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EL INSPECTOR DE SOLDADURA Y SUS RESPONSABILIDADES (01) Introduccin:

El inspector de soldadura es un trabajador tcnico altamente especializado cuya funcin principal consiste en controlar y asegurar efectivamente la calidad de los trabajos de fabricacin, construccin, montaje de equipos, estructuras e instalaciones en las que intervienen operaciones de soldadura. Algunos de los diferentes campos y reas industriales en las que participa el inspector de soldadura son: Construcciones de recipientes y estructuras en taller. Seguimiento de la construccin y mantenimiento de instalaciones de generacin de energa. Plantas y equipos de procesos qumicos, refineras de petrleo. Lneas de tuberas para distribucin de petrleo y sus derivados. Puentes y estructuras civiles. Equipo de transporte que trabajar en movimiento. Al igual que ocurre con los operarios de soldadura, para los inspectores existen diferentes normas de calificacin donde estos demuestran sus conocimientos y la idoneidad para el trabajo a realizar. De acuerdo al nivel a que pueda llegar cada uno se definen niveles, estos tiene distintas potestades que implican diferentes responsabilidades. (Veremos ms adelante una breve introduccin a la norma Argentina aplicable bajo IRAM-IAS).

Alcance del trabajo:


El propsito fundamental de la inspeccin de soldadura, tal cual se refleja como alcance general de las normas que lo definen en la regin y extranjeras, es el de determinar si las ensambladuras soldadas satisfacen los requisitos (criterios de Aceptacin mediante) un cdigo o norma especficos, o los de algn otro documento que aplica a la fabricacin.

El inspector debe estar completamente familiarizado con: los procesos de soldadura y corte, manejo de herramientas aplicables a la soldadura y la inspeccin de la misma, la calificacin de procedimientos y personal de soldadura, contar con conocimiento de los metales base y de aporte involucrados, y el propsito y las limitaciones de los mtodos de prueba empleados en el aseguramiento de la calidad. Asimismo, debe ser capaz de leer e interpretar planos y hacer reportes y juicios responsables. Para que el trabajo de los inspectores de soldadura resulte efectivo, deben realizar sus actividades de manera que estas resulten consistentes con los requisitos, principios tcnicos y ticos aplicables.
Organizacin: Inspeccin Especializada de Mecnica General junto al Coordinador Tcnico de la Tecnicatura de Soldadura UTU CETP. Docente Tec. Mec. Miguel Eyheralde.

Como opera el inspector en el trabajo:


Los inspectores de soldadura operan como representantes de calidad de las organizaciones que los contratan o emplean. Tales organizaciones pueden ser el fabricante, constructor o contratista que produce los bienes soldados, o bien, el comprador de estos, una compaa de seguros, una entidad gubernamental, una firma de ingeniera o una agencia de inspeccin. Dependiendo de la organizacin para la cual trabaja el inspector, pueden variar el alcance y las limitaciones de sus tareas, actividades y responsabilidades, por lo que resulta de gran importancia tener definidos estos aspectos al momento de realizar una inspeccin. A fin de clarificar tales alcances y limitaciones, es til considerar el enfoque empleado por las normas sobre sistemas de aseguramiento de calidad (y los organismos de certificacin de sistemas de calidad) en relacin con las partes desde y para las cuales se realizan las actividades de evaluacin o auditora por parte del inspector: Hablamos de inspecciones de Primera Parte si son realizadas de manera interna actuando como representante, empleado, del proveedor (fabricante o contratista). De de Segunda Parte si son realizadas por representantes del cliente. De Tercera Parte si son llevadas a cabo por un organismo de certificacin de sistemas de calidad o inspeccin externo.

De manera anloga, puede considerarse que el inspector empleado directamente por el fabricante o contratista que produce los bienes soldados, acta de parte de este; si es contratado por el propietario de tales bienes (el cliente) o su representante, con el propsito de verificar la calidad con la que el fabricante o el contratista produce los bienes, puede considerarse que se trata de un inspector de segundas partes, y si la entidad que contrata los servicios de inspeccin es una agencia independiente del fabricante y del cliente, por ejemplo, un organismo regulador o de certificacin de productos o de sistemas de calidad, el inspector estara trabajando para terceras partes. Aunque la finalidad de la inspeccin de soldadura en todos casos es prcticamente la misma, determinar si los ensamblajes soldados cumplen con los requisitos especificados, dependiendo de la parte que contrata los servicios de inspeccin, se trabajar con diferentes enfoques, nfasis, cometidos, alcances y limitaciones en la participacin del inspector.

Responsabilidades, funciones y tareas del inspector de soldadura:


Las tareas y funciones, especficas y generales, de los inspectores de soldadura deben ser definidas completamente por las organizaciones que los emplean; un inspector que aspire a trabajar como tal debe ser capaz de realizar con solvencia las funciones y actividades que se describen a continuacin: 1) Interpretar dibujos, smbolos de soldadura, cdigos y otros documentos tales como contratos y rdenes de compra. 2) Verificar que los metales base y los materiales consumibles de soldadura cumplen con los requisitos de las especificaciones aplicables. 3) Antes de comenzar a soldar verificar que existan, y ser capaz de revisar, los procedimientos de soldadura a emplearse, asegurar que estos son adecuados y completos para el trabajo a realizarse, y que estn debidamente calificados con respecto a las normas y requisitos aplicables.

Organizacin: Inspeccin Especializada de Mecnica General junto al Coordinador Tcnico de la Tecnicatura de Soldadura UTU CETP. Docente Tec. Mec. Miguel Eyheralde.

4) Verificar que el equipo de soldadura a emplearse es el adecuado para los procedimientos de soldadura establecidos, que esta en buenas condiciones de operacin y que tiene los requisitos para llevar a cabo los procedimientos de soldadura. 5) Asegurar que las operaciones de soldadura se realizan de acuerdo a los procedimientos escritos. Los principales aspectos a verificar en este rubro son: Verificar que nicamente se emplean procedimientos calificados. Que las operaciones de soldadura se realizan dentro del intervalo de las variables establecidas por los procedimientos. Dentro de estas variables estn incluidas, entre otras, las siguientes: El uso de los metales de aporte especificados para cada metal base o combinacin de metales base. La preparacin adecuada de los bordes a unir (de acuerdo con el diseo especificado para las juntas). Que se respeten, si est establecido en los procedimientos, las temperaturas de precalentamiento y entre pasadas, el calor aportado por pasada (si esto es aplicable), el tratamiento trmico posterior a la soldadura (si esta especificado). Verificar los gases de proteccin y caractersticas elctricas de los equipos. Presenciar: la ejecucin de las pruebas de calificacin de los procedimientos, las inspecciones y ensayos destructivos y no destructivos de los especimenes correspondientes, o supervisar esas actividades cuando son realizadas por terceros. Verificar que los resultados de las pruebas de la calificacin de los procedimientos se documentan adecuadamente acorde a las normas aplicables. Verificar que la habilidad de los soldadores, operadores de equipos automticos y punteadores, si corresponde, estn calificados de acuerdo con las normas y requisitos especificados, y que su calificacin cubre todo el rango de variables (procesos de soldadura, posiciones y tipos de metales base, por ejemplo) previstas durante la ejecucin de los trabajos. Ser testigo de la ejecucin de las pruebas de calificacin de habilidad de personal de soldadura, o bien, supervisar estas actividades cuando son realizadas por agencias externas. Verificar que los resultados de las pruebas de calificacin de habilidad de personal de soldadura son documentados correctamente. Comunicar a quien corresponda o solicitar, si estuviera dentro del alcance de sus potestades, la recalificacin del personal de soldadura cuando existe evidencia de que este no cumple con los requisitos de las normas aplicables.

6) Verificar que los metales de aporte, electrodos, fundentes y gases se controlan, mantienen y manejan de manera que se evite su dao o deterioro, de acuerdo con las recomendaciones de los fabricantes de tales materiales y cumpliendo con los requisitos de las normas y de los documentos contractuales aplicables. 7) Elementos adicionales a tener en cuenta: Conjuntamente con todos los elementos objetivos planteados anteriormente se encuentra el velar por una buena praxis de trabajo, sin caer en subjetividades ni arbitrariedades. En los documentos aplicables no estn escritos necesariamente todos los aspectos de lo que podemos llamar las reglas del buen arte en cuanto a todas las tareas involucradas en los trabajos de soldadura. La contraparte atender nuestras observaciones siempre y cuando las mismas estn dentro del alcance de nuestra funcin y los
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documentos contractuales aplicables. Igualmente, como en todas las tareas que desempeamos, nunca debemos dejar de lado el sentido comn y trabajar por obtener el mejor resultado global para el trabajo.

REQUISITOS PERSONALES DEL INSPECTOR DE SOLDADURA:


Tomamos como ejemplo el sistema de calificacin de inspectores de soldadura en el sistema argentino a travs del la Norma IRAM-IAS U 500-169 - "Calificacin y certificacin de Inspectores de Soldadura", se valora y recalca al momento de la formacin previa a la calificacin las siguientes cualidades personales para llevar a cabo la tarea de inspeccin de la soldadura:

ACTITUD: Se la puede definir como el comportamiento de una persona dentro de un grupo social y es fundamental para alcanzar buen xito en una gestin actividad. Las posturas que debera adoptar un inspector son las siguientes: Cooperar con los otros sectores involucrados en la fabricacin. Tener imparcialidad en las decisiones No tomar decisiones impulsivamente ni compulsivamente. Ser tolerante y escuchar las opiniones de los dems. Tener buen carcter. APTITUD: Los Conocimientos y antecedentes que debe reunir un inspector para poder desenvolverse en su actividad son: Conocimiento de la Soldadura en sus aspectos generales. Dominio de las Normas especficas de soldadura. Experiencia en tareas de inspeccin.

CRITERIO: Este requisito, sin duda, slo se adquiere con la experiencia a travs del tiempo realizando inspecciones en construcciones soldadas. Aplicando un buen criterio se favorecer en: Toma de decisiones claras y consistentes y en beneficio del producto fabricado. Evaluar un trabajo teniendo en cuenta los riesgos que provocara la aceptacin rechazo del mismo.

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Evitar el retraso de un proceso el rechazo de un producto sin una causa plenamente justificada.

RESPONSABILIDAD Sostener una decisin tomada y ser consecuente con el criterio adoptado. Adoptar una poltica de inspeccin definida y mantener la misma ante cualquier circunstancia. CDIGO DE TICA Un inspector de soldadura nivel I, nivel II o nivel III certificado de acuerdo con la Norma IRAM-IAS U500-169, debe RECONOCER que los preceptos de integridad personal y competencia profesional son fundamentales y como tal se compromete a: mantener en el ejercicio de su actividad un accionar adecuado para proteger la seguridad, la salud y el bienestar pblicos; realizar tareas slo en aquello para lo cual tiene competencia en virtud de su certificacin, entrenamiento y experiencia y, cuando se justifique, solicitar la participacin de un especialista para complementar la tarea; proteger en toda la extensin posible en consideracin con el bien pblico, cualquier informacin dada en confidencia por el empleador o un colega; indicar al empleador o al supervisor cualquier consecuencia adversa que pueda resultar de una accin efectuada por encima de su decisin de rechazo del trabajo; ser objetivo, esmerado y realista en cualquier informe escrito, registro o testimonio del trabajo e incluir toda informacin pertinente o relevante en esos documentos; firmar documentacin slo sobre el trabajo que ha inspeccionado, o por trabajos sobre los cuales tuvo conocimiento personal a travs de un control tcnico directo; esforzarse por mantener la capacidad personal mediante la actualizacin de conocimientos tcnicos y habilidades, como es requerido para la adecuada prctica de la inspeccin de soldadura; informar sin tardanza al empleador o supervisor de cualquier vinculacin comercial, intereses o circunstancias que puedan afectar, a su juicio, la calidad de sus servicios; no aceptar compensacin pecuniaria o de otro tipo ms que de una de las partes y por servicios en un mismo proyecto, a menos que las circunstancias sean completamente esclarecidas y aceptadas por todas las partes interesadas o sus representantes; no solicitar ni aceptar comisiones de los proveedores de materiales o equipos por la realizacin de acciones que puedan beneficiarlos; ser cauteloso con respecto a la interferencia en la lnea de relacin entre soldadores (u operadores de soldadura) y sus supervisores. Cuando surgiera alguna discrepancia, el inspector de soldadura debe advertir sobre la misma al supervisor o a alguna otra persona responsable.

Sistemas de calificacin de inspectores de soldadura:


Existen distintos organismos que realizan calificacin y registro de inspectores, cada uno de los cuales tiene un alcance en cuanto a la actuacin de los inspectores. Se basan en una norma que aplica y determina las condiciones que debe cumplir el inspector para poder postular, y las condiciones en las que se realizarn las evaluaciones y exmenes correspondientes para luego otorgar la titulacin e incorporar la persona en el registro de inspectores calificados. Veamos brevemente los requerimientos bsicos que comparten los distintos sistemas de calificacin de inspectores de soldadura. En trminos generales podemos citar las siguientes condiciones que se repiten en todos los sistemas de calificacin:

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Realicemos algunas aclaraciones del diagrama anterior, basndonos en el ejemplo citado anteriormente del sistema Argentino bajo la norma IRAM-IAS U500 169 6.1.1, se exige que para ser apto para el examen el postulante debe satisfacer plenamente los requisitos mnimos de experiencia, en funcin del nivel educacional adquirido. Experiencia requerida segn el nivel educacional para poder rendir examen:

En cuanto a la aptitud fsica, especialmente se hace nfasis en la aptitud visual para poder realizar inspecciones visuales correctamente (este requisito se repite en la calificacin de inspectores para
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las distintas tcnicas de ensayos no destructivos). Se requiere presentar evidencia documentada de aptitud visual, corregida o sin corregir, dentro del ao anterior a su presentacin, expedida por profesional mdico, incluyendo: 1) agudeza de visin cercana sobre cartilla Jaeger J1 equivalente, a 30 cm de distancia; 2) agudeza de visin lejana de 20/40 superior; 3) percepcin de color para la diferenciacin de rojo/verde y azul/amarillo (slo para informacin, no limitativo);

Test de Jaeger

Test de Ishihara

Posteriormente a la certificacin, las pruebas de aptitud visual deben efectuarse anualmente y son responsabilidad del personal certificado.

Referencias Bibliogrficas:
Norma Argentina IRAM-IAS U 500-169 Cuarta edicin 2009-03-06. Materiales de, Carlos Oliva Minilo. Imgenes de dominio pblico extradas del World Wide Web (www).

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