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UNA RESEA DE LA GEOGRAFA FSICA DE VENEZUELA, CON ENFSIS EN LOS SUELOS

Richard Schargel

INTRODUCCIN
Las variaciones del relieve, geologa y clima en el territorio venezolano, aunado a una compleja historia geolgica, determinan la existencia de una gran variedad de suelos y de una extraordinaria diversidad de flora y fauna. Con esta breve descripcin de las caractersticas ms relevantes del medio natural venezolano, se pretende ilustrar la variabilidad territorial, tomando como marco la sectorizacin del pas en regiones fisiogrficas propuestas por Zinck (1981), basado en el libro de Crdenas (1969). Las regiones fisiogrficas descritas presentan algunas modificaciones de la denominacin original y ajustes en la delimitacin de subdivisiones, basado en informacin geolgica, fisiogrfica y de suelos. Antes de describir cada provincia fisiogrfica se incluyen aspectos generales sobre la historia geolgica, los paisajes geomorfolgicos, el clima y se hace nfasis en la informacin de los suelos del territorio de Venezuela. Historia geolgica del Cenozoico Esta descripcin parte del final del Cretcico hace ms de 65 millones de aos, cuando el mar cubra la mayor parte del territorio venezolano al norte del Escudo de Guayana. Hacia fines del perodo comenz una regresin marina debido al levantamiento del Cratn de Guayana y la acumulacin de sedimentos provenientes del mismo. Esta regresin continu durante el Cenozoico, interrumpida por transgresiones marinas, en una evolucin geolgica de gran dinamismo, que culmin con el ascenso de las cordilleras de Mrida, Perij y del Sistema Montaoso de la Costa, acompaado por el hundimiento de las cuencas circundantes y su relleno con sedimentos. Durante el Paleoceno y Eoceno Inferior el mar se haba retirado de la mayor parte de los Llanos Occidentales, del sector ocupado actualmente por la Cordillera de Mrida y de la parte sur de los Llanos Centrales y Orientales. All se encontraban relieves sometidos a erosin y trnsito fluvial, sin elevaciones pronunciadas. Al oeste y suroeste del lago de Maracaibo se encontraba una gran planicie deltaica que progradaba sobre el lago actual, el cual se encontraba cubierto por el mar, al igual que la regin Falcn - Lara. Al sureste de la provincia deltaica se formaba una planicie fluvial que cubra a la anterior a medida que sta avanzaba hacia el noreste. Durante el Eoceno Medio temprano continu

la sedimentacin deltaica y fluvial en el occidente de Venezuela, acompaado por subsidencia en el surco de Barquisimeto y en el norte de los Llanos Occidentales, hasta el estado Barinas, donde se desarroll una sedimentacin fluvio-deltaica y la sedimentacin litoral transgredi sobre la provincia deltaica. Al final del Eoceno medio se produjeron en Venezuela occidental movimientos tectnicos que levantaron casi toda la zona, interrumpiendo la sedimentacin en las cuencas de Barinas - Apure, de Maracaibo y de Falcn, predominando la erosin en estas cuencas y localmente sedimentacin continental. Esta condicin persiste durante el Oligoceno, excepto en la Cuenca de Falcn, en la cual se inici sedimentacin marina que persisti hasta el Mioceno Inferior. Durante el Mioceno ocurri una transgresin marina extensa, pero de duracin relativamente corta, en la Cuenca de Maracaibo. El levantamiento incipiente de los Andes venezolanos durante el Mioceno Medio determin el inicio de una importante sedimentacin continental en las cuencas de Barinas - Apure y de Maracaibo (Gonzlez de Juana et al., 1980). Segn Daz de Gamero (1996), hasta el Eoceno Medio un gran ro (Proto-Orinoco) flua de sur a norte, entre la Cordillera Central de Colombia al oeste y el Escudo de Guayana al este, drenando una enorme cuenca baja, para terminar en un delta ubicado en la actual depresin del Lago de Maracaibo. Los levantamientos regionales a finales del Eoceno Medio desplazan el delta del Proto-Orinoco hacia el sureste. Hacia finales del Oligoceno, el recorrido de este ro hacia el norte, se prolonga hasta desembocar en la parte occidental de la Cuenca de Falcn, afectada durante esa poca por una marcada subsidencia. Esta ubicacin del ProtoOrinoco, con un limitado desplazamiento de su desembocadura hacia el este se mantiene hasta finales del Mioceno Medio, cuando se inicia el levantamiento de la Cordillera Oriental de Colombia y de los Andes de Mrida, forzando al ro a fluir hacia el este, en la direccin del curso actual del Orinoco. La Cuenca de Venezuela Oriental durante el Paleoceno y Eoceno Inferior, recibe principalmente sedimentos aportados por los ros que drenan hacia el norte, desde el Escudo de Guayana. El levantamiento incipiente del sector occidental del Sistema Montaoso del Caribe a partir del Eoceno Medio determina aportes desde el norte. El Oligoceno y Mioceno se caracterizan por invasiones marinas. El

Unellez-Guanare. Vicerrectorado de Produccin Agrcola, Programa de Ciencias del Agro y del Mar. Guanare, estado Portuguesa, Venezuela

BioLlania Edicin Esp. 10:11-26 (2011)

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levantamiento del Sistema Montaoso del Caribe a partir del Mioceno Medio determina un incremento en el relleno sedimentario, al cual se suman los aportes del Ro Orinoco, cuyo delta avanza sobre esta cuenca, a partir del cambio de curso sealado por Daz de Gamero (1996). El Plioceno muestra el predominio de sedimentacin continental en Venezuela, con ambientes salobres y deltaicos en los Llanos Orientales (Gonzlez de Juana et al., 1980). El levantamiento de las cordilleras de los Andes y del Caribe fue muy marcado durante el Plioceno y continu en el Cuaternario, provocando una intensa sedimentacin, la cual contina hasta el presente, sobre extensiones importantes de la depresin de Maracaibo, de los Llanos Occidentales y en el delta del Ro Orinoco. El Cuaternario se inici hace alrededor de 1,6 millones de aos, con la intensificacin de los episodios glaciales e interglaciales que se haban iniciado durante el Plioceno tardo. Actualmente se reconoce la existencia de 17 ciclos glaciales (Mndez, 1997). Durante las glaciaciones, adems de la disminucin de la temperatura, disminuye marcadamente el nivel del mar y ocurren cambios en las lluvias, con implicaciones importantes para la distribucin de la flora y fauna. Durante la ltima glaciacin el nivel del mar se encontraba de 100 a 120 m debajo del nivel actual y haba conexin terrestre entre el continente y las islas de Trinidad y Margarita. Gran parte del territorio venezolano estaba afectado por un clima rido con una disminucin marcada de la superficie ocupada por bosques (Schubert, 1988). La expansin de los glaciares y de las zonas periglaciales, estas ltimas hasta elevaciones de apenas 2.200 m snm, comparado con elevaciones de 3.600 m snm en la actualidad, signific un cambio marcado de la vegetacin a diferentes elevaciones. Por otra parte, durante los episodios glaciales ocurrieron marcadas fluctuaciones climticas. La ltima glaciacin culmina hace alrededor de 10.000 aos, con el inicio del interglacial conocido como Holoceno o Reciente. Durante este episodio las fluctuaciones climticas han sido relativamente menores que durante el glacial.

entallados se forman vegas con desniveles inferiores a 10 m en relacin con las llanuras. Estas vegas tambin estn presentes a lo largo de los ros que entallan a las planicies elicas. Altiplanicie Es una extensin plana entallada por valles. Est conformada por mesas bordeadas por barrancos. Son planicies antiguas que fueron levantadas por procesos tectnicos, por lo cual ocurre una marcada incisin de los cursos fluviales. El tipo de relieve caracterstico de este paisaje es la mesa, un terreno elevado y relativamente plano, bordeado por taludes. Puede ser plana o ligeramente ondulada. Es un paisaje extenso en los llanos orientales. Montaa Es un paisaje alto y accidentado. Los desniveles entre las cimas y los valles vecinos son superiores a 300 m. Lomero o colinar Es un paisaje de diseccin, constituido por colinas y/o lomas, con desniveles entre las cimas y los valles adyacentes desde 10 hasta 300 m. Las colinas tienen una circunferencia basal aproximadamente circular y las lomas son alargadas. Valle Es un terreno alargado, recorrido por un curso de agua y situado entre paisajes ms altos. Incluye las unidades geomorfolgicas depositadas por el ro, tales como la llanura de desborde expuesta a inundaciones ocasionales, generalmente entallada por una vega con inundacin frecuente y las terrazas que ocupan niveles altos no expuestos a inundaciones por desborde del ro. Existen valles constituidos solamente por llanuras de desborde y vegas, mientras que otros tienen varios niveles de terrazas. Piedemonte La definicin de Zinck (1981) incluye en el piedemonte todos los relieves bajos de transicin (colinas, lomas, planos inclinados) ubicados entre un paisaje elevado y uno ms bajo. La definicin del MARNR (1991), utilizada en este escrito, incluye en el piedemonte solamente los planos inclinados de pendiente y gnesis variable, ubicados entre un paisaje elevado (montaa, altiplanicie, lomero, tepui) y uno ms bajo (valle, planicie, peniplanicie). Las colinas y lomas son incluidas en el paisaje colinar o de lomero, independientemente de su posicin respecto a paisajes ms elevados. Los planos inclinados que forman el paisaje de piedemonte frecuentemente estn constituidos por conos de deyeccin y abanicos aluviales coalescentes, con pendientes entre 1 y 8%. Alrededor de los

PAISAJES GEOMORFOLGICOS
Se describen basado en el trabajo de Zinck (1981) modificado por MARNR (1991). Planicie Extensiones planas con desniveles inferiores a 10 m y pendientes generales inferiores a 1%. Estn conformados por sedimentos aluviales, lacustrinos, marinos y/o transportados por el viento (elicos). En las planicies elicas con dunas muy altas pueden aparecer desniveles mayores de 10 m. Las planicies aluviales estn constituidas por llanuras de desborde o de explayamiento de los diversos ros que la recorren. Si stos se encuentran levemente

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tepuies se forman planos inclinados constituidos por taludes de derrubios con pendientes mayores. Peniplanicie Consiste en grandes extensiones ligeramente onduladas, con desniveles que usualmente no superan los 15 m. Se han formado por procesos de erosin y alteracin qumica de las rocas. Incluye colinas y lomas muy bajas suavemente onduladas, pequeos planos inclinados alrededor de las colinas y vegas. Este paisaje es tpico de la regin Guayana. Tepui Es un paisaje con una superficie amplia relativamente plana en conjunto, aunque con muchas irregularidades y afloramientos rocosos; bordeada por barrancos rocosos verticales. Al pie de los barrancos se forman planos inclinados constituidos por taludes de derrubios. Tiene similitud con la altiplanicie. Este paisaje solamente se encuentra sobre las areniscas del Grupo Roraima en el escudo de Guayana.

variaciones importantes de las precipitaciones en los flancos montaosos, de acuerdo a su elevacin y exposicin a los vientos dominantes. Las precipitaciones medias anuales sobre el territorio venezolano varan de menos de 500 mm en la costa norte, hasta alrededor de 4.000 mm en sectores del sur del pas y en algunos ncleos de alta precipitacin en la cordillera andina. En la mayor parte del territorio la precipitacin se encuentra entre 1.000 y 2.000 mm. La temperatura vara con la elevacin, disminuyendo en promedio 0,6C por cada 100 m de incremento de altitud. Predominan en el territorio vientos de baja intensidad.

SUELOS
Se describen los principales rdenes de suelos presentes en cada provincia fisiogrfica, en base a la taxonoma del Soil Survey Staff (2003). De los 12 rdenes que agrupan los suelos del mundo, 10 se encuentran en Venezuela. Tambin se sealan clases de drenaje (excesivo, bueno, imperfecto, pobre y muy pobre y la suma de bases intercambiables en los horizontes superiores (0-25 cm), como una medida de la fertilidad de los suelos. Las categoras establecidas para la suma de bases intercambiables son una modificacin de la propuesta de Sarmiento (1990), con las siguientes categoras: Suelos hiperdistrficos: < 1 meq/100 g de suelo Suelos distrficos: 1 2 meq/100 g de suelo Suelos hipodistrficos: 2,1 5 meq/100 g de suelo Suelos mesotrficos: 5 10 meq/100 g de suelo Suelos eutrficos: >10 meq/100 g de suelo

CLIMA
Las estaciones lluviosas y secas que caracterizan al territorio venezolano son consecuencia del desplazamiento hacia el norte y sur de la zona de calmas ecuatoriales, denominada convergencia intertropical (ZCI). Esta zona forma una franja de bajas presiones prxima al ecuador que rodea la tierra y hacia la cual se dirigen vientos cargados de humedad desde los hemisferios norte y sur. Cuando la convergencia intertropical se halla sobre el pas se instalan las lluvias, las cuales disminuyen a medida que la convergencia intertropical se desplaza hacia el hemisferio sur (Snchez Carillo, 1960). Otras perturbaciones atmosfricas que peridicamente afectan el territorio provocando lluvias, son invasiones de aire fro procedente de Amrica del Norte y el avance de las ondas del este que se desplazan de este a oeste sobre el norte y centro de Venezuela. Por otra parte, las sequas son favorecidas por la formacin de zonas de alta presin sobre el centro del pas. Los huracanes tropicales en el ocano Atlntico y el mar Caribe ocurren anualmente entre junio y noviembre. Estos centros de baja presin se desplazan en latitudes mayores de 12 norte y por lo tanto no inciden directamente sobre el territorio venezolano. Sin embargo, cuando su trayectoria se aproxima a las costas venezolanas, originan fuertes precipitaciones, vientos y oleaje, especialmente en las islas y el oriente del pas. La persistencia ms larga de la convergencia intertropical en el sur del pas, determina el incremento de las precipitaciones medias anuales y la disminucin en la duracin del perodo lluvioso de norte a sur. Sin embargo, esta tendencia general es modificada por la orografa del territorio, la cual determina

Histosoles Los Histosoles corresponden a los suelos con material orgnico en la superficie o a poca profundidad. Se han formado a partir de la acumulacin de residuos vegetales, generalmente mezclados con materia mineral. El material orgnico debe tener un contenido mnimo de carbono orgnico, que vara de 12 a 18% (21 a 31% de materia orgnica), para contenidos de arcilla en la fraccin mineral entre 0 y 60% o ms. La capa de material orgnico debe estar a menos de 40 cm de profundidad y tener un grosor mnimo de 40 cm, o de 60 cm si la densidad aparente del material orgnico hmedo es menor de 0,1. Estos suelos son extensos en el delta del Ro Orinoco. En el resto del pas se encuentran localizados en sitios que favorecen la descomposicin lenta de los residuos orgnicos acumulados. Entisoles Este orden agrupa a los suelos con un escaso desarrollo de los horizontes que se forman por los diversos procesos que convierten el material originario en suelo. El nico horizonte usualmente presente

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consiste en una delgada capa superficial de acumulacin de materia orgnica. Las caractersticas fsicas y qumicas de estos suelos reflejan las caractersticas del material originario y de acuerdo a ste vara de hiperdistrficos a eutrficos. Los principales Entisoles presentes en Venezuela se originan bajo las siguientes condiciones: Suelos ubicados sobre sedimentos aluviales y marinos recientemente depositados, habiendo transcurrido insuficiente tiempo para formar horizontes. Generalmente tienen drenaje pobre y/o estn expuestos a inundaciones frecuentes. Varan de distrficos a eutrficos. Suelos formados sobre arena cuarzosa, resistente a las transformaciones fsicas y qumicas que forman horizontes. Son hiperdistrficos o distrficos. Suelos sobre vertientes que sufren fuerte erosin, por lo cual tienen profundidades menores de 25 cm, sobre roca con diversos grados de alteracin, estos varan de distrficos a eutrficos. Suelos formados sobre acumulaciones de materiales gruesos (fragmentos con dimetros mayores de 2 mm), con escaso material fino (limo, arcilla). Son hiperdistrficos o distrficos.

Vertisoles Agrupan suelos con alto contenido de arcillas expansibles, con fuerte agrietamiento cuando secos. El drenaje vara de bueno a pobre. Varan de hipodistrficos a eutrficos. Estos suelos son comunes sobre sedimentos arcillosos de planicies aluviales y tambin se han formado por la alteracin de rocas sedimentarias arcillosas (lutitas). Mollisoles Agrupan suelos con horizonte superficial de color oscuro, relativamente rico en materia orgnica, grueso (generalmente ms de 25 cm) y con alta saturacin con bases en todo el perfil (horizonte mlico). Estos suelos son mesotrficos a eutrficos. Los Mollisoles se encuentran localmente sobre aluviones ricos en bases y sobre rocas calcreas en lomeros y montaas. Spodosoles Se forman sobre materiales originarios arenosos, bajo condiciones climticas muy hmedas que favorecen el traslado de compuestos orgnicos coloidales cidos, desde los horizontes superficiales hasta subyacentes, donde se acumulan para originar horizontes oscuros, ricos en materia orgnica (horizonte spdico). Entre los horizontes superficiales y el horizonte de acumulacin, se encuentran horizontes de color gris claro a blanco y bajos en materia orgnica. Estos suelos son distrficos o hiperdistrficos. Estos suelos ocupan extensiones importantes en el sur del estado Amazonas, sobre arenas con drenaje pobre o muy pobre. Extensiones menores de Spodosoles han sido descritas sobre areniscas en los pramos hmedos de los Andes (Sociedad Venezolana de la Ciencia del Suelo, 1982). Oxisoles Los suelos que integran este orden han estado expuestos a una meteorizacin intensa que ha eliminado a diversos minerales, persistiendo los ms resistentes. En la fraccin arena predomina el cuarzo y en la arcilla la caolinita. El limo relativamente poco abundante en los Oxisoles, contiene cuarzo y en el limo fino caolinita. Los xidos e hidrxidos de hierro y aluminio (hematita, goetita, gibsita) abundan en todas las fracciones y dominan la mineraloga en algunos Oxisoles; forman ndulos en la arena y limo, y revisten a las partculas de arcilla (Schargel, 1977). La mineraloga origina una baja capacidad de intercambio catinico y muy bajas reservas de nutrimentos para las plantas. En Venezuela estos suelos generalmente son distrficos o hiperdistrficos. A menos que la textura de los horizontes superficiales sea arcillosa, no se observan en estos suelos

Inceptisoles Este orden agrupa a los suelos que han sufrido transformaciones ligeras a moderadas del material originario y la formacin de horizontes que se desarrollan en pocos siglos. Adems del horizonte superficial con acumulacin de materia orgnica, se han formado horizontes subyacentes con estructura blocosa o prismtica, que sustituye la estructura de la roca madre o sedimento (horizonte cmbico). Cuando el material originario es calcreo muestran evidencias de remocin del carbonato de calcio. Los procesos de meteorizacin han originado colores rojizos en algunos Inceptisoles bien drenados. En otros, con drenaje imperfecto o pobre, la alternancia estacional de condiciones anaerbicas y aerbicas, han originado la redistribucin del hierro y manganeso, con la formacin de zonas de concentracin de xidos de estos elementos, para formar manchas, ndulos y concreciones. Varan de distrficos a eutrficos. Algunos Inceptisoles distrficos y/o pobremente drenados tienen horizontes superficiales oscuros y gruesos (horizonte mbrico); otros con drenaje muy pobre tienen una capa superficial dominada por materiales orgnicos con un grosor entre 20 y 40 cm (horizonte hstico). Los Inceptisoles se encuentran distribuidos en todo el territorio nacional, excepto en las regiones ridas del pas, donde son reemplazados por los Aridisoles. Son comunes en planicies aluviales y fondos de valle ocupados por aluviones recientes; tambin sobre superficies de terreno moderadamente estables en montaas y lomeros.

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incrementos de arcilla hacia los horizontes subyacentes. Solamente en el escudo de Guayana son extensos estos suelos. Alfisoles Estos suelos tienen debajo de la superficie un horizonte de acumulacin de arcilla, parte de la cual ha sido trasladada desde los horizontes superficiales (horizonte arglico o kndico, si la arcilla tiene baja capacidad de intercambio catinico). Adems, tienen una saturacin con bases intercambiables moderada a alta, por lo menos en la parte inferior del perfil. Estos suelos generalmente son hipodistrficos o mesotrficos. Son extensos en el pas, habindose formado a partir de aluviones o a partir de rocas de litologa diversa. Ocupan superficies relativamente estables que no han sido afectados por sedimentacin muy reciente o por erosin fuerte. Ultisoles Al igual que los Alfisoles, estos suelos tienen un horizonte arglico o kndico. Adems, tiene una baja saturacin con bases. Generalmente son hiperdistrficos o distrficos. Algunos Ultisoles tienen las mismas caractersticas mineralgicas de los Oxisoles, de los cuales difieren por presentar un incremento notorio en el contenido de arcilla, desde el horizonte superficial al subyacente y no tener texturas arcillosas en el horizonte superficial. Son suelos extensos sobre superficies estables en el escudo de Guayana, los llanos orientales y en zonas montaosas hmedas poco afectadas por erosin reciente. Aridisoles Estos suelos estn secos durante la mayor parte del ao y no estn hmedos en la parte superior del perfil durante 90 das consecutivos. No tienen las caractersticas de los Vertisoles, Oxisoles o Mollisoles. Poseen debajo del horizonte superficial algn horizonte originado por procesos formadores de suelos, tales como cmbico, arglico, clcico (acumulacin de carbonato de calcio) gpsico (acumulacin de yeso) o slico (muy fuerte acumulacin de sales solubles). Abundan en las regiones semiridas y ridas de la costa y en el estado Lara.

granticas y gneises. Este basamento se encuentra cubierto parcialmente por las areniscas del Grupo Roraima; rocas intrusivas bsicas penetraron el basamento y el Grupo Roraima (Bellizzia et al., 1976). El relieve permite separar tierras bajas (< 500 m snm) de elevadas (500 m snm o ms); estas ltimas incluyen tierras altas (1.500 3.000 m snm). Las subregiones indicadas en el mapa corresponden a una simplificacin de las regiones fisiogrficas de la Guayana propuestas por Huber (1995). Tierras elevadas orientales (G1) El sustrato geolgico est constituido principalmente por rocas del Grupo Roraima, con numerosas intrusiones de rocas bsicas. El basamento gneo metamrfico aflora en esta subregin principalmente al norte y oeste. Comprende el paisaje de altiplanicie conocido como Gran Sabana, tepuies, lomeros y montaas. La precipitacin media anual es superior a 1.500 mm alcanzando ms de 3.500 mm en algunos sectores. Los suelos de la altiplanicie, lomeros y montaas bajas son principalmente Ultisoles bien drenados, con texturas medias e hiperdistrficos; frecuentemente son esquelticos (con abundantes fragmentos minerales mayores de 2 mm). Los Ultisoles formados a partir de rocas bsicas comnmente son mesotrficos en el horizonte superficial. Sin embargo, las bases intercambiables disminuyen marcadamente en los horizontes subyacentes hasta niveles hiperdistrficos. Tambin se encuentran Entisoles arenosos e Inceptisoles hiperdistrficos y pobremente drenados, en las vegas inundadas por ros y caos. Sobre los Tepuies son comunes afloramientos rocosos, Entisoles superficiales, Ultisoles e Histosoles muy pobremente drenados, en las reas donde se acumulan aguas superficiales (CVG Tcnica Minera C. A., 1989). En esa subregin se encuentran sabanas graminosas abiertas, arbustivas y con morichales, bosques y arbustales siempreverdes y sobre los tepuies vegetacin herbceo-arbustiva. Tierras elevadas occidentales (G2) El sustrato geolgico est constituido principalmente por el basamento de rocas gneas y metamrficas. Las areniscas del Grupo Roraima ocupan una extensin mucho menor, aun cuando se destacan algunos tepuies prominentes. Las intrusiones de rocas bsicas son escasas, encontrndose principalmente en la cuenca alta del Ro Ventuari. Predomina el paisaje de montaa con algunos Tepuies. La precipitacin media anual es superior a 2.000 mm alcanzando ms de 3.000 mm en algunos sectores.

REGIONES FISIOGRFICAS
La figura 1 muestra un mapa de la distribucin de las regiones fisiogrficas. Los aspectos concernientes a la vegetacin en las regiones fueron tomados de los mapas de Hueck (1960) y de Huber & Alarcn (1988). Escudo de Guayana (G) La geologa del escudo de Guayana consiste de un basamento de rocas gneas y metamrficas del Precmbrico, constituidas principalmente por rocas

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Los suelos ms extensos son los Ultisoles, seguidos por Oxisoles e Inceptisoles. Tienen buen drenaje, texturas medias a finas, son hiperdistrficos a distrficos y algunos son esquelticos. Los Ultisoles y Oxisoles formados a partir de rocas bsicas son mesotrficos a eutrficos en el horizonte superficial

y distrficos a hiperdistrficos en los subyacentes (MARNR-ORSTOM, 1987; Schargel, 1977). En esa subregin predominan los bosques siempreverdes y vegetacin herbcea-arbustiva sobre los tepuies.

Fig. 1. Mapa de regiones fisiogrficas de Venezuela.

Tierras bajas del norte (G3) Se extiende a lo largo del margen sur del Ro Orinoco desde las planicies deltaicas al este, hasta la desembocadura del Ro Sipapo en el estado Amazonas. Predominan lomeros y peniplanices e incluye algunos terrenos elevados como la Serrana de Imataca. Mesas similares a las existentes en los llanos orientales se encuentran al sur del tramo inferior del Ro Orinoco. El sustrato geolgico est constituido principalmente por el basamento gneo metamrfico, con numerosos afloramientos de grandes cpulas de rocas granticas, especialmente

en el sector occidental de la subregin. Las rocas bsicas son muy escasas, excepto en el sector oriental. La precipitacin media anual vara de 900 a 1.200 mm en el sector norte y central de la subregin, incrementando al este, oeste y sur, hasta alrededor de 2.000 a 2.500 mm. Los suelos ms extensos son los Ultisoles, seguidos por Oxisoles. Tienen buen drenaje, texturas medias a finas, son hiperdistrficos a distrficos y algunos son esquelticos. Ultisoles pobremente drenados se encuentran en las reas bajas de las peniplanicies. Sobre planos inclinados alrededor de

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colinas son comunes Ultisoles con horizontes superficiales arenosos y arenas profundas con drenaje excesivo (Entisoles). Vegas expuestas a inundaciones estn ocupadas por Inceptisoles distrficos, con texturas medias a finas y drenaje pobre (Blancaneaux et al., 1977; CVG Tcnica Minera C. A., 1989, 1991; Schargel et al., 1980; Schargel y Marvez, 2009). En la franja norte predominan sabanas arbustivas, asociadas con bosques semidecduos. Hacia el extremo este y hacia el sur se encuentran bosques siempreverdes (Aymard et al., 2009). A lo largo de ros y caos se encuentran bosques ribereos inundados estacionalmente. Los afloramientos granticos estn ocupados parcialmente por vegetacin saxcola, sobre suelos con pocos centmetros de grosor y en grietas (Entisoles muy superficiales). Esta vegetacin incluye desde pequeos grupos de hierbas hasta bosques bajos y medios (Grger, 1994). Tierras bajas del suroeste (G4) Comprende las peniplanicies y los lomeros bajos que se extienden a lo largo de los ros Casiquiare, Guaina - Negro, Ventuari y alto Orinoco. Pocos terrenos elevados se encuentran incluidos en esta subregin, destacndose el tepui Yacapana al sureste de la confluencia de los ros Orinoco y Ventuari. El sustrato geolgico est constituido por rocas gneo metamrficas con poca cobertura del Grupo Roraima y muy escasas intrusiones de rocas bsicas. La precipitacin media anual vara de 2.200 hasta ms de 3.500 mm. La mayora de los suelos de los lomeros y sobre las colinas bajas de las peniplanicies, clasifican segn las ltimas claves de la taxonoma en el orden de los Ultisoles; los Oxisoles ocupan una extensin menor. Son suelos bien drenados, con texturas medias a finas y mayormente hiperdistrficos. Arenas cuarzosas se encuentran entre las lomas y tambin ocupan extensas llanuras planas a suavemente onduladas. En el sector sur de esta subregin, desde la cuenca alta del Ro Atabapo hasta el Ro Negro, estos suelos arenosos clasifican como Spodosoles, por presentar un horizonte spdico a menos de 2 m de profundidad. Son suelos con drenaje pobre a muy pobre, distrficos a hiperdistrficos (Schargel et al., 2000, 2001, Schargel y Marvez, 2009). Los Spodosoles no son frecuentes al norte de la subregin, donde la mayora de las arenas cuarzosas clasifican como Entisoles. En las zonas de inundacin de los ros son comunes Inceptisoles, con texturas medias a finas y Entisoles arenosos; estos suelos tienen drenaje pobre y son distrficos

a hiperdistrficos. Bajo bosques de pantano se encuentran Histosoles (MARNR-ORSTOM, 1987). Sobre Spodosoles muy pobremente drenados se encuentran bosques esclerfilos siempreverdes, conocidos como caatinga amaznica. Bosques siempreverdes con una composicin florstica que difiere de la caatinga, ocupan Ultisoles, Oxisoles y tambin Spodosoles con drenaje imperfecto a pobre. Sabanas herbceo-fruticosas se encuentran sobre arenas cuarzosas anegadizas (Entisoles). Sabanas graminosas (Trachypogon, Axonopus) arbustivas y arbreas, estn localizadas en la cuenca del Ro Ventuari sobre suelos no anegadizos, principalmente Ultisoles y Entisoles arenosos. Muy localizadas en dicha cuenca se encuentran sabanas graminosas abiertas, inundadas estacionalmente, sobre Inceptisoles con arcillas expansibles. Tierras bajas del sur (G5) Formadas por lomeros y peniplanicies ubicadas entre las tierras elevadas orientales y occidentales, sobre el basamento gneo metamrfico. La precipitacin media anual vara entre 2.000 y 4.000 mm. La vegetacin est constituida principalmente por bosques siempreverdes. Los suelos predominantes son Ultisoles y Oxisoles hiperdistrficos. Sistema montaoso del Caribe (C) El extremo occidental de esta regin es la depresin de Yaracuy tomando criterios fisiogrficos. Considerando la geologa, se inicia este sistema montaoso en la sierra de Agua Fra al noroeste del Ro Aroa, extendindose desde la depresin de Barquisimeto a lo largo de la costa, hasta la pennsula de Paria, con una corta interrupcin en la depresin de Unare. Las islas del Caribe, por su afinidad geolgica, forman parte de esta regin (Gonzlez de Juana et al., 1980). Incluye tres subregiones: Subregin occidental (C1), formada por la Serrana y valle de Aroa, el Macizo de Nirgua y la depresin de Yaracuy. Subregin central (C2), formada por la Serrana del Litoral Central y la Serrana del Interior Central, ambas separadas por una hendidura axial a lo largo de la falla de La Victoria, fisiogrficamente representada por el curso superior del Ro Tinaco, la depresin del Lago de Valencia y el curso medio del Ro Tuy. Subregin oriental (C3), que comprende la Serrana del Litoral Oriental que forma las pennsulas de Araya y Paria y la Serrana del Interior Oriental. Ambas estn separadas por la depresin de Campoma-Casanay y los golfos de Cariaco y Paria. En esta regin fisiogrfica predominan los paisajes de montaa. Sin embargo, son relativamente extensas y muy importantes para la ocupacin humana,

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las planicies de Barlovento, las que rodean al Lago de Valencia y los numerosos valles, incluyendo el de Caracas, Yaracuy, Aroa y otros menores. Adems, se encuentran lomeros en el contacto con los Llanos y bordeando a las planicies y valles. La costa a lo largo de esta regin es abrupta; frecuentemente las vertientes montaosas bajan directamente al mar o existe a lo largo de la costa apenas una angosta franja ocupada por colinas y terrazas marinas. Solamente los ros Tuy, Aroa y Yaracuy forman amplias planicies aluviales que se aproximan a la costa, donde culminan en albuferas, cordones litorales y marismas con manglares. Estos relieves de origen marino tambin se forman en algunas bahas o asociadas con las desembocaduras de los ros. La isla de Margarita est formada por dos bloques montaosos unidos por un istmo formado por un cordn litoral con albuferas y manglares. Alrededor de las montaas se encuentran colinas superficies aplanadas por erosin y abanicos aluviales. Albuferas, manglares playas y cordones litorales se encuentran en sectores de la costa. Las mximas elevaciones de este sistema montaosos se alcanzan en la Serrana Litoral Central (Pico Naiguat a 2.765 m snm). La Serrana Litoral Oriental es mucho ms baja, con pocas elevaciones superiores a 800 m snm. En la Serrana del Interior Central la mxima elevacin apenas supera los 1.900 m snm, mientras que en la Serrana del Interior Oriental las elevaciones mximas estn alrededor de 2.600 m snm. La subregin occidental alcanza sus mximas elevaciones alrededor de 1.880 m snm en el Macizo de Nirgua. En la subregin occidental y en las Serranas del Litoral Central y Oriental, incluyendo la Isla de Margarita, predominan rocas metamorfizadas del Mesozoico, constituidas principalmente por esquistos y gneises, con presencia de mrmoles, calizas cristalinas, anfibolitas, cuarcitas, filitas, metareniscas y rocas metavolcnicas. Rocas ultramficas (peridotitas, serpentinitas, piroxenitas y dunitas) afloran localmente en estas serranas, en la isla de Margarita y tambin en la Serrana del Interior Central. En la Serrana del Interior Central predominan rocas metasedimentarias y metavolcnicas del Mesozoico, principalmente filitas, esquistos, metatobas y metalavas. Tambin afloran gneises, rocas gneas intermedias y bsicas y calizas microcristalinas. Localmente afloran complejos ultramficas Hacia el flanco sur de esta serrana se encuentra una faja de areniscas, limonitas y lutitas del Cenozoico. Calizas de arrecife forman los Morros de San Juan. La Serrana del Interior Oriental est constituida mayormente por rocas sedimentarias del Cretcico y hacia el flanco sur del Cenozoico. Afloran principalmente lutitas, areniscas, calizas y margas. En la mayor parte de esta regin las precipitaciones medias anuales superan los 1.000 mm. Precipita-

ciones superiores a 2.000 mm son comunes en la Sierra de Aroa, Macizo de Nirgua, Serrana del Litoral Central, planicies de Barlovento y en la Serrana del Interior Oriental. Precipitaciones bajas se encuentran a lo largo del litoral central y oriental, pennsula de Araya y en las islas del Caribe. Las caractersticas de los suelos varan de acuerdo a las precipitaciones y naturaleza del material originario. En los sectores ms hmedos se encuentran Ultisoles sobre terrazas y vertientes estables, e Inceptisoles distrficos y Entisoles superficiales sobre vertientes que han experimentado fuerte erosin o deslizamientos recientes. En los sectores con menores precipitaciones predominan Alfisoles, Inceptisoles, Entisoles superficiales mesotrficos a eutrficos. Aridisoles y Entisoles superficiales se encuentran en los sectores ridos, frecuentemente afectados por salinidad. En los valles y planicies son comunes Inceptisoles mesotrficos y eurficos, con texturas medias a finas y drenaje bueno a pobre. Incluyen suelos de alto valor agrcola, especialmente en la planicie aluvial y lacustrina del lago de Valencia, el valle de Yaracuy y sectores de Barlovento y de otros valles menores. En esta regin predominaba la vegetacin boscosa. Las sabanas estaban localizadas principalmente sobre vertientes relativamente secas, orientadas hacia el sur, sobre suelos distrficos y con baja retencin de humedad. Vegetacin xeroftica arbustiva y de herbazales halfilos y psamfilos se encuentra a lo largo de la costa. La vegetacin ha sido fuertemente intervenida por las actividades agropecuarias y la expansin urbana. Sin embargo, existen importantes extensiones boscosas conservadas, principalmente en los parques nacionales. Sistema montaoso de los Andes (A) La Cordillera Oriental de Colombia se divide en el nudo de Pamplona en dos ramales, uno de los cuales contina en direccin norte hasta alcanzar la frontera de Venezuela, formando la Cordillera de Perij. El otro ramal penetra en el territorio de Venezuela a partir del Pramo del Tam, para originar la Cordillera de Mrida. Cordillera de Mrida (A1) Esta subregin montaosa incluye valles con grandes terrazas, que han favorecido la ocupacin humana. Los flancos abruptos terminan en lomeros que forman franjas de anchura variable que delimitan con los Llanos hacia el sureste y la Depresin de Maracaibo hacia el noroeste. Las cumbres superiores han sido afectadas por la erosin y acumulacin glaciar durante el Pleistoceno. Esta subregin se inicia en el Pramo del Tam con elevaciones superiores a 3.000 m snm; desciende

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hacia la depresin del Tchira con elevaciones que promedian 1.000 m snm y asciende hasta alrededor de 4.000 m snm en el Pramo El Batalln. Ms al noreste se presenta una hendidura recorrida por los ros Chama y Mocoties, originada por fallas longitudinales, que divide a la cordillera en dos sierras: La Culata al norte y la Nevada hacia el sur. Estas sierras alcanzan elevaciones superiores a 4.500 m snm, con las mayores alturas en la Sierra Nevada (Pico Bolvar 5.007 m snm, Pico Humboldt 4.942 m snm). Hacia el noreste se unen ambos ramales en el nudo de Mucuchies, a partir del cual se prolonga hacia el norte la Sierra de Trujillo, que alcanza una elevacin de 4006 m snm en La Teta de Niquitao y finaliza en las depresiones de la regin Falcn Lara. Un ramal ms bajo, al sureste de la Sierra de Trujillo, culmina en la Sierra de Portuguesa, convergencia del Sistema Andino con el Sistema del Caribe (Gonzlez de Juana et al., 1980). La geologa de la Cordillera de Mrida incluye rocas del Precmbrico hasta el Cenozoico. Las primeras predominan en el sector central de las sierras de La Culata y Nevada, donde se alcanzan las mximas elevaciones. Las rocas consisten mayormente de gneises y esquistos micceos. Las rocas del Paleozoico estn constituidas principalmente por filitas, pizarras y cuarcitas; menor extensin ocupan las rocas sedimentarias, especialmente areniscas, lutitas y limonitas; las calizas son escasas. Tambin son importantes intrusiones de granitos. Estas rocas bordean a las formaciones del Precmbrico y son extensas en el sector sur de las sierras de Trujillo, Nevada y La Culata. Rocas del Trisico - Jursico son extensas alrededor de la Depresin del Tchira, especialmente al norte de la misma. Estn constituidas por areniscas, limonitas y conglomerados de color rojo; tambin se presentan secciones con tobas cidas e intermedias. Las formaciones del Cretcico predominan en los sectores norte y sur de la cordillera. Estn constituidas principalmente por calizas, areniscas, lutitas, limolitas y arcillitas. Calizas fosfticas y capas de carbn se encuentran en el sector sur. En la Sierra de Portuguesa predominan filitas silceas y lutitas, con algunas capas de arenisca y escasas calizas. Las rocas del Cenozoico ocupan franjas a lo largo de ambos flancos de la cordillera, incluyendo los lomeros al pie de la misma. Tambin son importantes en la transicin hacia la Regin Falcn - Lara, la Depresin del Tchira y la montaa del Tam. Estn constituidas por areniscas, lutitas, limonitas, conglomerados y arcillas. Las calizas son muy escasas. Asociadas con las colinas del flanco andino se encuentran sedimentos del Cuaternario, constituidos por conglomerados mal consolidados, guijarros, gravas, arenas y arcillas, que forman mesas, terrazas y conos de deyeccin inclinados y erosionados.

En esta regin encontramos diferentes pisos altitudinales; tropical en las faldas inferiores, premontano, montano, pramo y nival. Las precipitaciones varan de acuerdo a la altitud y orientacin de las vertientes en relacin a la direccin de los vientos. Las precipitaciones medias anuales generalmente superan los 1.000 mm anuales y valores superiores a 2.000 e incluso 3.000 mm son comunes sobre las vertientes de ambos flancos. Precipitaciones anuales menores de 1.000 mm se encuentran en la transicin hacia la regin Falcn - Lara y en parte del valle del Ro Chama y de otros valles andinos. Las caractersticas de los suelos varan de acuerdo a las precipitaciones, pisos altitudinales y naturaleza del material originario. En los sectores ms hmedos se encuentran Ultisoles sobre terrazas y vertientes estables. Sobre vertientes que han experimentado fuerte erosin o movimientos de masa recientes y sobre llanuras aluviales en fondos de valles se encuentran Inceptisoles distrficos y Entisoles superficiales. Sobre calizas son comunes Alfisoles, Inceptisoles eutrficos y Mollisoles. En los sectores con menores precipitaciones predominan Alfisoles, Inceptisoles, Entisoles superficiales y Aridisoles mesotrficos a eutrficos. En los pramos se encuentran Inceptisoles hipodistrficos a distrficos, ricos en materia orgnica. Exceptuando la zona de pramos, esta regin estaba cubierta casi totalmente por bosques. Sabanas solamente se encontraban sobre suelos distrficos con baja retencin de humedad de lomeros y terrazas que bordean ambos flancos del tramo norte de la cordillera. Matorrales y cardonales se encuentran en las escasas zonas secas. La vegetacin boscosa ha sido destruida en gran medida para implementar usos agropecuarios, especialmente en los pisos tropical, premontano y montano bajo. Cordillera de Perij (A2) Esta subregin se caracteriza por un paisaje escarpado de montaa, con valles angostos y una franja oriental de colinas y lomas altas que bordean la Depresin de Maracaibo. El sector meridional de la cordillera de Perij est constituido por una cadena simple y escarpada, conocida como Sierra de los Motilones, divisoria entre el Valle del Csar en Colombia y la cuenca del Lago de Maracaibo. Las elevaciones de esta divisoria se mantienen entre 2.200 y 2.600 m snm, con una elevacin mxima de 3.750 m snm en el Pico Tetaria (Gonzlez de Juana et al., 1980). Al norte de la Sierra de los Motilones, la cordillera est constituida por filas paralelas originadas por fallas, que delimitan pilares y fosas tectnicas. Esta estructura geolgica imparte una direccin SSO - NNE a la red hidrogrfica principal, la cual logra su salida hacia la depresin del Lago de Maracaibo, formando caones estrechos que cortan a los bloques levantados.

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La fila ms elevada, designada como Sierra de Valledupar, se extiende hasta las cabeceras del Ro Guasare, alcanzando elevaciones de 3.600 m snm. El sector septentrional, ms bajo, forma los Montes de Oca. La geologa de la Cordillera de Perij presenta rocas del Paleozoico, Mesozoico y Cenozoico distribuidas a lo largo de la misma. Las rocas del Paleozoico ocupan la parte ms elevada de la Sierra de los Motilones y son extensas en el sector central de la cordillera (Bellizzia et al., 1976). Estn constituidas por areniscas, limonitas, lutitas y algunas calizas. Intrusiones de granitos son importantes en el sector sur de la Sierra de los Motilones. Las rocas del Trisico - Jursico son extensas al norte de la Sierra de los Motilones. Estn constituidas por areniscas, limonitas y conglomerados de color rojo; tambin por lavas intermedias a bsicas, tobas cidas y diques. En las rocas del Cretcico abundan las calizas, acompaadas por lutitas, areniscas y margas. En la Sierra de los Motilones estas rocas ocupan una franja al este de las formaciones ms antiguas, mientras que ms al norte la distribucin es irregular, predominando en el extremo septentrional de la cordillera. Las rocas del Cenozoico son mayormente lutitas, arcillitas y areniscas. Las calizas son poco comunes y en algunas formaciones se encuentran importantes capas de carbn. Estas rocas forman la franja oriental del paisaje de montaa y las colinas y lomas al pie de la cordillera. Esta cordillera apenas alcanza el nivel de pramo. Las precipitaciones medias anuales varan de ligeramente inferiores a 1.000 mm en el extremo norte hasta ms de 2.000 mm hacia el sur de la cordillera. Predominan Ultisoles e Inceptisoles distrficos en los sectores ms hmedos y Alfisoles e Inceptisoles mesotrficos en sectores ms secos. Mollisoles son comunes sobre calizas. Exceptuando una pequea extensin de pramos arbustivos, esta cordillera estaba cubierta por bosques, habindose deforestado una extensin importante, especialmente en las vertientes bajas y medias y en algunos valles. Regin Falcn Lara (F) arrecifes, albuferas funcionales y rellenadas, cordones litorales y dunas. En la pennsula predominan rocas del Cenozoico, pero tambin existen afloramientos de rocas del Mesozoico (efusivas e intrusivas bsicas y complejos ultramficos) y granitos del Paleozoico, cuyo origen est relacionado al sistema montaoso del Caribe (Gonzlez de Juana et al., 1980). Es la regin ms seca del pas, con promedios anuales de precipitacin inferiores a 800 mm sobre

Esta regin se caracteriza por la presencia de sierras con elevaciones mximas entre 1.000 y 1.900 m snm, separadas por reas bajas ocupadas por planicies, lomeros y valles. Predominan rocas sedimentarias del Cenozoico, principalmente lutitas, areniscas, limonitas y arcillas. En algunos sectores abundan calizas y localmente se encuentran conglomerados, capas de carbn y calizas fosfticas. En el sector sur se encuentran las depresiones de Carora y Barquisimeto ocupadas por planicies con rellenos Cuaternarios y lomeros. Afloran areniscas y lutitas que incluyen bloques de rocas ms antiguas (Mesozoico), constituidas principalmente por calizas. Las dimensiones de estas masas alctonas alcanzan hasta varios kilmetros y evidencian deslizamientos sedimentarios hacia el Surco de Barquisimeto durante el Cenozoico. Al norte de estas depresiones se encuentran sierras con orientacin aproximada este oeste. La Sierra de Baragua es la ms meridional, separada por el valle del Ro Tocuyo, de las sierras de Buena Vista y Churuguara ms al norte. stas a su vez estn separadas de la Sierra de San Lus, coronada por potentes calizas de arrecife, por tierras bajas de colinas y lomas, recorridas por los ros Hueque y Remedios. Al oeste del Ro Mitare una fila montaosa con elevaciones menores a 1.000 m snm, constituye la prolongacin occidental de La Sierra de San Lus. La Sierra de Zaruma o El Empalado con orientacin sur - norte, forma el lmite oeste de la regin. Al norte de las sierras se encuentran paisajes de lomeros que terminan en una planicie costera constituida principalmente por acumulaciones aluviales del Cuaternario, encontrndose a lo largo de la costa cordones litorales, campos de dunas, marismas y la planicie deltaica del Ro Mitare. Esta planicie costera es relativamente amplia desde la Depresin de Maracaibo hasta el Istmo de Paraguan. Al oeste del istmo los lomeros y superficies de aplanamiento alcanzan la costa, por lo cual la planicie costera es angosta y discontinua. Localmente se observan terrazas marinas, cordones litorales, dunas y manglares (COPLANARH, 1975). En la Pennsula de Paraguan se encuentra una pequea rea montaosa (Cerro de Santa Ana) rodeada por colinas y lomas. Una angosta planicie costera est formada por acumulaciones aluviales, la mayor parte del territorio. reas con precipitaciones inferiores a 500 mm son extensas en la costa, Pennsula de Paraguan y en las depresiones del estado Lara. Las zonas con precipitaciones medias anuales entre 800 y 1.400 mm se ubican en el lmite con el sistema montaoso del Caribe, en la Sierra de San Lus, cuenca del Ro Hueque, cuenca alta y media del Ro Matcora y cerca de las estribaciones andinas. Por las condiciones climticas son extensas las

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reas ocupadas por Aridisoles, incluyendo suelos poco profundos sobre lomeros y profundos en las planicies y valles. Estos suelos frecuentemente se encuentran afectados por salinidad y tienen texturas medias a finas. Tambin se encuentran Entisoles superficiales y rocosos sobre vertientes erosionadas y Entisoles aluviales, profundos en los valles. Menos comunes son los Vertisoles. En los sectores ms hmedos son comunes Inceptisoles, Alfisoles, Mollisoles y Ultisoles distrficos. Tambin Entisoles superficiales y Vertisoles. En la costa se encuentran Entisoles arenosos sobre dunas y cordones litorales y Entisoles anegados con sulfuros de hierro a poca profundidad en los manglares. La vegetacin predominante son los espinares y cardonales xerofticos y los bosques secos. Ha sido intervenida fuertemente por deforestaciones para uso agropecuario y por pastoreo extensivo de ganado caprino. Regin de los Llanos (L) Los Llanos estn conformados por tierras bajas, con pocas elevaciones que superan los 300 m snm, delimitados por el Sistema Montaoso del Caribe hacia el norte, el Escudo de Guayana y los Llanos Colombianos hacia el sur, la Cordillera de Mrida al oeste y el Delta del Orinoco hacia el este. La geologa superficial se caracteriza por la presencia de sedimentos del Terciario Superior y Cuaternario, excepto por los cerros de El Bal, constituidos por afloramientos de granitos, rocas volcnicas y metamrficas del Paleozoico y Mesozoico, con elevaciones mximas alrededor de 500 m snm. Los sectores central y oriental han sido levantados suavemente, lo cual ha favorecido la erosin y el afloramiento de las formaciones del Terciario, especialmente en el sector central; en el sector occidental predomina la subsidencia y la acumulacin de sedimentos (Gonzlez de Juana et al., 1980). Sobre la mayor parte de la regin, la precipitacin media anual vara de 800 a 1.800 mm, repartido en estaciones secas y hmedas bien definidas. Precipitaciones mayores se registran en el extremo sur occidental. Los sectores ms secos estn localizados en los Llanos Centrales. Las siguientes subregiones fueron delimitadas: Llanos Occidentales (L1) En esta regin predominan grandes planicies aluviales del Holoceno y de fines del Pleistoceno, inundables con diversos grados de intensidad, que se extienden desde el piedemonte de la Cordillera de Mrida hasta los paisajes de lomeros, mesas, planicies elicas y aluviales degradadas, que conforman los Llanos Centrales. Hacia el sur esta subregin se extiende hasta los Llanos Meridionales, conformadas por planicies elicas y la altiplanicie del Meta - Cinaruco.

En estas planicies aluviales se observa el patrn tpico de bancos y bajos que determina diferencias de drenaje y de textura en los suelos. Se pueden distinguir planicies aluviales actuales de fines del Holoceno, que ocupan reas de activa sedimentacin aluvial donde, en pocas histricas, han ocurrido cambios en los cursos de los ros. Los suelos predominantes son Inceptisoles con texturas medias en los bancos y texturas finas en los bajos. Son suelos mesotrficos a eutrficos. Localmente se encuentran Entisoles arenosos y en algunos sectores Mollisoles sobre bancos (PINT, 1979, 1985). La mayora de estos suelos se encontraba bajo bosque, excepto en bajos con prolongada acumulacin de excesos de agua y en sectores afectados por inundaciones profundas y largas. All se encuentran sabanas graminosas abiertas, incluyendo pajonales de Paspalum fasciculatum (Paja Chigerera). La mayor parte de los bosques han sido deforestados para uso agropecuario y en los restantes han sido extradas las especies de mayor valor maderero. En las planicies aluviales recientes (inicios y mediados del Holoceno) la sedimentacin aluvial ha cesado. Las inundaciones ocurren principalmente por la acumulacin de excesos de aguas de lluvia, escorrenta local y en algunas reas por el represamiento de las aguas superficiales por las crecientes de los grandes ros. Algunos sectores pueden ser alcanzados por desbordes durante crecientes extraordinarias, pero con escaso aporte de sedimentos, ya que stos quedan retenidos en las planicies actuales. Predominan Alfisoles con texturas medias sobre los bancos y Alfisoles y Vertisoles con texturas finas y drenaje pobre en los bajos. Los suelos son hipodistrficos a eutrficos. En estas planicies son comunes las sabanas de banco, bajo y estero descritas por Ramia (1967). Frecuentemente, los bancos tienen vegetacin de bosque. Los bosques han sido deforestados en su mayor parte y las sabanas sufren la invasin de especies introducidas para establecer pastizales. Suelos formados sobre superficies que datan del Pleistoceno se encuentran sobre los planos inclinados del piedemonte de la cordillera y en algunas planicies aluviales adyacentes. Predominan Alfisoles bajo sabana en el sector norte y Ultisoles bajo bosque en el sector ms hmedo hacia el sur. Son suelos distrficos a hiperdistrficos, con texturas medias a gruesas, frecuentemente con grava a poca profundidad. Entre los ros Arauca y Apure al este de la poblacin de Mantecal (estado Apure) se encuentran planicies del Pleistoceno rodeados por aluviones del Holoceno temprano. Los suelos predominantes son Ultisoles hiperdistrficos a distrficos, con drenaje pobre, texturas medias y horizontes con segregaciones de xidos de hierro (plintita). Las planicies estn cubiertas por gramneas de bajo

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valor forrajero, designadas como sabanas de Chichitera por Ramia (1985). Localmente se encuentran Alfisoles y Vertisoles sdicos, cuya formacin ha sido atribuida al perodo rido de fines del Pleistoceno (Schargel, 1984). Estn cubiertos por sabanas de bajo, frecuentemente con la presencia de la palma llaneraCopernicia tectorum (Garca-Miragaya et al., 1990). Llanos Meridionales (L2) Se extienden al sur del Ro Arauca hasta el Ro Meta. La parte norte est constituida por planicies elicas con mdanos y hacia el extremo occidental por la planicie elica limosa. La mitad sur est ocupada por una altiplanicie (Edaflogos Consultores S. A., 1981). En esta subregin predomina la vegetacin natural, poco afectada por actividades humanas, excepto por los frecuentes incendios de vegetacin. Los suelos sobre los mdanos altos y medios son Entisoles arenosos, hiperdistrficos y excesivamente drenados. Los bajos entre los mdanos se encharcan durante el perodo lluvioso y all se encuentran Ultisoles hiperdistrficos a distrficos, con drenaje pobre, horizontes con segregaciones de xidos de hierro (plintita). Sabanas graminosas (Trachypogon, Axonopus) con numerosos individuos achaparrados de Byrsonima crassifolia (Chaparro manteco) y Bowdichia virgilioides (Alcornoque) ocupan los mdanos. Curatella americana (Chaparro) es ms comn en la transicin hacia los bajos. En stos se encuentran sabanas con la gramnea Paratheria prostrata (Paja carretera), entre otras, y en algunos sectores estn densamente arboladas por Caraipa llanorum (Saladillo), los cuales se conocen como Saladillales (Aymard y Gonzalez, 2007). A lo largo de los drenajes naturales se encuentran comunidades de Palma Moriche (Mauritia flexuosa) sobre Inceptisoles pobremente drenados, distrficos y ricos en materia orgnica. En algunas pequeas depresiones esta palma est asociada con suelos orgnicos (Histosoles). La planicie elica limosa consta de grandes planos, con una pendiente muy baja y una red de drenajes naturales poco desarrollada, que favorece el encharcamiento durante el perodo lluvioso. Algunas caadas y bajos poco profundos son ms afectados por los excesos de agua y tienen suelos saturados durante parte del perodo seco. Los sitios que no se anegan son escasos. Los suelos son distrficos y pobremente drenados, principalmente Ultisoles y en menor proporcin Oxisoles e Inceptisoles. Son comunes tatucos1 menores de 60 cm y escarceos2.

Predomina la sabana abierta, los arbustos y rboles se concentran en los escasos sitios con mejor drenaje (Schargel y Aymard, 1992; Schargel, 2005). La altiplanicie presenta una cobertura elica de sedimentos arenosos y limosos. El desnivel entre las mesas y las vegas de los valles incrementa de menos de 10 m en el extremo este hasta ms de 20 m hacia el oeste. Predominan suelos hiperdistrficos con texturas gruesas a medias en los horizontes superficiales y gruesas a moderadamente finas en los subyacentes, con frecuentes afloramientos de corazas y capas con ndulos ferruginosos. El drenaje vara de excesivo sobre las partes ms elevadas hasta muy pobre en depresiones y caadas ocupadas por palma moriche. Predominan Ultisoles y Oxisoles. En las caadas hay Inceptisoles ricos en materia orgnica. La sabana graminosa (Trachypogon, Axonopus) predomina en este paisaje, con componentes leosos en los sitios altos. En los bajos son comunes los Saladillales. Llanos Centrales (L3) Esta subregin es la ms compleja de la regin llanera. Gran parte est ocupada por un paisaje de lomero bajo y altiplanicies de denudacin sustentadas por rocas sedimentarias del Terciario, principalmente arenisca y lutitas. Los suelos son principalmente Alfisoles, Inceptisoles y Vertisoles mesotrficos a eutrficos, algunas veces sdicos. Estos suelos estaban ocupados por bosques deciduos y matorrales, que han sido deforestados para usos agropecuarios. Tambin se encuentran altiplanicies formadas por mesas sobre sedimentos del Cuaternario Inferior con Ultisoles distrficos e hiperdistrficos, cubiertos por sabanas arboladas con poco uso agropecuario. Hacia el sur, en los bajos Llanos Centrales, predominan planicies elicas y planicies aluviales del Pleistoceno, poco afectadas por el uso agropecuario. Las planicies aluviales se encuentran degradadas por procesos erosivos o por coberturas elicas. Los suelos son principalmente Ultisoles distrficos, con drenaje imperfecto a pobre, plintita y con frecuentes afloramientos de corazas y de gravas ferruginosas y de cuarzo. Predominan sabanas graminosas (Trachypogon, Axonopus) frecuentemente arboladas, y en los sitios bajos Saladillales y los Congriales (sabana arbolada por Acosmiun nitens).

1 Los tatucos son un microrelieve formado por montculos delimitados por una red intrincada de zanjas, con una seccin aproximadamente rectangular y de 30 a 125 cm profundidad, originados por erosin reticular (Stagno y Steegmayer, 1972). 2 Es un microrelieve constituido por lomos con una altura no mayor de 50 cm, generalmente de 2 a 5 m de ancho que siguen aproximadamente la orientacin de las curvas de nivel. Se encuentran separados desde unos pocos metros, hasta ms de 200 m, cubiertos por una vegetacin de gramneas, ms densa y alta que en los espacios entre escarceos, donde se acumula agua durante el perodo de lluvias (Goosen, 1964).

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Los suelos y la vegetacin de las planicies elicas con mdanos son similares a las de los Llanos Meridionales. En los valles de los ros que cruzan esta subregin, con cuencas de ablacin en el sistema montaoso del Caribe y en los lomeros, se encuentran suelos mesotrficos y eutrficos, con texturas medias a finas, drenaje bueno a pobre y bajo uso agropecuario. Son principalmente Inceptisoles, Alfisoles y Vertisoles. Llanos Orientales (L4)

materia orgnica e Histosoles. La vegetacin es el morichal y bosque con palma moriche. La intervencin humana en estos valles es moderada a baja. Hacia el oeste de la altiplanicie se encuentran las planicies aluviales de los ros Guarapiche, Guanipa y Tigre que colindan con la regin del Delta. Los suelos son principalmente Inceptisoles con texturas medias a finas y drenaje imperfecto a pobre. Tambin Entisoles sobre granzn y Ultisoles con drenaje pobre. Los suelos son hipodistrficos a mesotrficos y estaban cubiertos por bosque y sabanas, con fuerte intervencin por actividades antrpicas. Depresin de Maracaibo (M) Esta regin incluye las reas bajas que rodean al lago de Maracaibo. En el sector central y sur se encuentra una gran planicie aluvial del Pleistoceno Superior y Holoceno, que delimita con los mrgenes cenagosos adyacentes al lago. Una amplia planicie de cinagas y turberas que se extiende desde el Ro Catatumbo hasta el Ro Santa Ana y el cao Negro al norte. Hacia el este las planicies aluviales se extienden hasta los lomeros que marcan el inicio de la cordillera de Mrida. Hacia el oeste las planicies terminan en una franja relativamente amplia de colinas y lomas bajas, sobre rocas sedimentarias del Cenozoico, que limitan con los lomeros altos de la Cordillera de Perij. La planicie aluvial se extiende hacia el norte, por el lado occidental del lago, hasta la altiplanicie de Maracaibo, soportada por arenas y arenas arcillosas del Plioceno al Cuaternario Inferior. Esta altiplanicie se extiende desde la costa del lago hasta los lomeros bajos que bordean la cordillera de Perij. Por el lado oriental del lago la planicie aluvial delimita por el norte con un lomero bajo sobre rocas del Cenozoico. La altiplanicie de Maracaibo delimita por el noreste con manglares y cinagas asociadas con el estuario del Ro Limn y hacia el norte y noroeste con el valle y la planicie aluvial del Ro Guasare. Ms al norte, en la Guajira se encuentran cordones litorales con dunas a lo largo de la costa y albuferas funcionales y rellenadas. En el suroeste de la Guajira, adyacente a estribaciones de los Montes de Oca, se encuentra una altiplanicie sobre sedimentos arenosos del Cuaternario. En el sector norte de la Guajira predomina una planicie aluvial formada por explayamientos a partir de cauces fluviales con rgimen espordico. Las precipitaciones incrementan de norte a sur y desde el lago hasta los sistemas montaosos. Los promedios anuales son inferiores a 500 mm en el norte y superan 2.000 mm al sur del lago. Los suelos predominantes de las planicies aluviales son Inceptisoles con texturas medias a finas. El drenaje vara de bueno en los bancos hasta pobre en los bajos y estn sujetos a ocasionales o fre-

Ocupan gran parte de los estados Monagas y Anzotegui, constituidos por amplias mesas separadas por valles, con desniveles que superan los 100 m hacia el norte y oeste, disminuyendo a medida que la altiplanicie baja hacia el delta del Ro Orinoco. La altiplanicie consta de grandes mesas planas, con pendientes predominantes entre 1 y 3%, las cuales ocupan ms de 50% del rea. Estas mesas estn separadas por valles, a lo largo de los cuales la topografa es irregular, con reas onduladas a escarpadas, con fuerte diseccin. Las escarpas frecuentemente se encuentran estabilizadas por la presencia de corazas y capas de ndulos ferruginosos. Los suelos sobre las mesas son principalmente Ultisoles distrficos a hiperdistrficos, con texturas arenosas a franco arenosas en los horizontes superficiales y medias en los subyacentes. Tambin son comunes Entisoles arenosos y en menor proporcin Oxisoles. Predomina la sabana graminosa (Trachypogon, Axonopus) con una densidad variable de rboles y arbustos (Curatella americana,

cin original ha sido fuertemente disminuida por usos agropecuarios y el establecimiento de plantaciones forestales. Los valles difieren en cuanto a la importancia de la acumulacin aluvial dentro de los mismos. Los valles de los ros Aragua, Guarapiche y Amana, que nacen en la Serrana del Interior, tienen hasta tres niveles de terrazas. Los valles de los ros Tigre y Guanipa, que nacen en la misma altiplanicie, tienen apenas una terraza. Estos valles experimentan inundaciones en las vegas y llanuras de desborde, originados por aportes desde sus cuencas superiores. En estos valles existen Inceptisoles y Alfisoles mesotrficos, deforestados para usos agropecuarios. Otros valles (ros Yabo, Morichal Largo, Uracoa, Caris y otros) han sido clasificados como coluvio aluviales, los cuales carecen de terrazas y tienen un fondo relativamente angosto, donde se acumulan aluviones de textura gruesa a moderadamente fina y materia orgnica. Los suelos tienen drenaje muy pobre y son principalmente Inceptisoles ricos en

Bowdichia virgilioides, Byrsonima crassifolia, Casearia sylvestris var lingua, entre otros). La vegeta-

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cuentes inundaciones. La mayora de estos suelos son mesotrficos o eutrficos, excepto donde los aportes aluviales que dieron origen a estos suelos son pobres en minerales capaces de suplir bases intercambiables o donde stas han sido lavadas por elevadas precipitaciones. Tambin se encuentran Entisoles arenosos, Alfisoles y escasos Vertisoles. Los suelos de las planicies ms hmedas frecuentemente estn afectados por erosin reticular, la cual origina el microrelieve de tatucos. Suelos afectados por salinidad son comunes en los sectores con menores precipitaciones. En las cinagas que bordean al lago predominan Entisoles anegados permanentemente, acompaados por Histosoles. Los Entisoles de manglares y cinagas con influencia marina presentan acumulaciones de sulfuros de hierro y sufren una acidificacin extrema al ser drenados. Sobre las altiplanicies predominan Aridisoles en el sector ms seco y Alfisoles hacia el oeste donde las precipitaciones son mayores. Estos suelos tienen texturas superficiales areno francosas a franco arenosas, sobre horizontes con texturas medias a finas. Generalmente son distrficos en las capas superficiales e hipodistrficos a mesotrficos en las capas subyacentes. Los Alfisoles tambin se encuentran en el sector norte de los lomeros bajos entre la planicie y la Cordillera de Perij. Hacia el sur son sustituidos por Ultisoles hiperdistrficos. Sobre los lomeros del sector norte de la costa oriental del lago se encuentran Aridisoles en los sectores ms secos y Alfisoles e Inceptisoles donde las precipitaciones son mayores. Entisoles superficiales se encuentran en los sitios ms quebrados y erosionados. Tambin hay escasos Vertisoles. En las planicies aluviales y albuferas rellenadas de la Guajira predominan los Aridisoles afectados por salinidad y sodio intercambiable. Esta regin estaba cubierta por bosques decduos, semidecduos y siempreverdes en la mayor parte de su extensin. Ms del 90% de estos bosques han sido deforestados con fines agropecuarios. Espinares y cardonales fuertemente intervenidos por pastoreo y extraccin de lea ocupan los sectores ridos. Herbazales de pantano ocupan las cinagas y localmente se encuentran manglares. Delta del Ro Orinoco y planicies costeras orientales (D) Esta regin est formada por el delta del Ro Orinoco, ubicado entre el Ro Grande y el cao Manamo, las planicies deltaicas de los ros Guanipa, Tigre y Morichal Largo que desembocan en el cao Manamo, y las planicies costeras que se extienden hacia el norte y sur del delta. Se trata de una planicie baja, cuya elevacin sobre el nivel del mar es inferior a 7 m en casi toda su extensin. Numerosos caos cortan esta planicie formando islas. Los ms

importantes son el Ro Grande, que descarga alrededor del 80% del caudal del Orinoco, el cao Macareo y el cao Manamo, este ltimo cerrado a partir de 1966 por un dique con compuertas, que restringen marcadamente la descarga fluvial. La precipitacin promedio anual vara de alrededor de 1.500 mm en el pice del delta, hasta ms de 2.000 mm hacia el noroeste y sureste. En esta planicie se puede distinguir una llanura aluvial o de desborde donde ha ocurrido una acumulacin importante de sedimentos del Ro Orinoco. Este sector, denominado delta superior, se caracteriza por la presencia a lo largo de los caos de diques naturales, que encierran zonas bajas con inundacin prolongada. Los suelos sobre los diques naturales son Inceptisoles hipodistrficos, con texturas medias y drenaje bueno a imperfecto. En los bajos adyacentes a los diques naturales se encuentran Inceptisoles con texturas finas y drenaje pobre, generalmente mesotrficos a hipodistrficos. En el centro de las islas se encuentran Entisoles e Histosoles permanentemente saturados con agua. La mayor parte de esta llanura estaba cubierta por vegetacin boscosa, deforestada en gran medida para usos agropecuarios. En el sector denominado delta medio se encuentran llanuras cenagosas y turberas. Las primeras, sujetas a inundaciones muy largas, estn ocupadas por Entisoles formados por la lenta acumulacin de sedimentos minerales finos, de origen marino y/o fluvial, acompaados por una cantidad importante de residuos orgnicos aportados por la vegetacin predominantemente boscosa. Algunos presentan acumulacin de sulfuro de hierro, por lo cual, al ser drenados, experimentarn una acidificacin extrema, por la formacin de cido sulfrico. Las turberas con Histosoles ocupan sectores permanentemente inundados o saturados, con escasa acumulacin de sedimentos minerales, predominando la acumulacin de residuos orgnicos aportados por la vegetacin de herbazales o bosques. Algunos Histosoles presentan acumulacin de sulfuro de hierro. En el sector del delta medio, influenciado por la descarga del Ro Grande, se han formado bancos e islas de estuario, constituidos por sedimentos finos sobre sustratos arenosos, sobre los cuales predominan Entisoles pobremente drenados, cubiertos por vegetacin boscosa. A lo largo de la costa, correspondiendo al delta inferior, predominan marismas cubiertas por manglares. Los suelos de texturas finas clasifican como Entisoles, con presencia de sulfuros a poca profundidad. Localmente se encuentran cordones litorales con Entisoles arenosos. En las planicies costeras adyacentes al delta predominan marismas, llanuras cenagosas y turberas.

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En la mayor parte de esta regin la intervencin humana ha sido limitada. En el sector del delta superior protegido de inundaciones por el cierre del cao Manamo la intervencin ha sido fuerte, por deforestaciones, actividades agropecuarias y acidificacin de suelos. A lo largo del cao han ocurrido cambios en la dinmica fluvial y de las mareas, con la consecuente modificacin de flora y fauna. Tambin se han deforestado con fines agropecuarios algunos bancos e islas de estuario y explotados algunos manglares.

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