partages successoraux en faisant jouer l'institution de l'aprision31. A partir de 950, l'atmosphre change. La grande proprit exerce une pression de plus en plus forte. Les
IXe et XIe sicles et que les rites pratiqus par laristocratie sont demeurs en subst ance les mmes. Selon lui, la socit nest ni plus ni moins militarise en lan mil que durant lpoque carolingienne. 28. P.Bonnassie, La Catalogne du milieu du Xme la fin du XIme sicle. Croissance et mutations d'une socit, Toulouse, 1975-1976. Version remanie et sans notes : La Catalogne au tournant de l'an Mil. Paris, 1990. 29. P. Bonnassie tient ce concept de rvolution fodale sur lequel il revient frquemment. Il le dfinit ainsi : Un changement radical aussi bien dans les cadres matriels de lexistence des hommes que dans les systmes socio-politique P. Bonnassie, Du Rhne la Galice : gense et modalits du rgime fodal , dans Structures fodales et fodalisme dans l'Occident mditerranen (Xme-XIIIe sicles). Bilans et perspectives de recherches, (Actes du colloque international organis par le CNRS et l'EFR, 10-13 octobre 1978), Rome, 1980, p 17-44. 30. P. Bonnassie, La Catalogne au tournant de l'an mil, p. 15-22. 31. Sur elle, voir A. G. Dupont, L'aprision et le rgime aprisionnaire dans le Midi de la France , dans Le Moyen Age, 71, 1965, p. 179-213 et p. 375-399.

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principaux matres du sol utilisent leur pouvoir social et institutionnel afin d'amener les paysans cder leurs terres et accepter de les reprendre en tenure. L'institution de l'aprision, d'autre part, ne fonctionne plus au bnfice des communauts paysannes ; les incultes leur sont dsormais inaccessibles ou, disons, plus difficilement accessibles. A la stabilisation de la frontire au Xe sicle correspond alors un blocage du front pionnier au moment mme o lexpansion dmographique est la plus vive32. Les paysans, d'autre part, ne sont plus, partir du dbut du XIe sicle, protgs par les institutions judiciaires carolingiennes qui, en Catalogne, avaient pu garantir la stabilit de leur proprit. Pierre Bonnassie peut ainsi constater une dcrue du nombre des transactions portant sur les alleux : alors que les ventes de terres reprsentent 70% de sa documentation durant le Xe sicle, elles ne sont plus que 65% vers 1025, 55% en 1075 et 25% en 110033. Il est halshs-00077323, version 1 - 30 May 2006 certain, cette fois, que la documentation parle de la proprit paysanne, et non, comme chez A. Chdeville ou A. Debord de proprit aristocratique. Ici, pas de confusion possible. La conclusion logique qui s'impose lui est qu'il y a de moins en moins d'alleux vendre, parce que ceux qui existaient ont t incorpors dans les grands domaines ou transforms en tenures. Par ailleurs, les limitations apportes par les seigneurs au droit d'aliner la terre paysanne sont telles que l'on ne peut qu' grandpeine, dsormais, parler de vritable proprit. De ce fait, l'alleu se transforme subrepticement en tenure, selon un processus inverse de celui dcrit par Georges Duby dans le Mconnais. Au mme moment, la paysannerie alleutire perd de son intrt du point de vue militaire. Les techniques de combat et les modifications de l'armement dsavantagent ce groupe dont les membres avaient t convoqus l'ost comtal jusqu'au XIe sicle et, depuis les annes 1020-1030 ne le sont plus. Ds lors, dpourvue de sa base conomique, ayant perdu sa fonction traditionnelle l'intrieur des institutions militaires et judiciaires, la paysannerie est renvoye dans un nant social. La libert juridique des individus est terme menace. Les conditions sont runies pour que le servage soit instaur et que, sur fond de violence seigneuriale (de piraterie seigneuriale), l'essentiel des fruits de la croissance passe un groupe combattant de plus en plus nombreux, parce que gonfl des apports de la sanior pars de l'allodialit. P.Bonnassie estime ainsi que le groupe des milites aurait vu ses effectifs multiplis par dix au

32.

P. Bonnassie, La Catalogne... p. 288-292.

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moins34 Georges Duby, pour sa part, avait pens une augmentation encore plus brutale du nombre des combattants enrls dans les bandes des sires dtenteurs de chteaux. Autant de consommateurs voire de surconsommateurs , nouveaux, issus non pas d'un accroissement naturel du vieux groupe aristocratique mais du passage brutal parmi les guerriers des plus entreprenants ou des plus costauds des paysans35. P. Bonnassie voit dans l'inflation de ce groupe la cause profonde d'une vritable mutation, qu'il considre comme une rvolution, terme utilis pour la premire fois par Georges Duby et repris ensuite par beaucoup d'autres36.Celle-ci ne sest pas faite sans violence ni sans raction de la part des paysans qui ont rsist en se rvoltant et en soutenant les intitatives prises par lEglise pour les dfendre en se dfendant elle-mme. Pour lui, il ny a pas de doute que la Paix de Dieu exprime dabord lexaspration populaire face aux exactions des halshs-00077323, version 1 - 30 May 2006 matres et est lexpression que prend ce moment la lutte des classes. La dfaite finale des paysans est inscrite dans un rapport de forces trop ingal. Elle entrane la perte de la proprit et celle de la libert juridique, lie lindpendance conomique. Ce schma est devenu dominant. P. Bonnassie lui-mme a propos ds 1981 de l'tendre lensemble de laire gographique allant de la Galice au Rhne37. En 1989, il en proposait enfin l'extension, travers le thme de la nouvelle servitude, l'ensemble du royaume de France38. Une grande connivence unit ici P. Bonnassie et G. Duby. Ils ont accompli un vritable coup de force thorique, qui est aussi un tour de force, en affirmant la ralit d'un changement structurel et en le datant. Les annes 980-1030 constituent pour eux et, depuis une vingtaine d'annes, pour la majorit des historiens franais, une rupture chronologique majeure. Pour G.Duby, cela s'est opr au prix d'un ajustement de sa pense au terme duquel il dclasse la socit paysanne. Elle cesse de pouvoir tre, par ses initiatives conomiques, le moteur de la croissance du Moyen Age central. Avec
33. 34.

P. Bonnassie, La Catalogne... p. 290. P. Bonnassie, Le rapport de l'homme la terre ou les deux sens du mot culture , dans Georges Duby. L'criture de l'Histoire, C. Duhamel-Amado et G. Lobrichon d., Bruxelles, 1997, p. 87-102 : p. 96. 35. G. Duby, Les Trois Ordres, p. 192. 36. G. Duby, Les Trois Ordres, p. 183. Voir, par exemple, F. Menant, Campagnes lombardes au Moyen Age. Lconomie et la socit rurales dans la rgion de Bergame, de Crmone et de Brescia du Xe au XIIIe sicle, Rome, 1993, BEFAR n 281, p. 580 sv. Il sagit cependant ici uniquement des rapports internes la socit aristocratique. 37. P. Bonnassie, Du Rhne la Galice... cit. 38. P. Bonnassie, Dune servitude lautre, dans La France de l'an Mil, D. Iogan-Prat d., Paris, 1990, p. 125-141.

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P.Bonnassie, ou en mme temps que lui, il donne son sens social la seigneurie: assurer l'entretien dans le luxe de surconsommateurs de plus en plus nombreux. Cette exigence est anti-conomique, au sens o les dpenses faites dans ce cadre sont improductives. Georges Duby le souligne lui-mme lorsqu'il dit que, jusqu'au XIIIe sicle, le seul investissement fait par les seigneurs est ngatif. Il consiste s'abstenir, parfois, de tout enlever au producteur, en fermant les yeux sur l'augmentation de sa capacit produire39. Un rgime de terreur est impos aux paysans dont les droits, mme de proprit, sont nis ou abolis. L'alleu doit donc logiquement disparatre du tableau. A partir des annes mdianes du XIe sicle, la proprit paysanne ne peut plus constituer la structure portante de la socit rurale. La plupart des lectures faites depuis le dbut des annes 1970 de la priode 980-1050, peu ou prou s'inspirent de ce que D. halshs-00077323, version 1 - 30 May 2006 Barthlemy appellerait une intrigue: qu'il s'agisse de J.-P. Poly, de C. Lauranson-Rosaz, de M. Bourin, de F. Menant40, ou de moi-mme, la plupart des chercheurs ont scrut les documents afin dy trouver les signes d'une mutation vritable qui aurait atteint l'ensemble des structures sociales. Les dsaccords viennent de deux fronts. Le premier est la critique de fond lance par D.Barthlemy depuis 1992. Le second vient d'Italie et porte moins sur la question de l'existence d'une mutation que sur son intensit et ses rythmes. Dominique Barthlemy, dans une suite d'articles retentissants, ainsi que dans sa thse, a remis en cause l'ensemble de ce schma, posant de faon parfois virulente des questions de mthode autant que d'interprtation41. Pour lui, en effet, ce n'est pas la socit qui change, mais la documentation. Celle-ci, partir des annes 980-1000 se met parler de phnomnes qui existaient auparavant mais qui simplement taient tus par une diplomatique o les rcits n'avaient pas leur place. Sa critique porte sur trois points qui tous mettent en cause, un degr ou un autre, la question de l'alleu et celle de l'existence d'une socit paysanne autonome, 1. la continuit biologique de l'aristocratie,

39. 40.

G.Duby, Guerriers et payans, p. 237 J.-P. Poly, La Provence et la socit fodale (879-1166), Paris, 1976; C. Lauranson-Rosaz, LAuvergne et ses marges (Velay, Gvazudan) du VIIIe au XIe sicle. La fin du monde antique? Le Puyen-Velay, 1987. M. Bourin-Derruau, Villages mdivaux en Bas-Languedoc : gense d'une sociabilit (Xe-XIVe sicle), Paris, 1987. F. Menant, Campagnes lombardes, cit. L. Feller, Les Abruzzes mdivales, cit. 41. D. Barthlemy, La mutation fodale a-t-elle eu lieu?... , cit.. Id., La socit dans le comt de Vendme de l'an mil au XIVe sicle, Paris, 1993. Id., Il mito signorile degli storici francesi dans Strutture e trasformazione della signoria rurale nei secoli X-XIII, G.Dilcher et C. Violante d., Trente, 1996, p. 59-81.

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2. la chronologie de la militarisation de la socit, 3. la nature de l'oppression et le degr de violence qu'elle engendre. Sur ces trois points, qui sont essentiels, D. Barthlemy ne voit pas de discontinuit majeure entre l'poque carolingienne et le XIe sicle. Le groupe aristocratique est dj constitu au VIIIe sicle, et n'est pas renouvel au XIe par des apports venus d'en bas. Il n'en a pas besoin, tout simplement parce que sa faon d'exercer le pouvoir n'a pas vari et donc, la thse de laugmentation brutale du nombre des surconsommateurs non productifs que sont les guerriers na pas lieu dtre soutenue. Dautre part, les nobles de l'poque carolingienne ont toujours t entours d'hommes d'armes, de guerriers professionnels dont la fonction tait autant de faire honneur au seigneur en montrant sa puissance que de l'aider gouverner, prlever ses redevances halshs-00077323, version 1 - 30 May 2006 et assurer la dfense de ses biens : dans cette optique, la seigneurie existe dj au IXe sicle et s'exerce dans le cadre du grand domaine. Le XIe sicle ne voit pas de transfert du pouvoir du roi et de ses reprsentants vers un groupe qui se consolide et s'tend en s'appropriant les fonctions rgaliennes, la justice et l'arme. Les seigneurs ont toujours exerc la justice, ils ont toujours command des groupes arms, leur socit a toujours t une socit militaire. Leur faon d'exercer le pouvoir enfin n'est ni plus ni moins violente durant l'poque carolingienne qu'aprs, les affaires d'usurpation de terres, d'abus de pouvoir, de pressions exerces sur les pauperes afin qu'ils cdent leur terre bon compte, abondant ds le IXe sicle et il est bien vrai que la lecture des capitulaires n'est en rien rassurante en ce qui concerne la question de la stabilit de la proprit prive. Ce qui change, donc, au XIe, ce n'est pas la ralit ni mme sans doute la perception qu'en ont les contemporains, mais bien la reprsentation que, depuis le XVIIe sicle, les historiens se sont construite et qui fait de la fodalit une figure de l'anarchie. D. Barthlemy montre que, en ralit, l'absence de pouvoir central ne change rien l'chelon local, parce que de toute faon, la rgulation sociale, dj l'poque carolingienne, ne s'oprait qu' la marge grce aux institutions de l'Etat, les grands plaids publics ne servant, qu' formaliser des dcisions labores en dehors des assembles et en assurer la publicit et ntant donc, dans une certaine mesure, que des faux-semblants42.

42.

Voir ce sujet les rcentes mises au point de F.Bougard : F.Bougard, La justice dans le royaume d'Italie, de la fin du VIIme sicle au dbut du XI me sicle , Rome, 1995 (BEFAR 291); id. La justice

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Dans cette optique, qu'en est-il des paysans? Ils sont dj intgrs dans la seigneurie, ab origine, en quelque sorte. La question de leurs droits devient secondaire. En tout cas, Dominique Barthlemy doute fort qu'ils aient pu tre propritaires de leurs terres. Il trouve dans les analyses de C.Duhamel-Amado de quoi conforter sa position43. L'alleu que l'on peroit est une forme de proprit aristocratique, et c'est par une illusion d'optique autant que par parti-pris que l'on veut y voir la trace ou la preuve d'une quelconque autonomie conomique ou sociale du monde des producteurs. Ainsi, et si lon pousse largumentation au bout, les actes de la pratique ne sont pas une source pertinente pour approcher le monde paysan, et tout ce qui a t dit leur propos doit tre reconsidr. On peut ce point, retourner largument : si la documentation soudainement dvoile halshs-00077323, version 1 - 30 May 2006 quelque chose que jusque l elle taisait, elle peut tout aussi bien continuer se taire sur des aspects qui ne semblent pas essentiels aux scripteurs parce que relevant de l'vidence la plus absolue. La question de la proprit paysanne pourrait ainsi relever, l o les textes n'en parlent pas, de ces truismes tus. La polmique sur ce point a toutes chances de devenir rapidement circulaire et il est plus prudent de s'en tenir ce que disent les textes et de ne pas parler de ce qu'ils taisent. Il est hors de doute que les textes catalans ont montr P. Bonnassie une socit alleutire particulirement active et que la documentation italienne en fait tout autant. Et il est tout fait vident, pour qui a frquent chartriers et cartulaires de la pninsule italique, quun grand nombre des textes notre disposition nous parlent dabord de propritaires exploitant eux -mmes leur propre fonds. En Italie la seigneurie ne prend pas cet aspect violemment oppresseur qui semble tre caractristique de certaines rgions franaises et de la Catalogne. Au contraire, on a mme l'impression que le mouvement vers un accroissement des marges de manuvre de la paysannerie commence trs tt, peut-tre ds la priode de lincastellamento. En Italie centrale, celui-ci ne sest pas fait contre la paysannerie, mais avec elle, cest--dire avec son consentement et sa participation active, sous la direction certes des seigneurs, mais pas ncessairement dans un but de coercition ou de contrle44. Lincastellamento

dans le royaume dItalie aux IXe-XIe sicles , dans La giustizia nellalto medioevo (secoli IX-XI), Settimane di Spoleto, XLIV, 1997 (11-17 avril 1996), p. 133-178. 43 C. Duhamel-Amado, Lalleu paysan a-t-il exist..., , cit. 44. L. Feller, Les Abruzzes mdivales, cit., p. 277-279; 296-303

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na pas dtruit lalleu45. Il a, dans une certaine mesure, permis sa consolidation. Ou, tout le moins, il a permis celle des exploitations rurales. Les techniques employes par les dtenteurs de grandes seigneuries foncires, en particulier les monastres, pour runir les capitaux mobiliers ont abouti librer des surfaces souvent importantes. Elles ont t cdes sous forme de prcaires ou de livelli aux plus aiss des paysans. Ainsi, les gros alleutiers ont beaucoup profit de la nouvelle organisation de lespace voulue par le seigneur, parce quelle leur a permis de valoriser leur patrimoine. Celui-ci a, aprs les annes 950, une structure duale, comme cest dailleurs le cas en Bourgogne au mme moment. Cela place les paysans dans la mouvance des seigneuries et, ds la seconde moiti du Xe sicle, il est vraisemblable que, pour les paysans la fois tenanciers et propritaires, lautorit politique est celle du plus puissant seigneur foncier local. halshs-00077323, version 1 - 30 May 2006 De plus, les potentialits oppressives du castrum ne se sont pas dvoiles immdiatement. Dans les Abruzzes, les seigneurs nont commenc daccrotre leurs exigences quenviron trois-quarts de sicle aprs que le mouvement de fond eut t lanc. Dans le Latium, il faut attendre le XIIe sicle pour que la seigneurie castrale soit vritablement oppressive. L o elle le devient, et au moment prcis o elle le fait, les seigneurs cessent de concder des contrats agraires, dune part, et le march foncier seffondre : les alleutiers cessent alors brutalement de se vendre des terres entre eux 46. Mais il sagit l de situations qui ne sont pas gnrales. En Italie septentrionale, les choses prennent un tour diffrent. Pour le Milanais, Violante a montr, dans La Societ milanese, crit exactement au mme moment que La socit mconnaise, l'importance du rle jou par les rustici au moment de la crise des annes 1035-103947. Ils semblent avoir tir quelque bnfice, notamment des garanties

45.

La bibliographie sur cette question est devenue surabondante. On se contentera de renvoyer la thse de P.Toubert et un colloque dj ancien, mais o les positions et les opinions sont bien affirmes et qui fournit une assez bonne vision dun problme qui na pas t vritablement redfini depuis : P.Toubert, Les structures du Latium mdival. Le Latium mridional et la Sabine, du IXme au XIIme sicle, Rome, 1973 (BEFAR n221), p. 303-368; Lo scavo archeologico di Montarrenti e i problemi dell'incastellamento medievale. Esperienze a confronto (Atti del colloquio internazionale (...)di Siena, 89 dic.1988), R.Francovich et M.Milanese d., Florence, 1989 (=Archeologia Medievale, XVI, 1989). 46. Sur les conditions de fonctionnement du march de la terre dans une rgion qui na pas de structures seigneuriales fortes, C.Wickham, Vendite di terra e mercato della terra... , cit. Sur les consquences sociales de lexistence dun march de la terre ne fonctionnant pas selon une logique de profit conomique : Id., The Mountains and the City. The Tuscan Appennines in the Early Middle Ages , Oxford, 1988. Sur la signification conomique des ventes de terre et sur lextinction du march foncier lorsque la seigneurie banale sinstitue : L. Feller, Les Abruzzes..., cit., p. 288 sv., p. 386-416. 47. C. Violante, La societ milanese nell'et precomunale, Rome, 1953 (dition de 1981), p. 190-207 : p. 196

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en ce qui concerne la stabilit de leurs exploitation et son caractre hrditaire. Pour C. Violante, les servi acquirent ce moment, travers les rvoltes qui accompagnent celle des valvassores, et la libert et la possibilit daccder une certaine forme de proprit. Dans la suite, la question de la proprit paysanne sest repose, pas celle de la libert. F. Menant considre pour sa part quil ny a plus gure de propritaires dalleux en Lombardie au XIIe sicle. En revanche, la seigneurie ne semble pas y avoir pris des formes dune violence effroyable. Et mme, elle a, en apparence, un caractre la fois dbonnaire et protecteur, bonnasse dit F. Menant, qui a sur ce point de fort belles pages lorsquil analyse le fonctionnement de la justice seigneuriale48. Elle n'est pas qu'une machine engendrer du profit mais est aussi une institution de gouvernement qui fonctionne et pas ncessairement au dtriment de ses assujettis. La seigneurie halshs-00077323, version 1 - 30 May 2006 renferme ou contient des procdures et des mcanismes qui en limitent relativement la capacit d'oppression ou de nuisance. Les justices seigneuriales sont aussi, et sans doute mme avant tout, des instances de rglement des conflits internes la seigneurie, soit qu'ils opposent les paysans entre eux, et ce doit bien tre un cas assez frquent, soit qu'ils voient l'affrontement des paysans et du seigneur49. Si l'affrontement se produit dans un tribunal, ou dans tout autre lieu ou instance lui correspondant, c'est donc bien que la violence seigneuriale n'est pas le seul ressort qui rende possible la bonne marche de la structure. Fonctionnant sur la base du respect de la coutume, les justices empchent au contraire son basculement total et dfinitif vers l'arbitraire, mme si la rserve de violence du matre risque bien d'tre son ultima ratio... La seigneurie peut tre faible, voire inexistante, voire ne pas russir sinstaurer. Ainsi, en Vntie, o la socit forme par les arimanni rsiste longuement et avec succs aux entreprises menes par les vques de Padoue pour les insrer dans leur seigneurie. Ils parviennent viter d'tre considrs comme des dpendants et, en consquence, ne perdent pas leur droit de proprit sur leur exploitation, simplement parce qu'ils peuvent exciper d'une trs ancienne qualit juridique qui les place directement sous la protection de l'empereur et empche tout progrs leurs dpens de l'organisation seigneuriale50. De

48. 49.

F. Menant, Campagnes lombardes..., p. 426-447. D.Barthlemy, Il mito signorile degli storici francesi , dans Strutture e trasformazioni della signoria rurale nei secoli X-XIII, p. 59-81. 50. Sur la question des arimanni : G. Tabacco, I liberi del re nell'Italia carolingia e postcarolingia , Spolte, 1966. Voir galement le compte-rendu approfondi fait par P. Toubert : P. Toubert, La libert personnelle au haut Moyen Age et le problme des arimanni , dans Le Moyen Age, 73, 1967, p. 125-144.

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mme, en Toscane, la plaine entourant la ville de Lucques ignore totalement la seigneurie aux XIe et XIIe sicles. Les tudes micro-rgionales, presque de microhistoire dans le cas des travaux de C.Wickham, montrent que la privatisation des pouvoirs ne s'opre pas partout au mme rythme et que la seigneurie n'a pas non plus partout la mme intensit51. Il existe des zones o la seigneurie est faible, en grande partie parce que le pouvoir construit par les Carolingiens en Italie et consolid par les Ottoniens, rsiste parfois longuement aux processus de dislocation des pouvoirs publics, et que leur appropriation y est moins systmatique qu'ailleurs, et notamment en Catalogne. Les alleux ne sont donc pas tous dtruits et incorpors dans la seigneurie territoriale du fait dun usage immodr du ban, il sen faut. Au demeurant, les prlvements issus du ban peuvent, mme l o la seigneurie s'est impose, ce qui nest halshs-00077323, version 1 - 30 May 2006 pas le cas partout, tre trs bas. Mais, mme la o la seigneurie est forte, comme cest le cas en Lombardie, la structure foncire nest pas absolument bouleverse et lalleu demeure un mode normal de possession du sol, mme sil nentrane aucun avantage particulier pour son dtenteur52. On peut tre alleutier et dpendant, cest--dire intgr dans une seigneurie, justiciable de son matre et assujetti aux taxes que celui-ci exige. Le rgime, en ralit, na peut-tre pas besoin dtre aussi svre que le rgime catalan parce quil ne sagit pas ici de dtruire une classe sociale ayant conserv une expression politique, mais dintgrer des groupes dj isols du contexte global et qui ne sont, en consquence, plus protgs par les institutions publiques. Ce nest pas la situation qui prvaut dans toute lItalie, mais une situation extrme53. Ailleurs, les groupes de paysans libres peuvent parfaitement rsister. Ils conservent leur alleu et demeurent extrieurs la seigneurie, ne sont sous le districtus de personne. Dans ces conditions, parce quon ne lui a pas tout pris, la paysannerie peut, dans les creux de la seigneurie, abrite derrire ce qui reste des pouvoirs publics, et qui constitue plus que des lambeaux, se constituer en sujet autonome, et d'abord devenir un sujet de droit beaucoup plus tt qu'en France. Les premires mentions de la prsence de consuls

G.Rippe, Dans le Padouan des Xe-XIe sicles : vques, vavasseurs, cives, dans CCM, 1984, p. 141-150. C. Wickham, Comunit e clientele, cit. p. 222-227. Notons que tous les arimanni ne sont pas parvenus sauvegarder ce statut. En Lombardie, par exemple, le statut disparat, dans ses consquences concrtes, ds le XIe sicle. 51. C. Wickham, La signoria rurale in Toscana, dans Strutture e trasformazione della signoria rurale nei secoli X-XIII; Id., The mountains and the city, cit. p. 269 sv. 52. F. Menant, Campagnes lombardes..., p. 421-424.

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dans certains villages, remarquablement prcoces,attestent de sa vitalit. Quelle quait pu tre la force et la violence de la seigneurie, elle na pas empch les processus de diffrenciation sociale luvre dans les communauts paysannes de trouver ds le XIIe sicle une traduction politique, travers lexercice de responsabilits publiques exerces sur la communaut par certains de ses membres. On a mme limpression que cest dlibrment que, parfois, les plus riches des alleutiers ont pris la dcision de demeurer l'intrieur de la communaut paysanne, sans se proccuper de s'agrger la frange infrieure de la socit militaire. Les stratgies sociales possibles et mises en uvre sont remarquablement varies, mme dans le cadre de la seigneurie. * halshs-00077323, version 1 - 30 May 2006 *

* Nous sommes partis dune interrogation : que devient lalleu paysan lintrieur de la seigneurie? quelles incidences son ventuelle transformation en tenure a-t-elle sur la condition concrte des personnes? La rponse donne par Georges Duby dans sa thse est relativement simple. Lalleu continue dexister et de se renouveler, et cela mme est sans doute lun des signes du dynamisme de la socit paysanne. La croissance seffectue dans une atmosphre de libration et de mobilit des hommes, comme dans le Latium, comme galement dans le Milanais54. Lassujettissement des individus lintrieur de la seigneurie territoriale na pas dincidences notables sur la structure foncire et, si les conditions juridiques sont simplifies, le rusticus nest pas vritablement asservi. Il conserve une marge de manuvre qui rside dans la possibilit de senrichir et dpargner, du moins dans une certaine mesure. Linflchissement de la pense de Georges Duby est sur ce point notable. Il admet, partir des Trois Ordres, comme ladmet galement P. Bonnassie, que la rvolution fodale a transform la condition paysanne dans lensemble des compartiments la constituant, cest--dire au plan politique, social et conomique. Il y a un processus dasservissement gnral de la paysannerie luvre dans le premier tiers du XIe sicle. La critique de D.Barthlemy ne porte pas spcifiquement sur ce point. Mais, contestant lutilisation du concept de
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. Sur les processus de liquidation des anciens statuts personnels : F. Menant, Campagnes lombardes..., p. 417-418. 54. Voir P.Toubert, Les structures...p. 474-487. Pierre Toubert sintresse ici davantage au devenir des servi du domaine qu celui de la population alleutire dont sa documentation ne lui permet gure de cerner les contours.

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rvolution pour qualifier lvolution de la situation au XIe sicle, niant mme lexistence dune crise sociale ce moment et insistant sur les continuits, il nous contraint retourner vers la position initiale de G. Duby, qui est au fond celle des italianisants (ou des italianistes). Avec cette nuance, qui est dimportance, que la multiplication des tudes rgionales autorise apporter : les situations locales sont trop diverses pour pouvoir tre ramenes lunit. On voit bien oprer des processus dordre gnral (lincastellamento, lapparition des communes rurales), mais les conditions qui rendent possibles leur apparition sont dune incroyable diversit et peuvent tre parfois contradictoires. Par exemple, la commune rurale apparat aussi bien dans des zones o la seigneurie est forte que dans dautres o elle est quasi-inexistante55. Toutefois, quelle quait pu tre lampleur de loppression seigneuriale, elle a peu prs partout laiss halshs-00077323, version 1 - 30 May 2006 suffisamment de champ de manuvre aux ruraux pour quils se constituent en une vritable paysannerie et lasservissement semble avoir t lexception et non la rgle. La seigneurie, finalement, ne sen est pas pris lalleu l o il tait le support conomique de socits paysannes suffisamment fortes pour mener une rsistance aux progrs de la seigneurie banale et la dissolution des pouvoirs hrits de lpoque carolingienne nest pas une condition suffisante sa disparition, puisque apparemment radiqu en Catalogne ou en Lombardie, il continue dexister au mme moment en Toscane ou en Vntie. Comme le dit fort joliment Chris Wickham, il convient dadopter sur cette question, qui est celle de la mutation fodale, une position rvolutionnaire modre56.

Laurent FELLER Universit de Valenciennes

55. 56.

C.Wickham, Comunit e clientele..., p.244-254. C. Wickham, La signoria rurale in Toscana , dans Strutture e trasformazione della signoria rurale, cit., p. 343-410 : p. 362 n. 17.