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EST PROTEGIDO SU EJECUTIVO?

Anthony Nichter, CPP Las luces de nen de los casinos cercanos se reflejaban en el parabrisas del lujoso auto Lincoln que se iba acercando y en la brillante limosina que lo segua. El auto se desvi pegndose a la orilla de la acera, par y dos guardaespaldas corpulentos usando trajes y lentes oscuros bajaron. La limosina los alcanz y de sta emergieron tres hombres ms. Una multitud de curiosos iba creciendo y obstruyendo la entrada al hotel. Cuando un distinguido hombre mayor y una mujer mucho ms joven bajaron de la limosina, inmediatamente fueron rodeados por los cinco guardaespaldas. Con el agente lder gritando para abrir paso entre la multitud, la escolta avanz hacia la entrada. Los espectadores murmuraban acerca de la identidad de la pareja y los destellos de las cmaras se encendan. Para necesitar tanta seguridad, obviamente eran alguien. La escolta se abri paso por el piso donde estaba el casino hacia un restaurante de cuatro estrellas. La pareja fue ubicada en un lugar apartado en la parte posterior. Dos guardaespaldas ocuparon sus posiciones delante de su apartado; uno se qued parado junto al mostrador de atencin y los dos restantes esperaron afuera. Pero en pocos momentos, a pesar de toda esta proteccin, la pareja VIP y dos de sus guardaespaldas fueron asesinados. Yo los mat. Este incidente fue, afortunadamente, slo un ejercicio. Desgraciadamente, refleja de manera precisa las prcticas deficientes de algunos que forman parte del personal de proteccin de ejecutivos. Debido a que dan la apariencia de una slida proteccin, con frecuencia sus errores pasan desapercibidos hasta ser demasiado tarde. Existe un dicho en ciertos crculos de seguridad: Algo de entrenamiento es mejor que nada de entrenamiento. Los VIPs asesinados y sus guardias son la prueba de la ridiculez de esa filosofa, sobre todo cuando se trata de la proteccin de ejecutivos. Los individuos que han sido mal escogidos y entrenados pueden crear la peligrosa ilusin de seguridad. Pero, cmo puede saber una empresa que busca proteccin para sus ejecutivos, si est contratando a agentes profesionales? Por no dejar la vida de sus altos ejecutivos en manos no calificadas, las empresas que buscan proteger a sus altos ejecutivos deben investigar exhaustivamente el entrenamiento y la experiencia previa de los agentes por contratar. Entre los pasos que deben seguir estn: verificar la fuente, revisar las credenciales, examinar puntos especficos de entrenamiento, comprender la actitud mental, saber si trabajan medio tiempo, determinar sus condiciones fsicas, realizar entrevistas, revisar referencias y hacer una revisin posterior de los ejercicios. Revisar la fuente. Al escoger un servicio contratado, la primera pregunta que el cliente debe formular es si el proveedor proporcionar los agentes para proteccin de ejecutivos o los va a subcontratar de otra empresa. Por ejemplo, es comn que en sus avisos las compaas de agentes de seguridad ofrezcan servicios para proteccin de ejecutivos, cuando no cuentan con personal propio entrenado en ese campo. La investigacin revela que los agentes son prestados por otras compaas que realizan trabajos de proteccin de ejecutivos. Este tipo de compaa de agentes de seguridad acta como frente, como

intermediario de una especialidad que ella no puede proporcionar. El intermediario agrega una capa entre el cliente y la fuente (la subcontratista), que puede hacer ms difcil asegurar la calidad. Si una empresa decide hacer uso de un intermediario, debe insistir en la documentacin de la fuente que especificar los niveles de entrenamiento y la experiencia de los individuos en particular a los que se les asignar el puesto. Pero cuando es posible, es mejor negociar directamente con los proveedores y verificarlos personalmente. Verificar las credenciales. Luego de confirmar que el contratista de seguridad utiliza su propio personal, la empresa deber pedir el currculum de cada agente que se encargar de proteger a sus ejecutivos. Un proveedor honorable estar en capacidad de proporcionar esta informacin, que debe incluir un resumen de la educacin, entrenamiento y experiencia previa del agente de proteccin de ejecutivos. Si un contratista alega que sus agentes son veteranos de un organismo del gobierno y que sus currculos son informacin secreta, la empresa en busca de proteccin de ejecutivos debe dirigir su bsqueda hacia otro lugar. Examinar el entrenamiento. La firma contratada puede indicar que todos sus agentes han completado un programa de entrenamiento interno. Si es as, los posibles clientes deben preguntar si el programa ha sido aprobado o al menos revisado por una fuente exterior de confianza. Algunos estados cuentan con un organismo que est a cargo de revisar todos los programas educacionales y de entrenamiento postsecundarios que llevan a una licencia o certificacin. Si el proveedor est ubicado dentro de un estado que cuenta con tal tipo de organismo, su programa interno de entrenamiento debe haber sido aprobado. Aun si el programa de entrenamiento ha sido acreditado, ello slo garantiza que sus graduados han logrado un conocimiento mnimo en teora de la proteccin. Por lo general, el programa del entrenamiento interno es extrado de textos y muestra videos en lugar de ofrecer experiencia prctica y real. Por eso, el posible cliente desear ir ms all de las pruebas sobre este nivel de entrenamiento, tal como se menciona ms adelante. La proteccin de ejecutivos tambin adolece de su propio pasado. Desde la dcada de los 60 hasta los 80, la industria rebosaba de escuelas paramilitares y de artes marciales convertidas en academias de entrenamiento para agentes de proteccin. Aunque afortunadamente estas escuelas ya no prevalecen, el vaco no ha sido completamente llenado por academias de calidad. Hoy en da el mejor entrenamiento disponible se encuentra en el sector privado a cargo de un grupo pequeo de academias nacionales y regionales establecidas. En estas escuelas y en otras de su mismo calibre, los programas educacionales fueron delineados por practicantes expertos con aos de experiencia en el campo. Una empresa en bsqueda de proteccin de ejecutivos debe preguntar si las evaluaciones de la labor realizada por las diversas fuentes de entrenamiento de los agentes estn archivadas en la agencia. Si el contratista dice que no o que nunca han contado con tal informacin, eso debe poner a la empresa en alerta.

El cliente tambin debe pedir pruebas de la verificacin de antecedentes. El proveedor debe estar en capacidad de ofrecer la documentacin que pruebe que se ha efectuado una exhaustiva revisin del historial criminal, de manejo y de crdito del agente que cubra los diez ltimos aos. El agente adems debe haber tenido recientemente un anlisis de drogas ilegales para detectar sustancias controladas. Si los agentes van a usar armas, el posible cliente tambin debe pedir la documentacin de los cursos de entrenamiento con armas de fuego que los agentes deben aprobar y la frecuencia de las prcticas de tiro y pruebas de destreza. Hoy en da, muchos agentes civiles de proteccin ya no llevan consigo armas de fuego. En su lugar utilizan armas paralizantes, rociadores de pimienta, y otros dispositivos no letales. En los casos en que los agentes utilizarn estos dispositivos, el cliente tambin debe pedir las pruebas de que los agentes han recibido el entrenamiento especializado adecuado. Conocer la actitud mental. Un buen equipo de proteccin de ejecutivos es ms que la suma de sus partes. Por tanto, sus miembros deben estar actuando dentro de las mismas lneas filosficas. Esto puede que no suceda si los guardaespaldas han sido formados con diversos antecedentes de entrenamiento. Por eso, aun si los agentes del proveedor provienen de una mezcla de las mejores escuelas privadas y del gobierno para la proteccin de ejecutivos, una combinacin de las actitudes mentales que propagan estas escuelas puede causar desacuerdos sobre estrategia y metodologa. Un exagente del FBI, por ejemplo, tiende a actuar de manera muy diferente durante una operacin que un agente que ha sido entrenado por una institucin civil o un agente entrenado en una academia local de polica. Segn mi experiencia, los graduados de programas federales son pragmticos, tecnolgicamente avanzados y altamente hbiles, con una actitud de hagamos el trabajo. No son intimidados por la polica local u otras autoridades. Por otro lado, un agente civil est entrenado para ser ms conocedor de temas como aspectos legales, responsabilidad, incumplimiento del contrato, excesos de costos y el efecto que tiene la mala publicidad en la reputacin de un cliente. Como un ejemplo de las diferencias que existen entre las actitudes, en una ocasin trabaj en un destacamento de proteccin de ejecutivos con alguien que haba sido polica. En ese momento, nuestro trabajo era seguir al vehculo que llevaba al cliente. Desafortunadamente, el chofer del cliente iba a una velocidad alta y pasndose las luces mbar, haciendo muy difcil poder seguirlo. Mi compaero de trabajo, el ex-polica, era un conductor muy hbil y no tena ningn problema en pasarse la luz roja y las seales de paro para poder seguir al auto del cliente. En su trabajo anterior estaba acostumbrado a los seguimientos policiales en el centro de la ciudad, siempre y cuando no matase a nadie, Por otro lado, yo me retrasaba, obedeciendo el lmite de velocidad y las leyes de trnsito porque, como agente civil, estaba preocupado por las consecuencias de ser detenido por la polica. Mi cliente era un individuo de alta importancia y podra recibir malos comentarios de la prensa si sorprendieran a su escolta manejando imprudentemente por las calles. Es cuestin de opinin saber cual

enfoque era mejor para el cliente. Los agentes que son productos de academias de polica tambin tienen una actitud caracterstica. Algunas agencias de proteccin de ejecutivos no contratarn a oficiales de polica porque creen que su orientacin es reactiva y no planean por anticipado. Dada la naturaleza de su trabajo, no estn condicionados para actuar hasta que ocurra algo ilegal, mientras que a menudo, la mayora de los agentes civiles pensarn anticipadamente cmo impedir una situacin antes de que ocurra. Adems, los agentes con antecedentes federales y policiales actuarn a veces como si an fueran oficiales bajo juramento. Por ejemplo, pueden darle rdenes a la gerencia y a los empleados del hotel donde se est hospedando un cliente, no hacer caso a las normas de la empresa que los ha contratado o las leyes y ordenanzas locales en nombre de la proteccin del cliente. Esto ocurri cuando un conocido cantante fue contratado para actuar en la gran inauguracin de un enorme lugar de recreo en Las Vegas. El destacamento de proteccin de la estrella estaba compuesta de ex-agentes israeles y oficiales de la polica de California fuera de servicio. Actuaban como una fuerza de ocupacin, intimidando y encolerizando al personal de seguridad y dems personal del lugar de distracciones. Tambin llevaban consigo armas escondidas aun cuando su autorizacin para llevarlas no era vlida en Nevada. Finalmente, hubo una confrontacin en la oficina del director de seguridad durante la cual se le dijo al lder del destacamento que sus oficiales eran invitados dentro de una propiedad privada -se encontraban por una invitacin y no porque tenan derecho- y se les advirti que si continuaba su comportamiento agresivo seran echados del lugar. En general, los agentes civiles se dan cuenta que son ciudadanos privados que deben trabajar con el personal de un local para proteger adecuadamente a sus clientes. Tambin comprenden la necesidad de usar tacto y diplomacia para lograr la cooperacin de otros. Por el contrario, los agentes con antecedentes federales y policiales generalmente han enfrentado situaciones de vida o muerte y estn mejor preparados para manejar amenazas reales que aquellos del sector civil. Otro tema surge cuando hacen de guardaespaldas los oficiales que estn actualmente en la polica. Los oficiales de la polica trabajan bajo el mandato del estado o del condado para el cual tienen jurisdiccin. Por ejemplo, si un oficial de la polica actuando como un agente de proteccin detiene a una persona, el agente debe leerle a esta persona sus derechos Miranda. Los agentes civiles no necesitan hacer esto ni deben preocuparse de que sus acciones sern juzgadas como hechas bajo la proteccin de la ley si se lleva un incidente a la corte. Conocer los trabajadores a medio tiempo. Un cliente potencial debe darle atencin particular al entrenamiento y experiencia de cualquier oficial de proteccin que trabaja en el campo slo la mitad del tiempo. Si un proveedor le ofrece a una empresa agentes que no son policas y que trabajan medio tiempo, el posible cliente debe

averiguar las proporciones de tiempo de los dos trabajos del agente y la naturaleza del otro empleo del agente. Por ejemplo, no es extrao que muchas agencias dividan las responsabilidades de su personal entre efectuar investigaciones privadas y realizar proteccin personal. Esta ecuacin puede funcionar bien para la agencia; sin embargo, para el cliente puede que no sea tan deseable. Esto es especialmente cierto si una parte significativa del tiempo del agente se utiliza en trabajos no relacionados con proteccin. En algunos casos, el personal que trabaja a tiempo completo en la seguridad de tiendas comerciales, hoteles o establecimientos de salud, trabaja extra como agente a medio tiempo para la proteccin de ejecutivos. La desigualdad del tiempo entre estas disciplinas diferentes puede producir un agente de proteccin que no sea totalmente competente para manejar entornos con un alto nivel de peligro comparado con un agente a tiempo completo. Aun si el otro trabajo del agente a medio tiempo es en la polica, es apropiado examinarlo. Existe el mito en el mercado de proteccin de ejecutivos de que los oficiales de polica reciben entrenamiento especfico para la proteccin de dignatarios y ejecutivos en la academia de policas. Esto es falso. Algunos oficiales s toman un entrenamiento complementario que guarda relacin, ya sea porque su departamento lo exige o porque desean avanzar en sus carreras pagando ellos mismos el entrenamiento y asistiendo a una academia civil. Por ejemplo, Las Vegas, que es una escala acostumbrada de las celebridades, polticos haciendo campaa y otros VIPs, ha enviado un selecto grupo de oficiales a la Academia del Servicio Secreto de los Estados Unidos. Los clientes deben asegurarse si alguno de los oficiales de la polica que podran contratar est entrenado especficamente para la proteccin de ejecutivos. Y si es as, el cliente debe preguntar donde se entren. Como se mencion anteriormente, la calidad de la escuela es de mucha importancia. Evale las condiciones fsicas. En muchos casos, los agentes de proteccin de ejecutivos son contratados por los proveedores debido a su impresionante estatura, peso y contextura. Levantar 350 libras no puede compensar la incompetencia al realizar el trabajo de proteccin de ejecutivos, pero la condicin fsica de los agentes tiene importancia y debe ser examinada con regularidad. Qu condiciones fsicas debe tener un agente? El o ella debe estar en forma adecuada para manejar las contingencias de un trabajo en particular. Los agentes deben tener la capacidad de caminar y correr distancias regulares, pero lo que es ms importante, deben poder estar de pie por largos periodos de tiempo sin tener una incomodidad excesiva. Algunos clientes s requieren agentes que son, efectivamente, atletas profesionales. Actualmente muchos ejecutivos y celebridades estn muy interesados en los deportes o lucen un perfil alto cuando toman sus vacaciones, apasionados por el ski, el buceo, la cada libre, el alpinismo y otras actividades fsicas extremas. Una empresa que protege a este tipo de ejecutivo debe asegurarse de contratar a

agentes adecuados. En general, sin embargo, las buena habilidad de comunicacin es ms importante que la destreza fsica. He visto a agentes que no estn en la mejor condicin fsica pero que prcticamente pueden palabrear el arma de un perpetrador. La capacidad de comunicarse tambin le permite a un agente persuadir a un propietario, gerente u otra autoridad para que reciba a un grupo privado de proteccin. Otra habilidad esencial es un juicio excelente. En el trabajo los agentes deben filtrar varios flujos de informacin antes de decidir, por ejemplo, si una persona que se acerca es un genuino conocido o alguien decidido a causar dao al VIP. En tercer lugar, los agentes deben ser personas maduras. Muchos agentes estn acrecentando sus propios egos o estn ah para hacerse de un nombre en el mercado. Son propensos a lucirse, sobreactuar y ver amenazas en todos sitios. Esta mentalidad de reaccin rpida casi siempre termina en una vergenza cuando el mozo realmente resulta ser el mozo. Realice entrevistas. La empresa debe pedir entrevistas personales con los agentes para establecer la compatibilidad entre el cliente y el agente. Por ejemplo, en un proyecto a largo plazo, un agente tiende a convertirse en parte de la familia, y el cliente suele relajar su personalidad profesional. El agente puede llegar a enterarse de informacin que avergonzara al cliente si se hiciera pblica (siendo la infidelidad en el matrimonio un ejemplo clsico). Por tanto, la lealtad puede ser el mayor atributo que necesite un cliente en particular. Si el trabajo incluye proteger a la esposa e hijos del ejecutivo, el ejecutivo puede querer un agente que no atemorice a sus nios ni que se interponga entre l y su esposa. Un cliente con quien trabaj especficamente no quiso un agente bien parecido, justo por esta razn. En otro caso, un ejecutivo que se mova en crculos refinados deseaba un agente que se desenvolviese correctamente en comidas de alta sociedad y otros eventos. Otro quera que su agente de proteccin pudiese hacerse pasar por un asistente administrativo. En todos estos casos fue importante que el cliente y el agente estableciesen si congeniaban el uno con el otro, a travs de un intercambio personal. Revisar las referencias. Nunca debe contratarse a un proveedor sin revisar las referencias de sus clientes. Muchas firmas manifiestan que la confidencialidad del cliente les prohibe proporcionar referencias. Sin embargo, si la firma ha realizado un buen trabajo para los clientes previos, algunos habrn aceptado servir como referencias. Si el contratista no ha arreglado nada por adelantado y se rehusa hasta intentar encontrar a un cliente anterior que est dispuesto a hablar, la empresa quizs debe reconsiderar darle su trabajo a este proveedor. Haga una revisin posterior de los hechos. Luego del simulado asesinato de la pareja VIP y sus guardaespaldas mencionado al inicio de este artculo, durante dos horas se hizo una revisin de los hechos. En ese ejercicio, yo haba sido contratado para dar el golpe al

interpretar un papel para probar la proteccin de los ejecutivos de una gran corporacin fabricante de productos qumicos, ubicada en Nevada. Al rendir cuentas, hice la crtica al equipo. Una de las fallas ms obvias era que no se haba ejecutado una evaluacin de seguridad por anticipado. Ms an, los clientes originaron un espectculo pblico cuando llegaron al lugar de distracciones, causado en gran parte por sus propios agentes de proteccin que no tenan idea alguna de qu y quin estara esperando al cortejo. Antes de llevar a su clientes al restaurante, los agentes no haban solicitado una mesa en la zona de mxima seguridad, permitiendo una rpida salida por una puerta trasera. No hicieron los arreglos con el gerente para obtener los servicios de algunos empleados de confianza a quienes luego se les tendra que haber entregado un prendedor, brazalete, ramillete o algn otro mtodo que los identificase como servidores aprobados. Debido a que el destacamento de proteccin no hizo lo anterior, pude deslizarme por una puerta trasera, prestarme un traje blanco de mozo del closet de uniformes y acercarme a la pareja VIP con el pretexto de proporcionarles servilletas. Luego, de mi bolsillo saqu cuatro etiquetas adhesivas manchadas de rojo. Coloqu las etiquetas a ambos clientes y a dos agentes de proteccin y escap tan fcilmente como haba entrado. Los guardaespaldas haban recibido su entrenamiento en una compaa cuyos jefes eran oficiales retirados de la polica sin ninguna experiencia verdadera en proteccin de ejecutivos, ms all de haber sido asignados ocasionalmente al alcalde de la ciudad cuando apareca en pblico. La compaa no slo cometi el error de no investigar ms profundamente la capacidad de los agentes, tampoco pidieron referencias. Como result ser, la compaa era el primer cliente del proveedor. Las empresas que buscan proteger a sus ejecutivos deben realizar su propia evaluacin de riesgo del personal antes de contratar a los agentes. Si no siguen los pasos adecuados para la seleccin, pueden hallar que lo que los agentes proporcionan no es ms que una falsa sensacin de seguridad.