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Bowlby, J.

- La teora del apego

El comportamiento de apego se define como toda conducta por la cual un individuo mantiene o busca proximidad con otra persona considerada como ms fuerte. Se caracteriza tambin por la tendencia a utilizar al cuidador principal como una base segura, desde la cual explorar los entornos desconocidos, y hacia la cual retornar como refugio en momentos de alarma. La amenaza de prdida despierta ansiedad, y la prdida ocasiona pena, tristeza, rabia e ira. El mantenimiento de estos vnculos de apego es considerado como una fuente de seguridad que permite tolerar esos sentimientos. El apego es claramente observable en la preocupacin intensa que los nios pequeos muestran, con respecto a la localizacin exacta de las figuras parentales, cuando se encuentran en entornos poco familiares. Origen, historia y desarrollo del concepto

Para Bowlby existe una necesidad humana universal para formar vnculos afectivos estrechos. Bowlby se interes en el tema a partir de la observacin de las diferentes perturbaciones emocionales en nios separados de sus familias. Sus investigaciones lo llevaron a sostener que la necesidad de entablar vnculos estables con los cuidadores o personas significativas es una necesidad primaria en la especie humana. Tom aportes de diversas disciplinas. Su contacto con los trabajos de Lorenz sobre la conducta instintiva de patos y gansos en 1951, fue clave. A partir de las observaciones de primates no humanos, se evidencia que el comportamiento de apego se da en las cras de casi todas las especies de mamferos. La regla general es el mantenimiento de la proximidad por parte de un animal inmaduro a un adulto preferido, casi siempre la madre. Tal comportamiento, segn los etlogos, tiene gran valor para la supervivencia, ya que brinda proteccin contra los depredadores. Para Bowlby, es concebido como una clase particular de comportamiento, distinto del nutricio y del sexual. Centrado en estos estudios, entre 1969 y 1980 desarroll la teora de apego y prdida. El punto central de la teora est dado en la postulacin de una relacin causal entre las

experiencias de un individuo con las figuras significativas (los padres generalmente), y su posterior capacidad para establecer vnculos afectivos. Nociones como ansiedad de separacin y disposicin bsica del ser humano ante la amenaza de prdida, tienen especial relevancia. Sus observaciones de situaciones de separacin prolongada, le permitieron clasificar la reaccin de los nios en sucesivas etapas: 1. Fase de preapego. Abarca desde el nacimiento hasta las seis primeras semanas aproximadamente. Durante este periodo, la conducta del nio consiste en reflejos determinados genticamente que tienen un gran valor para la supervivencia. A travs de la sonrisa, el lloro y la mirada, el beb atrae la atencin de otros seres humanos; y, al mismo tiempo, es capaz de responder a los estmulos que vienen de otras personas. Tratan en muchas ocasiones de provocar el contacto fsico con el resto de los seres humanos. En esta fase aparece un reconocimiento sensorial muy rudimentario hacia la madre. Prefieren la voz de sta a la de cualquier otro adulto a pesar de que todava no muestran un vnculo de apego propiamente dicho. 2. Fase de formacin del apego. Abarca desde las seis semanas hasta los seis meses de edad. En esta fase, el nio orienta su conducta y responde a su madre de una manera ms clara de cmo lo haba hecho hasta entonces. Sonre, balbucea y sigue con la mirada a su madre de forma ms consistente que al resto de las personas. Sin embargo, todava no muestran ansiedad cuando se les separa de la madre a pesar de reconocerla perfectamente. No es la privacin de la madre lo que les provoca enfado, sino la prdida de contacto humano como cuando, por ejemplo, se les deja solos en una habitacin. 3. Fase de apego propiamente dicha. Este periodo esta comprendido entre los 6-8 meses hasta los 18-24 meses. A estas edades el vnculo afectivo hacia la madre es tan claro y evidente que el nio suele mostrar gran ansiedad y enfado cuando se le separa de sta. A partir de los ocho meses el beb puede rechazar el contacto fsico incluso con un familiar muy cercano ya que lo nico que desea y le calma es estar en los brazos de su madre. La mayor parte de las acciones de los nios (andar a gatas por ejemplo) tienen el objetivo de atraer la atencin de la madre y una mayor presencia de sta. 4. Formacin de relaciones reciprocas. Esta fase comprende desde los 18-24 meses en adelante. Una de las caractersticas importantes a estas edades es la aparicin del lenguaje y la capacidad de representarse mentalmente a la madre, lo que le permite predecir su retorno cuando sta est ausente. Por tanto, decrece la ansiedad porque el nio empieza a entender que la ausencia de la madre no es definitiva y que en un momento dado, regresar a casa. En esta fase, los nios a los que su madre les explica el por qu de su salida y el tiempo aproximado que estar ausente suelen llorar mucho menos que los nios a los que no se les da ningn tipo de informacin. A partir de los tres aos, el nio despliega una serie de estrategias con las que intenta controlar la interaccin con su madre obligndola en determinados momentos a pactar las entradas y salidas del hogar. El final de estas cuatro fases supone un vnculo afectivo slido entre ambas partes que no necesita de un contacto fsico ni de una bsqueda permanente por parte del nio, ya que ste siente la seguridad de que su madre responder en los momentos en los que la necesite.

La teora incluye conceptos del psicoanlisis, tales como el de medio ambiente facilitador de Winnicott. Tambin incorpor conceptos de la psicologa cognitiva; en el sentido que el individuo desarrolla dentro de s modelos prcticos que representan rasgos del mundo y de s. Buscaba as diferenciarse de conceptos como "objeto interiorizado", al que consideraba ambiguo. Sostena que la modalidad de apego influye tanto en la forma de vincularse, como en los tipos de pensamientos, sentimientos y recuerdos. En el desarrollo de la personalidad se consideran dos tipos de influencias: el primero se relaciona con la presencia o ausencia de una figura confiable quien proporciona la base segura al nio; y el segundo se refiere a la capacidad del individuo de reconocer cuando otra persona es digna de confianza (factores internos). Un buen apego incluye dos aspectos: base segura y exploracin. La principal variable se concentra sobre la capacidad de los padres para proporcionar al nio una base segura, y la de animarlo a explorar a partir de ellos. El ser humano no nace con la capacidad de regular sus reacciones emocionales. Necesita de un sistema regulador didico, en el que las seales del nio sobre sus estados sean entendidas y respondidas por sus figuras significativas, lo que le permitir alcanzar as la regulacin de esos estados. Sus experiencias pasadas con la madre, por ejemplo, son incorporadas en sus modelos representacionales, a los cuales Bowlby (1973) denomin Modelos de Funcionamiento Interno (internal working models). En esta teora, un concepto clave es el de sistema conductual, el cual supone una organizacin homeosttica para asegurar que una determinada medida se mantenga dentro de lmites adecuados. Es decir, la conducta de apego se organiza por medio de un sistema de control, anlogo a los sistemas de control fisiolgico que mantienen dentro de ciertos limites las medidas fisiolgicas (como la presin sangunea). As, el sistema de control del apego mantiene el equilibrio entre cercana-distancia respecto de la figura de apego. El sistema de apego, cuyo objetivo es la experiencia de seguridad, es un regulador de la experiencia emocional. Para Bowlby, la presencia de un sistema de control del apego y su conexin con los modelos operantes del s mismo, modelos de funcionamiento interno, y de las figuras de apego, constituyen caractersticas centrales del funcionamiento de la personalidad. La salud estar relacionada con la capacidad del individuo de reconocer figuras adecuadas para darle una base segura, y su capacidad para colaborar en el establecimiento de una relacin mutuamente gratificante. Los trabajos de Mary Ainsworth (1978) tuvieron un papel central en el desarrollo de la investigacin del apego. Sus observaciones e investigaciones sobre la interaccin entre la madre y el infante en los hogares de Kampala, Uganda, y de Baltimore, Maryland, le permitieron disear el procedimiento de laboratorio conocido como la situacin extraa, donde se observaban las respuestas del infante frente a separaciones muy breves de uno de los padres, y sus posteriores reuniones. Identific as tres patrones organizados de respuestas infantiles: seguro, ansioso/evitativo, y ansioso/resistente (ambivalente), los cuales se relacionan con diferentes tipos de apego. El apego seguro se caracteriza porque aparece ansiedad frente a la separacin, y

reaseguramiento al volver a encontrarse con la madre. Supone un modelo de funcionamiento interno de confianza en el cuidador. El apego ansioso/evitativo muestra poca ansiedad durante la separacin y un claro desinters en el posterior reencuentro con la madre; se relaciona con una desconfianza en la disponibilidad del cuidador. En la categora ansioso/resistente, el nio muestra ansiedad de separacin, pero no se tranquiliza al reunirse con la madre. Son nios que muestran limitada exploracin y juego, tienden a ser altamente perturbados por la separacin, y tienen dificultad en reponerse despus. La presencia de la madre y sus intentos de calmarlo fracasan en reasegurarlo, y la ansiedad del infante y la rabia parecen impedir que obtengan alivio con la proximidad de la madre. Se encontr que la organizacin segura guardaba relacin con la sensibilidad de la madre a las seales del infante, mientras que las dos formas de organizacin de apego inseguro/indiferente-evitativo y el abiertamente ansioso ambivalente/resistente estaban relacionadas, respectivamente, con rechazo materno y falta de predictibilidad de la madre. Para Bowlby, los patrones de apego se mantienen a lo largo del tiempo, es decir que los "modelos de funcionamiento interno" del self y de los otros proveen prototipos para todas las relaciones ulteriores, siendo relativamente estables a lo largo del ciclo vital. Los trabajos de Mary Main (1985) se ocuparon posteriormente en correlacionar la conducta del nio en la Situacin Extraa con el discurso de los padres. Desarroll mediciones y construcciones tericas, basndose en las narrativas de padres y madres sobre sus experiencias relacionales. Main describi tres tipos de apego del adulto: seguro/autnomo, inseguro/desentendido (despreocupado) e inseguro/preocupado. La clasificacin del apego se bas en la cualidad de los relatos parentales, dando ms importancia a los patrones de pensamiento, recuerdos y relatos acerca de relaciones pasadas, que a sus contenidos especficos. Mientras que las personas clasificadas como seguras integran coherentemente sus recuerdos en una narracin con sentido, las personas inseguras presentan dificultades en integrar las memorias de las experiencias con el significado de las mismas; y los desentendidos tienden a negar recuerdos, idealizando o minimizndolos. Poniendo el nfasis en el concepto de Bowlby de "modelos internos de funcionamiento" de las figuras de apego, Main estableci que la adquisicin de la capacidad de mentalizar es parte de un proceso intersubjetivo entre el infante y sus figuras significativas. stos pueden facilitar la creacin de modelos mentalizantes. Un cuidador reflexivo incrementa la probabilidad del apego seguro del nio, el cual, a su vez, facilita el desarrollo de la capacidad de mentalizar. Es decir, considera que la armona en la relacin madre-nio contribuye a la emergencia del pensamiento simblico. En la Entrevista de Apego del Adulto (AAI), elaborada por Main, se busca, sobre todo, clasificar el estado mental del sujeto en cuanto a sus vnculos. Los resultados han mostrado que la calidad de la descripcin narrativa de una madre sobre sus propias experiencias de apego temprano est fuertemente asociada con la clasificacin de apego de su hijo. Esto dio pie a numerosas investigaciones. Entre ellas, las de Peter Fonagy, quien ha centrado sus investigaciones y desarrollos en la relacin entre apego seguro y capacidad de mentalizacin o funcin reflexiva. Fonagy describe la mentalizacin como la capacidad para la representacin mental del funcionamiento psicolgico del self y del otro, en trminos de estados mentales. Diversas investigaciones empricas han

correlacionado un apego seguro con la funcin reflexiva, o sea, que es necesaria la presencia de una figura parental que pueda pensar sobre la experiencia mental del nio. Para Fonagy (1998), la funcin reflexiva es un logro intrapsquico e interpersonal, la cual surge en el contexto de una relacin de apego seguro. El reconocimiento materno de los deseos del nio, de sus sentimientos e intenciones, le permitir luego a ste dar sentido a los propios sentimientos y conductas, as como a las de los otros. Es de esta forma que se logra regular la propia experiencia afectiva y se llega a conocer lo que ocurre en la mente de los otros. La capacidad de una madre para la funcin reflexiva guarda relacin con su capacidad para regular, modular y simbolizar la experiencia afectiva, lo cual le permitir a su vez contener y vincularse con la expresin afectiva de su hijo. Los fallos maternos en delimitar y contener la experiencia afectiva del nio acarrean en ste fallas de regulacin e integracin, que tienen consecuencias en la formacin de su self. El apego seguro incrementa el desarrollo de la seguridad interna, de la autovala y de la autonoma. Teora del apego y psicoanlisis

La intencin de Bowlby fue desarrollar una variante de la teora de las relaciones objetales. En su momento, tanto los discpulos de Melanie Klein como los de Anna Freud lo criticaron pues consideraban su teora como no dinmica y reduccionista por privilegiar los aspectos evolutivos a los simblicos. Tanto el psicoanlisis como la teora del apego sostienen que la sensibilidad materna desempea un papel decisivo en el desarrollo de la psique. Algunas de las diferencias fueron sealadas por el mismo Bowlby. Entre stas, la importancia que l le da al entorno familiar-extrao. La teora del apego subraya el papel del ambiente en el origen de enfermedades mentales. Encontramos como pieza fundamental el papel desempaado por los progenitores o cuidadores. Estos planteos coinciden con las teorizaciones de varios autores como Winnicott y Bion acerca de la funcin materna. Encontramos similitudes con otros conceptos como madre suficientemente buena (Winnicott), dependencia madura (Fairbain), introyeccin de objeto bueno (Klein), confianza bsica (Erikson). R. Spitz (1965) realiz grandes aportes acerca de las consecuencias de la deprivacin materna (depresin anacltica y marasmo), en sus estudios sobre el primer ao de vida, basados en la observacin directa de infantes. Tambin cobran inters en esta lnea los conceptos de instinto de aferramiento y de unidad dual, elaborados ya en los aos cuarenta por Imre Hermann, discpulo de Ferenczi, los cuales hacen referencia a la relacin madre-hijo y a su papel en la estructuracin psquica, en los primeros tiempos de la vida. Para Bowlby, la tendencia a vincularse a otro es primaria, y no una pulsin secundaria,

constituida a partir de la satisfaccin de las necesidades orales. Las teoras ms tradicionales sostienen que un nio entabla una relacin estrecha con su madre porque sta lo alimenta. Tambin busca diferenciarse, al sustituir los conceptos de dependencia por los de apego, confianza y autoconfianza, ya que considera que el trmino "dependencia" tiene connotacin negativa, y est ms ligado al objeto. Quizs las mayores diferencias con los enfoques ms tradicionales del psicoanlisis estribe en que Bowlby no tom los conceptos de etapas psicosexuales y de fijacin, utilizando conceptos tales como sistema de control y va evolutiva, trminos stos ms comunes en las ciencias biolgicas. Y adems se apoy en los conceptos de la teora de la mente (de la psicologa cognitiva) con el propsito de aportar precisin a los procesos internos descriptos por el psicoanlisis. La teora del apego ha seguido una tradicin prxima a la psicologa experimental, lo que ha llevado quizs a marcar cierta diferencia en la construccin de las conceptualizaciones. Ya que no es hecho a partir de la reconstruccin retrospectiva con un paciente, sino a travs de la observacin directa de nios en determinadas situaciones. Esto quizs ha contribuido en la impresin de que los tericos del apego consideran las categoras de apego sin tener en cuenta los procesos psquicos que subyacen a dichos comportamientos. Por partir de la observacin de la conducta, algunos tericos lo han emparentado con el conductismo. Bowlby considera que la inclusin de modelos de representacin del s mismo y de las figuras de apego, los cuales implican modelos de funcionamiento interno, semejantes a los postulados por la teora psicoanaltica, diferencia claramente esta teora del conductismo. Stern (1990), en sus investigaciones y desarrollos en primera infancia, ha tomado los aportes de la teora del apego poniendo nfasis principalmente en que el apego constituye tambin un modo de ver la experiencia subjetiva del infante en relacin con un modelo de vnculo con la madre, acentuando en sus conceptualizaciones el sentido subjetivo del s mismo como principio organizador del desarrollo. La clnica desde la teora del apego

La clnica desde esta teora apunta a que el paciente revise sus experiencias de apego, buscando en primer lugar detectar el patrn tpico de apego del paciente, cmo se relaciona en general y con el terapeuta. Se examinan tambin los sucesos importantes de su vida, sobre todo las separaciones y los encuentros, los duelos. Bowlby clasifica las funciones del analista de la siguiente manera: Proporcionar una base segura a partir de la cual el paciente pueda explorarse a s mismo y sus relaciones. Es decir, establecer un vnculo confiable. Realizar con el paciente las exploraciones sobre sus relaciones interpersonales. Sealar la manera en que ste tiende a "construir" sus sentimientos, sus expectativas en los vnculos, predicciones y consecuencias de las mismas. Relacionar sus modos de vincularse, incluso con el terapeuta, con experiencia de la vida real que tuvo con figuras de apego, y as arrojar comprensin sobre sus relaciones actuales.

En la prctica, todas estas funciones se realizan simultneamente.

El vnculo terapeuta-paciente, como confiable, tiene un papel central en el proceso teraputico. Bowlby considera que la actitud emptica del terapeuta puede producir modificaciones en los Modelos de Funcionamiento Interno. El objetivo central es ayudar a revisar al paciente los modelos representacionales de s mismo y de sus figuras de apego, los cuales rigen actualmente sus percepciones, predicciones y actos. Esto es concordante con gran parte de los objetivos teraputicos psicoanalticos. Se puede decir que, en cierta forma, analizar los patrones de apego va ligado a un anlisis de la transferencia, ya que los modelos de apego se reflejarn en sta. El anlisis minucioso sobre los primeros aos de vida aportado por los tericos del apego ha sido de gran valor a los clnicos, tanto en el trabajo con nios como con adultos. En las ltimas dcadas, diversos autores se han dedicado a reflejar los puntos en comn y de enriquecimiento entre los conceptos psicoanalticos bsicos y la teora del apego.