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International Journal of Clinical and Health Psychology

ISSN 1576-7329 2004, Vol. 4, N 1, pp. 191-205

La Psicologa y los psiclogos en el sector de la salud en Mxico: algunas realidades perturbadoras1


Julio Alfonso Pia Lpez2 (Secretara de Salud de Sonora, Mxico)
(Recibido 16 abril 2003/ Received April 16, 2003) (Aceptado 24 junio 2003 / Accepted June 24, 2003)

RESUMEN. Se revisaron y analizaron algunos de los principales marcos normativos en materia de salud en nuestro pas, encontrndose que existe una pobre caracterizacin tanto de la psicologa como de los psiclogos, con profundas implicaciones que abiertamente comprometen el estatus actual y futuro de stos. Considerando una importante cantidad de trabajos que en los ltimos veinte aos se han realizado por psiclogos sobre una amplia variedad de tpicos fundamentales relacionados con el campo de los problemas de la salud, se discute sobre la urgente necesidad de promover su debido reconocimiento profesional, en los mismos trminos en que se reconoce, por ejemplo, a los mdicos. Es fundamental, como un primer paso para superar tales dificultades, que los profesionales de la Psicologa interesados en el citado campo se esfuercen por: a) procurar su insercin en los equipos multidisciplinarios de salud, ya sea realizando funciones de investigacin, planeacin, prevencin o intervencin, y b) difundir los productos de sus trabajos en revistas o eventos acadmicos en las que tradicionalmente se divulgan los de los propios mdicos. PALABRAS CLAVE. Salud. Psicologa. Psiclogos. Reconocimiento profesional. Estudio descriptivo.

Una primer versin de este trabajo se present como Conferencia Magistral en el I Congreso Nacional de Psicologa de la Salud, celebrado en octubre de 2002 en Monterrey, Nuevo Len (Mxico). Correspondencia: Guillermo Prieto 18, col. Constitucin. Hermosillo, Sonora, c.p. 83150. E-Mail: jpina@salud.gob.mx

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PIA LPEZ. Psicologa de la Salud en Mxico

ABSTRACT. Mexican normativity in the field of health has been analized, and was found a poor profile of psychology and psychologist related to such field, in such manner that affects the future of the discipline in the domain of the health. A huge amount of papers was revised on the topic, and as a conclusion is discussed here the necessity of make clear the role of psychology in the domain mentionated, in the same way as in the case of the phisicians. In order to achieve this goal, the psychologist needs to be integrated in multidisciplinaries teams, making research, planning, prevention and practical interventions in the field, and to present in journals and other academic activities in wich the phisicians prevails. KEYWORDS. Health. Psychology. Psychologist. Professional recognition. Descriptive study.

RESUMO. Neste artigo revem-se e analisam-se alguns dos principais marcos normativos em matria de sade no Mxico, verificando-se que existe uma pobre caracterizao tanto da psicologia como dos psiclogos, com profundas implicaes que comprometem abertamente o estatuto actual e futuro destes. Considerando uma importante quantidade de trabalhos que nos ltimos vinte anos tm sido realizados por psiclogos sobre uma ampla variedade de tpicos fundamentais relacionados com os problemas de sade, discute-se a necessidade urgente de promover o seu devido reconhecimento profissional, nos mesmos termos em que se reconhece, por exemplo, aos mdicos. fundamental, como um primeiro passo para superar tais dificuldades, que os profissionais da psicologia interessado no campo dos problemas da sade se esforcem por: a) procurar a sua insero em equipas multidisciplinares de sade, seja realizando funes de investigao, planeamento, preveno ou interveno, e b) difundir os resultados dos seus trabalhos em revistas ou eventos acadmicos em que tradicionalmente se divulgam os dos mdicos. PALAVRAS CHAVE. Sade. Psicologia. Psiclogos. Reconhecimento Professional. Estudo descritivo.

Tradicionalmente, la atencin mdica ha cubierto las acciones de restauracin de la salud una vez que sta ha sido afectada y, en menor grado, acciones de prevencin de enfermedades. Por ello, la metonimia de confundir salud con atencin mdica hace perder la perspectiva amplia de la accin sobre la salud, y limita su accin sobre sta (lvarez-Manilla, 1989; p.18). De acuerdo con Urbina y Rodrguez (1993) y Rodrguez y Rojas (1998), en esas fechas haba, respectivamente, 1546 y 1600 psiclogos trabajando en el sector de la salud en Mxico, cifra la primera, segn Reynoso y Seligson (2002), que carece de un sustento confiable. Si bien es cierto que pudiera resultar interesante conocer con exactitud, por un lado, cuntos son los psiclogos que trabajan en este sector, quiz sera ms interesante y necesario saber, por el otro, qu funciones y actividades realizan, en qu escenarios, quines son los beneficiarios de los servicios que prestan, etc., pero
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sobre todo si ese trabajo es real, plena y efectivamente reconocido en trminos profesionales, de la misma forma en el que lo es, por ejemplo, el de los mdicos. Con relacin a lo apuntado en primer lugar, a pesar de que hoy en da disponemos de informacin en diferentes niveles sobre algunos de los aspectos sealados (Pia, 1990, 2000; Rodrguez, Hernndez y Ramos, 1993), no cabe la menor duda de que en las actuales circunstancias se necesita ms investigacin con el propsito de mejorar nuestro conocimiento sobre esos aspectos, as como tambin sobre otros ms que revisten especial importancia; destacan los relacionados con los contenidos de la Psicologa de la Salud incluidos en los currcula de las carreras de Psicologa, la especificacin en stos de las funciones y actividades por cumplir, la formacin de los psiclogos atendiendo a las demandas del mercado y a las necesidades nacionales o regionales en materia de salud, principalmente. Por lo que respecta al segundo punto, debemos aclarar que desconocemos si existen estudios o investigaciones llevadas a cabo para ese fin. Justamente por ello consideramos que no se puede comprender cabalmente si el psiclogo que trabaja en el sector de la salud cuenta con el debido reconocimiento en los trminos antes sealados, a menos que nos demos a la tarea de investigarlo. A diferencia de los estudios o investigaciones tradicionales, en los que se disea un instrumento de papel y lpiz, en este estudio descriptivo mediante observacin (anlisis de documentos) (Montero y Len, 2002) se opt por una forma de proceder menos ortodoxa, aunque suponemos que no por ello menos valiosa por la informacin que pudiera arrojar. En efecto, revisamos la legislacin vigente, la Ley General de Salud, complementada con la revisin de la Ley de los Institutos Nacionales de Salud y algunas estadsticas sociodemogrficas relativas a los recursos humanos que se tenan en el ao 2000 en las instituciones que conforman el denominado Sistema Nacional de Salud. Como primer paso en esta direccin, se reproducirn textualmente algunos de los artculos y sus respectivas fracciones, todos contenidos en ambas leyes; cuando as se juzgue conveniente, se irn haciendo algunos comentarios, dejando para el final la discusin y el anlisis. Empezaremos con la Ley General de Salud, que entr en vigencia el 1 de julio de 1984. La citada norma est compuesta por dieciocho ttulos, que, a su vez, contienen uno o ms captulos y una considerable cantidad de artculos y fracciones. En el ttulo primero (Disposiciones generales), captulo nico, artculo 2, se establece que el derecho a la proteccin de la salud tiene las siguientes finalidades: El bienestar fsico y mental del hombre para contribuir al ejercicio pleno de sus capacidades. La prolongacin y el mejoramiento de la calidad de la vida humana. La proteccin y el acrecentamiento de los valores que coadyuven a la creacin, conservacin y disfrute de las condiciones de salud que contribuyan al desarrollo social. La extensin de actitudes solidarias y responsables de la poblacin en la preservacin, conservacin, mejoramiento y restauracin de la salud. El disfrute de los servicios de salud y de asistencia social que satisfagan eficaz y oportunamente las necesidades de la poblacin.
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El conocimiento para el adecuado aprovechamiento y utilizacin de los servicios de salud. El desarrollo de la enseanza y de la investigacin cientfica y tecnolgica para la salud. Por su parte, en el artculo 3 se seala que algunas de las materias de salubridad general tienen que ver con: La organizacin, control y vigilancia de la prestacin de servicios y de establecimientos a los que se refiere el artculo 34, fracciones I, III y IV, de esta Ley. La atencin mdica, preferentemente en beneficio de grupos vulnerables. La coordinacin, evaluacin y seguimiento de los servicios de salud a los que se refiere el artculo 34, fraccin II. La atencin materno-infantil. La planificacin familiar. La salud mental. La organizacin, coordinacin y vigilancia del ejercicio de las actividades profesionales, tcnicas y auxiliares para la salud. La promocin de la formacin de recursos humanos para la salud. La coordinacin de la investigacin para la salud y el control de sta en los seres humanos. La informacin relativa a las condiciones, recursos y servicios de salud en el pas. La educacin para la salud. La orientacin y vigilancia en materia de nutricin. La prevencin y el control de los efectos nocivos de los factores ambientales en la salud del hombre. La salud ocupacional y el saneamiento bsico. La prevencin y el control de las enfermedades transmisibles. La prevencin y el control de las enfermedades no transmisibles y accidentes. La prevencin de la invalidez y la rehabilitacin de los invlidos. La asistencia social. El programa contra el alcoholismo. El programa contra el tabaquismo. El programa contra la farmacodependencia. En el ttulo segundo (Sistema Nacional de Salud), captulo I (Disposiciones generales), artculo 6, se detallan los objetivos que persigue el Sistema Nacional de Salud, dentro de los cuales destacan: Proporcionar servicios de salud a toda la poblacin y mejorar la calidad de los mismos, atendiendo a los problemas sanitarios prioritarios y a los factores que condicionen o causen daos a la salud, con especial inters en las acciones preventivas. Contribuir al desarrollo demogrfico armnico del pas. Colaborar al bienestar social de la poblacin mediante servicios de asistencia social, principalmente a menores en estado de abandono, ancianos desamparados y minusvlidos, para fomentar su bienestar y propiciar su incorporacin a una vida equilibrada en lo econmico y social.
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Dar impulso al desarrollo de la familia y la sociedad, as como a la integracin social y al crecimiento fsico y mental de la niez. Apoyar el mejoramiento de las condiciones sanitarias del medio ambiente que propicien el desarrollo satisfactorio de la vida. Impulsar un sistema racional de administracin y desarrollo de los recursos humanos para mejorar la salud. Coadyuvar a la modificacin de los patrones culturales que determinan hbitos, costumbres y actitudes relacionadas con la salud y con el uso de los servicios que se presten para su proteccin. Promover un sistema de fomento sanitario que coadyuve al desarrollo de productos y servicios que no sean nocivos para la salud. Asimismo, en el ttulo tercero (Prestacin de los servicios de salud), captulo I (Disposiciones generales), en su artculo 24 se lee que los servicios de salud se clasifican en tres tipos: De asistencia mdica. De salud pblica. De asistencia social. Como una aplicacin del artculo anterior, en el artculo 27 se describe los que se consideran los servicios bsicos de salud, que en gran medida sintetizan a buena parte de las materias de salubridad general consignadas en el artculo 3, en sus fracciones de la IV a la XXI: La educacin para la salud, la promocin del saneamiento bsico y el mejoramiento de las condiciones sanitarias del ambiente. La prevencin y el control de las enfermedades transmisibles de atencin prioritaria, de las no transmisibles ms frecuentes y de los accidentes. La atencin mdica, que comprende actividades preventivas, curativas y de rehabilitacin, incluyendo la atencin de urgencias. La atencin materno-infantil. La planificacin familiar. La salud mental. La prevencin y el control de las enfermedades bucodentales. La disponibilidad de los medicamentos y otros insumos esenciales para la salud. La promocin del mejoramiento de la nutricin. La asistencia a los grupos sociales ms vulnerables. Finalmente, en el mismo ttulo tercero, pero ahora en el captulo II, artculo 32, se especifica que por atencin mdica deber entenderse el conjunto de servicios que se proporcionan al individuo con el fin de proteger, promover y restaurar la salud, seguido del artculo 33, en el que se consideran como actividades de atencin mdica las siguientes: Preventivas, que incluyen las de promocin general y las de proteccin especfica. Curativas, que tienen como fin efectuar un diagnstico temprano y proporcionar tratamiento oportuno. De rehabilitacin, que incluyen acciones tendientes a corregir invalideces fsicas o mentales.
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Hasta aqu nos parece que al lector especialmente aqul que trabaja en el sector de salud en Mxico posiblemente le resultarn de sobra conocidas las finalidades (artculo 2), materias (artculo 3), objetivos que persigue el Sistema Nacional de Salud (artculo 6), tipos de servicios que se prestan (artculos 24 y 25), as como las actividades que corresponden a la atencin mdica (artculos 32 y 33), pues suponemos que en menor o mayor medida se trata de asuntos que forman parte de su propio mbito de actuacin profesional. El problema estriba en que, a pesar de que una considerable cantidad de esas finalidades, materias, objetivos, servicios y actividades se sabe que la Psicologa y lo psicolgico juegan un papel de capital importancia3, resulta verdaderamente sorprendente que a lo largo de toda la Ley General de Salud se haga referencia en una sola ocasin a la Psicologa, concretamente en el ttulo cuarto (Recursos humanos para los servicios de salud), captulo I (Profesionales, tcnicos y auxiliares), artculo 79, que literalmente dice: Para el ejercicio de actividades profesionales en el campo de la medicina, odontologa, veterinaria, biologa, bacteriologa, enfermera, trabajo social, qumica, psicologa..., y las dems que establezcan otras disposiciones legales aplicables, se requiere que los ttulos profesionales o certificados de especializacin hayan sido legalmente expedidos y registrados por las autoridades educativas competentes. Es decir, la referencia a la Psicologa, a la que ciertamente se le concibe como profesin, se circunscribe nica y exclusivamente a su reglamentacin para los efectos de su ejercicio como tal, es decir, como profesin, y, como se puede observar, en ninguno de los artculos anteriores se le considera como actora fundamental en las finalidades, materias, objetivos, servicios ni actividades, pues prcticamente en todos se hace mencin explcita a la profesin mdica. Ms sorprendente an es que, si se revisa la Ley en cuestin, hay una sola referencia a los procesos psicolgicos, especficamente en el ttulo quinto (Investigacin para la salud), captulo nico, artculo 96, fraccin I, y nada ms. Algo similar ocurre con conceptos relacionados con dichos procesos, tales como los de conducta, hbitos de conducta o actitudes, entre otros. Por lo que respecta a la Ley de los Institutos Nacionales de Salud, decretada el 23 de mayo de 2000 por el Ejecutivo Federal, a lo largo de sus tres ttulos y sus correspondientes captulos, artculos y fracciones, nicamente se hace mencin a los conceptos de habilidades, destrezas y actitudes en una sola ocasin, aunque no para referirse a conceptos psicolgicos, sino a su transmisin como parte de la enseanza en salud a la que son expuestos los profesionales en el proceso de formacin de recursos humanos para la salud (ttulo primero, captulo nico, artculo 2, fraccin II). Salvo ah, ni siquiera en el tema de la prctica de la investigacin se encontr referencia alguna a la Psicologa o a lo psicolgico; lo ms cercano a ello se puede observar en el ttulo tercero (mbito de los Institutos), captulo I (Investigacin), artculo 37, en el que se dice que la investigacin contribuir al avance del conocimiento cientfico, as como a

Guillermo Sobern, quien ya funga como secretario de Salud en la misma poca en la que la Ley General de Salud entr en vigor, mencion aos ms tarde que el comportamiento constitua uno de los cuatro factores principales en relacin con la salud y la enfermedad (vase Sobern, 1988).

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satisfacer las necesidades de salud del pas, mediante el desarrollo cientfico y tecnolgico en las reas biomdicas, clnicas, sociomdicas y epidemiolgicas. Sin embargo, vale la pena mencionar que en el Reglamento de la Ley General de Salud en materia de investigacin para la salud, que entr en vigencia el veintitrs de diciembre de 1986, en el ttulo primero (Disposiciones generales), captulo nico, artculo 3, se seala que la investigacin para la salud comprende el desarrollo de acciones que contribuyan: Al conocimiento de los procesos biolgicos y psicolgicos de los seres humanos. Al conocimiento de los vnculos entre las causas de la enfermedad, la prctica mdica y la estructura social. A la prevencin y control de los problemas de salud. Al conocimiento y evaluacin de los efectos nocivos del ambiente en la salud. Al estudio de las tcnicas y mtodos que se recomiendan o emplean para la prestacin de los servicios de salud. A la produccin de los insumos para la salud. Lo anterior nos sirve para subrayar que, mientras que en la Ley General de Salud no se incluye a la Psicologa, en el rubro de investigacin para la salud, en el reglamento especfico para la investigacin en el sector s hay una referencia explcita a lo psicolgico, al menos de manera formal, aun cuando sea la nica pero no se establezca en ningn otro lugar cmo es que se le har coincidir, por ejemplo, con la investigacin que desarrollan otros cientficos y/o profesionales de la salud, y, finalmente, cmo es que los productos habrn de utilizarse para los efectos de prevenir, rehabilitar y controlar los diferentes problemas de salud que aquejan a la poblacin. Resulta difcil de entender, todava, que los servicios de salud que se prestan, siguiendo lo consignado en los artculos 24 y 33 de la Ley General de Salud, se circunscriban a que la atencin mdica constituye en esencia uno de los tres tipos de servicios que se pueden prestar, afirmndose que las actividades propias de dicha atencin son las preventivas, curativas y de rehabilitacin. Ergo, todas las actividades de la mal llamada atencin mdica cuando en su defecto debera llamrsele atencin de y para la salud que se consideran en la Ley, son exclusivas de los mdicos; todava ms sorprendente pues, si se recuerda lo planteado por Sobern, y a la par se analiza el abundante conocimiento sobre las principales causas de morbimortalidad en Mxico a partir de la dcada de los aos noventa del pasado siglo (vase Aburto y Gamundi, 1996; Reynoso y Seligson, 2002), no se necesita mucho tiempo ni efectuar anlisis exhaustivos para encontrarnos con que la mayora de esas enfermedades eran y siguen siendo susceptibles de ser prevenidas, para lo cual es fundamental el papel que el comportamiento humano juega, tanto en lo que hace a su dimensin psicolgica como social. Limitar el abordaje de los problemas de la salud (o, mejor dicho, en este caso, de la enfermedad) a lo que los profesionales de la Medicina puedan aportar es equivalente a suponer que, a partir del modelo mdico-biolgico de la salud en tanto ausencia de enfermedad, se pueden proporcionar todas las respuestas para planear y proceder de modo efectivo en las prcticas de prevencin, curacin y rehabilitacin. Se pasa por alto, como agudamente seala Ribes (1990), que dicho modelo, junto con el modelo sociocultural (como el bienestar), no pueden en definitiva planear y volver efectivas de
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facto dichas prcticas, por la simple y sencilla razn de que siendo modelos que poseen un rango de generalidad emprico distinto, nicamente pueden intersectarse a lo largo de un eje vinculador, que no es otro que el del comportamiento, definido como la prctica individual de un organismo biolgico en un medio regulado por relaciones socioculturales. No creemos necesario abundar sobre este tema, pues en ltima instancia el de salud, sobre todo si se accede a un nivel que trasciende los criterios epidemiolgicos o actuariales referidos a datos poblacionales, es un concepto significativo en su aplicacin al estado y funciones de un individuo comportndose; lo que se requiere es, por tanto, converger en una propuesta multidisciplinaria a los tres modelos, el mdico-biolgico, el sociocultural y el psicolgico. Con el objeto de subrayar la importancia que los eventos, variables o procesos psicolgicos tienen en los diferentes momentos del continuo salud-enfermedad, y con ello destacar las aportaciones que los psiclogos mexicanos han hecho al respecto, ya sea de manera independiente o en conjunto con otros cientficos y/o profesionales de la salud, a continuacin mencionaremos algunos de los trabajos ms representativos, realizados todos ellos en referencia a la mayora de los tpicos incluidos en el artculo 3 (Materias de salubridad general), as como en el artculo 27 (Servicios bsicos de salud). Es necesario aclarar que los trabajos en cuestin constituyen productos tanto de corte terico como de investigacin en sus diferentes modalidades. Artculo 27: I. La educacin para la salud, la promocin y el saneamiento bsico y el mejoramiento de las condiciones del ambiente Sobre la educacin para la salud: Hernndez-Garza (2001). Sobre el mejoramiento de las condiciones del ambiente: Bustos y Flores (2000), y Vera, Montiel, Pea y Smith (1998). II. La prevencin y el control de enfermedades transmisibles de atencin prioritaria, de las no transmisibles ms frecuentes y de los accidentes Para el caso del SIDA: Pia y Corral (2001), Pia, Fierros y de la Cruz (2001), y Rodrguez, Moreno, Robles y Daz-Gonzlez (2000). Para el caso del cncer: Montiel (1997), Urquidi (1997), Urquidi, Montiel y Glvez (1999), y Urquidi, Montiel, Glvez y Castaeda (1998). Para el caso de la hipertensin: Hernndez, Ortiz y Ehrenzweig (1997), y Ortiz y Ehrenzweig (1997, 1998). Para el caso de la insuficiencia renal: Pia, Corral y Gaxiola (2000). Para el caso de la miopa: Gonzlez, Padilla y Santacreu (2001). Para el caso de las enfermedades cardiovasculares: Cuencas y Toledo (1985), Fernndez (1987), y Reynoso, lvarez, Tron, De la Torre y Seligson (2002). Para el caso de la diabetes mellitus: Daz, Galn y Fernndez (1993), y Galn, Snchez, Valencia y Ayala (2003). III. La atencin mdica, que comprende actividades preventivas, curativas y de rehabilitacin, incluyendo la atencin de urgencias Sobre prevencin: Pia y Bull-Goyri (1994), y Pia y Obregn (1992, 2003).
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Sobre tratamiento del dolor crnico: Domnguez (1996), y Domnguez y Vzquez (1993). Sobre calidad de vida: Carpio, Pacheco, Flores y Canales (2000), Galvanovskis y Sosa (2000), Gonzlez-Puente y Snchez-Sosa (2001), y Snchez-Sosa y Gonzlez-Celis (2002). Sobre el problema de la adherencia teraputica: Aburto y Gamundi (1997), y Pia (en prensa). Sobre el problema de la calidad de la atencin: Durn, Frenk y Becerra (1990), Infante, Abreu, Reyes-Lagunes, Cravioto y Dieter (2000), y Prez, Mrquez y Guerrero (2002). IV. La atencin materno-infantil Hernndez (2000), y Mrquez (1997, 1998). V. Sobre la salud mental: Berenzon, Galvan y Gonzlez (1998), y De la Fuente, Medina-Mora y Caraveo (1997). VI. La promocin del mejoramiento de la nutricin y de los trastornos alimentarios Gmez, Granados, Juregui, Tafoya y Unikel (2000), Vzquez, Fuentes, Bez, lvarez y Mancilla (2002), Vera, Pea, Hernndez y Laga (1998), y Vera (2002). Asimismo, se incluyen trabajos relacionados con algunos de los principales programas, consignados todos en el artculo 3, relativo a las materias de salubridad general: I. El programa contra el alcoholismo lvarez (1999), Ayala, Echevarra, Sobell y Sobell (1998), Borges, Medina, Cherpitel, Casanova, Mondragn y Romero (1999), Daz-Gonzlez, Rodrguez y Nava (1998), y Palomar (2000). II. El programa contra el tabaquismo Aburto (1998). III. El programa contra la farmacodependencia Ayala, Quiroga, Mata y Chism (1981), Castro (1990), y Castro, Garca, Rojas y De la Serna (1998). IV. El programa para la promocin de la formacin de recursos humanos para la salud Hernndez (2001) y Zambrano (1998). Todos estos trabajos constituyen ejemplos de lo que los psiclogos pueden aportar en el sector de la salud. Como se podr constatar, abarcan prcticamente la mayora de los tpicos o asuntos considerados en los principales artculos de la Ley General de Salud, concretamente los que hacen referencia a las finalidades, materias, objetivos, servicios y actividades, pero en la cual, desafortunadamente no se valora la figura de la Psicologa ni del psiclogo como cientfico y profesional capacitado para coadyuvar en la prevencin, curacin y rehabilitacin de las enfermedades, o en la promocin de la salud y en la capacitacin y entrenamiento de los recursos humanos para la salud. Lo anterior, sin lugar a dudas, coloca a los psiclogos que trabajan en el sector de la salud en franca desventaja frente a otros profesionales; veamos esto ltimo con detenimiento, para lo cual sealaremos dos asuntos generales y presentaremos algunos
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datos que desde nuestra ptica son bastante reveladores de dicha realidad. Con excepcin de contadas instituciones, en trminos administrativos existe una evidente carencia de plazas destinadas para psiclogos, al igual que se tienen catalogadas plazas para otros profesionales del sector, como por ejemplo las de trabajo social, enfermera y medicina; ello trae consigo que con bastante frecuencia a lo mximo a lo que pueden aspirar los profesionales de la Psicologa es a obtener una plaza como paramdico, auxiliar o asistente tcnico, por ejemplo, y por consiguiente, que se tenga acceso a salarios muy inferiores a los que se debera devengar, especialmente cuando otros cientficos y profesionales pertenecientes al sector de la salud cuentan con el mismo tiempo de formacin, experiencia y desarrollo profesional. En relacin al primer aspecto, revisamos si los psiclogos que trabajan en el sector de la salud forman parte de una categora descriptiva independiente en trminos de los recursos humanos que formaban parte del Sistema Nacional de Salud en el ao 2000 datos ms actualizados, encontrndonos con una cruda realidad. En ese ao se tena registrado un total de 583913 trabajadores, de los cuales 143018 correspondan a personal administrativo, 140629 a personal mdico, 273096 a personal paramdico (enfermeras u otros), 36388 a personal de servicios auxiliares de diagnstico y tratamiento, y 36782 a otro personal. En otras palabras, no existe una categora independiente que nos permita saber a ciencia cierta cuntos son los psiclogos que trabajan en el sector salud, ni mucho menos si su contratacin es como tales. Esta situacin es tan real, como lo es el hecho, por ejemplo, en el estado de Sonora, que no existe en el sector sanitario una sola plaza cuyo rtulo sea la de psiclogo; su contratacin se da invariablemente como analista tcnico, asistente tcnico, auxiliar tcnico o paramdico, en todos los casos dependiendo jerrquicamente tambin, invariablemente, de un mdico general o de un mdico especialista (epidemilogo, en el mejor de los casos, y psiquiatra, en el peor de los casos). No obstante, datos proporcionados por el Dr. Jos Mndez Venegas, investigador del Instituto Nacional de Cancerologa (J. Mndez, comunicacin personal, 10 de agosto 2002), indican que en algunos de los Institutos Nacionales de Salud (de Pediatra, de Cancerologa, de Nutricin y de Psiquiatra, por ejemplo) o en los principales hospitales de la ciudad de Mxico (General de Mxico y Lpez Mateos, por ejemplo), s se tiene contratado a psiclogos, aunque en la mayora de las ocasiones se cuenta con plaza de psiclogo clnico y las menos con plaza de especialista o de investigador; este tipo de contratacin, a diferencia de lo que ocurre en otras instituciones del sector de la salud, puede entenderse por la naturaleza y el grueso de funciones y actividades que se realizan cotidianamente en aqullas. Sin embargo, el problema es que con frecuencia al psiclogo se le limita al cumplimiento de funciones profesionales tradicionales, o sea, a las de diagnstico y evaluacin, con poco margen para desarrollar las de rehabilitacin, investigacin, prevencin de las enfermedades y promocin de la salud. Lamentablemente no se dispone de informacin oficial sobre el nmero real de psiclogos que trabajan en el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) y en el Instituto de Seguridad y Servicios de Salud para los Trabajadores del Estado (ISSSTE), de tal suerte que mucho menos se conoce el tipo de plaza que ocupan y qu funciones desarrollan. En relacin con el segundo aspecto comentado algunos datos evidencian otra preocupante realidad. De acuerdo con la Direccin de Recursos Humanos de la Secretara
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de Salud del estado de Sonora a travs de la Direccin General de Administracin , de 104 categoras existentes, algunos de los sueldos vigentes a partir del primero de mayo de 2000 4 , segn los cdigos considerados en la homologacin de sueldos federales, eran, para el psiclogo clnico, de $8,566.07; comprese ese sueldo con el de una enfermera especialista A ($7,512.19), el de un nutricionista ($7,648.06), el de un cirujano dentista A ($9,903.65), el de un mdico general A ($11,226.09) y el de un mdico especialista A ($13,308.09). El problema aqu, es que mientras que para los psiclogos existe una sola categora, la de psiclogo clnico, para las trabajadoras sociales, enfermeras y mdicos existen no menos de 20 categoras diferentes, lo cual por supuesto representa diferentes niveles, y en consecuencia, acceso a sueldos que en el mejor de los casos son equivalentes a los del psiclogo, pero que en el peor de los casos lo duplican o inclusive hasta lo triplican. No obstante, aunque en ambos incisos se hace referencia a algunos datos que corresponden a nuestra realidad inmediata, no creemos que en trminos generales haya diferencias sustanciales respecto de lo que acontece en el resto de los estados; de ah que no sea aventurado concluir que la situacin de los psiclogos que trabajan en el sector sanitario en Mxico es poco halagea. No slo se trabaja bajo condiciones laborales que en la mayora de las ocasiones lo limitan a un ejercicio profesional vinculado con la Psicologa clnica y al desarrollo de funciones tradicionales, sino que por lo regular se le contrata con plazas que no son para psiclogos y con sueldos muy por debajo de los que perciben otros profesionales que se insertan en el sector de la salud. A simple vista, lo anterior no tendra nada de especial, a no ser porque las perspectivas para su crecimiento y madurez como profesionales se vean seriamente restringidas. Apelar a una conciencia de gremio y procurar modificaciones en la normatividad vigente no tiene otra intencin que la de asegurar el mismo reconocimiento y el mismo trato que otros profesionales reciben en el sector sanitario en Mxico; los retos estn planteados y las perspectivas de la Psicologa y de los psiclogos dependen de lo que, se insiste, seamos capaces de lograr como gremio. De lo contrario, se corre el innecesario riesgo de sufrir en el corto o el mediano plazo las mismas consecuencias que los psiclogos brasileos que trabajan en el sector de la salud, quienes a la luz de las modificaciones que se estn proponiendo en las Leyes de su pas, simple y sencillamente existe la creciente posibilidad de que dejen de ser profesionales autnomos e independientes para reconvertirse, como antao, en profesionales dependientes de los mdicos (R. Werner, comunicacin personal, 9 de enero 2003). Nos parece, en ese sentido, que nos encontramos en una coyuntura en la que, como gremio esto es, como profesionales de la Psicologa que compartimos un mismo inters, el de participar activa y decididamente en el sector sanitario, debemos procurar el mismo reconocimiento que histricamente han recibido profesionales involucrados en el citado sector. No se trata, por supuesto, de un reconocimiento de palabra, sino de un reconocimiento de hecho, que quede debidamente plasmado en la normatividad vigente (Leyes y sus correspondientes Reglamentos) y que ello traiga consigo una discusin seria del estatus

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profesional de los psiclogos que ejercen en el sector sanitario. Las implicaciones de no hacerlo seguirn siendo, sin duda alguna, las que hoy en da se siguen padeciendo.

Referencias
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