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Comment le christianisme a rencontr lAfrique


Jacques GADILLE Historien luniversit catholique de Lyon.

Comment le christianisme a-t-il rencontr lAfrique ? Il y a de lintensit dans ce terme de rencontre : celle-ci peut signifier une reconnaissance mutuelle entre deux tres humains, et mme entre deux cultures - par consquent, tre loccasion dun change o le recevoir lemporte sur le savoir et le donner Cette rencontre porte alors en elle une fcondit insouponne au dpart. A la richesse humaine, la tradition biblique avait nomm ltranger inconnu, - auquel on fait honneur en respectant les lois de lhospitalit - ambassadeur de Dieu, voire Dieu lui-mme, ce Dieu en trois personnes quAbraham reut sous le chne de Mambr, qui semble avoir t le lieu dhabitation favori des patriarches. (Gense, 18). Dans ce dbat, le terme de rencontre a-t-il la mme signification lorsque lon parle des relations entre christianisme et Afrique ? Les missionnaires, ces trangers venus de l-bas (pour reprendre la terminologie employe par Anselme Sanon) ont-ils t jusquau bout de leur vocation qui consistait sidentifier au peuple quils avaient adopt, au point de seffacer devant une glise quils devaient conduire lge adulte ? Quant aux chrtiens africains venus peut-tre de plus loin encore, de leur coutume ancestrale, sont-ils eux aussi parvenus au bout de leur cheminement, les conduisant intgrer leurs traditions un christianisme intrioris, pour mettre en uvre le christianisme africain ? Le questionnement sur le christianisme africain a un caractre trs rcent. Sa redcouverte par les Africains est en effet tardive. Dans ce cas, cette premire rencontre est empreinte de curiosit pour une forme de religion plus sensible, plus directe

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et plus mystrieuse encore que les esprits de la tradition Citons quelques exemples pour illustrer notre propos : la demande spontane denvoi de missionnaires dans les annes 1950 dans le village de Koumogo au Tchad, - raconte par Jacques Hallaire, les regards interrogateurs ports sur le sacrifice eucharistique par la population, le premier contact avec des Blancs - cet pisode nous est rapport par sur lisabeth de la Trinit et par Marcel Paternot. Prfaant louvrage de ce dernier, Paul Claudel compare cette dcouverte fortuite au choc quil prouva lui-mme llvation, au soir de loffice du Nol 1886 Notre-Dame de Paris, et qui dclencha sa propre conversion

La pntration chrtienne
Avant 1800 Cependant, il est vrai que les Eglises chrtiennes en Afrique ne sont pas toutes nes des missions datant des deux sicles derniers. Au contraire, le christianisme en Afrique peut mme se targuer dune grande antiquit qui fait que dun point de vue historique, la chrtient nest pas rcente en Afrique L gypte - o dit-on, le Christ sjourna quelque temps pour se protger des perscutions dHrode - fut le premier pays dAfrique accueillir lvangile, qui se diffusa alors en thiopie et en Nubie (actuel Soudan). Ainsi, laptre saint Marc, compagnon de saint Paul puis de saint Pierre, auteur du 2e vangile, vcut son martyre en gypte. (Paul VI ordonnera, aprs le concile de Vatican II, de restituer les reliques au Caire, dans la nouvelle cathdrale de lEglise copte). De mme, la spiritualit des Pres du Dsert, - saint Antoine le grand, saint Pachme et Thodoret de Cyr - reste bien vivante dans les vnrables monastres du WadiNatroum, au sud du delta du Nil et dans les monastres de la mer Rouge. Ce nest pas un hasard si on la retrouve la source de linspiration des premires fondations bndictines en Afrique noire. Plus louest, en Tunisie et Numidie, il faut rappeler que, jusquaux invasions arabes, lAfrique du Nord fut une active rgion chrtienne, comptant mme jusqu six cents vchs au

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Ve sicle et de grands thologiens comme saint Augustin, qui figure parmi les Pres de lEglise les plus fconds. A sa mort, en 430, ces diocses succombrent aux invasions des Vandales (groupe de peuples germaniques qui perscutrent les Catholiques et devinrent matres de la Mditerrane) et furent progressivement rduites, du VIIe au XIIe sicle par la conqute musulmane La disparition est due en grande partie la latinisation de lglise (Rome). Les travaux des spcialistes repris Mgr Teissier en 1991 et Ren Luneau louverture de son livre rcent sur le synode africain relient la disparition tonnante de ces communauts maghrbines chrtiennes leur latinisation, excluant le moindre effort pour traduire ou intgrer la langue berbre, - une faiblesse essentielle que fait ressortir a contrario la rsistance des communauts proche-orientales trop occupes dfendre leurs langues copte, grecque ou syriaque. Il faut souligner, en outre, labsence de structures monastiques rurales au Maghreb.

Lexpansion de lIslam
LIslam occidental On discerne, pour expliquer cette clipse du christianisme en Afrique, limportance capitale de lislamisation : occupation jusqu lAtlantique du conqurant Okba (mort en 669) ; occupation de la Mauritanie (Sijilmassa fut le foyer qui donna naissance ces empires dynastiques : almohades (dynastie berbre musulmane), almoravides (confrrie religieuse et militaire berbre fonde au Sngal pour prcher lislam) et mrinides (dynastie de princes) qui stendirent lEspagne. Plus au sud, se succdrent les Empires noirs de Ghana (jusquau XIe sicle), du Mali (jusquau XIIIe sicle), du Songha (du XIVe au XVIe sicle), puis des Haoussas hauteur dAgads (depuis le XVe sicle). Les procds dexpansion Mais ce fut moins lIslam, quun phnomne sociologique qui lui est antrieur, qui a provoqu la catastrophe dmographique qui a sculairement paralys lAfrique noire : lescla-

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vage et la traite des Noirs, dont la premire raison est rechercher dans les dchirements intertribaux et ethniques auxquels lIslam, comme les voies de communication maritime ouvertes par les Europens depuis le XVe sicle ont fourni les ncessaires supports commerciaux et les dbouchs lucratifs. La dpendance financire Les scissions de lEglise et surtout la traite ngrire largement accepte par lEglise contribuent au recul de la religion chrtienne. Serge Daget et Franois Renault livrent une description objective de cette traite transsaharienne et atlantique. Ils dressent le bilan effroyable dun effectif de transports estim entre vingt-quatre et vingt-huit millions de personnes, avec pour effet, court ou long terme : la mortalit pendant le transport et la diminution de la natalit dans les couples desclaves. Tandis que les dsquilibres taient encore aggravs par la pratique du louage des filles pour sacquitter de dettes envers un chef ou un grand propritaire. Toute une structure servile tait ainsi accepte aussi bien par lEurope chrtienne que par lEmpire ottoman, la conversion lislam prservant seule de la servitude. Les vritables raisons qui ont dict ce maintien sculaire ltat de minorit des populations noires sont en ralit dordre conomique. Or, cette priode esclavagiste, qui connut son apoge de 1640 1807, correspond une vanglisation trs marginale, appuye sur des relais ctiers, o lphmre Eglise du Bas-Congo (au XVIe et XVIIe sicles) et les essais Madagascar et lle Bourbon (au XVIIe et au XVIIIe sicles) apparaissent, eux aussi, comme des exceptions. Depuis 1800 : le partage du continent Les premires missions protestantes et catholiques se font partir de la chute du premier Empire. Le rush missionnaire tait dj commenc vers lintrieur et les missionnaires oprent en Guine, Mombasa, partir de Madagascar, au Cap, au Natal, Alger et en gypte Le XIXe sicle vit la pntration de lAfrique par les missionnaires et les explorateurs. David

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Livingstone, missionnaire, mdecin, explorateur, ne cessa de rvler lAfrique, de lutter contre lesclavage, de simposer aux Noirs par sa rectitude et son dvouement. Et cest en 1882 que Charles de Foucauld, explorateur et missionnaire franais, dguis en rabbin entreprend sa reconnaissance du Maroc ! La confrence de Berlin en 1884-1885 (le partage militaire et politique de lAfrique) ne met pas un terme aux rivalits entre les diffrentes puissances qui se partagent le continent.

Caractres et mthodes de la christianisation


Les travaux des historiens et thologiens, des sociologues et ethnologues de ce sicle, quils soient africains ou trangers lAfrique nous font mieux comprendre cette aventure de la mission conduite paralllement et souvent en concurrence par les protestants et les catholiques, comme une pice trois rles. - Les missionnaires qui, eux-mmes, ont d se plier au contexte colonial, tout en gardant leurs distances vis--vis de lAdministration, avec plus ou moins de succs suivant leur nationalit dorigine. - Les rcipiendaires de la parole dont il convient de mesurer les ractions la fois la domination coloniale et au nouveau message religieux. - Les circonstances gnrales et la rsistance des autres traditions religieuses. L-dessus, nous disposons de trois critres principaux qui peuvent nous servir tablir des contours assez prcis de la mission en Afrique : a) Les traites ngrires en Afrique Cest le mrite dun certain nombre de missionnaires davoir compris que lvanglisation tait incompatible avec le statut servile, ds avant son abolition. De nombreux missionnaires luttrent contre lesclavage et rpandirent linstruction en traduisant la Bible dans la plupart des langues indignes : Freeman et Crowther, du ct protestant (partant de Freetown en Sierra Leone

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vers Abokouta, lactuel Nigeria), mais aussi Anne-Marie Javouhey et ses compagnes Saint-Louis et Dakar, cooprant bientt avec le R. P. Libermann, fondateur de la Socit du Sacr-Cur de Marie au dbut des annes 1840 et les premiers spiritains comme Monnet et Levavasseur La Runion et Jacques-Dsir Laval lle Maurice. Les Pres Blancs de Notre-Dame dAfrique et leurs Surs Blanches - cration de lvque dAlger, le futur cardinal Lavigerie - devaient mener, la fin des annes 1880, une campagne internationale contre le trafic transsaharien, qui aboutira la confrence de Bruxelles (1889-90). b) La rsistance la colonisation Le statut international, au dbut des annes 1920 avec laction du Bureau International du Travail Ble contraindra une plus grande galit de traitement, spcialement dans les zones de mandats sur les plans de la politique scolaire et du statut de lindignat. De l, surtout aprs la Seconde Guerre mondiale, la plus grande distance critique des Eglises lgard des pouvoirs coloniaux et des crises qui leur sont lies (en Algrie en 1945 : la rsistance la colonisation, qui na jamais cess, reprend avec vigueur ds la fin de la Seconde Guerre mondiale, Madagascar en 1947 : violentes rebellions svrement rprimes), distance qui a favoris une contribution non ngligeable des Eglises chrtiennes la dcolonisation. c) L attitude des missionnaires lgard des traditions locales On a parl deurocentrisme, cest--dire du transfert des modes dducation, de vie liturgique, de constructions dglises, etc dans un sens qui contrariait directement les traditions qui faisaient lunit communautaire des peuples, des diverses ethnies africaines. Des stratgies se sont mme appliques favoriser telle ethnie par rapport telle autre, contribuant ainsi branler une coexistence sculaire. De l, est ne plus gnralement cette conscience ambigu, quexprimait le personnage de la Grande Royale du fameux roman de Cheikh Hamidou Kane, rpliquant

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ceux qui prnaient le dpart de son petit-fils vers la grande cole des Blancs : Ce quil va apprendre vaut-il ce quil va oublier ? Plus durablement encore, devait se dvelopper cette thomachie, ce choc entre deux visions du monde, dont parle Mgr Sanon en page 169 de sa thse. Il interroge : Qutait le retour des anctres par rapport au Ciel des chrtiens ? Et il expose que la reconstruction religieuse doit commencer par poser les bases de croyance et de pratique permettant ainsi aux communauts humaines de refaire leur unit Compte tenu de ces hypothses, quels facteurs ont jou un rle important pour expliquer lattrait de la religion nouvelle et ladhsion des populations ? Jen ai list trois principaux, o lon peut voir des traits caractrisant lintervention des missionnaires. 1. Les missionnaires jouent la continuit. Un facteur important dans lattrait de la religion nouvelle : celui de la permanence, de la prsence durable, lment dont Mgr Teissier, au sein de drame algrien souligne limportance majeure. A contrario, na-t-on pas fait grief aux missionnaires dAfrique den avoir trop peu fait de cas, en dcrochant massivement en 1994, devant le gnocide rwandais ? 2. Transformation rapide des murs et dveloppement des coles. Une stratgie un peu partout applique, notamment par Libermann et ses disciples, consistant mener de front lducation de la foi et lapprentissage de la modernit : multiplication dcoles professionnelles, douvroirs, voire dinstituts suprieurs de technologie ; association dune action mdicale de base visant lradication des grandes endmies : formation dinfirmiers, voire de mdecins, de chirurgiens (hommes ou femmes), de pharmaciens locaux, comme de catchistes, de religieuses et de prtres ou pasteurs africains. Cest ce que Bernard Salvaing appelle le paradoxe du missionnaire, attach la fois un idal de chrtient restaurer et une modernit promouvoir. Ce qui a eu pour effet ladhsion des anciens qui ont laiss jeunes initis et adultes aller lcole des Pres ou au pensionnat des Surs,

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pour capter leur profit la force des Blancs. Sur le moyen et le long terme, laction des missionnaires sest exerce dans le sens de la protection des plus faibles, sous le rgime de la tradition : les femmes, les enfants, les malades - ce qui a pu provoquer la raction violente des jeunes contre les pouvoirs traditionnels. 3. Les missionnaires adoptent les habitudes locales. Au niveau culturel, cest par les langues, que le missionnaire a pntr dans la connaissance de ces civilisations de loralit : grce aux lexiques, aux traductions de lcriture, des textes de prires, de catchse et de cantiques. Ainsi, par le biais de ltude de la langue, sest effectue une vraie promotion des cultures locales, avec la publication de recueils de contes ou de proverbes, voire de rcits historiques : cest le sens de luvre du pre Callet avec son Histoire des Rois de Madagascar ou du Dictionnaire du Betsilo de labb Henri Dubois et avant lui, luvre du Pre spiritain Charles Sacleux quil a consacre laire culturelle swahili Le point darrive, aprs une priode de dcolonisation souvent prcipite et chaotique, ce fut une ecclsiogense qui sest traduite non seulement dans lrection des hirarchies et des Eglises locales au milieu des annes cinquante, mais aussi par lessor du monarchisme africain depuis le Cameroun et la Cte-dIvoire. Ce fut galement la formation dans les sminaires dune lite politique, qui concide avec le droulement du concile Vatican II et son adaptation pastorale. Malgr toutes ses limites, lre dite missionnaire, dans son acception classique, mais troite, reprsente donc bien une rencontre de mutuelle reconnaissance. On en trouve la trace avec laveu un peu naf dans les tmoignages oraux de ces enfants des Pres : Alfred Diban, recueilli par les religieux et sauv de la captivit, Mathias Kalemba rendant hommage Mgr Livinhac et son uvre en Ouganda, ou encore le Moogo Naba de Ouagadougou, auquel Jean Ilboudo, dans sa thse parue en 1985, fait dire : Nous ne sommes pas assez sots pour ne pas nous rendre compte que vous nous voulez du bien ! (p. 311). Pour en rester une vision humaine des choses, ne

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peut-on pas interprter lintervention des missionnaires comme un catalyseur qui est venu corriger les effets pervers de lagression des pays occidentaux en Afrique ? Et dans quelle mesure ?

Eglises indpendantes, prophtisme et cultes nouveaux


Quel rle peut jouer le christianisme africain dans la parturition douloureuse de lAfrique du XXIe sicle ? On peut commencer le pressentir partir des grandes directions qui se sont amorces sous nos yeux au cours des trente dernires annes. Elles se sont dgages peu peu et conjointement, au sein des glises locales, lieux thologiques depuis 1974 de la rflexion africaine, et au niveau de Rome et des grandes fdrations protestantes (CETA et COE). Des conditions gnrales, nouvelles bien des gards, prsident cette naissance, que lon peut classer, pour plus de commodits, en trois catgories : a) Le foisonnement des prophtismes et des Eglises indpendantes Ce phnomne nest pas nouveau, mais na cess de se dvelopper depuis les annes 1890, en raction, notamment en Afrique du Sud, contre la domination ecclsiastique et politique des grandes Eglises blanches : Eglises thiopiennes ou sionistes, qui se sont multiplies lorsque lEglise afrikaander a pris parti pour lapartheid aprs la Seconde Guerre mondiale, contre la majorit des autres Eglises. Apparu le long du rivage Alladion ou au Nigeria et dans le bassin du Congo au dbut du XXe sicle, ce mouvement a littralement explos. Face aux cent millions de catholiques africains, on estime soixante millions le nombre dadhrents ces Eglises, rpartis, selon Barrett, entre cinq six mille dnominations. A bien des gards, il sagit de formes trs diffrencies, qui sont loin dadmettre toute la divinit du Christ, mais qui procdent toutes du christianisme.

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b) L Afrique passe du stade du conformisme celui de lengagement Les progrs des sciences humaines, appuys sur des centres universitaires : aux anciens foyers de Fort-Hare, de Roma, de Dakar (cole des cadres William Ponty, IFAN) ont pris aussi des proportions considrables. Auxquels sont venus sajouter les centres de Jos au Nigeria, de Makarere au Kenya, dAbidjan (ICAO), de Kinshasa, de Yaound, pour sen tenir aux principaux. En troite liaison avec les universits des principaux pays dEurope et dAmrique du Nord, une nouvelle lite scientifique africaine est apparue, qui revendique une spcificit africaine et souvent chrtienne dans le domaine de la thologie, des sciences de lhomme. Celle-ci prne un engagement pour une forme de libration, conforme au gnie de lAfrique (cf. la cration de lEATWOT Dar Es-Salaam, ancienne capitale de Tanzanie en 1976). c) L inculturation de lEvangile Depuis les indpendances nationales, les piscopats africains se disent prts amnager ce beau cadeau lgu par les missionnaires mais bien lourd porter (lexpression est de Mgr Sanon) et lui donner des dimensions plus humaines. Paul VI et Jean-Paul II ont encourag llaboration dun visage africain de lglise, dans des textes nombreux, notamment runis dans les deux synodes de 1974 et 1994. Dans les deux volumes quils ont consacrs au dernier synode piscopal de Rome de 1994, Maurice Cheza et Ren Luneau, de mme que Jean-Marie Ela ont mis en regard des silences de lAssemble (touchant notamment lextension des ministres et toute la rflexion concernant la cration ou non dun concile des glises dAfrique), la vigueur des interventions des vques, la prise en compte par le pape des propositions, issues elles-mmes de lAssemble du SCEAM qui sest tenue Lagos au Nigeria, en juillet 1987. Les auteurs en soulignent les grands axes : lEglise-famille de Dieu, o les traditions africaines prfigurent la socit que les chrtiens doivent aider btir, les Communauts chrtiennes vivantes dsignes comme les lieux de cette inculturation, la tche centrale des dcennies

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venir. Je relve aussi dans cette slection la cration de ces Commissions diocsaines dont la mission consistera laborer, en lien avec les universits, un droit propre aux Eglises dAfrique, sur les problmes relatifs au mariage, la vnration des anctres et du monde des esprits, en vue dexaminer fond tous les aspects culturels des problmes poss du point de vue thologique, sacramentel, rituel et canonique. On notera aussi le souci dune formation plus attentive des lacs, la patiente dification dun tat de droit et de la dmocratie. Autant de rsolutions tournes vers lavenir et consistant enraciner lutopie de Jsus-Christ au cur dune modernit africaine. (Jean-Marc Ela).

Lengagement politique des Eglises


Je conclurai sur limage qui a servi de trame cet expos, celle dune mission compare un drame qui se joue en mettant la lumire trois acteurs indispensables. Dsormais, les chrtiens africains tiennent le rle principal car ils sont devenus matres de leur destin. Au second plan, on trouve leurs frres et surs trangers venus les pauler, les aider donner une note universelle leur tmoignage. Enfin, le Seigneur, qui interpelle ses enfants travers les pesanteurs du pass, les crises du prsent, et les invite le suivre sur la route avec pour guide les pasteurs. Or, dans chacun de ces trois rles, lhistorien constate que de grandes nergies ne cessent de se dployer, porteuses de cette Afrique nouvelle qui se construit de ses mains. Les pasteurs, les membres des communauts, les crivains, les romanciers, les thologiens et les historiens africains sont de plus en plus reconnus par leurs pairs. Pour men tenir lAfrique francophone, je pourrais citer les compagnons et amis dAlioune Diop et le vnrable Lopold Sedar Senghor, dont on attend la parution de la biographie, assortie du tmoignage de Cheikh Hamidou Kane, auteur de ces Gardiens du temple. Parmi les Pres, je veux rendre hommage Mgr Sanon et au pre Tshibanghu ainsi quaux Pres Bimewenyi Kweshi et Ngindu, sans

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omettre les thologiens camerounais et ce pre Engelbert Mveng dont je salue douloureusement la mmoire Pour prsenter la nouvelle gnration, je citerai le pasteur Ka Mana au Sngal, le pre Kabasele-Lumbala qui estime quil doit exister une rciprocit entre Africains et christianisme pour la construction africaine. Il me faut galement nommer larme des chercheurs qui ne cessent de sadresser nos universits pour le srieux de leurs recherches : permettez-moi de faire part de mon profond respect lgard dAugustin Mvuyekur, prtre burundais assassin en 1989. Ce drame est arriv moins dun an aprs quil ait soutenu Paris la Sorbonne une thse sous la direction de Jean Devisse et recommande la publication par Jean-Pierre Chrtien. Le message quil nous dlivre est celui dune pastorale qui soit davantage en prise avec la vie quotidienne des gens et le vu que les lacs soient mieux prpars assumer leurs responsabilits crasantes en politique et en conomie, mais aussi dans le domaine des communications sociales Plutt que de citer les noms de sociologues, ethnologues, historiens auxquels je pense tout naturellement, je propose de vous prsenter le tmoignage du jsuite Jacques Hallaire (mort il y a deux ans). Dans lune des plus jeunes de ces Eglises du continent. Les ditions Karthala viennent en effet de publier ses lettres et chroniques sur La naissance dune Eglise africaine entre 1952 et 1989. Il dcrit lenracinement par la langue dans les plus authentiques traditions de ces peuples dagriculteurs sahliens et la promotion des techniques agronomiques destines les prserver de la famine toujours menaante et dsormais prise en charge par les villageois eux-mmes. Le martyrologe rcemment publi par la Documentation catholique (N 2176) rassemble un tmoignage humble poursuivi jusqu son accomplissement suprme, au prix de toute une vie. Il permet de mesurer la part majoritaire prise par lAfrique - du Maghreb au Soudan, aux deux Congo, lAfrique australe. - On pourra sappuyer sur les considrations laisses par Christian de Cherg ou Mgr Pierre Claverie consacres au thme du sacrifice sous la lumire de Dieu

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A chacun dentre nous de dcider comment son tour, apporter sa petite pierre ldifice, en fonction de son tat, de ses charismes, de la vocation quil aura dcid dembrasser librement !