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Terapia centrada en la solucin

Ms all de la tcnica
El trabajo con las emociones y la relacin teraputica

Eve Lipchik
Prlogo de Wendel A. Ray

Amorrortu editores
Buenos Aires - Madrid

Biblioteca de psicologa y psicoanlisis Directores: Jorge Colapinto y David Maldavsky Beyond Technique in Solution-Focused Therapy, Eve Lipchik 2002, The Guilford Press (divisin de Guilford Publications, Inc.) Traduccin, Adolfo Alfredo Negrotto La reproduccin total o parcial de este libro en forma idntica o modificada por cualquier medio mecnico, electrnico o informtico, incluyendo fotocopia, grabacin, digitalizacin o cualquier sistema de almacenamiento y recuperacin de informacin, no autorizada por los editores, viola derechos reservados. Todos los derechos de la edicin en castellano reservados por Amorrortu editores S. A., Paraguay 1225, 7 piso (1057) Buenos Aires www.amorrortueditores.com Amorrortu editores Espaa SL C/Velzquez, 117 - 6a izqda. - 28006 Madrid

A Elliot, inventor de la consideracin y la generosidad

Queda hecho el depsito que previene la ley n 11.723 Industria argentina. Made in Argentina
ISBN 950-518-10S-X ISBN 1-57230-764-1, Nueva York, edicin original

Lipchik, Eve Terapia centrada en la solucin : ms all de la tcnica.- 1 a ed.Buenos Aires ; Amorrortu, 2004. 320 p. ; 2-3x14 cm.- (Biblioteca de psicologa y psicoanlisis) Traduccin de: Adolfo Negrotto ISBN 950-518-106-X 1. Terapia Familiar I. Ttulo CDD 616.891 56

Impreso en los Talleres Grficos Color Efe, Paso 192, Avellaneda, provincia de Buenos Aires, en noviembre de 2004. Tirada de esta edicin: 2.000 ejemplares.

Sobre la autora

Eve Lipchik, licenciada en asistencia social, miembro de la American Family Therapy Academy y miembro titulado y supervisora autorizada de la American Association for Marriage and Family Therapy, tambin fue socia fundadora de ICF. Consultante, Inc., de Milwaukee, Wisconsin, en 1988. Entre 1980 y 1988 fue una de las principales integrantes del Brief Family Therapy Center de Milwaukee, donde particip en el desarrollo de la terapia centrada en las soluciones. Adems de desempearse como psicoterapeuta, es docente, asesora y conferencista, tanto en los Estados Unidos como en otros pases. Es directora de Interviewing y sus artculos han sido incluidos en numerosos libros y revistas, entre ellas Psychotherapy Networker, Journal of Systemic Therapies y Family Process.

Indice general

9 Sobre la autora 15 Prlogo. Wendel A Ray 19 Prefacio 25 Agradecimientos

29 P r i m e r a parte; Teora, y prctica 31 1. Una teora de la terapia centrada en la solucin 39 40 46 46 57 59 60 60 61 62 64 68 71 84 84 86 De la tcnica a la teora Una breve digresin histrica Una teora centrada en la solucin Supuestos centrados en la solucin Conclusin 2. La relacin terapeuta-cliente Resultados de las investigaciones La relacin terapeuta-cliente centrada en la solucin El clima emocional La posicin del cliente La posicin del terapeuta Un pensamiento de dos carriles Ejemplo de caso: Laura 3. Comprender a los clientes Or versus escuchar El significado

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Hablar del problema versus hablar de la solucin Contenido versus proceso Ejemplo de caso: Marie 4. Las emociones en la terapia centrada en la solucin Emociones versus conducta El empleo de las emociones para facilitar las soluciones Ejemplo de caso: Betty Ejemplo de caso: Neil El empleo de nuestras emociones para ayudar a los clientes a hallar soluciones Ejemplo de caso: Sandra y sus hijas Las emociones y el mensaje de recapitulacin

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Dos maneras de ver a los clientes El trabajo en equipo y el clima emocional 7. El mensaje de recapitulacin y la sugerencia El mensaje de recapitulacin Ejemplo de caso; la familia B La sugerencia Ejemplo de caso: James Conclusin

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S e g u n d a p a r t e . Aplicaciones 8. Terapia de pareja

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5. El proceso de aclaracin de las metas Metas versus soluciones La tarea de aclarar las metas Aclaracin de las metas: el proceso Metas y emociones Ejemplo de caso: Marilyn Metas decisionales El cliente cuya meta es cambiar el comportamiento de otra persona Conclusin 6. El equipo detrs del espejo y la pausa para la consulta Beneficios para el terapeuta Beneficios para los clientes Presentacin del equipo y de la pausa Aspectos prcticos del trabajo en equipo y la pausa El procedimiento en equipo

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La terapia Ejemplo de caso: Miriam y Nate Conclusin 9. Terapia familiar

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212 Evaluacin 213 Familias con hijos pequeos o adolescentes 214 Cmo estructurar la conversacin 215 Ejemplo de caso: la familia T 220 Cuando los padres no quieren intervenir 221 La reunin a solas con el nio 222 Ejemplo de caso: Troy 226 La mediacin entre los nios y sus padres 227 Familias con padres ancianos o hermanos adultos 228 Conclusin 230 10. El trabajo con clientes involuntarios 234 235 238 Qu caractersticas definen al cliente involuntario? La relacin terapeuta-cliente La cooperacin con los clientes 13

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Las emociones El empleo de las tcnicas El sistema de tratamiento Ejemplo de caso: consulta de Bea Conclusin

Prlogo

253 11. Casos de tratamiento prolongado 255 256 257 280 262 262 288 274 275 278 280 280 281 282 284 290 292 292 292 297 299 301 La terminacin: el problema del cliente La terminacin: el problema del terapeuta Ejemplo de caso: la consulta de Joe Autoevaluacin del terapeuta con respecto a la terminacin Clientes con problemas crnicos Ejemplo de caso: Virginia Ejemplo de caso: el hombre que oa voces Adaptacin a la discapacidad Ejemplo de caso: Carol Conclusin 12. El enfoque de las crisis centrado en la solucin Diversas respuestas a la crisis Qu es una crisis? La necesidad de usar dos sombreros Ejemplo de caso: Randy Urgencias La escucha Un marco temporal ceido Ejemplo de caso: Philip Conclusin Reflexiones finales Referencias bibliogrficas Sera sorprendente que Eve Lipchik recordara las circunstancias en que conoci a un determinado terapeuta de los muchos que form, pero yo recuerdo claramente mi primera experiencia con ella, en mayo de 1983, en un programa de capacitacin intensiva desarrollado en el Brief Family Therapy Center [Centro de Terapia Familiar Breve]. Lo ms destacado de esa semana de inmersin en la obra de Steve de Shazer, Insoo Berg y su equipo fue la tarde que pasamos hablando con Eve y observando su trabajo. Su dominio de la teora, su habilidad como docente y su notable capacidad teraputica eran tan impresionantes que comenc a interesarme en su obra. Durante aos le sus contribuciones a la literatura sobre la terapia familiar breve y la terapia centrada en la solucin, y cada vez que me fue posible asist a sus seminarios y talleres, de los que siempre sal estimulado por las profundas implicaciones de su pensamiento y su capacidad para traducir las ideas ms complejas en aplicaciones clnicas realistas. Despus de narrar la historia que la cuenta entre sus protagonistas del desarrollo de la terapia centrada en la solucin (TCS [solution-focused therapy, SFT]), la autora ofrece una explicacin muy clara de la teora y la prctica de este modelo. Lo que sale a la luz es su transicin desde la incomodidad que le producan las respuestas fciles caractersticas de las interpretaciones ms simplistas del modelo hasta la elaboracin de su propia versin de la TCS, que yo describira como terapia breve centrada en la solucin y la emocin. Un aporte significativo de este libro es la reintroduccin de la teora en la prctica de la terapia, en especial la restitucin que hace la autora de concepciones esenciales 15

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de las psicoterapias de orientacin interpersonal. Los principios que propone a los lectores son fundamentales para la prctica de una terapia breve eficaz, eficiente y humanista. En una poca que se desentiende del pasado y que, en su perpetua bsqueda de respuestas cada vez ms simples y sin complicaciones a las preguntas complejas, tiende a sobrevalorar todo lo que se presenta como nuevo, Eve hace exactamente lo contrario: explora y adopta lo nuevo al tiempo que investiga y revitaliza elementos del conocimiento existente. Abrevando en la obra seera de Harry Stack Sullivan, Gregory Bateson, Don D. Jackson, Milton Erickson, Jay Haley, John Weakland, Richard Fisch, Paul Watzlawick y otros, esboza, insuflndoles vida, las concepciones tericas que son la piedra angular tanto del modelo de terapia breve desarrollado en el Mental Research Institute [Instituto de Investigacin Mental] como de la TCS. Sobre la base de esta infraestructura, Eve incorpora, asimismo, ideas procedentes de una amplia variedad de disciplinas: biologa, lingstica, ciberntica, construccionismo, antropologa y constructivismo social. Sus difanas interpretaciones de los complejos aportes de Maturana y Varela son especialmente valiosas y oportunas. Dar un ejemplo que viene al caso. Gracias al esfuerzo de Eve, podemos apreciar una fusin maravillosamente til de lo nuevo y lo que ha pasado la prueba del tiempo en la yuxtaposicin de las definiciones del amor de Maturana y Harry Stack Sullivan. De acuerdo con una referencia citada por Eve, para Maturana el amor es una conducta que permite al otro surgir como un otro legtimo en coexistencia con uno y abre la posibilidad de ver y or a ese otro. Sullivan lo expresa de este modo: Cuando la satisfaccin y la seguridad de otra persona se vuelven tan importantes para uno como la satisfaccin y la seguridad propias, existe un estado de amor (1953a, pgs. 42-3). En poca reciente el mundo de la psicoterapia, en su tendencia a basar la comprensin en la lgica causal lineal y la perpetuacin de una separacin dualista cartesiana de la mente y el cuerpo, ha restado importancia al papel vital 16

de las relaciones humanas en la salud mental, en particular al de relaciones tan difciles corno el amor. Pero los lectores que no advierten la importancia de esas emociones bsicas para la comprensin del sufrimiento humano y 1a prctica de la psicoterapia quiz cierren los odos y sigan dormitando, simplemente porque no estarnos en la misma longitud de onda.1 Pero otro progreso en el que Eve Lipchik fue precursora es la exploracin del interrogatorio como perturbacin o, dira yo, como intervencin. Se trata de una de las novedades ms significativas en el campo de la terapia y, que yo sepa, slo Eve Lipchik, Gianfranco Ceechin y Richard Fisch estn, cada uno por su lado, investigando explcitamente, practicando y poniendo a punto este extraordinario avance. El interrogatorio como intervencin y la vinculacin de premisas esenciales desarrolladas en el pasado con el pensamiento de vanguardia ce nuestros das se cuentan entre las destacadas contribuciones que ofrece este libro, pero desde mi punto de vista no son de ningn modo las ms significativas. Al sintetizar estas amplias reas y dar sustancia a la lgica y los matices de su enfoque, Eve realiza un aporte decisivo a la prctica clnica: la reintroduccin de las emociones humanas en la prctica de la terapia breve (digo reintroduccin porque la emocin tuvo un papel central en la obra de pioneros como Harry Stack Sullivan, Don D. Jackson y Milton Erickson). En una conferencia que pronunci poco antes de su muerte, en 1949, ante los residentes de la Washington School of Psychiatry, Harry Stack Sullivan hizo esta prediccin: Las mismas cosas que hacen que la psiquiatra sea escurridiza para los dems la hacen escurridiza para m; engaarse es terriblemente fcil. Pero una psicoterapia mucho ms prctica parece posible cuando uno trata de descubrir las vulnerabilidades bsicas de la angustia en las relacioMis excusas y mi reconocimiento a Jackson (1963), quien fue el primero en emplear esta grfica expresin.
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nes interpersonales, en lugar de tratar de eludirla o de ocuparse [slo] de los sntomas provocados por ella (19536, pg. 11). Al atreverse a abordar las emociones perturbadoras como adaptaciones claramente suscitadas por la angustia a fenmenos interpersonales singulares, Eve Lipchik ha logrado, con este volumen pragmtico y hbilmente escrito, que la psicoterapia diera un paso ms vital, por cierto hacia el cumplimiento de la profeca de Sullivan.
WENDEL A. RAY, PhD

Prefacio

Director del Mental Research Institute, Palo Alto, California Profesor de Terapia Familiar en la Universidad de LuisianaMonroe

La terapia centrada en la solucin (TCS) es hoy reconocida como un modelo de terapia breve slidamente fundado. No obstante, ni su atractivo para la atencin mdica administrada [managed care] ni los informes respecto de su eficacia han podido disipar las dudas sobre su aptitud para promover un cambio permanente o abordar las necesidades emocionales de los clientes. El propsito de este libro es dar cuenta de un modo de pensar y practicar la TCS que invalida esas dudas y demuestra su profundidad y amplitud. La TCS no surgi de novo. Se basa en la obra de Gregory Bateson, Milton Erickson, Don Jackson, John Weakland, Jay Haley, Paul Watzlawick y otros, a quienes se atribuye la creacin del paradigma sistmico. Es el producto final de los esfuerzos de un grupo de personas que hace unos veinticinco aos se reunan en el Brief Family Therapy Center, en Milwaukee, y se potenciaban recprocamente gracias a su entusiasmo por la nuevas ideas sobre cmo cambia la gente. El ncleo de ese grupo lo constituan Steve de Shazer, Insoo Berg, Jim Derks, Elam Nunnally, Marilyn LaCourt y yo. Ms tarde se incorporaron a l antiguos estudiantes convertidos en colegas, entre ellos John Walter, Jane Peller, Alex Molnar, Kate Kowalski y Michele Weiner-Davis, y tambin acadmicos como Gale Miller y Wally Gingerich. Lo que comenz siendo un modelo llamado terapia familiar breve evolucion hasta convertirse en la TCS. Con el tiempo, algunos miembros del grupo se alejaron y nuevos miembros ocuparon su lugar. Yo me retir en 1988 y, junto con Marilyn Bonjean, fund ICF Consultants en Milwaukee. En mi opinin, sera justo decir que todos cuantos participaron alguna vez en las 19

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conversaciones mantenidas en el Brief Family Therapy Center hicieron alguna contribucin, y todos se beneficiaron con la experiencia. La abundante bibliografa que hoy existe sobre, el modelo refleja la riqueza y diversidad de su experiencia. Actualmente, la TCS goza de fama mundial, pero a menudo es mal interpretada e incluso banalizada. A mi juicio, la causa es el excesivo nfasis que se pone en las tcnicas y la prdida de un marco terico. Las tcnicas aplicadas fuera de contexto pueden producir resultados inmediatos espectaculares pero a la larga poco significativos. La teora y la prctica de la TCS que se proponen aqu restituyen a las tcnicas un contexto interaccional basado en lo que los terapeutas del Mental Research Institute llaman posicionarse en relacin con los clientes, o lo que sus colegas del Brief Therapy Center denominaron cooperar con el modo de cooperar de los clientes. Este concepto puede incluso considerarse relevante para una prctica basada en el constructivismo si se ve el lenguaje como un comportamiento mutuamente influido. En cierta medida he desarrollado mi actual enfoque clnico como reaccin al minimalismo y a la intelectualizacin posmoderna de la terapia. Aunque me cuento entre quienes aspiran a realizar intervenciones elegantes con objetivos precisos, he llegado a creer que las posibilidades de alcanzarlas son mayores en el contexto de una relacin terapeuta-cliente basada en la confianza. Esta opinin encuentra respaldo en una investigacin llevada a cabo por David Kiser en el Brief Family Therapy Center en 1988, en la cual se comprob que los clientes que asistieron a un mayor nmero de sesiones informaban ndices ms elevados de buenos resultados. Por la misma razn, adhiero sin reservas al nfasis posmoderno en los tratamientos plenamente individualizados, aunque me preocupa la ausencia general de pautas para la prctica, la supervisin y la enseanza. Finalmente, no he podido reconciliarme con la actitud de aislar el lenguaje de los sistemas humanos vivientes
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que somos. Ello ha estimulado el inters por los aspectos fisiolgicos del lenguaje y la emocin. Mis esfuerzos por incorporar algunas de mis ideas conflictivas han sido influidos por la teora de la psiquiatra interpersonal de Harry Stack Sullivan y, en fecha ms reciente, por la teora d la cognicin de Maturana y Varela y los aportes de la investigacin en neurociencias. Las emociones han sido siempre un tema no grato en la TCS. Como mis colegas, durante varios aos yo evit religiosamente la conversacin emotiva, antes de advertir que ocuparse de las emociones facilita, a menudo, el progreso de los clientes que se sienten estancados. Al mismo tiempo, mi inters en la relacin terapeuta-cliente sigui poniendo de relieve los efectos positivos de hablar con los clientes sobre sus sentimientos. La enseanza, la supervisin, el asesoramiento y la presentacin de talleres me plantearon el desafo de comprender mi pensamiento a fin de ayudar a otras personas a desarrollar el suyo. Tambin pusieron de manifiesto la importancia que tiene la relacin, sea cual fuere su propsito. Este libro, por lo tanto, enfatiza la importancia de los terapeutas como personas relacionadas con sus clientes y procura responder a la pregunta sobre cmo podemos emplear, y a la vez mantener separados, nuestro yo personal y nuestro yo profesional para beneficiarlos. Nuestro enfoque habitual de la capacitacin en el Brief Family Therapy Center consista en arrojar a los practicantes al ruedo con los clientes, provistos slo de unas pocas preguntas bsicas. Creamos que el apoyo del supervisor y del equipo que observaban tras el espejo bastara para disipar su ansiedad y asegurar a los clientes un servicio de buena calidad. Sin embargo, muchos clientes no volvan despus de la sesin inicial. Llegamos a la conclusin de que un mensaje bien construido, redactado por el supervisor y el equipo, no era compensacin suficiente para una entrevista que dejaba a los clientes insatisfechos. Lo que demostr ser mejor para estos fue su percepcin de que alguien estaba escuchndolos y tratando de comprender lo que intentaban comunicar. Este enfoque benefici tambin a los terapeutas novatos, porque dismi21

nuy la posibilidad de que utilizaran tcnicas fuera de contexto. Dos experiencias personales contribuyeron a dar forma a las ideas que expongo en este libro. Una de ellas tuvo lugar en ocasin de una visita que John Weakland realiz al Brief Family Therapy Center a fines de la dcada de 1980. Weakland vena peridicamente a Milwaukee para dirigir talleres o asesorar a nuestro equipo. Al trmino de uno de esos talleres, en cuyo transcurso haba entrevistado a algunos clientes frente al espejo, nos pregunt si desebamos ver una videocinta que tena consigo y que mostraba una sesin realizada por l en Palo Alto. Lo desebamos, por supuesto. Nunca nos cansaramos de observar el trabajo del Maestro. Lo nico que recuerdo ahora es que los clientes eran gente mayor y que el problema concerna a la relacin con sus hijos, pero lo que no he olvidado es la magnitud de mi sorpresa. Hasta ese momento hubiera descripto como minimalista la manera de entrevistar de John. Sin embargo, en esa cinta se mostraba ms receptivo y se ocupaba de los sentimientos de los clientes de un modo deliberado y amable. No se tom un tiempo hacia el final de la sesin para elaborar un mensaje, sino que realiz una sensata y brillante intervencin despus de una mnima pausa para pensar. Cuando le hicimos preguntas sobre esta diferencia de estilo, nos respondi que se trataba de una sesin que haba conducido en su prctica privada, donde poda limitarse a hacer terapia. En la clnica del Mental Research Institute, o en los talleres, senta la necesidad de mostrar el modelo breve. Aunque las entrevistas deliberadamente despojadas de sutilezas superfluas podan destacar mejor las tcnicas del Mental Research Institute, me pareci que la entrevista grabada constitua una demostracin mucho ms acabada del modelo de esa institucin. Ello me indujo a pensar en la posibilidad de integrar los aspectos tcnicos y humansticos en la TCS. La segunda experiencia acaeci en 1996, en Heidelberg, Alemania, en una conferencia sobre el tema Ciencia/ficcin: fundamentalismo y arbitrariedad en ciencia y terapia, organizada por el Instituto de Investigacin Sis22

tmica de Heidelberg y la Asociacin Internacional de Terapia Sistmica. Humberto Maturana habl en la sesin plenaria. Seal que lo que nos hace humanos es una emocin que l, romnticamente, denomina amor. Se trata de la conducta que nos lleva a aceptar a otro ser humano como un otro legtimo que coexiste con nosotros y, por lo tanto, nos permite ver y or a esa otra persona por lo que es. Sigui diciendo que este es el terreno en que pueden producirse la reflexin y el trabajo del terapeuta, el terreno en que se resuelven los problemas de las relaciones humanas. Para m, esta afirmacin cristaliz la idea de que, por el bien de nuestros clientes, deberamos pensar en nosotros ante todo como seres humanos; en segundo lugar como terapeutas, y slo en ltimo trmino como terapeutas que aplican un modelo determinado. Un propsito primordial de este libro es proporcionar respuesta a las preguntas ms frecuentemente formuladas por los terapeutas de todos los niveles de experiencia centrados en la solucin; por ejemplo: Cmo s que me estoy centrando en la solucin?; Cmo puedo estar donde est el cliente y centrarme al mismo tiempo en los elementos positivos?; Ante qu reacciono y qu paso por alto?; Puedo aplicar la TCS a clientes que requieren un tratamiento prolongado?. El material est dispuesto con el fin de ofrecer a los clnicos un modo lgico de reflexionar sobre los supuestos centrados en la solucin y su papel como guas del proceso de toma de decisiones. Se proporcionan descripciones acerca de cmo guiar la relacin terapeuta-cliente, aclarar el problema para definir las metas que conducen a soluciones y formular el mensaje final, as como sugerencias especficas para cada situacin. Estas interacciones entre el terapeuta y el cliente se examinan desde la perspectiva de cada uno de ellos, a fin de que los clnicos puedan llegar a conocer su propio proceso en relacin con los clientes, as como sus efectos. El uso de las emociones se aborda en todo el libro y tambin es el tema especfico de uno de sus captulos. Se analiza, asimismo, la aplicacin de la TCS a las parejas, las familias, los clientes involuntarios y las situaciones de crisis.

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Este es un libro predominantemente clnico. En consecuencia, contiene mucho material tomado de las notas de los casos, que es deliberadamente ms abundante en los primeros captulos y disminuye luego, dando por supuesto que los lectores tendrn entonces una mejor comprensin de los principios bsicos.

Agradecimientos

Nunca hubiera escrito este libro de no mediar la estupenda iniciacin que tuve en el campo de la salud mental cuando trabaj en el Proyecto Primario de Salud Mental, en Rochester, Nueva York. Comenzar por agradecer a todos los que participaron en l, en especial a Ellie Eksten, una supervisora verdaderamente consagrada a su labor. Mi experiencia positiva en el proyecto se prolong, despus de graduarme, en la Universidad de Rochester, bajo la supervisin de Helen Kristal. Gracias, Helen, por hacerme observar las reglas y fijar normas elevadas para mi trabajo! Por la misma razn agradezco a John Jendusa, mi instructor de prcticas de campo en la Universidad de Wisconsin en Milwaukee. Estos tres excelentes profesionales me ensearon que los supervisores clnicos tienen una enorme responsabilidad hacia los practicantes a los cuales supervisan. Tambin estoy profundamente agradecida por la oportunidad que tuve de participar en el desarrollo de la teora y la prctica de la TCS en el Brief Family Therapy Center. Fue una de las experiencias ms transformadoras de mi vida. Deseo expresar mi reconocimiento a Sharon Stoffel y Pat O"Hearn por haberse reunido conmigo para asesorarme con tanta fidelidad a travs de los aos. Ambas son modelos de rol para el profesional concienzudo y su trabajo me benefici enormemente. Durante la ltima dcada tuve el privilegio de ensear TCS al personal de instituciones comunitarias como Jewish Family Service, Midwest Clinical Services y St. Aemilian/Lakeside. Esto me dio la oportunidad de trabajar con personas de diferentes orientaciones tericas durante largos perodos. Agradezco
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a todas ellas el haberme inducido a conectar mi pensamiento con el suyo de un modo que les fuera til. Muchas de las ideas que expongo en este libro han sido inspiradas por sus preguntas y sus meditadas respuestas. Agradezco igualmente a Michelle Wilson, Andrew/ Turnell y Steve Edwards, de la Centrecare Family Agency de Perth, Australia, por darme la posibilidad de aplicar el trabajo centrado en la solucin en el otro extremo del globo. Reunirme con sus colegas y clientes, y sobre todo con miembros de la cultura aborigen, fue una verdadera experiencia de maduracin. La inspiracin directa para este libro provino de nueve das de capacitacin intensiva realizada en el Instituto de Terapia Matrimonial y, Familiar de Viena, Austria, en el verano de 1997. Los participantes interdisciplinarios eran profesionales comprometidos, versados en el pensamiento sistmico y constructivista. En su mayora tenan ya una formacin en la TCS. En nuestra primera reunin hicimos una lista de preguntas que representaban las metas de la capacitacin. Comprobamos entonces que esas preguntas abarcaban los problemas que la mayora de los profesionales deben enfrentar. La idea de escribir un libro que les diera respuesta se me ocurri en esa ocasin. Deseo agradecer a Joachim Hinsch, el director, la oportunidad que me brind de conducir esa capacitacin, como tambin a Corina Alhlers, Hedi Wagner, Andrea BrandlNebehay y todos los amabilsimos participantes. Desde que comenc a escribir este libro, mi socia y amiga Marilyn Bonjean me apoy todava ms que de costumbre. Le agradezco su perfecta camaradera. Me faltan palabras para expresar mi aprecio a Marc Becker, Brett Brasher, Jim Derks, Marilyn LaCourt y Jane Volkman por su invalorable ayuda durante todo el proceso. Con suma generosidad, restaron tiempo a sus mltiples actividades con el fin de proporcionar afectuosos, estimulantes y acertados comentarios editoriales, por no hablar de su apoyo emocional. Tambin estoy agradecida a Mike Nichols por su cuidadosa revisin. Agradezco igualmente a Gillian Denavit, estudiante meritoria de la TCS pero an no empapada de experiencia clnica, por hacerme conocer
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el punto de vista de un principiante. Sus preguntas y comentarios me fueron tiles. Tambin hago constar mi aprecio a Kate Kowalski por su amistad y apoyo y sus comentarios editoriales. Por ltimo, pero no por eso menos importante, quiero agradecer a mi esposo, nuestros hijos y sus parejas por su amoroso apoyo, y a nuestros nietos por los besos y las sonrisas que me llenaron de energa en toda esta empresa.

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Primera parte. Teora y prctica

1. Una teora de la terapia centrada en la solucin

Un terapeuta centrado en la solucin se sinti estancado en un caso y pidi ayuda. Haba realizado cuatro sesiones con John, un abogado de 46 aos, casado y padre de dos hijas adolescentes, pero despus de un informe inicial de mejora la solucin no pareca clara. John haba explicado que su razn para iniciar una terapia era que ya no le quedaba cuerda para manejar la relacin con su padre viudo. Su cuado, mdico de profesin, le haba sugerido que visitara a su propio mdico y le pidiera que le recetara algo, pero John pensaba que tomar medicamentos era como servirse de muletas. En la primera sesin, John pareca muy agitado. Tena el rostro enrojecido, se mordisqueaba constantemente una cutcula y hablaba tan rpido que cada tanto tena que detenerse para recobrar el aliento. Relat que su madre haba fallecido cinco meses antes, a los 75 aos, de modo que su padre, de 78, se haba quedado solo despus de 51 aos de matrimonio. John era uno de los cuatro hijos de la pareja, y el nico que viva en la misma ciudad que sus padres. Desde la muerte de su madre, l y su familia se haban esforzado por brindar apoyo al padre. Al principio sus esfuerzos haban sido apreciados, pero despus de un tiempo su padre se volvi cada vez ms hostil y difcil de satisfacer. Su esposa instaba a John a no tomar el comportamiento paterno como algo personal, pero John no poda evitar esa sensacin. La gota que colm el vaso fue la negativa del padre a hablarle en una ocasin en que estaba de visita en casa de su hija; segn John, su padre no quera or mi voz. Desde entonces no poda dormir ni concentrarse en su trabajo.

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John perciba que su relacin con sus padres antes de la muerte de la madre haba sido agradable. Junto con su familia, los visitaba al menos una vez por semana y pasaban con ellos todas las festividades importantes y los cumpleaos. Aunque el padre haca siempre ms crticas que elogios, la calidez y el afectuoso apoyo de la madre eran ms que suficientes para compensar ese comportamiento. Cuando el terapeuta trat de conseguir que John definiera su problema y sus metas en trminos de conducta, este no pudo ir ms all de decir que quera aprender a aceptar los modales de su padre para poder ser un buen hijo. Reconoci que no poda cambiar a un anciano. Describi la conducta del padre hacia l diciendo me devora por dentro. Saba que se sentira mejor cuando las palabras de su padre le entraran por un odo y le salieran por el otro. John fue incapaz de decir cmo cambiara su propia conducta cuando eso comenzara a ocurrir. El terapeuta le haba formulado la pregunta de la excepcin con referencia a esa meta: Deja alguna vez que las palabras de su padre le entren por un odo y le salgan por el otro?. John slo pudo recordar un ejemplo, ocurrido poco despus de la muerte de su madre, cuando sinti mucha lstima por su padre. El terapeuta trat de basarse en esa excepcin y le pregunt: Cul era la diferencia en esas ocasiones? Qu tendra que hacer usted ahora para lograr que eso sucediera, aunque fuera un poquito?, pero John fue incapaz de responder. El terapeuta recurri entonces a otra tcnica, la de la pregunta del milagro. Si usted se acostara esta noche y mientras durmiera se produjese un milagro, de modo que al despertarse a la maana su problema estuviera resuelto, qu cambiara?. John contest que pasara por alto la conducta del padre. Lo hace ya alguna vez?, le pregunt el terapeuta. No actualmente, dijo John. Qu tendra que hacer para lograr que eso ocurriera? Hay algo que otra persona podra hacer para que sucediera?. John contest que, segn su sentir, en la actualidad no tena control para cambiar nada. Al concluir la primera sesin, el terapeuta haba elaborado un mensaje de intervencin en el que felicitaba a
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John por su deseo de aprender a aceptar la conducta del padre y querer ser un buen hijo. El mensaje expresaba empatia respecto de la difcil posicin de John, que deba llorar la muerte de su madre y al mismo tiempo enfrentar el rechazo de su padre. La intensidad de la reaccin de John se reformul como un compromiso desusadamente fuerte con la familia. El terapeuta tambin haba ideado una tarea para l con el propsito de ayudarlo a recobrar un sentimiento de control. La tarea sugera que John se permitiera interrumpir durante tres das el contacto con su padre, ya que este estaba al cuidado de su hermana. Si durante ese tiempo no lo incomodaba la idea de llamarlo por telfono y deseaba hacerlo para sentirse bien y no para complacer al padre, poda llamarlo. Pero si senta ambivalencia respecto de la llamada, deba recordarse a s mismo que no tena necesidad de tomar esa decisin antes del cuarto da. Cumplido el plazo de tres das deba telefonear, pero slo hablara con su hermana y le dira que le comunicara al padre que l llamaba para saber cmo estaba. Cuando John volvi a la semana siguiente, el terapeuta evalu el cambio mediante la pregunta de escala: En una escala del 1 al 10, donde el 10 signifique que usted tiene el mayor estrs posible y el 1 signifique que est totalmente relajado, dnde dira usted que est hoy? (De Shazer, 1991a, pg. 148). John inform que su nivel de estrs haba bajado de 10 a 7. Haba decidido llamar a su padre el segundo da y no se haba sentido tan incmodo como esperaba, a pesar de que el padre se mostr lacnico y poco amistoso. Desde entonces haba hecho otra llamada y tambin la haba tolerado mejor. Durante la segunda sesin, el terapeuta y John trabajaron para reforzar esa mayor comodidad y tolerancia sealadas por John: Qu debera pasar para que eso ocurriera ms a menudo? Qu podra hacer usted? Qu podran hacer otras personas para ayudarlo?. El terapeuta busc tambin recursos del pasado que pudieran ayudar a John en la situacin presente, preguntndole: Cmo se las arregl en el pasado para enfrentar con xito relaciones personales estresantes?. Al finalizar la sesin, el te33

rapeuta felicit a John por haber obtenido algn control en relacin con su padre y le dijo que siguiera actuando como lo haba hecho. Durante la tercera sesin, John inform que el padre haba vuelto a su casa. El haba ido a buscarlo al aeropuerto, y de entrada el padre lo critic por no haberle explicado con claridad si deban encontrarse en la puerta o en la oficina de equipajes. Desde entonces haban mantenido varias engorrosas conversaciones telefnicas; estas, segn calcul John, haban elevado su nivel de estrs a 8 en una escala de 10. John repiti que quera hallar una solucin sin tomar medicamentos. En un esfuerzo por mantenerse alejado del problema y concentrarse en una solucin, el terapeuta retorn a la excepcin que se haba producido entre la primera y la segunda sesin. Cul haba sido la diferencia por entonces? John crea que quiz fuera el hecho de que el padre estaba en otra ciudad. Cuando su padre se quedaba con la hija, l se senta menos responsable. Al final de la sesin se le asign la tarea de imaginar que su padre se encontraba en otra ciudad cuando hablara con l por telfono. Si lo vea en persona, deba imaginar que tambin su hermana o su hermano estaban en la habitacin. John inform no haber experimentado una mejora como resultado de esta tarea y se mostr desalentado por la falta de progresos. Por qu no progresaba el caso? El terapeuta, sin lugar a dudas, estaba practicando la terapia centrada en la solucin (en lo sucesivo TCS) tal como suele entendrsela. Hizo que el cliente describiera el problema y definiera una meta en trminos de conducta. Una vez que John describi el problema, el terapeuta utiliz la pregunta de la excepcin (De Shazer, 1985; Lipchik, 1988a) y la pregunta del milagro (De Shazer, 1988; Friedman, 1993; Lipchik, 1988a; Nau y Shilts, 2000). En cierto momento, cuando no obtena respuestas tiles, le formul la pregunta de la capacidad para arreglrselas (Lipchik, 1988a): Por qu las cosas no estn peor? Qu hizo usted para evitar que empeoraran?. A menudo, esta pregunta saca a relucir puntos fuertes que los clientes pueden usar como respaldo, pe34

ro no dio resultado en esta ocasin. El terapeuta utiliz asimismo la pregunta de la escala (De Shazer, 1991a) para medir el cambio. Al finalizar las sesiones, el terapeuta haba ofrecido amables mensajes de intervencin, propuesto tareas basadas en elementos positivos y utilizado el modo de experimentar el mundo del cliente; por ejemplo, su necesidad de controlar y su uso especfico del lenguaje. Por qu ninguna de estas tcnicas aportaba una solucin al cliente? La respuesta es simple: la TCS es ms que las tcnicas caractersticas por las que se la conoce. Es un complejo modelo teraputico que ha sido aplicado a situaciones tan diversas como la adopcin (Shaffer y Lindstrom, 1989), el envejecimiento (Bonjean, 1989, 1996: Dahl, Bathel y Carreon, 2000), el alcoholismo (Berg y Miller, 1992; Brasher, Campbell y Moen, 1993), los servicios de proteccin a la infancia (Berg y Kelly, 2000; Turnell y Edwards, 1999), la violencia domstica (Lipchik, 1991; Lipchik y Kubicki, 1996; Lipchik, Sirles y Kubicki, 1997; Tucker, Stith, Howell, McCollum y Rosen, 2000), los servicios basados en la familia (Berg, 1994), el trastorno de personalidad mltiple (Barker y Herlache, 1997), los clientes fsicamente disminuidos (Ahlers, 1992), el tratamiento a domicilio (Booker y Blymyer, 1994; Durrant, 1993), el abuso sexual (Dolan, 1991; Kowalski, 1987), los problemas escolares (Durrant, 1995; Kral, 1992; Metcalf, 1995; Molnar y Lindquist, 1989; Murphy, 1996), la espiritualidad (Simon, 1996), los nios (Selekman, 1997), etc. Como ocurre con cualquier otro enfoque teraputico, el dominio de la TCS exige tiempo y experiencia. Tal vez la TCS haya sido mal interpretada porque se la imagin como un modo minimalista de intervenir, un medio pragmtico de resolver problemas (De Shazer, 1982, 1985,1988,1991a, 1994). Quiz por minimalismo se haya entendido que el terapeuta no tiene ms que formular preguntas. Por supuesto, nunca fue esa la intencin. El requisito para ingresar en el Brief Family Therapy Center era contar con una maestra en alguna disciplina relacionada con la salud mental y dos aos de experiencia clnica. Esperbamos que la gente que acudiese a aprender
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nuestro modelo estuviera capacitada para establecer y mantener una alianza teraputica. Lamentablemente, nuestra literatura no hizo hincapi en este aspecto y se concentr, en cambio, en exponer las nuevas ideas. No advert este error hasta mucho despus, cuando exhib una videocinta en un seminario para mostrar el uso de las preguntas como intervenciones. Despus de observar durante unos minutos, un conocido colega lanz un suspiro de alivio y dijo: Ah, ustedes contextualizan esas preguntas. Aunque es posible que el minimalismo haya sido mal interpretado en la prctica, tena, adems de las preguntas, una base terica y supuestos que brindaban lincamientos. No obstante, bajo la influencia del posmodernismo, la teora fue descartada por considerrsela la anttesis de un tratamiento verdaderamente individualizado (Held, 1996, 2000). Esta nueva tendencia redujo la TCS a mero lenguaje (De Shazer, 1994; Miller y De Shazer, 1998), descripcin que tambin se presta a malentendidos. La teora posmodema suele considerar que el lenguaje en sentido amplio est situado en las interacciones conductales consensuales entre personas, y no en "la mente" de ellas. Ms que un vehculo que transporta comunicacin abstracta de un lado a otro entre mentes individuales, es una coordinacin de estados corporales de los miembros de un grupo social, que preserva la integridad estructural tanto de este ltimo como de cada uno de sus integrantes (Griffith y Griffith, 1994, pg. 312). No se pretende que el lenguaje consista tan slo en las palabras pronunciadas por las personas. Pero ni siquiera la descripcin amplia del lenguaje logra servir de gua a los terapeutas cuando se trata de usarlo para ayudar a los clientes a hallar soluciones. No es de sorprender que las preguntas centradas en la solucin resulten tan atractivas! En efecto, ofrecen algo concret con que trabajar. El problema es que el nfasis en la forma antes que en la sustancia no suele producir los resultados deseados (Cecchin, Lane y Ray, 1992).
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El caso de John, precedentemente descripto, ilustra lo que acabo de decir. El terapeuta emple las tcnicas bsicas en la primera sesin y obtuvo algunos resultados positivos. Como estos cambios no se mantuvieron despus de la segunda sesin, persisti en seguir lo que a su juicio era la direccin correcta centrada en la solucin. Formul, aunque en vano, las preguntas de la escala y la capacidad de arreglrselas. A fin de ayudarlo a salir del estancamiento, en la consulta se le pidi que reflexionara sobre lo siguiente: En lo que sucede entre John y yo, cul podra ser la causa de este callejn sin salida?. Su respuesta fue: Le estoy haciendo preguntas y asignando tareas que no producen ningn cambio. Tengo que hacer algo distinto. Pero estaba perplejo respecto de qu podra hacer, dado que haba usado todas las tcnicas correctas. La sugerencia siguiente fue que considerara este supuesto: los terapeutas no pueden cambiar a los clientes, slo los clientes pueden cambiarse a s mismos. Cmo podra ayudarlo esto? El terapeuta contest que lo haca pensar ms en lo que le estaba pasando a John, sobre todo en relacin con la muerte de su madre. Su mensaje al final de la primera sesin prueba que saba que John atravesaba por un perodo de intenso duelo por su madre. Sin embargo, crea que no deba hablar sobre eso con el cliente porque, primero, desviara la conversacin del tema de los elementos positivos y el futuro; segundo, concerna a las emociones de John, y tercero, no haba sido identificado como un problema o una meta. Cuando se alent al terapeuta a ocuparse del duelo, se comprob que esta era la clave para una solucin. John comenz a llorar y mencion lo mucho que echaba d menos a su madre. Dijo que nunca se haba dado cuenta de hasta qu punto la madre serva de contrapeso a la personalidad del padre, y que no tena idea de cmo se las arreglara sin ella en el futuro. Este desborde emocional indujo al terapeuta a dejar de lado por el momento cualquier intervencin y limitarse a brindar apoyo. Hacia el final de la sesin, John hizo una confesin. Dijo que se senta ms estresado por la culpa que por la ira con su padre, porque desde el principio ha37

ba lamentado que no hubiera muerto este en lugar de su madre. Obsrvese que cuando el terapeuta dej de concebir la TCS como un modelo basado en frmulas y comenz a entenderla como un modelo impulsado por la emocin y la teora, creci la confianza en la relacin teraputica y John pudo confesar sentimientos de los que se avergonzaba. Al no ser juzgados sino comprendidos y normalizados, John mostr cierto alivio. El terapeuta quiso saber entonces cmo crea John que la culpa afectaba su tolerancia hacia la conducta del padre. John estableci la relacin siguiente: cuanto ms hostil se mostraba su padre, mayor era su sentimiento de culpa, y cuanto mayor era su sentimiento de culpa, menos poda tolerar esa hostilidad. La comprensin as adquirida lo llev a redefinir lo que deseaba de la terapia. Afirm entonces que estara satisfecho si lograba reducir la culpa provocada por los sentimientos que lo avergonzaban, desde el nivel actual de 10 a 1 inferior a 5. Una vez que tuvo esto en claro, comenz a descubrir conductas que lo ayudaban. Habl con su mujer sobre sus sentimientos y comprob que tanto ella como sus hijos haban tenido ideas semejantes. Tambin comenz a concurrir a la iglesia con ms regularidad. Se confes con su pastor y este le prodig palabras de consuelo en lugar de juzgarlo. Al disminuir su culpa aument su pena, y eso llev a una aceptacin gradual de la prdida. Esto posibilit cierta empatia por su padre y una nueva relacin con l centrada en el afectuoso recuerdo de su madre. Cuando, seis meses ms tarde, finaliz el tratamiento, John inform que, para su sorpresa, haba indicios de que su padre comenzaba a adoptar una actitud ms amable. Desde una posicin de verdadero respeto, las tcnicas en s resultan superfluas, ya que la accin apropiada para esta situacin se origina en el simple acto de prestar atencin a lo necesario (Simon, 1996, pg. 53). Toda buena terapia se desarrolla en el contexto de una relacin de confianza. El modo especfico adoptado por el terapeuta para guiar esa relacin est determinado por su orientacin terica. As, un terapeuta psicodinmico, basado en el supuesto de que los clientes deben compren38

der para cambiar, al conversar con ellos, har elecciones distintas de las de un terapeuta conductal, para quien el comportamiento cambia como consecuencia de un nuevo aprendizaje o condicionamiento. Si los terapeutas centrados en la solucin suponen que el cambio ocurre por medio del lenguaje, e interpretan que esto significa solamente formular ciertas preguntas, es probable que los resultados sean decepcionantes (Fraser, 1995).

De la tcnica a la teora
La sugerencia de que el camino a un uso ms exitoso de un modelo minimalista pasa por su complejizacin en una teora parecer, sin duda, paradjica a algunos lectores. Muchos terapeutas, ansiosos por mejorar su destreza clnica, buscan nuevas ideas sobre cmo y no por qu hablar con los clientes. En los talleres, los participantes desean ver videocintas o demostraciones en vivo de la manera de trabajar del presentador, y en muchos casos las explicaciones tericas no tardan en provocarles impaciencia y aburrimiento. La teora es una abstraccin que parece a veces muy alejada de las conversaciones concretas que mantenemos con los clientes. Sin embargo, es la nica solucin para un problema que muchos terapeutas, aunque se muestren reacios a reconocerlo, deben enfrentar: el de estar a menudo sentados en una sesin sin saber qu hacer a continuacin. La teora resulta menos temible cuando advertimos que es parte de todo lo que hacemos bien en la vida. El manejo seguro de un auto requiere algo de teora que va ms all de obedecer las seales de trnsito. La prctica del tenis, el golf, la navegacin a vela y otros deportes implica supuestos tericos relacionados con nuestro cuerpo y con las propiedades fsicas del aire que nos rodea. Cocinar bien es algo ms que seguir una receta. Exige supuestos acerca de lo que pasar con ciertos alimentos cuando so los someta al calor o se los mezcle. Desde luego, la gente puede realizar todas estas actividades sin comprender la
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teora subyacente, pero en tal caso es menos probable que sobresalgan en lo que hacen o que trasciendan la habilidad tcnica para convertirse en artistas. Como la terapia es una actividad profesional que implica una enorme responsabilidad hacia otros seres humanos, merece que le dediquemos nuestros mejores esfuerzos. Este libro propone una teora y unos supuestos bsicos para la TCS que refutan la frecuente acusacin de que se trata de un enfoque mecnico y compuesto de frmulas. Pone el acento no en las tcnicas, sino en la relacin terapeuta-cliente, tan importante para obtener un resultado exitoso (Bachelor y Horvath, 1999; Beyebach, Morejon, Palenzuela y Rodrguez-Arias, 1996; Hubble, Duncan y Miller, 1999), y en el uso de las emociones. Una menor consideracin a las tcnicas ayuda a los terapeutas a evitar dos escollos muy comunes: el de desviar la atencin de los clientes para cavilar sobre qu pregunta hacer, y el de formular las preguntas en momentos inoportunos.

U n a breve digresin histrica La TCS fue concebida originalmente como terapia familiar breve en Milwaukee, Wisconsin, a fines de la dcada de 1970 (De Shazer, 1982). Como tal, puede considerrsela una hermana menor del modelo de terapia breve desarrollado en el Mental Research Institute de Palo Alto, California (Fisch, Weakland y Segal, 1982; Ray, 2000; Watzlawick y Weakland, 1977; Watzlawick, Weakland y Fisch, 1974). El modelo del Mental Research Institute tena sus races en el trabajo sobre la paradoja y la comunicacin humana liderado por Gregory Bateson (Bateson, Jackson, Haley y Weakland, 1956; Jackson, 1959) y en las ideas de Milton Erickson sobre la evitacin de la resistencia en la hipnoterapia (Erickson, 1977; Erickson y Rossi, 1979). Pero mientras que las intervenciones del Mental Research Institute apuntaban a interrumpir las pautas interaccionales que los terapeutas identificaban como intentos imperfectos de solucin, el enfoque ecosistmico del
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Brief Family Therapy Center (De Shazer, 1982; Keeney, 1979) recurra ms a la colaboracin y se basaba en el supuesto de que la familia tiene la solucin (Norum, 2000). Se consideraba que los terapeutas y los clientes constituan en conjunto un suprasistema teraputico que generaba nuevas pautas interaccionales no problemticas para el sistema familiar. Este modo de pensar est ms cerca de la tradicin de la ulterior era posmoderna, en la que el constructivismo y el construccionismo social1 se convirtieron en influencias dominantes en el campo de la terapia familiar. El paso de la terapia familiar breve centrada en los problemas a la TCS ocurri en 1982 de un modo fortuito. Segn lo que yo recuerdo del incidente, varios miembros del grupo estable se hallaban tras el espejo formulando un mensaje de intervencin para una familia que haba acudido con su rebelde hija adolescente y que, al final de la segunda o tercera sesin, no informaba de progreso alguno. A los padres slo les interesaba mencionar lo que su hija segua haciendo mal y eludan cualquier pregunta sobre excepciones. La hija se mostraba huraa. Ese da, una de las personas tras el espejo y hay opiniones divergentes sobre su identificacin precisa dijo: Por qu no les pedimos que la prxima vez traigan una lista de lo que no quieren que cambie?. Todos estuvimos de acuerdo, y recibimos una sorpresa agradable cuando los padres y la hija volvieron con listas bastante extensas de lo que apreciaban en los dems. Pero lo que ms nos asombr fueron los cambios positivos informados por los tres miembros de la familia. Todos coincidan en que haba disminuido la
El constructivismo puede definirse como una perspectiva relativista que enfatiza la construccin subjetiva de la realidad. Implica que lo que vemos en las familias puede estar basado tanto en nuestras precondiciones como en lo que realmente sucede (Nichols y Schwartz, 1995, pg. 590). Sus representantes son tericos como Paul Watzlawick (1984), Humberto Maturana (1980), Heinz von Foerster (1981) y Ernst von Glasserfeld (1984). Todas las personas construyen a travs del lenguaje su propia imagen de la realidad (Anderson, 1997). El construccionismo social (Gergen, 1982,1991, 1994), con el que se lo suele confundir, va un paso ms all y afirma que los constructos individuales estn enteramente configurados por las conversaciones con los otros.
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tensin en el hogar. Los padres crean que la actitud de su hija haba mejorado, y la hija sostena que sus padres ya no la criticaban tanto. Como la asignacin de esta tarea al final de la primera sesin produjo resultados semejantes en el caso de otros clientes, se dise una investigacin (De Shazer, 1985, pg. 147). Los resultados indicaron que los cambios concretos comunicados por los clientes en la segunda sesin tenan, en general, poco que ver con su descripcin del problema o sus quejas durante la primera sesin. Adems, a menudo era posible ampliar esos cambios para convertirlos en soluciones. Este descubrimiento nos indujo a centrar la atencin en la entrevista como lugar de intervencin (Lipchik, 1988a, 19886; Lipchik y De Shazer, 1986; Penn, 1982,1985; Tomm, 1987a, 19876). El mensaje y la tarea al final de la sesin reforzaban entonces el proceso generado durante la entrevista. Gradualmente, estas preguntas centradas en la solucin y orientadas al futuro eclipsaron todos los dems aspectos que eran esenciales para conducir una buena terapia, sobre todo el nfasis en la cooperacin con el modo de cooperar de los clientes, definido de esta manera: cada familia (o individuo o pareja) muestra un modo singular de tratar de cooperar, y la tarea del terapeuta consiste, primero, en describirse ese modo particular exhibido por la familia y, luego, en cooperar con l (De Shazer, 1982, pgs. 9-10). En un esfuerzo por conservar con slidos fundamentos tericos este contexto relacional-interaccional para las tcnicas (Lipchik, 1993), rele la teora interpersonal del psiquiatra Harry Stack Sullivan (Chapman, 1973; Sullivan, 1953c, 19530d). El pensamiento de Sullivan encaja en el marco constructivista (Cushman, 1995) porque niega la realidad objetiva en la terapia, con excepcin de lo que puede ser directamente observado (en el presente) en el contexto de las relaciones interpersonales [la relacin teraputica] (Chapman, 1973, pg. 70). En consecuencia, Sullivan defina el rol del terapeuta como el de un observador participante (1953d, pg. 18) cuya tarea era embarcarse con los pacientes en un proceso dirigido a obtener conductas interpersonales ms funcionales, en lugar de sentarse en silencio e interpretar. Las etiquetas diag42

nsticas tampoco armonizaban con el pensamiento de Sullivan. Los problemas y las soluciones no eran ni ms ni menos que el grado de incomodidad (angustia) o comodidad (seguridad) emocional de un individuo en las relaciones interpersonales. Como lo haran mucho despus Maturana y Varela (1987), Sullivan (1953d) consideraba esas relaciones humanas desde un punto de vista biolgico, como una interdependencia de los organismos vivientes y su medio ambiente. En 1984, el Brief Family Therapy Center puso en marcha un proyecto sobre inteligencia artificial el BRIEFER cuyo objetivo era desarrollar un sistema experto: un programa de computacin que ayudara a formular una tarea en la primera sesin (Goodman, 1986; Goodman, Gingerich y De Shazer, 1989). Con este propsito realizamos un anlisis paso por paso de nuestras decisiones en relacin con los clientes, tanto en calidad de entrevistadores como de miembros del equipo que observaba tras el espejo. Este ejercicio puso de relieve la importancia del lenguaje no verbal y las emociones como contexto de las preguntas y respuestas y como conexin entre ellas. Pero tambin favoreci el desarrollo de una teora de la solucin (De Shazer, 1988) que era esencialmente un rbol de decisiones para el proceso teraputico centrado en la solucin. En retrospectiva, esta despersonalizacin adicional de la TCS me alent a oponerme a esa tendencia (Lipchik, 1993, 1994, 1997, 1999; Lipchik y Kubicki, 1996). Mi bsqueda de una manera tericamente slida de hacerlo prosigui despus de que me alej del Brief Family Therapy Center en 1988 y, junto con Marilyn Bonjean, fund ICF Consultants, Inc. en Milwaukee. La teora de la cognicin desarrollada por los bilogos chilenos Humberto Maturana y Francisco Varela (1980, 1987; Vrela, 1989), que sirvi de estmulo al campo de la terapia familiar a comienzos de la dcada de 1980 (Dell, 1982, 1985; Erran y Lukens, 1985; Efran, Lukens y Lukens, 1990; Ludewig, 1992; Parry, 1984; Simon, 1985), proporcion finalmente la base para un marco apropiado. El propio Maturana describi su teora como una metateora que proporciona un medio para unificar las diver-

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sas escuelas tericas de terapia familiar (Simon, 1985, pg. 4). Mientras estudiaba la retina de los sapos en la dcada de 1950, Humberto Maturana descubri que la imagen que el cerebro de un sapo recibe cuando ve una mosca es el resultado de la estructura de sus ojos, y no una representacin objetiva de la mosca como se la ve en el mundo externo. Este descubrimiento tuvo una considerable influencia en la comprensin de la percepcin, y con el tiempo llev a una teora de la cognicin (1980, 1987) segn la cual nuestra realidad, o lo que conocemos, depende de nuestra identidad desde el punto de vista de la estructura, as como de nuestras interacciones con otros. La teora de Maturana y Varela afirma que los sistemas vivientes son autopoiticos, y como tales se organizan para sobrevivir y re-crearse. Esta supervivencia y recreacin dependen del acoplamiento de estructuras, un estado de interdependencia con el medio ambiente u otros sistemas vivientes. La supervivencia mutua sufre el reto constante de perturbaciones internas, as como de perturbaciones externas recprocas, y depende de la adaptacin de unos a otros. Las perturbaciones no" pueden modificar otro sistema viviente; slo pueden suscitar la posibilidad del cambio. Este depende de la organizacin especfica del sistema (determinismo estructural). De este modo, si dos o ms sistemas interdependientes no pueden satisfacer sus necesidades bsicas de supervivencia en la interaccin recproca, su relacin terminar. Por ejemplo, si el corazn falla, destruir los sistemas respiratorio, vascular y renal, y la persona morir. De acuerdo con esta teora, el desarrollo del lenguaje se produjo en una etapa tarda de la evolucin de los sistemas vivientes y distingue a los seres humanos de otros mecanismos vivientes. El lenguaje se considera parte de la estructura individual de una persona, pero tambin una accin mutuamente dependiente, un fenmeno que se produce en la recursin de interacciones lingsticas: coordinaciones lingsticas de coordinaciones lingsticas de accin (Maturana y Varela, 1987, pg. 211). En otras palabras, cada ser humano tiene una red neuronal cerra44

da que genera su propia informacin (Efran et al., 1990, pg. 67), pero el lenguaje es un acto de adaptacin mutua o de consenso sobre el significado entre el individuo y los grupos sociales. Si voy a un restaurante y pido un sandwich de pan tostado, tengo ya en mi sistema, gracias a interacciones lingsticas previas, cierta informacin sobre lo que significa pan tostado. Tal vez haya aprendido de mi madre, de nia, el significado de pan y tostado. Si en esta situacin el camarero no sabe qu quiere decir pan tostado, tendremos que actuar para coordinar el significado. Otra manera de expresarlo es que tendremos que adaptarnos mutuamente de tal modo que nuestra relacin pueda sobrevivir: que el camarero satisfaga mi pedido, cumpliendo as con la tarea a su cargo y evitando que lo despidan. La coordinacin del significado de pan tostado depende de que ambos hablemos el mismo idioma. De no ser as, podramos entendernos de algn otro modo, quiz por medio de gestos o indicaciones no verbales? Si ambos hablamos el mismo idioma pero el camarero no est familiarizado con el pan tostado, ser capaz de explicarle de qu se trata, y ser l capaz de entender mi explicacin, de modo tal que podamos mantener una relacin mutuamente provechosa? Hay dos aspectos de la obra de Maturana y Varela que me parecieron particularmente atractivos en mi carcter de terapeuta centrada en la solucin. Uno es la idea de que la supervivencia y la adaptacin constituyen un proceso interdependiente entre sistemas vivientes, basado en la conservacin de lo que cada uno de ellos necesita para sobrevivir; en otras palabras, es esencial tomar como base lo que funciona. El otro aspecto es la idea de que no podemos conocer ni actuar sin la dinmica biolgica que llamamos emociones. En particular, la emocin que Maturana y Varela (1987) llaman amor, o la aceptacin de otra persona junto a nosotros en nuestro diario vivir, es la base biolgica de la vida social que hace posible la continuidad de las relaciones y de la vida misma. Esta idea, basada en los puntos fuertes, es llamativamente similar al concepto de validacin consensual de Harry Stack Sulli-

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van, segn el cual las personas prestan atencin a sus respectivos estados emocionales e intercambian informacin codificada acerca de lo que es apropiado e inapropiado, ansigeno o tranquilizador (Cushman, 1995, pg. 178).

Una teora centrada en la solucin


Lo que expondr a continuacin es una teora nacida de mi experiencia personal respecto de lo que da resultado en la TCS. La considero una teora constructivista que conserva algunos conceptos interaccionales-estratgicos y los integra a una perspectiva biolgica que incluye las emociones. Los seres humanos son nicos en lo concerniente a su herencia gentica y su desarrollo social. Su capacidad de cambiar est determinada por estos factores y por sus interacciones con los dems. Los problemas son situaciones de la vida actual experimentados como insatisfaccin emocional con uno mismo y en relacin con los otros. El cambio se produce por medio del lenguaje cuando el reconocimiento de las excepciones y de los puntos fuertes existentes y potenciales da origen a nuevas acciones. Los supuestos derivados de este enunciado dan forma a la actitud del terapeuta hacia los clientes y guan la relacin entre uno y otros. Obsrvese que, aunque se ocupan de asuntos distintos, estos supuestos a menudo se superponen o confluyen, por lo que se refuerzan mutuamente.

tn determinados por su estructura. Cuando los terapeutas centrados en la solucin tienen esto en mente, resisten mejor la tentacin natural de creerse conocedores de la solucin para el problema de un cliente dado porque se trata de una solucin que funcion en un caso similar o les ha sido til en su vida personal. As como cada cliente es nico, tambin lo es cada relacin. Los problemas surgidos en la relacin de una pareja despus del nacimiento de su primer hijo podran resolverse si la esposa permite que su marido tenga una mayor participacin en el cuidado del nio, mientras que otra solucin podra consistir en que ambos cnyuges se tomaran una noche libre por semana. La TCS es un modelo constructivista. La apelacin al uso de la misma intervencin constituye un modo de pensamiento lineal que implica causalidad y se centra en el contenido ms que en el proceso. La probabilidad de hallar la solucin ms rpida y ms apropiada para los clientes ser mayor si el terapeuta los trata como seres nicos y no pierde la curiosidad (Cecchin, 1987). Naturalmente, no queremos decir con esto que la experienda profesional o personal no tenga cabida en la terapia. Sin embargo, slo deberamos recurrir a ella despus de haber empleado todos los medios a nuestro alcance para ayudar al cliente a acceder a su propia informacin, y aun as de manera cautelosa, diciendo, por ejemplo: A algunas personas les ha resultado til... o Si estuviera dispuesto a considerar... cree que podra ser til?. 2. Los clientes poseen puntos fuertes y recursos intrnsecos para ayudarse a s mismos. Este es el supuesto esencial de la filosofa centrada en la solucin, y tal vez uno de los ms difciles de recordar para los terapeutas. Como profesionales de la salud, consideramos que es nuestra responsabilidad aliviar el sufrimiento de los clientes tan rpido como sea posible. Terminamos por asemejarnos a esos padres protectores que guan en exceso a sus hijos para evitar que sufran algn dao en lugar de ayudarlos a utilizar sus propios recursos para cuidar de s mismos. Esa manera de criar a los hijos no contribuye a que tomen

Supuestos centrados en la solucin


1. Cada cliente es nico. Esta proposicin se relaciona con la teora de que los sistemas vivientes (los clientes) es46

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conciencia de su fuerza ni les infunde confianza en s mismos. La respuesta de Maturana a la pregunta: Cul es el propsito de la terapia? ofrece una perspectiva til para apoyar este supuesto. En relacin con el acoplamiento de estructuras, Maturana sostiene que la terapia debera generar una dinmica de interaccin en la qu las personas recuperaran algo (autorrespeto, amor, legitimidad), tanto en s mismas como en los dems (1996). Visto desde la posicin de los terapeutas, esto sugiere que busquemos y enfaticemos nuestros recursos de aceptacin, empatia y respeto por los clientes Desde un punto de vista ms prctico, este supuesto nos recuerda que el simple hecho de estar vivos y haber acudido a nuestro consultorio es una muestra de los puntos fuertes de los clientes. Han sobrevivido fsica y emocionalmente hasta ahora, y debemos unirnos a ellos en la empresa de continuar con su vida en la medida de su capacidad. Con frecuencia, sin embargo, la historia de esa supervivencia puede estar tan llena de dificultades y sufrimientos que tal vez nos deje anonadados y sin esperanzas. En esas ocasiones, pensamientos como Es algo horrendo, No hay nada que yo pueda hacer o No sabra por dnde empezar pueden contrarrestarse con el supuesto de que los clientes tienen la fortaleza y los recursos para ayudarse a s mismos. Esta idea lleva automticamente a una reaccin como la siguiente: Usted tiene que hacer frente a muchas cosas en este momento. Cmo ha podido arreglrselas hasta ahora?. Esta respuesta se centra de inmediato en los recursos y al mismo tiempo beneficia la relacin terapeuta-cliente con su mensaje de comprensin y consideracin positiva. 3. Nada es totalmente negativo. Este supuesto encuentra respaldo en la idea de Maturana y Varela de que no puede haber cambio sin conservacin. Por lo general nuestros clientes perciben su situacin como totalmente negativa y no tienen conciencia de las excepciones ni de sus propios recursos. Dicen cosas como Tengo que librarme de mi angustia, sin darse cuenta de que sentir un
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poco de angustia es ventajoso en muchas situaciones. Como terapeutas, tambin nosotros solemos pensar las cosas en trminos excluyentes entre s. De este modo, cuando los clientes nos plantean situaciones que implican al mismo tiempo prdidas personales, mala salud, dificultades econmicas y problemas legales, como a veces sucede, este supuesto nos lleva a pensar: S, pero qu les ha permitido seguir adelante y cmo podemos preservarlo y tomarlo como base?. Este pensamiento nos orienta hacia las preguntas sobre la capacidad para arreglrselas, que en situaciones extremas son mucho ms empticas y sensibles que preguntar Qu anda bien todava en su vida?, cuando todo parece estar mal. 4. La resistencia no existe. Resistentes es el trmino con que los terapeutas designan a los clientes que no aceptan su punto de vista sobre la manera de cambiar. La mera idea de que los terapeutas apliquen etiquetas a la conducta de los clientes no es compatible con la TCS ni con el pensamiento posmoderno en general. Un cliente no puede ser resistente; esa calificacin significa simplemente que el terapeuta no comprende cmo debe proceder para provocar un cambio (perturbar) de modo tal que permita al cliente reaccionar de una manera adaptativa. Por lo tanto, el terapeuta debe seguir observndolo para entender mejor qu puede funcionar en su caso. Maturana utiliza la expresin interaccin ortogonal para describir el proceso teraputico. Con ello alude a un tipo de relacin que lleva a la persona a generar una respuesta nueva o infrecuente. La perturbacin producida por la interaccin provoca el surgimiento de nuevas pautas (Efran y Blumberg, 1994). Pero aunque el concepto de resistencia no es apropiado para este tipo de terapia, el trmino resistencia describe bien lo que los terapeutas centrados en la solucin sienten a menudo en su interaccin con los clientes. Qu terapeuta no ha pasado por la experiencia de sentir envararse su cuerpo cuando un cliente contesta s, pero... a todo lo que se le dice? Nos damos cuenta de que en lugar de permanecer sentados en nuestra posicin relajada habitual,

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nos inclinamos hacia el cliente con el cuerpo rgido. Es posible que elevemos la voz y se nos cierre la garganta. Sentimos que estamos haciendo un gran esfuerzo. El recurso a este supuesto en un momento semejante nos ayudar a reclinarnos en el asiento, respirar hondo, volvernos hacia el cliente y preguntarle: En su opinin, qu sera lo ms adecuado para usted en este momento afn de que las cosas pudieran mejorar?. Esto es til tanto para nosotros como para el cliente, por su efecto positivo sobre el clima emocional. 5. Usted no puede cambiar a los clientes; slo ellos pueden cambiarse a s mismos. Muy de vez en cuando los terapeutas centrados en la solucin experimentan la sensacin de estar librando una lucha por el poder con un cliente o de esforzarse demasiado por hacerle entender una idea. La creencia de que los sistemas vivientes estn cerrados a la informacin y no pueden modificarse desde afuera respalda este supuesto, que previene o corrige esos deslices. Un ejemplo que me viene a la mente es el de una situacin en la que una madre, cuyo hijo haba sido colocado en tratamiento a domicilio por haber abusado sexualmente de una hermana menor, recibi la orden de trabajar con un terapeuta familiar con miras a la reunificacin. El muchacho haba hecho grandes progresos, y el organismo que cubra las prestaciones estaba ansioso por dar por terminado el costoso tratamiento a domicilio. Sin embargo, pese a haber empleado tcnicas centradas en la solucin, el terapeuta no poda conseguir que la madre mantuviera sus intenciones declaradas de realizar en su hogar y en s misma los cambios necesarios a fin de que la casa fuera considerada segura para la hermana menor. Los colegas a quienes consult lo instaron a dejar de centrarse en la solucin y a intensificar el temor de la madre a perder a su hijo para conseguir que cambiara, Pero el terapeuta decidi consultar algunas obras centradas en la solucin publicadas a fines de la dcada de 1980 y encontr este supuesto. Como consecuencia, decidi cambiar l mismo para marcar una diferencia. Decidi asumir la responsabili-

dad disculpndose ante la madre por no haberla ayudado a satisfacer las expectativas que otras personas tenan a su respecto, y le pidi que lo ayudara a entender mejor cmo podra obtener ese resultado. La madre reaccion con mucha emotividad y expres cierta ambivalencia respecto de la reunificacin. Confes que se senta culpable de no querer esforzarse por realizar cambios cuya eficacia juzgaba poco probable. Esta confesin brind al terapeuta la oportunidad de ayudarla a manejar su sentimiento de culpa y a considerar otras opciones para el futuro que parecan ms prometedoras. El muchacho fue colocado en un hogar sustituto y la familia continu trabajando con miras a la reunificacin. Un entorno que indicaba apoyo en lugar de censura provoc poco a poco cambios favorables a la reunificacin. Cuando los clientes parecen haber llegado a un punto muerto, a menudo es til comunicarles que comprendemos sus sentimientos. Maturana (1988, pg. 17), conforme a su idea de que las preferencias (las emociones) determinan las acciones, nos advierte que no debemos tratar de cambiar a los clientes mediante la lgica si no existe un acuerdo mutuo respecto de las emociones subyacentes. 6. La TCS avanza a paso lento. La TCS es un modelo breve, similar al desarrollado en la Brief Therapy Clinic del Mental Research Institute. En su denominacin he suprimido deliberadamente la palabra breve para evitar conjeturas errneas. El supuesto precedente se elabor originalmente para contrarrestar la creencia de que breve implica rpida. Por lo comn, los modelos de terapia breve pueden proporcionar tratamientos eficaces y de efectos duraderos en lapsos ms cortos que otros modelos de terapia. Sin embargo, la brevedad ser el resultado de haber realizado la intervencin ms apropiada para un cliente determinado, y no de la aplicacin apresurada de la tcnica. El uso prematuro de la tcnica puede prolongar l tratamiento, porque es posible que se concentre en quejas que no tienen relacin con lo que el cliente desea realmente de la terapia.
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La TCS tambin se aplica sin prisa en casos que requieren apoyo teraputico durante aos. Los episodios de contacto intenso en momentos de crisis, intercalados en un proceso ininterrumpido de apoyo moderado, pueden producir una mejora sorprendente y duradera en el desempeo si el esfuerzo se concentra en metas limitadas identificadas por los clientes y abordadas en un clima emocional seguro. Este supuesto es sobre todo un recordatorio de que debemos ser pacientes con nosotros mismos. Hacemos TCS incluso cuando slo nos ocupamos del entorno que los clientes necesitan para cambiar. 7. No hay causa y efecto. El concepto de causa y efecto no existe en un mundo constructivista, porque implica la existencia de alguna verdad objetiva. Los problemas y las soluciones son vistos, en cambio, como acontecimientos impredecibles de la vida. Por lo tanto, en lugar de dejar que los clientes nos induzcan a preguntarnos junto con ellos .. .Por qu existe este problema?, debemos preguntarnos Qu debe ser diferente en el futuro?. Por otra parte, tenemos que estar dispuestos a hablar con ellos sobre causas y efectos si ese es el nico modo como pueden pensar en una solucin. Por ejemplo, una cliente que durante varios meses se ha sentido deprimida informa que mejor sbitamente despus de leer, la semana anterior, un libro de autoayuda. Al terapeuta le consta que la mujer ha informado de signos graduales de mejora, aunque se mostr renuente a admitirlos. Lo que importa en este caso es que encontr una manera de cambiar. Si prefiere creer que ha cambiado debido al libro y no a la terapia, ese pensamiento en trminos de causa y efecto es su modo de cambiar, y debe ser aceptado. Para esta cliente, el cambio en el contexto de la relacin con un terapeuta no era una opcin en ese momento. En el campo de la salud mental existe la firme creencia de que el hecho de haber sido vctima de abuso sexual y violencia fsica es directamente responsable de los problemas emocionales que se presentan ms adelante. No hay 52

duda de que esos terribles acontecimientos influyen en la vida de la vctima; sin embargo, es imposible establecer una relacin directa, porque siempre se pueden hallar clientes que muestran sntomas similares sin haber pasado por esa experiencia: Mientras los profesionales de la salud mental no dispongan de instrumentos de diagnstico similares a los de los mdicos, como las tcnicas de imgenes y los anlisis de sangre, la reflexin en trminos de causa y efecto es una va que ningn terapeuta centrado en la solucin debera seguir. Cuando los clientes buscan una causa, resulta til preguntarles si el conocimiento de esta los ayudar a resolver su problema. Por lo general contestan que los ayudar a comprender. La pregunta Si pudiera resolver su problema sin comprender, estara conforme? suele proporcionar un punto de vista que resultar novedoso para muchos de ellos. 8. Las soluciones no tienen que ver necesariamente con el problema. Este supuesto fue desarrollado en el Brief Family Therapy Center en 1982, al transferirse el nfasis del problema a la solucin, en las circunstancias que ya he mencionado. En esa poca se comprob que la pregunta Qu no quiere cambiar en la situacin que lo trajo aqu? generaba diferencias positivas al margen de la descripcin del problema. En efecto, pareca provocar acciones creativas en clientes que eran incapaces de cambiar cuando pensaban en lo que queran modificar. Este supuesto nos recuerda una vez ms que no debemos pensar en causas y efectos. En la vida, como en la terapia, el cambio es inevitable e impredecible. Por ejemplo, una persona que se aburre en su trabajo puede volverse cada vez ms letrgica e ineficaz. Un estmulo inesperado ajeno a su mundo laboral, como un pasatiempo, un deporte o una nueva relacin, pueden producir en ella un cambio general de actitud que afecte su percepcin del trabajo y su desempeo en l. La bsqueda de soluciones nicamente relacionadas con el problema puede limitar en gran medida el progreso.

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9. Las emociones son parte de todo problema y de toda solucin. Por razones tericas y prcticas, el Mental Research I n s t i t u t e y el modelo centrado en la solucin han adoptado un enfoque cognitivo-conductal y evitado hablar de los sentimientos, salvo para establecer vnculos. Pero si el lenguaje se concibe como una accin inseparable de la emocin, las emociones de los clientes conciernen entonces a la terapia no menos que sus pensamientos y conductas. Dada esta teora, el hecho de no hablarles de sus sentimientos y de no conectamos en ese nivel podra limitar nuestra comprensin de ellos, su comprensin de s mismos y las posibilidades de hallar soluciones. Este supuesto nos recuerda que las emociones forman parte del lenguaje y son esenciales en el proceso de toma de decisiones de nuestros clientes (Damasio, 1994; Maturana y Varela, 1987). Tambin nos recuerda que debemos estar atentos al clima emocional en que se desenvuelve nuestra relacin con los clientes (vase el captulo 2); en primer lugar, porque la seguridad, y no la angustia, es el estado emocional al que aspiran las personas (Sullivan, 1953d) y en el que se sienten ms relajadas, y en segundo lugar, porque un estado de relajacin hace que estn ms abiertas a sus propios recursos y a la nueva informacin (Erickson, 1977). Si un cliente afirma que no est haciendo progresos con su tesis doctoral de ingeniera y describe la situacin en trminos de tiempo, espacio, obligaciones familiares y problemas con la computadora, el mejor modo de cooperar con l sera, tal vez, emplear un lenguaje y unos conceptos que se adecuaran a su visin concreta del mundo. Pero si esto no lleva a ninguna parte, acaso sea productivo hablar del estado emocional que le provoca el problema. Tambin nos conectamos emocionalment con los dems de un modo no verbal, y a algunos clientes que tienen conciencia de sus emociones puede resultarles incmodo hablar de ellas. Como terapeutas, es nuestra responsabilidad ser sensibles a los niveles de comodidad de nuestros clientes y respetarlos. Con todo, lo importante es transmitirles que comprendemos lo que nos dicen tan plenamente como es posible.
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10. El cambio es constante e inevitable: un pequeo cambio puede llevar a cambios ms grandes. Para el Mental Research Institute y la TCS, los problemas no son otra cosa que las inevitables vicisitudes de la vida. Algunas personas los resuelven por medio de la terapia y otras se recuperan espontneamente (Bergin y Lambert, 1978). Se estima que el 40% de los clientes se recuperan debido a factores extrateraputicos (Lambert, 1992). En realidad, no tenemos pruebas de que las personas que buscan ayuda no se habran recuperado sin ella. Nuestra vida est sujeta a constantes cambios, como consecuencia de la complejidad de nuestra red de relaciones, que comprende desde la familia nuclear hasta personas de todo el mundo, y de circunstancias tales como las guerras, el clima y los fenmenos astrofsicos, muchos de los cuales escapan a nuestro control o son desconocidos. Un cambio en cualquiera de ellos puede afectar nuestra vida. La conciencia de la certeza respecto de esta incertidumbre, combinada con la confianza en los recursos intrnsecos de los clientes, ayuda al terapeuta centrado en la solucin a mantener una actitud esperanzada a pesar de las dificultades que estos mencionan. As, cuando nos sentimos abrumados por el relato de un cliente, y tan dubitativos como este respecto de lo que debe hacerse, el primer paso es tener en cuenta que el cambio es inevitable, y el segundo, comprometerse con el cliente a hacer algo, por pequeo que sea, que a su juicio marque una diferencia. En una situacin que parece irremediable o abrumadora, un pequeo paso puede generar una sensacin de control hasta entonces ausente. La decisin de tomar medidas, aunque se trate de algo de poca importancia, puede percibirse como el fin de un estancamiento total e infundir esperanza. De nosotros depende no ser demasiado ambiciosos respecto de los pequeos pasos que den nuestros clientes, y evitar que estos sean demasiado ambiciosos, ya que algo en apariencia tan insignificante como cambiar de peinado, hacer una llamada telefnica a un viejo amigo o comer con alguien en vez de hacerlo a solas puede conducir a cambios mayores.

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Todos nos hemos sentido alguna vez abrumados por la cantidad de trabajo que tenamos por delante y que creamos imposible de realizar. Por lo general, la mejor solucin en estos casos es hacer una lista, establecer prioridades y comenzar a trabajar. De pronto la carga de trabajo nos parece manejable. Un pequeo cambio puede llevar a un cambio ms grande! 11. No podemos cambiar el pasado, de modo que debemos concentrarnos en el futuro. Este supuesto es evidente, pero recordarlo en todo momento no es fcil. La aceptacin del supuesto de que el lenguaje es una accin en el presente respalda la creencia de que tambin el cambio slo puede ocurrir en el presente. Los clientes suelen decir que sabrn que ya no necesitan seguir en terapia cuando comprendan sus acciones pasadas que desembocaron en el problema. Parecen creer que la comprensin es necesaria para arribar a una solucin. Algunos persisten incluso en tratar de entender por qu despus de haber alcanzado su meta. En la terapia de parejas es habitual que, aun cuando ambos integrantes deseen permanecer juntos, no hagan progresos porque uno de ellos, o los dos, siguen hurgando en sucesos dolorosos del pasado. Los terapeutas centrados en la solucin deben evitar quedar atrapados en ese ftil proceso y encontrar el modo de ayudar a sus clientes a perdonar, si no a olvidar, en bien de su futuro. Otro proceso sin ganadores frecuentemente observado en la terapia es el de los clientes obsesionados con el trato percibido como injusto o agraviante que recibieron de los padres en su niez. Esos agravios no slo no pueden modificarse, sino que quiz se trate del recuerdo de percepciones infantiles de hechos que en otra etapa de la vida tal vez se habran considerado de diferente manera. Un modo til de trabajar con los clientes que persisten en hurgar en el pasado es decirles Comprendo que para usted sea difcil olvidar (o perdonar) el pasado (el dolor, la desilusin, etc.), pero qu cree que necesitara ahora, o en el futuro, para aceptar el hecho de que eso ocurri o comenzar a dejarlo atrs?.
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Los supuestos dan forma a nuestras actitudes hacia los clientes y, por lo tanto, a nuestra relacin con ellos. Nos ayudan a decidir qu debemos hacer. El supuesto de que los clientes tienen puntos fuertes nos inducir a formular preguntas sobre estos. El supuesto de que todos los problemas y soluciones implican emociones nos recordar que debemos ser empticos y alentadores. Cuando un cliente informa sobre una recada despus de varias buenas semanas, podemos sentir la tentacin de unirnos a l en la bsqueda de las causas de que eso haya ocurrido. Pero los supuestos centrados en la solucin nos ayudan a forjar una actitud positiva en nosotros y en nuestros clientes, al inducirnos a preguntar; Desde que describi por primera vez el problema que lo trajo aqu, usted hizo algunos progresos. Eso tiene que haber producido, necesariamente, algn efecto sobre la situacin actual. Cul es la diferencia entre la situacin presente y la del comienzo de la terapia?. Estas conexiones entre la teora, los supuestos y la prctica sern sealadas en todo el libro. Conclusin El hecho de que la TCS prescindiera cada vez ms de la teora hizo que el escepticismo, sobre todo respecto de la forma como se la practica, fuera en aumento (Efron y Veenendaal, 1993; Kieckner, Frank, Bland, Amendt y Bryant, 1992; Lipchik, 1994; S. D. Miller, 1994; Nylund y Corsiglia, 1994). La teora descripta en este captulo se elabor para proporcionar un modo alternativo de conceptualizar y practicar la TCS que suscitara menos interrogantes sobre su legitimidad y valor (Cecchin, Lane y Ray, 1994). De acuerdo con la idea de que el cambio debe implicar la conservacin, esta versin reintroduce aspectos del pasado de la TCS y los combina con otros anteriormente no relacionados con ella. El componente biolgico allana el camino a la integracin de futuros descubrimientos de la neurociencia y otras reas de la medicina que pueden ayudarnos a tratar con mayor eficacia a nuestros clientes.

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ller y Hubble, 1996), en los que se comprob que alrededor del 80% de los clientes decan haber logrado importantes progresos durante la terapia. En este captulo indicaremos cmo establecer y mantener con los clientes una relacin que los haga sentirse apoyados mientras se adaptan o cambian. Examinaremos el proceso tanto desde el punto de vista del cliente como del terapeuta.

Resultados de las investigaciones


El estudio informal realizado en nuestra clnica concuerda con las ideas actuales sobre la importancia de la relacin terapeuta-cliente en la terapia (Beyebach et al., 1996; Horvath y Symonds, 1991; Hubble et al, 1999; Orlinsky, Grawe y Parks, 1994; Patterson, 1984; Turnell y Lipchik, 1999). Hubble y sus colegas (1996) citan a Lambert (1992), quien estim que los principales determinantes del resultado de la terapia (40%) son factores extrateraputicos, es decir, factores internos y externos que los clientes llevan a la terapia; el 30% est determinado por factores vinculados con la relacin terapeuta-cliente, como la solicitud, la aceptacin y el aliento, mientras que slo el 15% corresponde a factores especficos propios del modelo y las tcnicas de la terapia; el 15% restante se debe al efecto placebo.

aportan constituyen la relacin en todo momento. No obstante, es responsabilidad del terapeuta utilizar sus supuestos tericos para guiar esa relacin en beneficio del cliente. Concibo la relacin terapeuta-cliente centrada en la solucin como un viaje de ambos hacia la solucin del cliente. Este es el encargado de decidir el destino final. Contribuye con su modo de cooperar, su disposicin a cambiar y sus expectativas. El terapeuta acta como un gua, valindose de preguntas y respuestas cuidadosamente elegidas para ayudar al cliente a ver con claridad su direccin o a cambiarla por otra con mayores probabilidades de llevarlo a su destino. El puntal de la relacin entre el terapeuta y el cliente, sea cual fuere la orientacin adoptada, es la confianza. Los clientes deben confiar en nuestro compromiso con la tarea de ayudarlos sin causarles dao. Como la filosofa de la TCS se basa en los puntos fuertes, esto significa lograr que los clientes confen en que nosotros los ayudaremos a confiar en s mismos. Se trata de un delicado acto de equilibrio, pues debemos estimar cundo intervenir y cundo no. Hace mucho tiempo (Lipchik y Vega, 1984) compar este proceso con el de ensear a alguien a andar en bicicleta. Uno proporciona seguridad siguiendo de cerca a esa persona, que trata de evitar una cada. Sin embargo, debe ser cuidadoso al decidir cundo dejar que dependa de su propio sentido del equilibrio y cundo estabilizarla sujetando el asiento por atrs.

La relacin terapeuta-cliente centrada en la solucin


En el contexto de la teora presentada en el captulo 1, la relacin terapeuta-cliente implica un acoplamiento de estructuras entre dos seres humanos singulares que tienen roles complementarios: el profesional asistencial y el cliente, que se siente incapaz de resolver un problema. Los diferentes conocimientos y expectativas que ambos
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El clima emocional Idealmente, la relacin terapeuta-cliente debera generar un clima emocional en el que la terapia pudiera desenvolverse con la mayor fluidez posible. La mayora de los clientes describen sus problemas con palabras y acciones teidas de emocin. Por lo tanto, el primer paso que un terapeuta centrado en la solucin puede dar para conectarse en el nivel emocional es adoptar una postura
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relajada y amistosa, como uno lo hara con un husped en su propia casa. Las preguntas al cliente sobre si tuvo dificultades con el trnsito en el camino al consultorio o s le cost localizarlo lo mismo que los comentarios sobre el tiempo, siempre son tiles. A continuacin, y antes de interrogarlo sobre los aspectos demogrficos o histricos, se lo debera invitar a hablar acerca de lo que siente respecto de la terapia. Por ejemplo: Es su primera experiencia con la terapia?. En tal caso: Puede ser incmodo para algunas personas. Hay algo que quiera saber acerca de lo que haremos?. Si se nota que el cliente est ansioso: Es difcil hablar con un extrao de las cosas que nos perturban. Puedo hacer algo para que se sienta ms cmodo?. Como parte de mi rutina, pregunto a los clientes qu desean saber sobre m y sobre la institucin antes de comenzar a pedirles informacin sobre ellos. Generalmente, esto provoca una sorpresa agradable, y algunos clientes aprovechan la oportunidad para hacer preguntas. Estos pasos comienzan a definir una relacin de aceptacin, comprensin y respeto mutuo que es cmoda desde el punto de vista emocional. Como Erickson lo expres magistralmente, es natural relajarse en presencia de alguien que no nos cuestiona. Las figuras 1 y 2 representan las interacciones terapeuta-cliente que generan el clima emocional. Ambos diagramas muestran un proceso que comienza cuando el terapeuta y el cliente se encuentran por primera vez y perdura hasta el final de la relacin. No debe darse por sentado que el clima emocional, una vez que ha surgido para proporcionar seguridad y comodidad al cliente, se mantendr estable durante todo el tratamiento. Es preciso controlarlo permanentemente y mantenerlo para que no obstaculice el progreso.

La posicin del cliente


Los clientes inician la relacin teraputica sintindose vulnerables y desvalidos. No saben an que sus recuer62

dos, percepciones, temores y expectativas son valiosos recursos y tienen la clave de la solucin de sus problemas. En la medida en que puedan acceder a esa informacin y utilizarla para conocer con claridad sus necesidades y deseos, su progreso se ver facilitado. El caso de John, que vimos en el captulo 1, constituye un ejemplo. Cuando John se sinti lo bastante seguro para hablar sobre su sentimiento de culpa con el terapeuta, pudo revisar sus metas y dar por su cuenta los pasos necesarios para alcanzar una solucin. Muchos de los clientes que acuden a terapia sienten que no tienen control sobre su vida. Experimentan una creciente desesperanza. Como se indica en la figura 1, temen la crtica y lo desconocido y se muestran cautelosos en relacin con el terapeuta. Estn centrados en el problema, en algo censurable que ellos u otros hicieron en el pasado, y perciben su situacin como totalmente mala o totalmente buena. En su primer contacto con la terapia, los clientes suelen tener dudas acerca de cmo comportarse. Algunos esperan que el terapeuta haga algo que los haga cambiar. Estas dudas pueden parecer amenazantes, incluso para quienes desean cambiar. El cambio implica asimismo la existencia de defectos que preferiran no admitir o revelar. Como terapeutas debemos hacerles comprender que el cambio, o el potencial para el cambio, puede provocar cierta angustia, y tambin debemos estar atentos a las seales de esta durante toda la terapia. Cuando encontramos pruebas de que los clientes estn angustiados, la manera de ayudarlos segn el modelo centrado en la solucin consiste en normalizar esa angustia y tratar de que acepten sus sentimientos en vez de combatirlos. Podemos decirles, por ejemplo: Es normal que usted se sienta (confundido, inseguro, incmodo, angustiado). Esto puede ser para bien, pues le est diciendo que aminore el paso y se tome algn tiempo para acostumbrarse a los cambios que pueden producirse (o que se han producido) y pensar detenidamente en cmo desea proseguir. Siempre es preferible ir despacio.

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La posicin del terapeuta


Hay un fuerte contraste entre la posicin desesperanzada y temerosa del cliente y la posicin del terapeuta centrado en la solucin. Este, poseedor de conocimientos tcnicos de los que el cliente carece, debe tener la precaucin de no controlar, influir ni aconsejar. La mejor posicin que puede asumir es la de no saber (Anderson, 1997). Se trata de una postura de humildad respecto de lo que uno sabe. En efecto, [cuando asume esa postura] un terapeuta est ms interesado en enterarse de lo que un cliente tiene para decir que en reafirmar, expresar, convalidar o promover sus conocimientos o preocupaciones (Anderson, 1997, pg. 136). El terapeuta no debe vacilar en pedir aclaraciones hasta el punto de parecer obtuso. Las diferencias en lo que los clientes quieren decir pueden ser mnimas, pero son importantes para centrarse en lo que realmente quieren. La eleccin del momento adecuado es esencial. Interrumpir a los clientes para formular una pregunta o introducir una idea nueva es algo que debe hacerse con cautela para evitar que lo tomen como una falta de respeto o una muestra de rechazo. La posicin de aceptacin inherente al modelo centrado en la solucin, exteriorizada por medio de una actitud comprensiva, acrtica y no antagnica, no debera ser interpretada en el sentido de que nunca impugnamos lo que dicen los clientes. En la mayora de los casos, el terapeuta practicante de este modelo puede comenzar la terapia limitndose a escuchar con una actitud de aceptacin y concentrndose poco a poco en lo que los clientes afirman querer. A veces, sin embargo, los clientes nos cuentan cosas sobre su vida de las que tenemos la obligacin profesional de ocuparnos independientemente de nuestra posicin terica, como cuando nos hablan de abuso infantil o de pensamientos homicidas o suicidas. Estas cuestiones pueden abordarse de un modo compatible con la filosofa centrada en la solucin y con la intencin de proteger el
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clima emocional. Un ejemplo podra ser la revelacin de castigos corporales: S que usted se empea en ser un buen padre y ensear a su hija a portarse bien, y comprendo lo frustrado que debe sentirse al ver que ella no le hace caso, pero me pregunto si sabe que golpearla con un cinturn es ilegal. Es una actitud que estoy obligada a informar a los Servicios de Proteccin a la Infancia, a menos que lo haga usted mismo. Si lo hace por su cuenta, lo considerarn una seal de que asume la responsabilidad y desea cambiar. Esto le ser til porque influir en la decisin que tomen sobre el manejo de su situacin, y yo har todo lo que pueda para ayudarlo a idear otro modo de conseguir que ella se porte como debe. Por lo general, la relacin terapeuta-cliente peligra menos cuando la denuncia a las autoridades es hecha por el segundo, y no por el primero. En una etapa ms avanzada de la terapia, cuando la relacin de confianza se ha fortalecido, el riesgo de perjudicar el clima emocional suele ser menor. No obstante, siempre debemos estar atentos a lo que parece suceder con los clientes: slo as podremos dar una respuesta que mantenga un clima emocional positivo. Cuando advertimos que los clientes faltan a algunas sesiones o se muestran menos relajados, es preferible preguntarles si nosotros podemos hacer algo para corregir ese estado de cosas, en lugar de culparlos. Una cliente puede confesarse decepcionada porque los cambios son pocos o porque en las conversaciones no se aborda el tema sobre el que ella deseara realmente hablar. Esta respuesta requiere que nos disculpemos y averigemos de qu modo, a su juicio, podra corregirse la situacin. Este intercambio puede ser una valiosa leccin de asertividad para los clientes, adems de un medio de hacer progresar la terapia. Las conversaciones entre clientes y terapeutas pueden producir mucha ms informacin para las soluciones cuando se entablan en un clima emocional favorable. Al principio, los clientes suelen ser cuidadosos respecto de lo
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que revelan. Cuanto ms deponen su actitud defensiva, mayor es la informacin que proporcionan. La figura 2 ilustra el intercambio entre el terapeuta y el cliente, tanto durante una sesin como en el curso total de la terapia. El terapeuta formula una pregunta que genera una respuesta con informacin ya conocida o novedosa para el cliente y el terapeuta, la cual sugiere a este una nueva pregunta. En esta pauta recurrente, el terapeuta debe decidir si ha de reflexionar, asentir, pedir una aclaracin o utilizar una tcnica, basndose en su juicio acerca de si ello preservar la comodidad emocional del cliente. Por ejemplo, Tamara concurre a terapia para decidir si ha de abandonar o no a su esposo. A este no le interesa el asesoramiento de parejas. Adems de mencionar su insensibilidad, pereza e irresponsabilidad, Tamara se queja porque l gasta los limitados ingresos de ambos sin consultarla. La terapeuta pregunta: Qu hace usted cuando su esposo sale a comprar un nuevo juguete electrnico sin avisarle?. Me enojo mucho, contesta Tamara. La terapeuta acepta la respuesta con un movimiento de la cabeza, pero quiere saber ms. Pregunta: Cmo manifiesta su enojo?. Tamara dice que se siente muy desilusionada y a veces llora y le pregunta por qu hace eso. La terapeuta cuenta ahora con informacin que sugiere que la reaccin de la cliente es bastante normal, dadas las circunstancias. En la sesin siguiente, la terapeuta y Tamara continan hablando sobre las ventajas y desventajas presentes y futuras de la relacin de la cliente con el esposo, a fin de facilitar su decisin. La terapeuta sigue aceptando la versin de Tamara sobre sus reacciones ante la conducta del marido. Hacia el final de la tercera sesin, Tamara informa acerca de otro de los incidentes provocados por los gastos compulsivos de su esposo, y la terapeuta comenta: Debe ser muy duro para usted!. Lo es, pero deseara no perder los estribos de esa manera, dice Tamara. La terapeuta se sorprende ante esta declaracin. Qu quiere decir con perder los estribos?, pregunta. Tamara confiesa entonces que por lo general se enoja tanto que destroza y disemina por la casa los objetos comprados por su

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marido. A veces le arroja con algo y lo golpea. Al preguntrsele si cree que su temperamento afecta la relacin conyugal, Tamara dice que la conducta de su esposo la exacerba, pero que ha sido un problema para ella desde su niez. Esta interaccin demuestra que, en el contexto de un clima emocional, los clientes suelen comenzar a proporcionar informacin que puede sealar de modo ms preciso el camino hacia una solucin.

los terapeutas tengan un modo de distinguir entre su experiencia sobre las palabras y acciones de los clientes y la descripcin o exhibicin que estos hacen de ellas (Rober, 1999). Este proceso exige tener conciencia de nuestras reacciones corporales y nuestros pensamientos (Andersen, 1995; Johnson, 1987). La conciencia de las propias reacciones en relacin con los clientes tiene un efecto acumulativo. Cuanto ms practicamos, mejor lo hacemos. Segn Yvonne Dolan (1991), esto significa que uno sigue creciendo como persona y como terapeuta (pg. 271). Una manera de lograrlo es manejarse simultneamente con dos carriles mentales. Uno controla al cliente, y el otro, nuestras propias reacciones. El carril del cliente recoge informacin sobre cmo cooperar con l (es decir, su manera de hablar, su visin del mundo, sus creencias, el estilo de su interaccin con nosotros y con los dems, y los modos caractersticos de su discurso o sus metforas). El carril personal transmite nuestros propios pensamientos, sentimientos, reacciones emocionales, corazonadas y conocimientos. En el caso de un cliente nuevo con el cual an no hemos establecido una relacin, el carril correspondiente a l podra ser el siguiente: Este hombre est realmente escudriando la oficina y a m. Su expresin facial es tensa. No sonre. Est muy acicalado. Lleva ropa muy cara. Proporciona la menor informacin posible, y siempre con un giro sarcstico. No deja de usar expresiones como "mi personal", "mi secretaria", "mis empleados".

Solucin
Figura 2. Intercambio entre el terapeuta y el cliente durante la terapia.

Al mismo tiempo, el carril personal podra estar notando: Su manera de escudriar la oficina y a m con esa expresin en el rostro hace pensar que mira a todo el mundo por encima del hombro. Llevar una ropa tan formal un sbado a la maana es un tanto inapropiado. Quiere que yo sepa que ocupa un cargo importante. Este hombre me hace sentir incmodo. Siento como si me estuviera poniendo a prueba. Me intimida.

Un pensamiento de dos carriles


A fin de comprender y hacer el mejor uso de la manera singular de cooperar de los clientes, es importante que
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Las reacciones y los juicios recogidos en el carril personal, aunque sean muy negativos, no deben descartarse. Son valiosos porque nos advierten que debemos ser cautelosos con nuestras reacciones. Sin esa advertencia, nuestras posibilidades de reaccionar con sensibilidad ante los clientes seran mucho menores. Una reaccin negativa inapropiada puede avergonzar o enemistar, lo cual va en detrimento del clima emocional. As, en el marco hipottico precedente, el terapeuta puede responder a sus reacciones ante el cliente dicindose a s mismo: El terapeuta soy yo, y es probable que el cliente se sienta intimidado. Su comportamiento y su apariencia pueden ser una manera de enfrentar la angustia que le produce venir aqu. Tal vez crea que lo criticar por sus problemas conyugales. Vino porque su mujer le pidi que lo hiciera por el bien de su relacin, de modo que se siente dolido; Tengo que procurar que se sienta ms cmodo. La mejor manera de tomar distancia respecto de los sentimientos que los clientes nos inspiran es recurrir a los supuestos tericos. Por ejemplo, en este caso el supuesto de que cada cliente es nico puede inducirnos a dar un lugar central a la individualidad del cliente e interrogarlo en forma deliberada sobre su trabajo y su importancia; probablemente esto reducir su angustia y la necesidad de mostrarse altivo. De igual modo, el supuesto de que las emociones son parte de todo problema y toda solucin puede llevarnos a reconocer que el cliente se siente incmodo en esta situacin, y sirve para apartarnos de nuestras propias emociones. Otra situacin en la que el pensamiento de dos carriles resulta til es la que se presenta cuando un cliente revela que ha hecho o tiene la intencin de hacer algo que desaprobamos. En tal caso, nuestro carril personal puede evitar que mostremos o expresemos desaprobacin, y recordarnos que nuestra tarea consiste en ayudar a las personas a tomar decisiones apropiadas por s mismas. Por ejemplo, el supuesto de que nosotros no podemos cambiar
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a los clientes; estos tienen que cambiarse a s mismos nos orienta a hacer preguntas que los ayudan a sopesar las ventajas y desventajas de sus propias decisiones. El uso del pensamiento de dos carriles es igualmente importante para procesar nuestras respuestas y reacciones positivas y negativas a los clientes. Las respuestas inadecuadamente positivas pueden hacer pensar al cliente que lo tratamos con condescendencia. Si nuestro carril personal registra que un elogio o una reformulacin positiva son exagerados, es preferible omitirlos. El pensamiento de dos carriles tambin brinda informacin importante para componer el mensaje de recapitulacin. De ello hablaremos en el captulo 6.

EJEMPLO DE CASO: LAURA

El ejemplo de caso que presentaremos a continuacin ilustra los diversos aspectos de la relacin terapeutacliente ya descriptos, haciendo hincapi, sobre todo, en cmo podemos acompaar al cliente y ser positivos al mismo tiempo. Laura era una artista grfica de 45 aos que trabajaba por su cuenta. Cuando vino a verme haca ya diez aos que se haba divorciado. Tena dos hijas, una de 18 aos y otra de 22. La mayor haba dejado la casa. Laura viva con un compaero, Sam, desde haca ocho aos. No bien llegada al consultorio, comenz a explicar su problema sin darme la oportunidad de iniciar una conversacin informal. Los clientes angustiados a veces se comportan as, y por el bien del clima emocional es preferible cooperar con ellos. Siempre se puede recabar ms tarde la informacin faltante. Laura: El problema, tal como yo lo veo... bien, hace poco le un libro de Bradshaw, Healing the shame that binds you [19881, y verdaderamente me sent identificada con algunas de las cosas que deca. Creo que me he topado con un nuevo nivel de problemas en mi vida, supongo, y lo que le me pareci una buena explicacin. Hay en m una nii71

ta verdaderamente asustada, enfrentada a situaciones que no puede manejar... (comienza a llorar). Estoy muy triste. [Para demostrar que la comprenda, le dije que pareca aterrada, ms que asustada. Ella asinti y sigui hablando.] Desde el otoo pasado tengo depresiones ni muy largas ni muy profundas, de 24 a 36 horas y eso me asusta. He remediado muchas cosas en mi vida. No esperaba que me ocurriera esto, sentirme tan impotente. Es traumtico! Incluso he tenido algunos pensamientos convencionalmente suicidas. Me sent un tanto abrumada por esta dramtica presentacin, pero tuve que interrumpirla para aclarar lo de los pensamientos suicidas. Le pregunt qu significaba la expresin pensamientos convencionalmente suicidas, y Laura me explic que eran pensamientos como puedo comprender por qu la gente quiere matarse cuando se siente as todo el tiempo. Agreg, sin embargo, que ella en realidad no podra hacer tal cosa porque crea en la reencarnacin. No obstante, hice una evaluacin de la probabilidad del suicidio, durante la cual Laura dijo: No puedo imaginarme ponindome un revlver en la cabeza ni tomando pastillas ni mutilndome el cuerpo; nunca hara algo semejante. Odio la sangre, las escenas sanguinolentas y todo eso. Slo me preocupa saber si podra separarme lo bastante de mi cuerpo para hacer algo as. Una vez ms, para estar segura de haber entendido, le ped que me aclarara lo de separarse lo bastante de su cuerpo. Laura no pareca tener una idea clara de qu era exactamente lo que le inspiraba temor. No recordaba haber experimentado jams, ni remotamente, nada que se pareciera a estar disociada o separada, ni siquiera cuando meditaba, cosa que haca con regularidad. Conjetur que la sensacin de falta de control deba ser intimidante y llegu a la conclusin de que por el momento no haba peligro de que Laura se daara a s misma. Durante un rato, Laura continu describiendo sus sentimientos de un modo difuso. Su discurso revelaba tensin y ella pareca cada vez ms perturbada. Me pareci que
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sera ms til ayudarla a aclarar cmo advertira los signos de mejora que dejarla continuar hablando de esa manera. Laura: Me sentir mejor cuando tenga ms entusiasmo por la vida... cuando sienta que una parte es diversin y no trabajo. Es tan difcil y estresante. [Una vez ms, su respuesta me result muy vaga] Terapeuta: A qu aspectos de la vida se refiere? Laura: Sobre todo a lo que tiene que ver con las actividades sociales y el trabajo, no con las relaciones de familia o las relaciones ntimas. Terapeuta: Actividades sociales significa amistades? [No quera seguir adelante hasta no tener muy en claro lo que quera decir Laura,] Laura: S. Vea, voy a saber que estoy mejor cuando pueda apreciar las cosas que andan bien en mi vida, las cosas fciles y divertidas; me aferro a lo que es difcil y no funciona. Terapeuta: Entonces, cules son habitualmente las cosas fciles y divertidas? [Obsrvese el nfasis en la parte positiva de lo que ha dicho Laura.] Laura mencion la relacin con su compaero y con su hija mayor. Dijo tambin que no pasaba necesidades materiales y que tena una floreciente agencia de diseo grfico que la satisfaca mucho. En la esperanza de centrar ms la conversacin, le hice una pregunta de escala para ayudarla a evaluar las cosas buenas de su vida en relacin con las malas, pero Laura no me prest atencin y se quej de que cuanto mejor le iba en su profesin, ms atemorizada se senta. Aqu dar un ejemplo de los beneficios que resultan del pensamiento de dos carriles. El carril del cliente registraba que Laura prefera quejarse a buscar una solucin, por lo cual era mejor no hacer ms preguntas sobre las excepciones positivas. Pero en mi carril personal yo argumentaba que sus quejas difusas eran probablemente ms perjudiciales que tiles porque parecan aumentar su angustia. Por consiguiente decid hacerle una pregunta de es-

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cala, esperando que su carcter comparativo ayudara a Laura. Terapeuta: En general, qu porcentaje de su vida diaria es confortable y no estresante? Laura: El setenta por ciento es estresante. [Su manera de cooperar iba a ser negativa.] Terapeuta: Diariamente? Laura: S. Terapeuta: Se refiere al trabajo y las actividades sociales. .. o slo a las actividades sociales? [Quera verificar si su evaluacin era compatible con lo que haba dicho antes.] Laura: N o . . . slo a la manera de organizar mi vida: mantener limpia la casa, ir de compras. [Esto no coincida con lo que haba dicho antes, pero decid pasarlo por alto para no apartarme de mi objetivo,] Terapeuta: Entonces, cul es la diferencia en ese treinta por ciento del tiempo, cuando las cosas no son tan estresantes? Laura (desentendindose de la pregunta): Tengo muchas opciones y no puedo decidir cules me convienen y cules no! Mi carril personal registr que Laura quera ser negativa y que yo hara bien en vigilar el clima emocional. Tuve presente que los terapeutas no pueden cambiar a los clientes; slo los clientes pueden cambiarse a s mismos. Por lo tanto, comenc a escuchar con mayor cuidado. Laura explic que Bradshaw, al referirse al temor al abandono, lo relaciona con un vnculo inadecuado en los primeros aos de vida, lo cual impide establecer lmites apropiados en una etapa posterior. Para ella, esta era la causa de su confesin cuando deba decidir entre las muchas oportunidades que se le presentaban. Hay dos razones que podran llevar a algunos terapeutas centrados en la solucin a no seguir el hilo del pensamiento de Laura en este punto: 1) es tericamente incongruente explorar este tipo de causalidad, y 2) si uno decide responder a este tipo de causalidad para acompaar al
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cliente, llevar a este a un territorio negativo, perteneciente al pasado. Por otra parte, no cooperar con Laura podra hacer que se sintiese abandonada una vez ms. En consecuencia, segu escuchando sus quejas. Mientras escuchaba, advert que me senta incmoda. Al reflexionar sobre ello not que la sesin estaba por terminar y que todo lo que Laura haba conseguido era una oportunidad para quejarse. Esto quiz le fuera til, pero su agitacin pareca ir en aumento a medida que transcurra el tiempo. Me pareci que poda ser teraputicamente beneficioso darle, antes de que se fuera, un poco ms de informacin sobre la direccin de la terapia. Iba a recurrir a ella para averiguarlo, pero primero deba asegurarme de que la haba comprendido bien. Terapeuta: Bueno, parece que usted tiene en la cabeza muchas cosas que la hacen sentir muy triste y confundida. Me dijo que a veces se siente incapaz de controlarse y que teme fracasar. Est muy estresada, ha tenido pensamientos suicidas convencionales y hay cuestiones como los vnculos inadecuados y el abandono que pueden ser un problema. Son muchas cosas de las que ocuparse. Me preguntaba: si yo tuviera una varita mgica y pudiera hacer que durante la noche sucediera todo lo que usted quiere, cmo seran las cosas para usted cuando se despertara maana por la maana? [La pregunta del milagro se puede formular de muchas maneras. El objetivo es lograr que el cliente imagine una solucin.] Laura: Tendra una meta, una imagen clara de hacia dnde se encamina mi vida. Terapeuta: Cul cree que ser esa meta? [El empleo del futuro es deliberado. Sugiere la actitud del terapeuta respecto de la posibilidad de cambiar.] Laura: Sentirme cmoda conmigo misma. Una idea clara de lo que puedo y lo que no puedo hacer. Tendra una sensacin de integracin que me dijera quin soy y que seguir siendo as. [Laura modific nuevamente la descripcin de su meta, pero esta vez advert la aparicin de un tema: la bsqueda de una identidad. Decid hacer preguntas sobre excepciones en esta rea, utilizando su propio lenguaje.]

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Terapeuta: Hubo ocasiones en que sinti esa integracin? Laura dio ejemplos relacionados con xitos profesionales y con la crianza de los hijos. No fue capaz de describir qu la haba hecho sentirse integrada en esas situaciones. Le pregunt si tena que ver con el logro de metas que ella se haba fijado. Me dijo que s, sobre todo en relacin con su hija mayor. La estaba ayudando a independizarse y tena con ella una saludable relacin adulta, tal como se haba propuesto. (Considero apropiado ofrecer ideas a los clientes mientras exploramos sus soluciones. Las preguntas no son el nico medio para interactuar con ellos. Pero siempre presento las ideas de un modo tentativo, a fin de que los clientes puedan rechazarlas sin sentir que se trata de un desacuerdo.) Despus de mencionar la relacin positiva con la hija mayor, no tard en hablarme de la hija menor, que estaba a punto de dejar la casa. Laura tema que no le fuera demasiado bien. Laura: Me agobia la idea de que esa ser la prueba de mis aptitudes como madre, as que me asusta un poco. Terapeuta: Suena como si sintiera que cuando su hija se vaya usted recibir un boletn de calificaciones! Laura se ri y asinti. Dijo que esa hija siempre le haba inspirado preocupacin porque se pareca mucho a ella en todo sentido. Cuando tena su edad, Laura estaba muy confundida, pero nadie lo saba. Sus padres crean que le iba bien en la universidad, aunque en realidad consuma drogas y alcohol, tuvo que hacerse un aborto y se senta muy deprimida. Laura: Sufr tanto durante esos aos. Y si mi hija est pasando por lo mismo y no es capaz de comunicarse conmigo? Una vez ms, sent que en ese momento tena que tomar una decisin. Acompaara a Laura en las inquietudes por su hija o seguira ayudndola a precisar un obje76

tivo para la terapia? Como la consulta se acercaba a su fin, opt por hacer las dos cosas. Terapeuta: De modo que usted alcanz su meta con su hija mayor, pero ahora le preocupa no lograrlo con la menor. Es comprensible, ya que la ve muy parecida a usted. Me doy cuenta de que querra tener con ella una conexin me-or que la que usted tuvo con sus padres. Pero qu otra diferencia habr conseguido mi varita mgica maana por la maana? Laura: Aceptar de buen grado los desafos. Tal vez vivira en otro lado, construira una casa. Me gustara entusiasmarme con eso en vez de pensar que es demasiado esfuerzo. Laura sigui diciendo que haba estado en terapia en forma intermitente durante los ltimos doce aos, desde que dej a su marido. Decidi abandonarlo cuando sinti que ya estaba harta de no ser ella misma. En esas circunstancias comenz a madurar y fue relativamente feliz, con altibajos ocasionales, diferentes de los sentimientos extremos que experimentaba en la actualidad. Terapeuta: Cmo hizo entonces para no caer en esa fase de sentimientos extremos? [Siempre deben investigarse los recursos del pasado.] Laura: No esperaba tanto de m misma... apenas estaba empezando. Tambin reciba mucho apoyo. Participaba en grupos, tena ms amigos que ahora. Por otra parte, desde que trabajo por mi cuenta estoy ms aislada que cuando trabajaba para otros. Terapeuta: Cmo sabr que ha logrado lo que desea ahora? Laura: Estar ms relajada. Terapeuta: Cmo reconocer ese estado? Qu notar en s misma y qu notarn otros en usted cuando est ms relajada? Laura: Sera ms segura en mis decisiones, no estpida e irracional.
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Terapeuta: Hbleme de los momentos de su vida en que se sinti segura de s misma. Laura: Cuando decid estar con Sam. Terapeuta: Cmo tom esa decisin? Laura (su rostro comienza a animarse visiblemente y habla con ms lentitud): Prest atencin a mis necesidades fsicas y emocionales, mis sentimientos viscerales. Terapeuta: Sus decisiones suelen ser acertadas? Laura: S, excepto en los ltimos cinco meses. Laura confes entonces sentir que haba cometido un error al instar con demasiada anticipacin a su hija menor a hacer el equipaje que llevara a la universidad. Quera evitar las tensiones de ltimo momento. Como sigui machacando con el tema, su hija finalmente se enoj y le dijo que dejara de ponerla nerviosa. Despus contrajo una mononucleosis y pospuso su partida un mes ms. Laura (con lgrimas en los ojos): Debera haberlo sabido. Laura volvi a sus quejas, especialmente en relacin con su negocio. Me preocupaba que mis esfuerzos por evitar que se desviara hubieran sido perjudiciales para el clima emocional. Para remediarlo, me reclin en mi asiento y la escuch empticamente mientras segua ventilando detalles sobre la hondura de su depresin. Laura: Para m, los sentimientos que tengo ltimamente estn a contramano, son algo que yo asociara ms bien con una gran prdida; por ejemplo, con la muerte de su padre. Terapeuta: Cree que el hecho de que su hija menor se vaya de la casa es una gran prdida? [El planteo de una idea que tal vez el cliente nunca tuvo o de la que no es consciente constituye una perturbacin.] Laura: Bueno, no lo vi de ese modo. Terapeuta: Es el fin de una poca para usted. La crianza de sus hijas le exigi un gran esfuerzo. Cree que eso influye en su depresin? Laura (piensa en silencio cerca de un minuto): S. 78

Ahora, yo deba decidir si respondera o no a su prdida y su afliccin. Como la presentacin de Laura haba sido muy emocional en todo momento, supuse que una perturbacin cognitiva le sera ms til. Por lo tanto, le hice una pregunta sobre la ventaja que le ofrecera una perspectiva de admisin de dos posibilidades. Terapeuta: Se me ha ocurrido otra cosa. . . Mi pregunta puede parecerle extraa, y desde ya le aseguro que comprendo lo deprimida que se siente a causa de todo lo que me ha contado, y lo mucho que sufre, pero me preguntaba si usted cree que podra haber alguna ventaja... algo positivo en el hecho de haberse sentido as y no entusiasta, decidida y llena de vida. Laura (permanece en silencio un largo rato, y luego, de pronto): Es una forma de protegerme, de no asumir demasiadas responsabilidades. (Parece sorprendida.) De dnde saqu eso? Terapeuta: Y por qu ahora? Laura: No s. Bueno, a lo mejor... se me ocurre que al irse las chicas, tambin yo podra irme. Terapeuta: Irse?... Se refiere a Milwaukee? A Sam? [Su respuesta me sorprendi. Tena que comprender su significado antes de seguir adelante.] Laura: A ambos. Terapeuta: Es algo que le ha generado conflictos? Laura explic que nunca haba estado sola. Haba pasado de la casa de sus padres al dormitorio de la universidad, y de este al matrimonio. Despus del divorcio tuvo que ocuparse de sus hijas. Laura: Una parte de m siente que es la primera vez que estoy libre de ataduras. Terapeuta: jEso puede ser tan alarmante como bueno! Laura explic que en realidad no quera separarse de Sam, pero para seguir madurando tena que sentirse ms independiente de l desde el punto de vista emocional y 79

econmico. Pareca creer que era una situacin de o bien tal cosa o bien tal otra y yo respond explorando la actitud de tanto una como otra Terapeuta: Puede imaginar que se siente ms independiente y sin embargo apegada al mismo tiempo? O tiene que ser una cosa o la otra? Laura dijo que no lo saba, porque tenda a ser o bien demasiado conformista o bien rebelde. Crea que acumulaba resentimiento, y cuando estaba realmente enojada explotaba, incluso en el trabajo. Laura: Estoy mejor que antes, pero todava tengo que aprender ms a ser yo misma en un sistema: por eso me aislo. Advert que me senta frustrada porque Laura haba recado en la autocrtica. La frase la terapia centrada en la solucin avanza a paso lento acudi a mi mente y abandon mis intentos de hablar de una solucin. Terapeuta: Bien, veo que le estn sucediendo muchas cosas sobre las que necesita hablar. No tuve oportunidad de decrselo al comienzo de la entrevista, pero har una breve pausa para pensar en lo que conversamos; luego le dir lo que creo y quiz le haga una sugerencia. Dado que yo trabajaba sola, sin un equipo, sal del consultorio y fui a mi oficina para pensar y redactar un mensaje de recapitulacin (vase el captulo 7). Este es el mensaje que le le a Laura despus de la pausa: Terapeuta: Lo que le o decir hoy es que tuvo una vida difcil, una vida en la que siempre hizo lo que se esperaba de usted y trat de complacer a los dems, pero en los ltimos diez aos o algo as descubri poco a poco un punto de mayor equilibrio entre la actitud de complacer a los otros y la de hacer lo que era bueno para usted. Tambin me dijo que haba superado muchas situaciones difciles en su vida, como el consumo de drogas y el alcoholismo, el fra80

caso de su matrimonio y el hecho de tener que criar a sus hijas sin ayuda, y que remedi muchas cosas y madur mucho. Me dijo que vino aqu para trabajar problemas que a su entender estn relacionados con una depresin excesiva, sobre todo los problemas de abandono. Tambin me coment que su hija menor, que a su juicio se le parece mucho, se est preparando para dejar el hogar. Naturalmente, usted se preocupa y se pregunta si hizo un buen trabajo al criarla y si ella es feliz o, como usted cuando tena su edad, se siente desdichada. Su partida la pone en situacin de decirse a s misma, por primera vez en su vida: Puedo hacer lo que me plazca. No soy responsable de nadie ni ante nadie. (Pidiendo a Laura que confirme que la he comprendido.) Digo bien? (Laura asiente.) Mi respuesta a lo que me dijo es que se requiere mucha inteligencia y fortaleza para madurar tanto como usted lo hizo. Aunque ha llegado a un buen momento de la vida y merece crdito por ello, es tambin un perodo de prdida e incertidumbre. Es lgico que se sienta triste porque una fase de su vida est llegando a su fin, y tambin emocionada y temerosa porque comienza una nueva etapa. En momentos como este no es irrazonable creer que uno no puede controlar sus emociones y sentirse paralizado. Especialmente en el caso de alguien como usted, que ha hecho un gran esfuerzo para tratar de comprenderse y tomar la vida en sus manos. Como usted sabe, la dependencia y la independencia no son una cuestin de o esto o aquello. Una persona realmente independiente es la que sabe cundo pedir ayuda y cundo arreglrselas sola. Esto es algo que al parecer usted ya sabe, porque conoce el valor del apoyo y porque busc ayuda al venir aqu. (Laura asiente.) Algn comentario? (Laura niega con la cabeza.) Bien, me pregunto si desea volver para hablar conmigo. Laura: Oh, s, sin duda. Usted parece comprender. Terapeuta: Entonces, quiz quiera pensar en lo siguiente para la prxima vez: Cuando est preparada para seguir adelante con mi vida, cmo podr hacerlo gradualmente sin sentir que abandono a alguien o que me abandonan?. [Obsrvese que volv a su tema original del abandono.]
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Laura: Me gusta lo que dijo sobre la dependencia y la independencia! S que no quiero estar sola, pero cmo puedo mantener una relacin y ser ms yo misma? Cuando Laura vino a verme diez das despus pareca otra persona. Estaba sonriente y concentrada. Inform que entretanto haba pasado por algunos momentos difciles, pero se senta capaz de controlar las cosas. Laura: Segu escuchndome y confi en que todo saldr bien. Adems, centr mi tarea en lo que haba estado pensando, y el hecho de que usted lo entendiera me indic que tambin tena sentido para usted... que estamos en el mismo camino. Luego me di cuenta de que en buena medida el temor de ser abandonada subsiste en m y no me abandona... no ser tan emotiva y soportar la situacin... mantener la calma en mi interior. Terapeuta: Cmo evita abandonarse? Laura: Me recuerdo que existe un yo. Hay alguien dentro de m con quien puedo estar. En parte, el aislamiento que sent hace poco era porque deseaba hasta tal punto alimentarme de los dems, que iba demasiado hacia ellos y no poda orme a m misma. En general, mi antiguo yo ha funcionado bien durante mucho tiempo. Laura coment luego que estaba cansada de ocuparse de su hija necesitaba separarse de ella por algn tiempo, y que le haba molestado mucho la posibilidad de que sta no se fuera ya de la casa, como estaba planeado. Pero despus de la ltima sesin haba cado en la cuenta de que era slo una cuestin de tiempo y que esa breve demora les daba la oportunidad de separarse de manera adecuada. Tambin inform que haba conseguido un nuevo proyecto de diseo que la entusiasmaba. Al final de la sesin, Laura pregunt si era necesario seguir acudiendo a mi consultorio. Le dije que ella era el mejor juez en ese asunto. Se fij una cita para un mes ms tarde y convinimos en que si llegado el momento la consideraba innecesaria, poda cancelarla. La cancel, en 82

efecto. Desde entonces me he encontrado con ella casualmente un par de veces y me dijo que segua bien. Decid tomar a Laura como ejemplo porque es el tipo de persona que plantea los mayores desafos a los terapeutas centrados en la solucin. Exige un esfuerzo considerable decidir durante cunto tiempo se debe cooperar con la negatividad, y si se debe y cundo tratar de orientar al cliente hacia los elementos positivos y el futuro. La respuesta, por lo comn, es una mezcla de ambas actitudes, segn cuales sean las respuestas del cliente. Lo importante es otorgar ms valor a la relacin en desarrollo y al clima emocional que al empleo de la tcnica. Esto ha sido confirmado por un estudio del proceso relacional de la TCS (Beyebach et al., 1996), en el que se comprob que los intentos de los terapeutas de controlar la conversacin con los clientes para producir un cambio (por ejemplo, mediante una pauta de preguntas y respuestas frecuentes) dan por resultado una tasa ms alta de desercin prematura de estos ltimos. Los investigadores sugieren que la actitud de limitarse de tanto en tanto a escuchar a los clientes sin realizar ninguna intervencin puede ser beneficiosa a largo plazo. En este caso, la conversacin entablada durante la sesin puso de manifiesto, sin duda, que yo me esforzaba por entender, pero las respuestas de Laura indicaban que tal vez se preguntaba si realmente era as. Sus comentarios despus de la lectura del mensaje demostraron que se senta confirmada y que haba adquirido una nueva perspectiva. Creo que el mensaje de recapitulacin gener la confianza que consolid su relacin conmigo. En el prximo captulo volver a abordar las elecciones que deben hacer los terapeutas en relacin con los clientes, principalmente con el fin de decidir a qu responder y qu pasar por alto.

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3. Comprender a los clientes

Una pregunta que formulan con frecuencia los terapeutas centrados en la solucin es cmo decidir a qu responder y qu pasar por alto cuando se habla con los clientes. Se requiere mucha experiencia para advertir que los clientes tienen sus propias ideas acerca de los temas que desean abordar, y no siempre contestan nuestras preguntas. Si nos desentendemos de sus necesidades, en algunos casos las consecuencias sern peores que si forzramos la conversacin para aludir a los elementos positivos y el futuro, a causa de los efectos de esta presin sobre el clima emocional. Y, sin embargo, el objetivo de la TCS es, precisamente lograr que los clientes construyan una manera diferente de percibir su situacin. En este captulo se analiza el dilema y se sugieren maneras de enfrentarlo.

Or versus escuchar
La decisin sobre lo que exige una respuesta y lo que debe pasarse por alto se relaciona con la distincin entre or y escuchar. Lo que omos es todo lo que nos dicen nuestros clientes. Lo que escuchamos est determinado por nuestra teora y sus supuestos, y tiene que ver con una actitud alerta a las preguntas y respuestas apropiadas (Lipchik, 1988a; Lipchik y De Shazer, 1986). Por ejemplo, sabemos que los cambios producidos antes de la sesin pueden ser importantes para las soluciones (WeinerDavis, De Shazer y Gingerich, 1937), por lo que escuchamos con atencin a fin de detectarlos. Como presumimos que nada es totalmente negativo, cuando un cliente descri84

be una situacin muy desesperada, estamos atentos a cualquier pequeo detalle que pueda destacarse como una excepcin o un punto fuerte. No pasamos por alto nada de lo que omos, pero, al mismo tiempo, slo respondemos a lo que es potencialmente til para el cliente. La audicin sirve de teln de fondo a la escucha y es un proceso ms pasivo. Lo que omos nos proporciona un conocimiento general de lo que los clientes quieren y de su modo de cooperar. Registra lo que quieren decir, lo que podran sentir y lo que no dicen. A veces pedimos una aclaracin sobre lo que omos porque captamos un indicio de que una mayor claridad podra ayudarnos a encontrar una solucin. La aclaracin puede llevar a un cambio de direccin, si el cliente lo acepta, y se convierte entonces en el foco de nuestra escucha. Cuando las soluciones se vuelven claras, la escucha para reforzar el cambio puede pasar a ocupar el primer plano. Por ejemplo, si los padres de Zak, derivados por el orientador vocacional de la escuela secundaria local, me vienen a consultar sobre la agresividad descontrolada de su hijo en la escuela, es posible que tambin oiga que duerme mal, es poco afecto a la higiene y no se lleva bien con su hermano menor. Preguntar a los padres cul de esos problemas quieren abordar en primer lugar. Si deciden hablar de la relacin de Zak con su hermano, centrar mi escucha en esa cuestin. No puedo responder a todo lo que dicen porque en ese caso la conversacin sera dispersa y los clientes probablemente se iran ms confundidos que al llegar. Por lo tanto, si mientras escucho, oigo a los padres discrepar acerca de la causa del comportamiento de Zak con su hermano, al principio pasar esto por alto, porque en la conducta humana no hay realmente causa y efecto. Pero si la discrepancia resuena como un zumbido que me distrae de la conversacin, comenzar a escucharla en busca de seales de concordancia entre ellos que puedan ser un paso hacia una solucin. Si, mientras estoy atento a una concordancia, oigo que las discrepancias entre ellos van ms all de los problemas de Zak y de la paternidad en general, les preguntar si quieren hablar sobre sus desacuerdos globales o sobre la relacin de Zak 85

con su hermano. Si no aclaro este punto, no sabr a qu responder ni qu pasar por alto. Este proceso de focalizacin de la conversacin se describa en otro tiempo por medio de frmulas, pero en la prctica concreta puede contextualizarse con comprensin y empatia para crear un clima emocional seguro.

El significado
Or y escuchar son una parte integral del lenguaje, en cuanto constituyen un proceso recurrente de coordinacin de las interacciones lingsticas (Maturana y Varela, 1987, pg. 211) con los clientes. Omos y escuchamos en busca del significado que nuestros clientes asignan a lo que nos dicen sobre su vida porque hacerlo nos ayuda a comprender su visin especfica del mundo. Aunque ese significado es subjetivo, tambin es dependiente del contexto (Anderson, 1997, pg. 206). Por ejemplo, la palabra divorcio puede no significar lo mismo para un catlico devoto que para un agnstico, para una persona cuyos padres se divorciaron que para otra cuyos padres siguen felizmente unidos, para quien se ha divorciado que para quien no lo ha hecho. Por un lado, nuestros clientes y nosotros entendemos la definicin de la palabra divorcio en nuestra sociedad; por otro, no podemos suponernos sabedores del significado que tiene el proceso de divorciarse para un cliente determinado. Puede significar fracaso, vergenza, pecado o alivio. Para los terapeutas narrativistas (Freedman y Combs, 1996; White, 1995; White y Epston, 1990), las preguntas sobre el significado tienen el propsito de ayudar a los clientes a reflexionar sobre las historias de su vida y sus relaciones, y a considerar y experimentar otras historias que sern menos problemticas para ellos. Para los terapeutas del modelo de los sistemas de lenguaje cooperativo (Anderson, 1997; Hoffman, 1990,1998), la totalidad de la conversacin entablada durante la terapia es un medio de generar nuevos significados que lle86

van a la autoagencia y la disolucin del problema (Anderson, 1997, pg. 109). En la TCS, las preguntas sobre el significado nos proporcionan, y proporcionan a los clientes, mayor claridad sobre la percepcin del problema y cmo sabrn los clientes que est resuelto. Por ejemplo, cuando una cliente que tiene una relacin tempestuosa con su hermana dice que ha venido en busca de ayuda para enfrentar la situacin, es necesario preguntarle qu significa para ella enfrentar la situacin. Podra significar que quiere cambiar algo en s misma o que quiere cambiar a su hermana. La diferencia puede conducir a conversaciones diferentes sobre la solucin. A menos que insistamos en la claridad, terminaremos conversando sobre temas diferentes. A menudo, las preguntas sobre el significado suscitan una respuesta que se relaciona con las emociones. Si ello no ocurre, y si se lo considera apropiado, pueden ser complementadas con una pregunta que despierte emociones. Por ejemplo, si la cliente recin mencionada quiere cambiar a su hermana para que esta no emplee trminos ultrajantes al hablar de ella con su madre, la meta que se ha fijado es poco realista, ya que no podemos modificar la conducta de otra persona. Pero el hecho de preguntarle cmo la afecta emocionalmente la conducta de su hermana puede inducirla a decir que se siente irritada, rechazado o asustada, lo cual redefine el problema y posibilita una solucin ms realista, puesto que requiere que ella, y no su hermana, haga algo diferente. Mi descripcin del uso posible del significado en la TCS puede parecer deliberada o estratgica. De hecho, mi intencin es decir que hay un propsito y una estrategia en nuestra manera de decidir a qu debemos responder y qu debemos pasar por alto (Quick, 1994). Las decisiones se basan en nuestra teora y en la informacin obtenida de las respuestas dadas a preguntas determinadas por ella. Nuestra intencin es de crucial importancia. Las decisiones que tomamos en relacin con los clientes deben estar motivadas por la genuina conviccin de que nosotros no podemos cambiar a los clientes; slo ellos pueden cambiar-

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se a s mismos, y por el propsito de ayudarlos a descubrir sus propias soluciones. Las preguntas intencionales sobre el significado que se formulan con el mero objetivo de generar un nuevo significado no estn en armona con el pensamiento centrado en la solucin aunque tengan potencial para producir informacin. Las preguntas aleatorias sobre el significado pueden dispersar el proceso centrado en la solucin, en lugar de mantenerlo enfocado en ella.

Hablar del problema versus hablar de la solucin


Una de las creencias relacionadas con la TCS ha sido la de que deba pasarse por alto la conversacin sobre el problema y prestarse atencin slo a la conversacin sobre la solucin. Las expresiones conversacin sobre la solucin y conversacin sobre el problema fueron acuadas hace muchos aos en el Brief Family Therapy Center (De Shazer, 1994, pg. 80) para designar las descripciones que hacan los clientes de los aspectos negativos (orientados hacia el problema) y de los aspectos positivos (excepciones, recursos, cambios recientes) de su vida. El efecto que produce en los clientes la conversacin sobre la solucin ha sido documentado en dos investigaciones. Gingerich, De Shazer y Weiner-Davis (1988) comprobaron que el cambio ocurre ms pronto y la terapia es ms breve si el terapeuta comienza a hablar de la solucin en la primera sesin, tan tempranamente como le sea posible. Shields, Sprenkle y Constantine (1991) descubrieron que el tratamiento tiene ms probabilidades de proseguir y completarse cuando la conversacin sobre la solucin se inicia en los primeros momentos. Esta informacin es til, pero sera errneo deducir de ella que los terapeutas deben ser directivos en todas las ocasiones. De hecho, sus decisiones relacionadas con los clientes deben basarse en la situacin individual y sin perder de vista la importancia primordial que cabe atribuir a la calidad de la relacin terapeuta-cliente.
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Los clientes, no los terapeutas, deciden si quieren hablar o no de las soluciones. Laura, cuyo caso hemos relatado en el captulo 2, volva a referirse al problema cada vez que se planteaba la conversacin sobre la solucin, incluso despus de haber dado algunas respuestas positivas. Sus reacciones indicaban que necesitaba hablar de su problema. Sin embargo, como se ha sealado, es posible que a pesar de todo las incursiones en la conversacin sobre el futuro hayan sido registradas y facilitado indirectamente la solucin que Laura hall por s misma entre sesiones. Nunca sabemos de qu modo lo que decimos afecta a los clientes, incluso cuando no responden, pero es menos arriesgado dejarles la iniciativa que insistir en llevarlos en una direccin que no desean seguir. Marilyn LaCourt, una de las creadoras originales de la TCS, acu la expresin conversacin transicional para designar la fase en que el terapeuta da esperanzas, evala la motivacin, se centra en los pequeos cambios e identifica los xitos del pasado. LaCourt cree que la conversacin sobre el problema no es necesariamente negativa porque brinda la oportunidad de manifestar comprensin y empatia, asignar un orden de prioridad a las quejas y poner en claro lo que desea el cliente (comunicacin personal, 1999). El peligro de usar expresiones descriptivas como conversacin sobre el problema y conversacin sobre la solucin reside en que son muy concretas (o b i e n . . . o bien) y pueden inducirnos a ser demasiado directivos con nuestros clientes. Al margen de su efecto sobre el clima emocional, esas etiquetas pueden impedirnos tanto or como escuchar otras sutilezas que podran ser valiosas para las soluciones. En lugar de pensar en trminos de conversacin sobre el problema y conversacin sobre la solucin, es preferible considerar las charlas que mantenemos con los clientes como un proceso interaccional (lenguajeo [languaging]). En este proceso, el problema y las posibilidades de solucin se entretejen poco a poco en una trama que finalmente representar la solucin para el cliente. Lo que define una situacin como problema o solucin es el significado que le asignan las personas, y no las pala-

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bras utilizadas para describirla. El sentimiento de tristeza puede considerarse un problema si se cree que es una enfermedad, o una solucin si significa (fue una persona que ha estado eludiendo la afliccin termina por aceptar una prdida. Poner etiquetas a cualquier aspecto de nuestras conversaciones con los clientes tiene escaso valor y puede distraernos. Si estamos resueltos a or lo que dicen prescindiendo del valor negativo o positivo de sus palabras, sabremos cundo comenzar a estar atentos a una oportunidad de ayudarlos a adquirir otra perspectiva. Por ejemplo, un cliente que est describiendo un problema puede emplear de pronto el pasado: Me resulta muy difcil ponerme en movimiento por la maana porqu duermo mal y tengo pesadillas. Tardo mucho en salir de la cama. Sola volver a dormirme varias veces, pero an hoy no me levanto tan rpido como debera. Obsrvese que el cliente dijo que sola volver a dormirse. Esta puede ser una semilla positiva que debera cultivarse. El terapeuta puede tratar de comunicar su comprensin del malestar del cliente a raz de la situacin, y luego preguntar: Dijo usted que ltimamente se ha producido un cambio en su manera de levantarse?. Una respuesta afirmativa del cliente da la oportunidad de indagar sobre el posible significado de ese cambio, cmo ocurri y si el cliente quiere que siga ocurriendo o hacer que ocurra ms a menudo o de otra forma. La elaboracin gradual a partir de un trmino en tiempo pasado, protegida en un clima emocional de aceptacin y comprensin, puede ayudar al cliente a pensar, actuar y sentir con respecto a su situacin de modo diferente de como lo haca antes de esta conversacin. La delicada tarea del terapeuta consiste en adaptar el proceso teraputico a cada uno de sus clientes. Esta tarea requiere intuicin y un buen juicio afinado por la experiencia. Lo esencial es adaptar el proceso teraputico sobre la base de la escucha y la comprensin del modo particular que tienen nuestros clientes de experimentar su mundo.

Contenido versus proceso


El terapeuta familiar habla con la familia sobre el contenido del problema, pero piensa en el proceso de discusin por medio del cual tratan de resolverlo.
NlCHOLS Y SCHWARTZ (1995, pg. 487)

El contenido es lo que los clientes nos dicen sobre sus situaciones; el proceso es su modo de actuar en relacin con lo que dicen. Por lo general, los clientes no son conscientes de su proceso. Un ejemplo extremo podra ser el de una familia que habla de problemas graves y amenazantes para su existencia en un tono despreocupado y bromista, sin dejar de rer. La consideracin del proceso ha perdido vigencia desde que los terapeutas reemplazaron el pensamiento sistmico, que se centraba en la conducta, por el lenguaje, que se centra en la cognicin. La interrupcin de pautas de conducta ha sido sustituida por la creacin de nuevo significado. En lugar de preguntar: Qu hace mam cuando pap le grita a Johnny por haber derramado la leche?, ahora nos inclinamos a preguntar qu significan los gritos de pap a propsito de la leche derramada desde el punto de vista de la relacin entre mam y pap y la relacin de ambos con Johnny. Con todo, si consideramos que el lenguaje es una accin y que la meta de la terapia es cambiar las acciones (conductas, cognicin y emociones), el proceso sigue siendo importante. La nica diferencia es que ya no estamos exclusivamente interesados en las conductas observables, sino tambin en los aspectos emocionales del proceso. La meta de la TCS es usar el lenguaje con los clientes de un modo que afecte el contenido y el proceso, como lo hacen los terapeutas estratgicos. Sin embargo, salvo raras excepciones, las tcnicas no bastan por s solas para alcanzar esa meta. Si quieren lograr el objetivo, los terapeutas deben adaptarse al modo de cooperar de los clientes, tanto en trminos de lo que dicen como de su manera de actuar.

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Primera parte. Teoria y practica

Quiero aclarar que cuando hablo del proceso me refiero no slo a la forma como los clientes actan entre s, sino tambin a la interaccin de los terapeutas con ellos. Nuestro proceso con los clientes es una conversacin en la cual estos nos dicen y nos muestran que estn estancados, y nosotros hablamos con ellos de sus ideas y experiencias pasadas, presentes y futuras relativas a la salida del estancamiento. Pero esa conversacin debe ser dirigida de un modo que se adecue a la visin del mundo y el estilo interaccional de los clientes, teniendo en cuenta, por ejemplo, si son detallistas, controladores, de temperamento artstico, competitivos o conformistas. Este tipo de conversacin crea un nuevo proceso que tiene mayores probabilidades de conducir a una solucin. La urgencia por encauzar las conversaciones de los clientes hacia descripciones de conductas puede llevar a un punto muerto. Adems de las conductas, el proceso de nuestros clientes incluye las emociones, aunque quiz sean ms difciles de observar. La conducta fra y distante de un marido no significa que no sufra tanto como su histrica y pegajosa mujer, ni que ese dolor no afecte su proceso tanto como el de ella. Por consiguiente, sugiero que los terapeutas hablen expresamente de los sentimientos con todos sus clientes, pues los sentimientos son inseparables de la conducta y la cognicin. De hecho, hay algunas pruebas de que las emociones son una fuerza dominante en la conducta (LeDoux, 1996; Panksepp, 1998). No se necesitan muchas pruebas cientficas para saber que son fundamentales en las relaciones familiares y de pareja. Mary, una atractiva mujer de 35 aos, inici una terapia para formarse una idea de sus dificultades, ya que no poda mantener una relacin seria con ningn hombre. Inform que concurra a bailes de solteros con la esperanza de conocer hombres, pero que estos siempre perdan inters en ella despus de haber bailado una pieza. A veces un hombre la invitaba a salir, pero nunca volva a llamarla para una segunda salida. No poda comprender la causa de ello, pues no se consideraba ni poco agraciada ni tonta, tena un buen empleo y trataba de agradar. 92

Mary no poda dar con ninguna excepcin a sus quejas. Su idea de un milagro era que alguien se interesara en ella lo suficiente para querer pasar mucho tiempo en su compaa y finalmente casarse. Nadie quera volver a verla despus de una o dos citas. No poda ocurrrsele ninguna actitud diferente para conseguir que un hombre volviera a llamarla. Mary no saba nada de su proceso. Preguntarle qu significado tenan para ella esos rechazos probablemente la llevara a incrementar sus autorreproches. Mary crea, sin duda, que la causa del problema eran, de alguna manera, sus defectos. Es probable que las preguntas circulares (Selvini Palazzoli, Cecchin, Prata y Boscolo, 1978) arrojaran alguna luz sobre el proceso de Mary y le permitieran considerar diferentes opciones. Por ejemplo: Qu cree que dirn los hombres sobre su manera de reaccionar cuando flirtean con usted?; Cmo quiere que la perciban los hombres?; Cmo se sentira si la percibieran de esa manera?; Cul sera, en su opinin, la diferencia en ese caso?; Qu cree que debe hacer para conseguir que los hombres la vean interesada en ellos?; Qu caractersticas advierte en las mujeres que parecen retener el inters de los hombres?. Las tcnicas centradas en la solucin no eran apropiadas para Mary porque carecan de un contexto en el que ella pudiera considerarlas. Mary slo era capaz de percibir su situacin a su modo y por eso estaba atascada. Su manera de ver las cosas no tomaba en cuenta el punto de vista de los hombres a quienes quera atraer. De hacerlo, habra sido capaz de hallar una solucin. Las preguntas circulares tenan el propsito de ofrecerle el contexto necesario. A algunos clientes les resulta difcil ver las cosas desde una perspectiva diferente de la suya propia. Suponiendo que no fuera ese el caso de Mary, ampliar su visin para incluir en ella el proceso le dara la oportunidad de considerar si tena la capacidad o el deseo de ensayar algunas conductas diferentes con los hombres. Si los sentimientos no se manifiestan naturalmente como parte de esa conversacin, el terapeuta debe preguntar sobre ellos. Esto proporcionar una fuente de informacin mucho

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Terapeuta: Aj. Entonces, qu ha hecho hasta ahora para arreglrselas? Marie: Bueno, me gusta sentarme y escribir o leer un libro o algo as, y a veces slo dejo pasar el tiempo y se acab. Casi nunca s las respuestas. Terapeuta: En su opinin, por qu crea el doctor que usted deba venir aqu? [En lugar de tratar de comprender las necesidades de la cliente, procura conocer las razones de la derivacin.] Marie: No quiso hablarme. Terapeuta: Ah, ya veo. Marie: Eeeh... Es curioso, porque yo dije: y ahora por qu sugiere que venga a una sesin de terapia? Un momento, estoy loca o qu? Entonces l dijo que no, que es slo que a veces puede ayudar. Yo pens que a lo mejor estaba por darme uno de esos ataques de rabia, sabe, o algo as, pero sera lo mejor, sabe, porque he estado sintiendo como un dolor, si estoy muy trastornada me duele todo el cuerpo, o me dan dolores de cabeza por la tensin algunas veces, como si alguien me la triturara, y despus a la noche, cuando me voy a la cama, no me acuesto hasta las cuatro o las cinco de la maana, y despus arriba otra vez. Terapeuta: A qu hora se levanta? Marie le dijo al terapeuta que a causa de la actitud del mdico y de sus sntomas fsicos tema tener un problema grave. Pero el terapeuta se limit a preguntarle a qu hora se levantaba. Esta eleccin poda reforzar la idea de Marie de que estaba realmente mal, puesto que ese experto no la entenda. Adems, como la joven inform que el mdico que la haba enviado no quiso hablar con ella, el terapeuta debera haber hecho un esfuerzo especial por actuar de otro modo, es decir, conectarse con ella y ser directo. Marie: Quiero decir que en realidad no descanso mucho. Me imagino que debe ser algo que me est molestando realmente y que no quiero saber, pero entonces, sabe, es como que, la verdad, quisiera saber. Terapeuta: Bien, qu tiene que ocurrir en su cabeza para 96

que al terminar su sesin o sus sesiones aqu se diga a s misma: Vaya, eso s que me ayud!? Qu tendra que ocurrirle en su casa? [Trata de definir una meta. Los trminos empleados en la segunda pregunta, qu tendra que ocurrirle en su casa, limitan las posibles respuestas de Marie. El problema an no ha sido definido lo suficiente para justificar la focalizacin en el hogar.] Marie: Bueno, esa es otra pregunta difcil. En realidad, no lo s. 1) Como dije, han sucedido algunas cosas que, sabe, no deberan pasar, y tambin hay gente que debera o no debera estar en mi vida, pero que entran v salen constantemente. .. 2) y adems est mi madre. Es muy difcil, 3) uno quiere irse con los chicos y no dejar que nadie sepa dnde est. Pero entonces, cuando tiene una oportunidad de hacerlo. 4) alguien piensa que uno es diferente o raro porque no bebe o no hace algunas de las cosas que ellos hacen. Terapeuta: Bien, permtame hacerle otra pregunta. Si se fuera a dormir esta noche, al parecer usted no duerme mucho, pero si se fuera a dormir esta noche y se despertara maana por la maana y los problemas hubieran desaparecido, se hubieran resuelto, qu sera diferente? Obsrvese que la respuesta previa de la cliente incluye cuatro puntos: 1) algunas personas entran en su vida y salen de ella constantemente, y no deberan hacerlo; 2) su madre es un problema; 3) Marie quiere irse junto con sus hijos, y 4) la gente la considera rara porque no se comporta como ellos. Esto requiere una respuesta que informe a la cliente que ha sido oda y que el terapeuta la compadece por su confusin y su angustia. Por ejemplo: Al parecer, hay muchas cosas que la molestan. Deseara saber ms sobre eso. Con cul de ellas quiere empezar?, o Parece que su gente la critica cuando usted decide por s misma. La decisin del terapeuta de formular la pregunta del milagro es quizs una tentativa de averiguar qu quiere Marie. Esa pregunta puede ayudar a los clientes a tener en claro lo que quieren.

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Marie: Bueno, probablemente tratara sobre todo, sabe, de mejorar como madre. Terapeuta: Bien. Marie (contina):. .. y cuando se est acostumbrada a ser independiente y se tiene que depender de otra persona, eso duele. Terapeuta: Est acostumbrada a ser dependiente o independiente? [Este es un buen momento para preguntar a la cliente qu significan esos trminos.] Marie: Bueno, a veces lo uno. . . y a veces lo otro. Terapeuta: Si esta noche ocurriera un milagro y usted se despertara maana y sus problemas hubieran desaparecido, sera dependiente o independiente? Marie: Bueno, como dije, es confuso. Lo he pensado varias veces y me pregunt si cambiara esto o aquello,.. Terapeuta: Si cambiara qu? [Este es un buen ejemplo de un terapeuta que responde a lo que ha odo y trata de averiguar s es algo que debe escuchar con ms detenimiento.] Marie: Est bien. Yo no me comunico con nadie, y creo que si pudiera irme del vecindario donde estoy ahora, sabe, tal vez estara mejor, pero en realidad no puedo decir si lo hara, pero me sentira ms cmoda. . . no tendra que soportar tanta tensin. Terapeuta: Dgame, si ocurriera ese milagro, cree que estara menos sola, se juntara un poco ms con otras personas, se comunicara un poco ms? Marie ofreci finalmente una descripcin ms clara de su problema. En este punto hubiera sido ms eficaz formular la pregunta del milagro de una manera ms abierta; Si ocurriera ese milagro, qu sera diferente?. Marie: Eeeh. . . no s ... no puedo, bueno, nunca pude

El supervisor ingres en la sala para indicar al terapeuta que deba preguntar por los problemas fsicos que motivaron la derivacin de la cliente. Terapeuta: Bien, al parecer en estos das usted ha tenido dolores de cabeza y otros dolores, y hay gente que entra y sale de su vida. Qu pasa cuando no le duele la cabeza y est satisfecha consigo misma? Qu sucede entonces? [No responde a lo que oy y contina con la conversacin sobre la solucin. La bsqueda de una excepcin a una de las numerosas quejas que el cliente no ha destacado no suele ser productiva.] Marie: Bueno, no demasiado de nada. Quiero decir, estoy casi en trance. No quiero decir nada y en realidad es como si no supiera qu decirle a nadie. Ojo, no es que no me lleve bien con mis hijos, me llevo muy bien con ellos. Terapeuta: De veras? Magnfico! Conozco a muchas madres que dicen tener problemas constantes con sus hijos pequeos. [Refuerza un aspecto positivo, lo que constituye una buena respuesta de apoyo en cualquier situacin.] Marie: No son los nios, porque, sabe, yo digo que si tuviera que tener hijos preferira esperar hasta terminar la escuela secundaria, para hacer las cosas que quiero hacer, y as ocurri... Terapeuta: Qu pas? [Oportuno pedido de aclaracin.] Marie: Quiero decir, me qued embarazada, sabe, y vinieron los chicos, uno tras otro. Terapeuta: [Pasa por alto otra direccin negativa y trata de insistir con los puntos fuertes.] Entonces usted los maneja bien ahora? Marie: S. Terapeuta: Cmo se las arregla para hacer que esa parte de su vida marche sin tropiezos? A continuacin, Marie describi durante unos minutos sus esfuerzos por ser una buena madre y criar a sus hijos para que fueran fuertes e inteligentes. Luego habl ms claramente de su problema.

estar con gente que, sabe, siempre quieren que uno sea como ellos quieren que sea ... Me imagino, yo slo puedo ser yo y t slo puedes ser t, as que si no puedes aceptarlo, est bien.
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Marie: S, el problema es sobre todo mi familia, no estoy segura de quin.. mi madre, mis hermanos, mis amigos, mi marido, mi ex novio. Se aparece de la nada, realmente me fastidia. Trato de imaginarme de dnde, de dnde has venido, qu quieres? Y mi marido no reconoce mis mritos, y no me gustan sos tipos que, la verdad, creen que una mujer es realmente estpida, porque el tipo con el que estuve antes, el ex del que le hablaba, estuve con l diez aos, y fue como si, de pronto, cuando me cas con el padre de los nios, me amenazara para que no me casara, y yo dije, bueno, despus de todos estos aos en que no te decidiste a casarte conmigo, por qu quieres entrar en mi vida ahora? Terapeuta: Es decir que ahora tiene un novio que aparece y desaparece y eso es un tanto confuso? Marie: S, es confuso, y Eddie, mi marido, por lo que yo s, tal vez est metido en algo. Ya estuvo casado y para m fue mi primer casamiento, as, que por qu me hace la vida difcil porque su primera mujer no haca, lo que esperaba de ella, entonces que no me lo achaque a m. El terapeuta y Marie estaban ahora en sintona. Quizs el refuerzo positivo de la relacin de la cliente con sus hijos y la idea de que la comprendan ayudaron a Marie a sentirse ms franca o menos angustiada, de modo que poda pensar ms claramente. La joven agreg que no haba esperanzas de reconciliacin. Sin embargo, se opona al divorcio por sus convicciones religiosas. Esos dos hombres eran los nicos que haba habido en su vida, pero ella senta que ambos trataban de impedirle hacer lo que realmente deseaba. Quera volver a la escuela y dedicarse a una buena profesin para poder ayudar a mis hijos a largo plazo. Cuando le mencion estos sueos, su madre la desalent y le dijo que esperara. De todos modos se haba informado sobre las posibilidades de completar su educacin, pero nadie quera ayudarla a cuidar a sus hijos, y su marido le haba dicho que una buena madre se queda en la casa con los chicos. Por el momento, Marie estudiaba sola yendo a la biblioteca y retirando nuestros libros. 100

Terapeuta: Usted est verdaderamente motivada. Marie: Pero es como le dije. Uno hace todas esas cosas, pero sabe que debe haber algo que lo molesta mucho, mucho. Por qu me vienen a ver esas personas y me dicen que si bajo un poco ms de peso estar muy bien. Yo, ja, ja, por qu no lo bajas t! Y despus, si uno se hace el listo con ellos, le dicen t . . . te crees que eres tan e s t o . . . o tan aquello. Es demasiado, demasiado! Terapeuta: Y qu hace usted para que todo eso le entre por un odo y le salga por el otro? El terapeuta y Marie estaban bien conectados en esta parte de la entrevista, El terapeuta presupona aspectos positivos para reforzarlos. Marie dijo que trataba de no pensar en esas cosas, pero que por la noche la molestaban ms y terminaba durmiendo slo una hora. El terapeuta le pregunt si dormir ms tiempo reducira la tensin causada por los otros problemas. Marie: Bueno, ojal fuera as, pero entonces, sabe, probablemente sera alguna otra cosa. Terapeuta: Qu quiere decir? [Buen ejemplo de un terapeuta que oye al cliente y trata de comprender.] Marie: Vivo en casa de mi madre, y es como que todo lo que hago tengo que consultarlo con ella. Y la cosa es no hagas esto, no hagas aquello sin mi permiso, y yo me sentira mucho mejor si me fuera sola. Terapeuta: Qu necesitara para hacerlo? Marie explic que no tena dinero suficiente para constituir el depsito de garanta y no quera pedir ayuda a nadie. Su nico ingreso era el subsidio de la asistencia social, porque su marido no le pagaba la cuota fija de alimentos para sus hijos. En este punto hubiera sido til hacer una declaracin emptica y tal vez normalizar el estrs fsico y emocional de Marie. Pero el terapeuta crea que un pequeo cambio puede llevar a cambios mayores y trat de basarse en las declaraciones positivas de Marie. 101

Terapeuta: Bien, creo que usted tiene algunos planes realmente buenos respecto de lo que quiere hacer con su vida: educarse, y mientras se educa, ocuparse de sus hijos. Como se trata de cosas realmente grandes, me pregunto cul ser el primer pasito que usted tendr que dar para lograr esas cosas ms importantes. Marie: Bueno, probablemente tendra que sentarme y trazar un plan, y decirme a m misma, supongo, que debera entrevistar nieras por hora. No quiero ninguna que sea chapucera y mala y les haga algo a mis hijos. Entonces, cuando d ese paso, supongo que pasar al siguiente.., Terapeuta: Cul ser el pequeo paso siguiente? [Aqu hubiese sido til explayarse ms acerca de la cuestin de las nieras por hora, hasta que pareciera posible para la cliente.] Marie: Bueno, el paso siguiente sera ir a la escuela, matricularme y probablemente dar algunos exmenes. Marie explic que los exmenes le provocaran angustia porque estara preocupada por saber si aprob y si tendra que dar otros, y por la cuestin del horario para dejar a los nios al cuidado de alguien. Terapeuta: Bien, durante la prxima semana, digamos, cul sera para usted una pequea seal de que, al menos, est comenzando a hacer algunas de las cosas que quiere? Marie dijo que ante todo necesitara estar un rato a solas, pero que eso era imposible porque nadie se ocupara de vigilar a sus hijos. Agreg que el ao anterior haba obtenido la licencia para conducir, y que a veces su hermano, cuando la vea desanimada, le permita usar su auto para llevar de paseo a los nios. El terapeuta felicit a Marie por haber aprendido a manejar y le pregunt qu ms haba en su lista de cosas por realizar. Marie: Pongo muchas cosas en la lista, pero en realidad no llego a hacer nada porque siempre hay alguien, sabe, que 102

se lo lleva a uno por delante. Algo que he aprendido es que a veces por un lado uno tendra que largarse, y por el otro lado temo que si me fuera de la casa de mi madre, mi marido se volvera realmente loco. Por eso vine aqu esta noche, en parte, porque al vivir en casa de mi mam y todo eso, es la casa en la que crec, no puedo ser yo. Lo que pasa es que por mis experiencias anteriores, no puedo soportar otra decepcin. Yo lo veo as, tengo algo que hacer que es personal y no quiero decir exactamente qu, pero, la verdad, me enferma que, si alguna vez quisiera salir y tener una cita, cosa que dudo mucho, no podra realmente hacerlo porque hay tanta gente que piensa cmo debo ser y no me lo dice con muy buenas maneras. Terapeuta: Usted no ha encontrado un hombre que tenga sus mismos ideales. [Oy a la cliente e intenta transmitir algo de comprensin.] Marie: As es. Es el mismo viejo ritual, sabe, y toda esa basura acerca de que, porque ests casada, tienes que hacer esto porque eres mi mujer. Cuando estaba con l era como si siempre fuera yo, nunca l. Terapeuta: Bien, permtame hacerle una pregunta ms antes de reunirme con el equipo. Durante la semana prxima, si usted diera un pequeo paso en la direccin que quiere, cul sera? Marie: Bueno, el prximo paso sera jugar a los bolos. Terapeuta: Jugar a los bolos? Marie: Me gusta jugar. As que probablemente saldra y practicara un poco. [Parece comprender que un cambio pequeo puede marcar una diferencia.] Terapeuta: Es decir que si la semana que viene fuera a jugar una vez a los bolos, esa sera una seal de que va en la direccin correcta? Marie: S, o saliendo. Estara saliendo. El terapeuta se disculp y fue a reunirse con el equipo, compuesto por otros dos estudiantes y el supervisor. Este ltimo haba pedido a los estudiantes que hicieran una lista de los elogios para Marie y pensaran en una tarea para la casa.

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Este es el mensaje que el terapeuta le ley a Marie despus de la pausa: Terapeuta: Bien, estamos muy impresionados por las metas que usted se ha fijado. Es evidente que est dispuesta a trabajar para alcanzarlas y tiene una idea clara de cmo lograrlo y de lo que se necesita para conseguir lo que quiere. Tambin me impresiona la buena relacin con sus hijos. Usted es muy paciente con ellos y los quiere mucho. Es muy obvio. Me sorprendi tambin el empuje que muestra para mejorar. Ir a la biblioteca y estudiar. Y conseguir la licencia para conducir! Quiero decir, usted se fij esa meta y puso en juego mucha energa para alcanzarla. Es sorprendente, considerando todas las dificultades e incertidumbres de su vida, que sea capaz de hacer concretamente tantas cosas, y con apenas una hora de sueo. Marie: Bueno, no s qu es. Terapeuta (contina): Aunque quizs usted no lo perciba, estamos convencidos de que est en el buen camino para conseguir lo que desea. Por lo tanto, a modo de despedida quisiera indicarle una tarea para hacer en casa. Marie: De acuerdo. Terapeuta: Nos gustara que durante la semana que viene observara y anotara todo lo que hace para seguir avanzando en la direccin que usted desea. Marie: Est bien, no hay inconvenientes. Sin duda es fcil examinar una transcripcin o una videocinta y describir lo que hubiramos hecho de otro modo en una situacin. La transcripcin no da cuenta de una abundante comunicacin no verbal que puede afectar el proceso. Marie era una cliente difcil de entrevistar, incluso para un terapeuta experimentado, debido a que presentaba su caso de manera fragmentaria. Pero es representativa del tipo de clientes que se sienten confundidos y nos confunden, o que se expresan de un modo difcil de entender. Obsrvese que la concentracin exclusiva en el contenido hizo que la conversacin fuera an ms confusa. Si el terapeuta y el supervisor hubieran tenido en cuenta el 104

proceso, no se habran dejado arrastrar a l ni hubieran coincidido en los hechos con todas las dems personas presentes en la vida de Marie que no la comprendan. En casos como este, lo ms adecuado es postergar la consigna de centrarse en la solucin y limitarse a escuchar cuidadosamente para comprender mejor al cliente. Este caso muestra que, por s solas, las tcnicas no son eficaces. Es preciso utilizarlas sabiendo a qu hay que responder y qu hay que pasar por alto. Tal vez parezca injusto que hayamos usado como ejemplo el trabajo de un estudiante y un supervisor de capacitacin, pero el nfasis en la tcnica en contraste con la necesidad de or y escuchar no es infrecuente y perpeta un modo inadecuado de practicar la TCS. Marie no volvi para una nueva entrevista. No es sorprendente, puesto que no hall la respuesta que buscaba. Probablemente haba ido sobre todo para que le confirmaran que no estaba loca. Un beneficio adicional habra sido encontrar una persona comprensiva con quien hablar. Que estaba bien encaminada en la expectativa de que el cambio ocurriera lentamente se desprende con claridad de su afirmacin de que deseaba comenzar por una oportunidad de jugar a los bolos. El mensaje final hizo hincapi en los elementos positivos, al tiempo que omiti los problemas y las preocupaciones de Marie. Para transmitir comprensin siempre es mejor aludir tanto a los elementos positivos como a los elementos negativos. Un mensaje demasiado positivo puede interpretarse como una falta de comprensin o una muestra de condescendencia. En el captulo siguiente contina la explicacin sobre el papel de las emociones en el proceso teraputico centrado en la solucin.

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4. Las emociones en la terapia centrada en la solucin

Recuerdo que, hace ya muchos aos, mi primer supervisor clnico deca una y otra vez: Concntrense en los sentimientos. Ms tarde, cuando me estaba capacitando en terapia familiar, otro supervisor no cesaba de decir: No se ocupen de los sentimientos. Hoy da, yo digo a los practicantes: No pasen por alto los sentimientos. El nfasis o la ausencia de nfasis en la emocin en psicoterapia depende de la orientacin terica. Mi primer supervisor trataba de conseguir que yo llevara a los clientes a cobrar conciencia de sus sentimientos reprimidos para que pudieran comprender. Mi supervisor en terapia familiar procuraba que yo distinguiera los patrones de interaccin para que me fuera posible interrumpirlos. En la actualidad digo a los practicantes que no pasen por alto los sentimientos porque estos, al igual que los pensamientos y las conductas, son recursos importantes para las soluciones. No hay consenso en cuanto a la definicin de los sentimientos, el afecto y la emocin, sino tan slo un acuerdo general respecto de que el trmino afecto designa una reaccin refleja, mediada por el sistema nervioso autnomo, mientras que los sentimientos son el conocimiento de lo que uno siente. El conocimiento es, evidentemente, una funcin cognitiva, y su yuxtaposicin con los sentimientos trae a la memoria disputas acadmicas del pasado sobre s las emociones son independientes de los procesos cognitivos y pueden precederlos, o, por el contrario, todas las reacciones emocionales son precedidas por algn proceso cognitivo bsico (Ekman, 1992; Lazaras, 1982; Mandler, 1984; Zajonc, 1984). Descubrimientos recientes de la neurociencia (Damasio, 1994,1999; LeDoux, 1996), logrados 106

gracias a la tecnologa de las imgenes, que permite observar las funciones cerebrales, han apaciguado esta discusin, al menos por ahora. Estos ltimos estudios han proporcionado pruebas de que la cognicin y la emocin son funciones cerebrales separadas pero interactuantes, controladas por sistemas cerebrales separados pero interactuantes (LeDoux, 1996, pg. 69). Por lo tanto, si las emociones son una dinmica biolgica que determina las acciones (Maturana y Varela, 1987, pg. 247), puede estimarse que implican afecto, sentimientos, cognicin y conducta. Esta informacin permite suponer que, observada en cmara lenta, nuestra reaccin emocional ante una fiesta sorpresa nos afectara del siguiente modo: entramos en una habitacin y nos sorprenden los gritos de las personas all reunidas. Antes de que nosotros mismos lo advirtamos, estas notan un cambio de nuestra postura corporal y de la expresin de nuestro rostro, que adems se cubre de rubor. (Pinsese en la frecuencia con que la gente parece paralizada por un instante cuando se sobresalta o se sorprende.) El sentimiento surge cuando advertimos que estamos experimentando una sensacin. El significado de la sensacin y nuestra forma de reaccionar ante ella constituyen la emocin. La emocin depende de muchas variables que son exclusivas del desarrollo gentico y social, as como del contexto de esa situacin en particular. Coordinamos lingsticamente la experiencia emocional preguntndonos: Qu pas?; Qu significa lo que acaba de suceder?; Significa lo mismo para las personas que estn en la habitacin?; Cul es la respuesta apropiada? En otras palabras, el razonamiento y el emocionamiento se producen en conjunto y son lenguaje. Podemos sentirnos genuinamente felices por la sorpresa o molestos porque no nos agrada que nos tomen desprevenidos. Si nuestra reaccin emocional es un placer genuino, lo expresaremos ms o menos efusivamente segn cul sea nuestro particular estilo afectivo. Si nos sentimos molestos, trataremos de ocultarlo actuando como si estuviramos complacidos, porque una muestra de desaprobacin, cuando la gente se ha esforzado por complacernos, no es 107

bien mirada socialmente. Sin embargo, nuestro afecto puede delatarnos por medio de sutiles indicios no verbales, en especial ante quienes nos conocen bien. Las emociones surgen en un contexto social. Son esenciales para nuestra salud fsica y mental. Investigaciones hechas en el pasado con monos jvenes y nios muy pequeos demostraron que la falta de cuidados normales, como el de ser sostenido en brazos, afecta negativamente el desarrollo fsico y emocional (Harlow y Harlow, 1962; Spitz, 1951). Quienes desarrollaron la terapia sistmica, el modelo de terapia breve del Mental Research Institute y la TCS no desconocan estos hechos. Como otros terapeutas familiares, comprendan que una relacin emocional, o formacin de vnculos, es importante para establecer la conexin inicial con los clientes cuando estos comienzan la terapia (Cade y O'Hanlon, 1993; Haley, 1976; Minuchin, 1974; Walter y Peller, 1992). Pero las emociones no se consideraban necesarias para la prctica. En realidad se las consideraba un obstculo, porque se enfatizaba en los patrones de conducta, que ofrecan ventajas como la simplicidad, el carcter concreto y la minimizacin de los presupuestos e inferencias (Fisch et al., 1982, pg. 11) y podan ser observados y rastreados con facilidad. Los patrones de conducta se interrumpan por medio de noticias de diferencia cognitivas (Bateson, 1979), adaptadas para ofrecer a los clientes un modo distinto de pensar en su problema, como, por ejemplo, reformulaciones positivas de sus descripciones negativas de este, o intervenciones paradjicas. En un momento de su historia, la TCS inclua, entre las descripciones proporcionadas por los clientes que se consideraban importantes para idear intervenciones, las de sus estados emocionales y reacciones fisiolgicas (De Shazer, 1985), pero a causa de la influencia de la filosofa lingstica en la TCS, las emociones, la conducta y la cognicin se fusionaron bajo la rbrica del lenguaje y no se habl ms de ellas en trminos de prctica. Aunque desde el punto de vista terico esto es apropiado, resulta demasiado vago para una buena prctica. En el

resto del captulo desarrollar mis opiniones al respecto, sobre todo en relacin con las emociones.

Emociones versus conducta


Tradicionalmente, los terapeutas centrados en la solucin han inducido a los clientes a hacer descripciones conducales de sus metas a fin de poder seguir mejor sus progresos, aun cuando la mayora de aquellos se refieren a sus motivos de queja en trminos de sentimientos. La respuesta del terapeuta no tiene que adoptar una direccin conductal ni emocional. Podemos cooperar con los clientes y utilizar en la conversacin lo que han dicho sobre sus sentimientos sin sacrificar la ventaja que representan las seales ms concretas de progreso (Turnell y Lipchik, 1999). Ramona, al iniciar la terapia, se queja: Me siento tan desanimada que no puedo ni moverme. Tradicionalmente, un terapeuta centrado en la solucin le hubiera preguntado: Qu cosas que usted hace o deja de hacer le indican que se siente de ese modo?. Ramona podra contestar: No voy al trabajo o no me visto. En tal caso, no se habran utilizado sus sentimientos como un motivo de atencin por derecho propio, sino como peldaos que llevan a pensar en posibles modos de actuar. A mi juicio es ms til permitir que los clientes, al presentar sus motivos de queja, se refieran a sus sentimientos tanto como les sea posible. Tales sentimientos pueden aceptarse con reflexiones empticas como las siguientes: Eso puede ser muy desalentador o Debe de ser terrible sentirse as!. Los sentimientos del cliente se exploran con mayor profundidad con preguntas como estas: Qu otras cosas siente como resultado de eso? o Qu significa para usted sentirse tan desanimada?, para darle la oportunidad de aclarar su queja. Esta actitud puede sealar nuevas direcciones para las soluciones. Por ejemplo, si Ramona explica finalmente que su problema es que la asusta sentirse tan desanimada, su aclaracin ofrece la 109

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oportunidad de preguntarle: Qu cosas le resultaron ms tiles en el pasado para enfrentar ese miedo?. Es probable que las respuestas a esta pregunta hagan referencia a conductas (Llamaba por telfono a algunas amigas o Encenda el televisor) sin la intervencin del terapeuta. Otra posibilidad es preguntar a continuacin: De qu tiene miedo?. Si contesta que es incompetente o inmadura, o que es una enferma mental, o simplemente que es igual a su madre, se le puede preguntar: Qu cosas la convenceran de que su temor es injustificado?. Esta pregunta tiene una razonable probabilidad de inducir una respuesta en trminos de conductas, y si no es as, el terapeuta puede siempre interrogar a la cliente sobre pequeas seales de cambio conductal al concluir la sesin. Considrese lo que ocurrira si se le hiciera a Ramona una pregunta de escala en relacin con su temor (Kowalski y Kral, 1989). Despus de mencionar, en una escala del 1 al 10, un nmero indicativo de cunto la asustan sus sentimientos, su explicacin acerca de cmo sabr que est un poco menos asustada se referir casi con seguridad a conductas (por ejemplo, No me comer tanto las uas o Me cepillar el pelo). Lo importante es hablar a los clientes en su propio lenguaje, incluso si esto significa hablar de emociones, ya que puede beneficiarlos y es un modo de evitar el riesgo de que se sientan incomprendidos.

ble que tengamos que ayudarlos a ver ms claro antes de que puedan fijarse metas y hallar soluciones. Aqu cabe una advertencia. Es importante avanzar con lentitud y ser sensibles a las respuestas verbales y no verbales de los clientes durante este proceso. Tal vez su incapacidad para saber lo que sienten haya cumplido una funcin positiva durante largo tiempo; por ejemplo, la de protegerlos de sentimientos que no podan soportar. Un repentino levantamiento del velo puede ser ms perturbador que til.

EJEMPLO DE CASO: BETTY

El empleo de las emociones para facilitar las soluciones


Los terapeutas centrados en la solucin estn habituados a pensar en lo que van a preguntar a los clientes, pero no a pensar en lo que estos sienten, ni en lo que ellos mismos piensan y sienten respecto de los clientes. Una mayor conciencia de estos aspectos puede facilitar el desarrollo de soluciones para ellos. A veces, los clientes estn muy alterados emocionalmente y no son capaces de explicar lo que sienten. Es posi110

Betty era una cliente que se hallaba muy perturbada y a quien tuve que ayudar a comprender sus sentimientos. Tena 42 aos, era soltera y concurri por su propia decisin a causa de accesos de llanto episdicos e incontrolables. La frecuencia de esos accesos haba aumentado gradualmente en los ltimos cuatro meses. Betty no poda relacionarlos con nada especfico que sucediera en el trabajo o en su vida privada. Nunca haba estado casada, viva sola con dos gatos y en esos momentos no sala con ningn hombre. Tena varias amigas ntimas con las cuales sola reunirse. Trabajaba en el departamento de contabilidad de una cadena de restaurantes de comida rpida desde haca cinco aos y medio, y haba obtenido tres ascensos desde su ingreso. Seis meses atrs se le haba asignado un puesto gerencial intermedio que exiga la supervisin y capacitacin del personal. Le agradaba su nuevo puesto y quera ser capaz de controlar sus emociones para continuar progresando en su carrera laboral. . Betty no me dio tiempo para iniciar una conversacin informal ni hacer preguntas. No bien se sent, comenz a lanzar a borbotones sus sntomas y a analizar sus posibles causas. Durante un largo rato la escuch e hice comentarios empticos. Luego le hice una pregunta del milagro para ayudarla a discernir qu deseaba de la terapia, pero no me contest. Sigui cuestionando sus sntomas, dado

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que le agradaban los nuevos desafos en el empleo y no se senta recargada de trabajo. Me descubr pensando (pensamiento de dos carriles) que la sesin era demasiado negativa desde haca demasiado tiempo y que la cliente iba a marcharse sintindose peor si yo no intervena, de modo que le pregunt cmo sabra que su problema estaba resuelto. Me parece que no hay una respuesta. .. tal vez tenga que renunciar. .. o aprender a no tomar las cosas tan a pecho. Le pregunt qu quera decir con eso de tomar las cosas tan a pecho y me explic que se senta rechazada cuando el personal que ella haba entrenado se iba a trabajar a otras empresas con mejores salarios. Terapeuta: Ah, debe ser duro. Betty: S, significa que debo entrenar a otras personas y empezar todo de nuevo. Terapeuta: Es decir que para usted las cosas estn en constante cambio? Betty: S, pero tambin puedo entender que esas personas se vayan. Betty me habl de su carrera laboral. Haba trabajado desde los 16 aos, comenzando con empleos de tiempo parcial mientras estudiaba en la escuela secundaria. Siempre haba obtenido excelentes evaluaciones y quera controlar sus emociones para poder mantener su buen historial. Terapeuta: Antes se sinti alguna vez emocionalmente descontrolada? Betty: En parte, lo que me parece normal. Terapeuta: As es. Betty: Perd a mis padres hace mucho tiempo: a m padre, en un accidente de automvil, y a mi madre, a causa de un cncer. Por eso en las fiestas, como la Navidad... no estoy casada y no tengo hijos,. . es duro. Terapeuta: Por supuesto, sin duda es una razn para estar triste. Betty: Creo lo mismo... pero estos episodios de ahora me ocurren desde hace unos pocos meses, despus de Navidad. 112

Terapeuta: Hay algo en el trabajo que la haga sentirse triste o que usted sienta como una prdida? Betty: Quiere decir si siento que voy a perder mi empleo? Terapeuta: No, usted dijo que a veces se siente muy triste en Navidad porque perdi a sus padres. En el trabajo le sucede algo que le provoque un sentimiento de prdida? El hecho de perder a las personas que ha capacitado, tal vez? Betty (sorprendida): Muy perspicaz. Podra ser! Terapeuta: Pero usted qu cree? Betty: No lo s! {Comienza a llorar.) No s nada! Lo nico que s es que ahora mismo todo me parece demasiado. Terapeuta: Debe ser difcil para alguien tan eficiente y minuciosa como usted. Betty: Es terrible. Quiero que termine. Le dije a mi amiga que quiz debera renunciar y me contest que tal vez tenga un problema con el cambio. Pero creo que en realidad estoy buscando un cambio, no tratando de evitarlo. Terapeuta: Un cambio de empleo? Betty: S, porque no puedo seguir as. Slo pienso en eso. Terapeuta: Y cuando piensa en eso, en qu piensa concretamente? Betty describi las cuestiones administrativas que la perturbaban en el trabajo. Senta desilusin respecto de su supervisor, un hombre que era su superior desde haca tres aos. Dos aos antes, ella haba presentado una queja porque su trabajo se resenta a causa de los descuidados hbitos laborales del supervisor. Comprob que despus de eso la situacin haba mejorado, pero seis meses atrs l volvi a aflojar el paso. Dadas las mayores responsabilidades que implicaba su nuevo puesto, el hecho de que su supervisor no la apoyara aumentaba innecesariamente el estrs, sobre todo en relacin con las quejas del personal que ella supervisaba. Betty: Ahora tengo un puesto ms importante y a veces le menciono algo. .. y l escucha lo que le digo... Luego, cuando le sealo algo de lo que debera ocuparse en bien de todo el departamento, su comentario favorito es: De 113

acuerdo, tengo que encontrar el momento adecuado para mencionarlo. Bueno, no creo que se pueda esperar el momento adecuado para abordar los problemas con un empleado. Y si no encuentra un momento adecuado en semanas o meses? Es lo que suele suceder. Esas cosas se atienden de inmediato! (En este momento su cara ha enrojecido y su voz trasunta enojo.) Terapeuta: No lo tengo muy en claro: es esa la causa del estrs? Betty: No. Pareca haber una desconexin entre los pensamientos y los sentimientos de Betty. Me decid por una perturbacin emocional, una interpretacin. Terapeuta: Mucha gente en su situacin se sentira bastante enfadada, Betty (pensando): Mmm.. . tal vez. Cuando hablo con mis amigas sobre todo esto, noto que hablo mucho acerca de mi supervisor. Bsicamente, creo que me enojo porque no estoy de acuerdo con su manera de hacer las cosas. Terapeuta: Es decir que su estrs se relaciona sobre todo con la forma como l hace su trabajo? Betty: Creo que s, y eso me sorprende... no tena idea... Terapeuta: Si yo pudiera mover la varita mgica y hacer que las cosas fueran como usted quiere, qu ocurrira? Betty: Me gustara ver. . . No pensara que l no est haciendo su trabajo. El habra cambiado. Terapeuta: Cree que usted debera ser capaz de hacer que eso ocurriera? Betty: S que en realidad no puedo, pero... me sentira mejor. Betty mencion, a modo de ejemplo, que su supervisor le haba sugerido pasar por alto las llegadas tarde o los almuerzos demasiado prolongados del personal para evitar las malas evaluaciones de este. Esa actitud enfureci a Betty por los efectos que tendra en la productividad del departamento, que era la principal responsabilidad de ambos. 114

Terapeuta: Entonces, qu ha tratado de hacer con respecto a eso? Betty: Le hablo, pero siempre deja las decisiones para ms adelante. Cuando le explico que el trabajo se est atrasando, me dice que no me preocupe. Terapeuta: Bueno, en una situacin como esa, algunas personas se enojaran de verdad. Betty (ruborizndose y bajando la mirada, avergonzada): Oh... nooo... enojarse? Terapeuta: No le parece que est bien enojarse en una situacin como esa? No es acaso una reaccin normal? Betty: De veras? Oh, voy a llorar. (Lo hace.) Creo que lo que ms me molesta es actuar de esa manera. Terapeuta: No cree que una persona tiene derecho a enojarse de vez en cuando? Betty: Ah, eso me alivia tanto. . . Terapeuta: Probablemente no est acostumbrada a sentirse de ese modo. Betty: En realidad, no. Terapeuta: Entonces, si admitiera que a veces el enojo se justifica, qu podra hacer en relacin con este problema para no tener que volver a enojarse? Betty comenz a morderse las uas y mir a su alrededor con angustia mientras pensaba en una respuesta, por lo cual le ped que recordara algn ejemplo en que hubiera manejado bien los problemas con su supervisor sin pasar por encima de l. Mencion unos pocos ejemplos, pero la conversacin le evoc viejos temores relacionados con quejas y enfrentamientos. Decid obrar con cautela y le pregunt si quera hablar de esos temores. Contest afirmativamente, y le dije que se sintiera en libertad de detenerse en cualquier momento. Me cont que, por haber perdido a sus padres a temprana edad, vivi sucesivamente con varios parientes lejanos hasta la adultez. Al faltarle un hogar que pudiera considerar como propio, sinti que, por desdichada que fuera, nunca podra quejarse ni pedir nada. Cuando Betty volvi una semana despus, inform que haba podido controlar sus emociones todos esos das. Dos 115

semanas ms tarde anunci que haba vuelto a ser la de antes. Haba conversado con su supervisor sobre la necesidad de reforzar la productividad, y este haba hablado con algunos miembros del personal acerca de la puntualidad. Adems, la haba autorizado a hacer lo mismo. Betty me agradeci y me dijo que haba alcanzado su meta. Se daba cuenta de que haba algunos problemas de los que quiz necesitara ocuparse, pero no deseaba hacerlo por el momento. A algunos lectores puede preocuparles la idea de que se haya dado por concluido el tratamiento de una cliente que sin duda se hubiera beneficiado con su continuacin. Sin embargo, los terapeutas centrados en la solucin parten del supuesto de que los terapeutas no pueden cambiar a los clientes; estos tienen que cambiarse a s mismos. En una situacin como la descripta, el supuesto tal vez deba reformularse del siguiente modo: los terapeutas no deberan tratar de cambiar a los clientes; son estos quienes deben decidir si estn dispuestos a cambiar y cul es el momento adecuado para intentarlo. Adems, un pequeo cambio puede llevar a cambios mayores. Quiz cuando Betty tenga otro problema en el futuro, el tiempo que pasamos juntas la ayudar a encontrar su propia solucin; de no ser as, no la incomodar la idea de conseguir alguna ayuda. Cuando los clientes alcanzan el punto en que creen haber conseguido lo que vinieron a buscar, el contrato teraputico centrado en la solucin se ha cumplido. Podemos recomendar nuevas sesiones, pero incumbe al cliente tomar la decisin final. Por supuesto, constituyen una excepcin los casos en que hay peligro para el cliente o para otras personas, o en que estamos ante una situacin contraria a la tica. Betty quera hallar una solucin a su falta de control emocional y buscaba una respuesta cognitiva. Esto le resultaba natural, porque en un pasado ya lejano haba aprendido a no permitirse tener sentimientos. Cuando mi cooperacin en ese terreno no produjo ningn cambio, le ofrec cautelosamente la sugerencia (perturbacin) de que su queja poda relacionarse con la ira. La idea encontr eco en ella y la ayud a hallar una solucin.
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La terapia es un proceso en colaboracin, aun cuando los clientes slo pueden cambiar en la medida de su capacidad o su disposicin en un momento determinado. Ofrecer una sugerencia emocional como: Cree usted que est enojada? es tan vlido como proponer una sugerencia cognitivo-conductal; por ejemplo: Cree que le sera til comenzar un programa de ejercicios?.
EJEMPLO DE CASO: NEIL

Neil comparta con su ex esposa el cuidado de sus hijos: un nio de 7 aos y una nia de 9. Se ganaba la vida como fotgrafo comercial. Acudi a terapia porque su amiga le haba dicho que lo vea deprimido. Saba que haba estado desanimado durante algn tiempo, pero no le dio importancia. Admita que, por momentos, en los ltimos tiempos se haba sentido inmovilizado, e incluso haba pensado en suicidarse. Una evaluacin del riesgo revel que haba considerado la posibilidad de suicidarse tomando pildoras o cortndose las venas en la baera, pero el compromiso con sus hijos era tan fuerte que no quera que lo recordaran como una persona que se haba quitado la vida. En la primera sesin habl, sobre todo, de lo mucho que lo perturbaba estar deprimido y no poder recuperarse por s mismo. Cuando la postura ms relajada de Neil, sus reiterados gestos de asentimiento y un mejor contacto visual me sugirieron su comprensin de que yo comprenda lo perturbado que estaba, le pregunt cmo sabra que no tendra que seguir viniendo a terapia. Dijo que tendra ms energa y estara ms entusiasmado con su pareja y su trabajo, pero no pudo precisar si eso ya le haba ocurrido antes, aunque fuera en pequea medida. Segu oyendo su relato sobre su afliccin y reflexionando sobre lo que me deca. Me cont que acababa de rechazar un gran proyecto porque no tena suficiente energa para llevarlo a cabo. (Veo algo de positivo en esta negativa.) Terapeuta: Le debe de haber costado hacerlo, pero parece una buena decisin.

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Neil: Tuve que hacerlo. Fue de lo ms difcil porque deseaba muchsimo ese trabajo, pero por otra parte no quera defraudar al jefe de la agencia. He trabajado antes para l y es un gran tipo. Cuando me hizo llegar la propuesta me sent abrumado al pensar en hacerme cargo... y no era algo que no hubiera hecho antes... Me sent tan abrumado que me dieron nuseas. Terapeuta: Pero tuvo el buen tino de cuidar de s mismo. Usted conoce sus lmites. Neil: Bueno, no es lo que yo pens sobre mi decisin. Detest tener que hacerlo. Terapeuta: Obrar as fue algo inusual para usted? Neil: Bueno, tal vez.., Por lo general, me exijo lo mximo posible. Terapeuta: Parece una decisin sensata. Neil: Sent un gran alivio despus de tomarla. Terapeuta: Le creo. Ha tomado otras decisiones acertadas como esa ltimamente? Se resguard como corresponda? No se le ocurra ningn ejemplo. Sigui hablando sobre sus hijos, explicando que eran la mayor motivacin en su vida. Se refiri a los fines de semana que pasaban juntos y a lo mucho que se divertan con los juegos de mesa, inventando juegos y representando pequeas obras. De pronto se detuvo y reflexion un momento. Su estado de nimo cambi y dijo lo siguiente: Neil: Acabo de recordar algo. En una ocasin, no hace mucho, me sent algo mejor y slo me ocup de m mismo. Fue un sbado a la tarde. Los chicos estaban con su madre. .. yo estaba solo... Decid relajarme y olvidarme de las tareas domsticas. Todo lo que hice fue sentarme y mirar televisin, y dej de pensar en lo que tena que hacer. Incluso dormit un poco. A partir de ese momento la conversacin nos acerc a una solucin. Por supuesto, es imposible saber cul fue el desencadenante del recuerdo de la excepcin. Se puede conjeturar que como Neil quera sentirse independiente y 118 _-

le enojaba no poder ayudarse a s mismo, mi presentacin de algunas de sus conductas bajo una luz ms favorable cambi su forma de percibirse. Lo cual puede considerarse una reformulacin cognitiva. Es probable, sin embargo, que el contexto en que se produce esa reformulacin - el clima emocional- influya en la manera de aceptarla. Obsrvese que a Neil le llev algn tiempo responder a n u e s tra interaccin, y yo tuve que juzgar en todo momento si estaba preparado para hablar de una solucin. S e g n Kiser Piercy y Lipchik (1993), no debe considerarse que la transicin de la conversacin sobre el problema a la conversacin sobre la solucin ocurre automticamente como resultado de las preguntas o reflexiones del terapeuta, ya que el paso de la congruencia afectiva (sentirse mal y hablar de experiencias negativas) a la incongruencia afectiva (sentirse mal y desviar la atencin hacia emociones ms positivas) (Bower, 1981) a menudo requiere tiempo, paciencia y habilidad clnica. Yo aadira que tambin requiere un clima emocional adecuado. De acuerdo con mi experiencia, cuando a los clientes les resulta difcil dejar de hablar sobre el problema, aceptar cierta expresin de sus sentimientos, e incluso, a veces su intensificacin, tiende un puente que les permite enfrentar una solucin. Me entusiasm al enterarme de la existencia de pruebas fisiolgicas concretas de que los pensamientos pueden suscitar emociones con facilidad, pero es ms difcil anular las emociones (LeDoux, 1996, pg. 303; Panksepp, 1998, pg. 301). Durante las siguientes seis sesiones, Neil aclaro que se haba sentido terriblemente enojado consigo mismo e impotente porque no poda hacer feliz a su amiga. Cuando comenz a valorarse ms, se dio cuenta de que no era el nico responsable de la relacin e inici junto con ella un tratamiento de pareja.

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El empleo de nuestras emociones para ayudar a los clientes a hallar soluciones


A veces, los clientes saben lo que sienten y quieren hablar de ello, pero tienen miedo o no son capaces de hacerlo. Esta traba les impide hallar una solucin. Los terapeutas no somos telpatas, pero debemos ser tan receptivos como sea posible al lenguaje corporal de los clientes, que dice mucho sobre sus emociones. Para estar muy alertas a los indicios de sentimientos inexpresados, debemos vigilar nuestros propios pensamientos y sentimientos. La intuicin puede ser til en estas circunstancias, pero sus resultados deben analizarse con cuidado antes de comunicarlos a los clientes.

EJEMPLO DE CASO: SANDRA Y SUS HIJAS

Sandra era una mujer divorciada de 43 aos que pidi ser atendida junto con sus dos hijas Rita, de 16 aos, y Rhoda, de 14 tan pronto como fuera posible. Dijo que una semana despus Rita se ira a otra ciudad para vivir con su padre y necesitaba ayuda para hablar con ella. La atmsfera era pesada y tensa cuando la familia entr en la habitacin. Las hermanas parecan angustiadas y hablaban en voz baja. Dijeron no saber por qu su madre las haba llevado all. Sandra, por lo dems una mujer de aspecto agradable, tena la expresin de una mscara y apenas si mova algn msculo mientras hablaba con voz montona. Dijo que vena a la sesin porque la semana anterior haba tenido que llamar a la polica para localizar a Rita, quien hasta entonces nunca dejaba de avisar cuando iba a llegar tarde. Cuando la polica llev a la muchacha a la casa, inform que se haba mostrado hostil y haba gritado, delante de los vecinos curiosos, que quera irse porque no soportaba que Sandra fuera lesbiana. Al da siguiente, Rita le pidi a la madre que hiciera los arreglos necesarios para poder irse a vivir a otra ciudad con su padre. Los preparativos ya estaban listos. 120

Cuando les pregunt de qu queran hablar en la sesin, no obtuve respuesta. Sandra expres pena y desilusin por la conducta de Rita. Dijo que hasta entonces la familia nunca haba tenido problemas. Comprenda que Rita no se sintiera cmoda con su orientacin sexual y quisiera vivir con el padre, pero objetaba su manejo de la cuestin. Rita se defendi. Rhoda prefiri no tomar partido y habl muy poco. Mi impresin fue que Sandra haba trado a sus hijas para evitar que Rita se marchara o para hacer las paces con ella antes de su partida. Me abstuve de mencionarlo porque quera que la familia pusiera en claro sus propias metas. A medida que avanzaba la sesin se acentuaba el predominio de la conversacin sobre el problema y las tensiones que se haban agravado en los ltimos meses a causa del desagrado que Rita senta por la compaera de Sandra. Me pareci que la familia deba volver a centrarse en el motivo que la haba trado, y para lograrlo explor un recurso: la afirmacin de Sandra de que hasta entonces la familia nunca haba tenido problemas. Terapeuta: Entiendo que siempre hubo una buena relacin entre usted, Sandra, y Rita, hasta hace unos pocos meses, pero en realidad no me han hablado de eso. Ahora parece haber mucha pena y resentimiento. Me pregunto, sin embargo, si podrn ayudarme a comprender mejor a su familia. Podran decirme algo acerca de lo que consideran bueno en su familia, algunas cosas de las que tal vez se sientan orgullosas? Sandra: Rhoda, de qu te sientes orgullosa? Rhoda (se encoge de hombros y piensa un largo rato antes de contestar): No sabra decirlo en este momento. Terapeuta: Y t, Rita? Cuando evocas el pasado, qu cosas buenas recuerdas de tu vida con tu mam y Rhoda? Rita: Las Navidades, y cuando fuimos las tres a Florida. Terapeuta: Algo de la vida cotidiana? Rita: Los abrazos. Me gusta que mam me abrace. No puedo abrazar a pap como abrazo a mam. A ella la puedo abrazar en cualquier momento, y s que a ella tambin
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le gusta. No quiero hacer comparaciones ni nada, pero no puedo hacer lo mismo con mi padre. Es lindo. Tambin me gusta cuando me cocina.. Terapeuta: Y qu cosas buenas recordars de tu relacin con tu hermana? Rita: Voy a echar de menos ir a su habitacin para escuchar msica juntas e intercambiar ropa. Terapeuta: Has estado pensando mucho en eso, sin duda! (Rita asiente con un gesto.) Lo saba usted, mam? Sandra: No. Terapeuta: Qu cosas buenas va a extraar usted? Sandra: Voy a extraar el tener dos hijas... (vacila un instante). Solamos ir juntas a jugar a los bolos y cantbamos en el coro de la iglesia. Me gustaba ir a las reuniones de padres en la escuela y recibir siempre magnficos informes sobre Rita. . . Acabamos de comprar un televisor con una gran pantalla y nos encanta, pero ahora seremos slo Rhoda y yo. Cuando Sandra dijo Voy a extraar el tener dos hijas experiment una reaccin fsica, una especie de conmocin. Advert que Sandra senta la partida de Rita como una muerte y que nunca volvera a verla. Dialogu en silencio conmigo misma para analizar si deba o no comunicarles esa reaccin. Cul sera la posible desventaja? Tal vez Sandra creyera que la haba interpretado mal. Y la ventaja? Le transmitira un convincente mensaje de que comprenda su profunda desesperacin. Rita podra entender mejor la intensidad del dolor de su madre. Los posibles beneficios superaban a los posibles peligros. Como exista la posibilidad de que esta sesin fuera la nica, decid hablar. Terapeuta: Usted dijo que ya no tendr ms dos hijas. Por la forma de decirlo era como s i . . . como s i . . . Por supuesto que no tendr ms dos hijas en su casa, pero dio la impresin de algo definitivo. Usted seguir teniendo dos hijas, slo que una de ellas no vivir en su casa. Por la manera de decirlo, son casi como si hablara de una muerte y no de una mudanza. 122

Sandra (con un profundo suspiro): Supongo que eso es lo que he vivido desde que Rita me cont cmo se senta verdaderamente. Parece una muerte, y no como si se fuera a hacer una visita o slo por un ao o dos. Fue muy distinto cuando mi hijo se fue de casa. Terapeuta: En qu consisti la diferencia? Sandra: Las circunstancias eran diferentes. El termin la escuela secundaria y se march a la universidad. Tuvimos nuestros problemas pero nos habamos reconciliado. Tengo la sensacin de que Rita no quiere reconciliarse... slo quiere irse y olvidar. Y eso me parece realmente definitivo. Terapeuta: Es como dice tu madre? Tenas pensado no mantener ninguna relacin con ella en el futuro? Rita: No. Terapeuta: Por qu crees que ella pensaba eso? Rita: Probablemente, porque desde hace un tiempo no hay comunicacin entre nosotras. Ella no sabe lo que siento. Terapeuta: Entonces, cul es tu idea respecto de seguir conectada con tu mam y con Rhoda despus de irte? Rita explic que esperaba seguir en contacto con su madre y su hermana por telfono, por carta y con visitas durante las fiestas. Pidi disculpas a su madre por haber sido tan indiscreta frente a la polica y los vecinos. Madre e hija se marcharon reconciliadas. Sandra me llam ms adelante para agradecerme y decirme que haba llegado a aceptar como apropiada la decisin de Rita de vivir con su padre durante un tiempo, y que ya no senta que la relacin entre ambas estuviera cortada.

Las emociones y el mensaje de recapitulacin


Se ha sostenido que tanto la actitud del s (Erickson, Rossi y Rossi, 1976; Erickson y Rossi, 1979) desarrollada durante la entrevista como la pausa y las felicitaciones incluidas en el comienzo del mensaje de recapitulacin son 123

sugestiones hipnticas que inducen un estado de relajacin (vase el captulo 6). Nunca se ha hecho mencin de las emociones con referencia a este proceso. Sin embargo, la comprensin y los elementos positivos transmitidos por el mensaje de recapitulacin a los clientes por lo general, estos esperan or que las cosas son peores de lo que suponan proporcionan un gran alivio emocional. La relajacin resultante es esencial para razonar y tomar las decisiones conductales (Damasio, 1994) necesarias para llegar a una solucin. Conclusin La elevacin de las emociones al mismo rango que la cognicin y la conducta en la TCS puede parecer un paso radical Sin embargo, si aceptamos que el lenguaje y la emocin son inseparables, cmo podramos excluir la emocin de nuestra prctica teraputica? Las emociones pueden facilitar las soluciones al brindar un importante medio de conectarse con los clientes y comprenderlos (Ring, 1998). Las emociones primarias son un medio universal de comunicacin. Surgen sin un control consciente y no dependen de las palabras. Los bebs no necesitan palabras para comunicar sorpresa, dolor o hambre. Entre los clientes y los terapeutas presentes en el consultorio hay una conexin emocional inexpresada que no se transmite a los terapeutas ubicados tras el espejo. Aunque habitualmente conversamos con los clientes en un nivel emocional elaborado por la maduracin fsica y mental y la socializacin, atraer su atencin a lo que Steve Gilligan (1997) llama un indestructible "punto dbil sensible" (...) en lo ms ntimo de cada individuo puede facilitar las soluciones. Un modo de hacerlo consiste en crear un clima emocional que proporcione seguridad (Sullivan, 1956). Otro modo es utilizar nuestra intuicin y nuestros sentimientos para ayudar a los clientes a tomar conciencia de sus propios sentimientos, a fin de que puedan usarlos, junto con su razonamiento, para hallar soluciones. Por supuesto, tambin puede suceder al revs. A los clien124

tes que slo sienten emocin hay que ayudarlos a acceder a su capacidad de razonar. Quienes no pueden controlar su conducta deben recibir ayuda para sentir y razonar. Nuestra vida no puede ser productiva sin emocin; por lo tanto, esta debe ser incluida en las soluciones para vivir mejor.

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5. El proceso de aclaracin de las metas

trminos de conducta (Berg y Miller, 1992; De Shazer, 1985, 1991a; Durrant, 1995; O'Hanlon y Weiner-Davis, 1989; Walter y Peller, 1992). Las ideas que aqu presento slo son aplicables a los clientes que concurren por su propia decisin; de los clientes involuntarios me ocupar en el captulo 10.

Hace algunos aos, en la primera sesin yo formulaba siempre una de estas preguntas: Cmo sabr usted que venir aqu le resulta til? o Si.usted vuelve la semana prxima y me dice que ha notado un pequeo cambio favorable, cul ser ese cambio?. Elega estas preguntas para lograr que los clientes se centraran en las metas. Las respuestas les haran saber, y me haran saber a m, hacia dnde deseaban encaminarse. Tambin crea que con esas preguntas evitara que insistieran en hablar de sus problemas. Las respuestas que reciba eran variadas, pero slo en raras ocasiones conducan a una solucin rpida. Hace unos diez aos dej de usar estas preguntas introductorias debido a lo que aprend en un taller realizado bajo mi direccin. Los participantes, divididos en pequeos grupos, se haban entrevistado mutuamente, y un hombre coment ms tarde que se haba sentido irritado cuando su terapeuta le formul la primera de las preguntas mencionadas. Dijo que quera contar su historia y que la pregunta se lo impidi. La discusin posterior en el grupo me hizo comprender que esas preguntas iniciales centradas en el futuro disponan el escenario para la terapia privando al cliente de la posibilidad de elegir. No es una forma adecuada de practicar la TCS. Lo importante no es el momento en que se definen las metas, sino el hecho de que estas reflejen con tanta precisin como sea posible lo que los clientes desean de la terapia. En este captulo describir la aclaracin de las metas como un proceso continuo, apartndome as de la opinin generalmente admitida de que, dentro de lo posible, en la primera sesin deberan definirse metas concretas en
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Metas versus soluciones Los problemas segn lo afirma uno de los supuestos bsicos de la TCS no tienen que ver necesariamente con las soluciones, y de ello se deduce que tampoco tienen que ver necesariamente con las metas. Cuando acuden a la terapia, los clientes suelen tener en mente una meta, pero es posible que esta no sea la solucin. La solucin ser cualquier cosa que, en la percepcin de los clientes, vuelva su situacin menos problemtica o no problemtica en un momento determinado. Las metas se perciben, por lo general, en trminos de o bien... o bien; es decir, el problema es totalmente malo, y la solucin, totalmente buena. Nunca volver a enojarme o Siempre seremos una familia feliz son expectativas usuales pero poco realistas en materia de metas. Estos pensamientos singulares son tambin malas premisas para la buena salud mental y pueden parecer difciles de llevar a la prctica, cuando tal vez lo nico que se requiere para hallar una solucin adecuada es un cambio relativamente pequeo, la diferencia entre dos matices de gris. Las soluciones son el producto final de un proceso de descubrimiento. Pueden estar muy alejadas de lo que los clientes crean su meta cuando iniciaron la terapia. De acuerdo con este razonamiento, es ms apropiado concebir la aclaracin de la meta como una observacin continua de los clientes durante la terapia y una reevaluacin conjunta de lo que desean como resultado. Ms recientemente, Walter y Peller (1996, pg. 18) describieron la aclaracin de la meta como un proceso de desarrollo del

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significado al que denominaron evolucin de la meta


[goaling].

Aclaracin de las metas: el proceso


Ayudar a los clientes a comprender qu desean de la terapia requiere tiempo y paciencia. El supuesto de que la terapia breve avanza a paso lento nos lo recuerda, y nos ayuda a mantener una actitud flexible, a or lo que se dice sin escuchar deliberadamente y a hacer aclaraciones o preguntar sobre el significado slo cuando es necesario. Imaginemos esta situacin: una persona necesita comprar ropa para usar en el trabajo o en una ocasin determinada. Considera sus posibilidades y toma algunas decisiones respecto del estilo y el color. Por ejemplo, si es una mujer, quiz se decida por un vestido rojo. Va a la tienda y busca un artculo que responda a esa descripcin. El primero que encuentra le agrada y lo compra. Esto es posible pero no probable, sobre todo tratndose de una mujer, La mayora de las personas se prueban varias prendas que podran satisfacer sus necesidades y, si son afortunadas, encuentran una de su agrado. Ms frecuente es que, mientras buscan entre las perchas, se sientan atradas por una prenda de un color o un estilo diferente del que buscaban. La mujer que crea que quera un vestido rojo finalmente decide que un traje negro con pantalones le sienta mejor y es ms verstil. Las expectativas previas son superadas por las opciones que ofrece la experiencia de ir de compras. El proceso por el que atraviesan nuestros clientes es similar al que acabamos de describir. Las metas que haban imaginado pueden cambiar cuando tienen la oportunidad de reexaminarlas desde distintos puntos de vista. La interaccin con el terapeuta debera proporcionarles esa oportunidad. La aclaracin de las metas es un proceso que comienza con la primera sesin y prosigue hasta el fin de la terapia. Requiere una observacin constante de los clientes para asegurarnos de que marchamos por la misma senda (Walter y Peller, 1994). Este proceso suscita en forma au-

La tarea de aclarar las metas


La creencia de que hacia el final de la primera sesin debe contarse con una meta definida es reforzada por las empresas de atencin mdica administrada, que exigen pruebas concretas de que los terapeutas emplean el tiempo de manera constructiva. Este concepto tambin es til para el compromiso de calidad y la investigacin. En efecto, ayudar a los clientes a definir qu quieren de la terapia es esencial, sobre todo para un enfoque tan pragmtico y focalizado como la TCS. Sin embargo, esta tarea no debe ser tomada demasiado literalmente si se quiere evitar que se convierta en la meta del terapeuta, en lugar de responder a lo que el cliente necesita en ese momento. La prisa por definir las metas puede someter a los terapeutas y los clientes a una presin indebida y dar por resultado metas mal definidas que conducen a conversaciones sin futuro. Adems, puede afectar negativamente el clima emocional de la relacin terapeuta-cliente. . . . El trmino definicin de la meta sugiere linealidad, precisin y un proceso cognitivo. Implica una estructura, como un protocolo. Algunos clientes son capaces de definir al comienzo del tratamiento una clara meta conductal que permanece invariable. Muchos otros estn demasiado abrumados emocionalmente como para ir ms all de expresar algunas quejas (De Shazer, 1985, pgs. 312). Por lo comn, esas quejas son ms vagas o generales que el problema, tal como este termina por definirse. La mayor parte de las veces, las quejas se redefinen, durante el proceso teraputico, hasta que el cliente tiene en claro cul es el problema. La comprensin cabal del problema suele esclarecer la meta o la solucin.

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tomtica algunas preguntas, independientemente de la etapa en que se encuentre la terapia: 1. Cul cree usted que es el problema (en este momento)?. 2. Cmo sabr que el problema se ha resuelto?. 3. Cmo sabr que ya no tiene que venir? Qu le indicar que ya no es necesario?. 4. Para que eso ocurra, qu deber modificarse en lo concerniente a sus actos, pensamientos y sentimientos?. 5. Qu diferencias notar en otras personas que comparten la situacin?. 6. Cul es su fantasa ms alocada en cuanto a lo que desea que ocurra?. (Cualquier versin de la pregunta del milagro es til para la aclaracin de las metas.) Una vez que se ha llegado a un acuerdo sobre la direccin, pueden utilizarse preguntas de la escala para verificar el progreso hacia la solucin. La razn por la cual en la TCS es tan importante ayudar a los clientes a aclarar sus metas es que estos, si no conocen con claridad lo que realmente quieren, no sern capaces de reconocer una solucin. Como cada cliente es nico y los terapeutas no pueden cambiar a los clientes, estos tienen que cambiarse a s mismos; slo ellos pueden saber cundo han llegado a ese punto. Por ejemplo, al comienzo de la sesin, una pareja puede decir que su meta es tener una vida sexual ms activa. Construir una solucin basada en esa meta sin hablar del contexto en que tiene lugar la relacin sexual puede ser adecuada s la pareja est preparada para una mayor intimidad. No obstante, dado el supuesto de que la TCS avanza a paso lento, conviene dedicar antes algn tiempo a explorar el contexto de su relacin sexual. Esta exploracin puede producir informacin adicional: por ejemplo, la falta de confianza en el amor del otro. Si los clientes modifican su meta y se dedican a incrementar la confianza tendrn mayor probabilidad de hallar una solucin exitosa que si siguen trabajando para tener una vida sexual ms
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activa, porque los pequeos pasos hacia la confianza sern mucho menos riesgosos que los pasos dados hacia la intimidad sexual. Una mayor confianza probablemente los llevar, de todos modos, a una vida sexual ms activa. Aunque resulte paradjico, el camino en apariencia menos directo hacia la solucin puede conducir a una solucin ms rpida. El rol del terapeuta centrado en la solucin consiste en facilitar a los clientes el proceso de autoconocimiento, a fin de que las perturbaciones tengan la mxima probabilidad de convertirse en soluciones apropiadas para ellos.

Metas y emociones
Como las emociones forman parte del lenguaje, deberan ser incluidas en la aclaracin de las metas. Por ejemplo, Jonathan describi su motivo para acudir a terapia diciendo: Quiero ser ms resuelto. Aclar ese motivo mediante una referencia a la conducta: No voy a dudar de mis opiniones y elecciones porque alguien las cuestione, sino que voy a actuar de acuerdo con mis propias decisiones. La terapeuta reflej el componente emocional de esa descripcin: Dice entonces que no tendr miedo de tomar sus propias decisiones?. El rostro de Jonathan se ilumin: S, exactamente, as es!. Ahora bien, como Jonathan era una persona que deseaba agradar, la terapeuta tuvo que precaverse de que no respondiera positivamente a su reflexin en trminos emocionales por el mero hecho de que esta provena de ella. Tuvo que pedirle que decidiera por s mismo cmo quera expresar su meta. Se referira a actuar con decisin o a no tener miedo? Obviamente, ambas cosas estn relacionadas, pero Jonathan deba aclararse cul de esas descripciones le pareca mejor. En este caso, el pedido de aclaracin le permita practicar la toma de decisiones y aumentaba la probabilidad de encaminarse con fluidez hacia una solucin. La referencia a la aclaracin de metas y no a la redefinicin de metas tambin puede tener una influencia fa131

vorable en los clientes que no progresan. Decirle a un cliente que lo que desea de la terapia ha cambiado y preguntarle Qu es ms adecuado para usted ahora? o En qu preferira concentrarse ahora? lo irritar mucho menos que sugerir que debe haber un cambio. El cliente puede interpretar que el cambio significa que la meta que se fij antes era equivocada. La idea de que cometi un error puede provocarle un sentimiento de vergenza que perturbar el clima emocional. Algunos cliente temen el cambio aunque hayan iniciado una terapia para lograrlo. El temor se manifiesta habitualmente en la falta de progreso, la percepcin de que no hay progreso aunque se haya producido algn cambio, o la recada. Los clientes que sienten ambivalencia frente al cambio tienden a demostrarlo expresando, directa o indirectamente, sentimientos negativos hacia s mismos, el terapeuta o la terapia. Tambin en este caso es ms seguro, dado su estado emocional, explorar su idea actual de lo que desean de la terapia, en lugar de hablar sobre redefinicin de metas. Ni siquiera vale la pena correr el riesgo de hacer un sondeo discreto como Me preguntaba si sera til verificar las metas que usted defini anteriormente, ya que puede avergonzar a los clientes. El hecho de aclarar las metas como parte de una conversacin en curso proporciona mayor seguridad.

en un banco. De agradable aspecto, podramos describirla diciendo que su peso estaba en el lmite mximo admitido como normal en las tablas de peso y estatura; es decir, an no estaba demasiado gorda. Cinco aos antes, justo despus d casarse, asisti a seis sesiones de terapia en busca de ayuda para manejar la relacin con su padre. Este, un hombre carioso pero controlador, tena dificultades para compartir su nica hija con su yerno, y exiga sin razn que ambos le dedicaran ms tiempo y atencin. La solucin encontrada por Marilyn consisti en decidir qu atencin le prestara en vez de desatenderlo por completo. Marilyn dijo que volva a terapia para curarse de un trastorno alimentario. Al referirse alo sucedido en los ltimos cinco aos manifest que se senta orgullosa de que las cosas con el padre siguieran por buen camino. Ya no trataba de cambiarlo, sino que lo aceptaba tal como era. Todava hace algunos comentarios de vez en cuando, dijo, pero no le hago caso. Hablando con un tono de voz que denotaba angustia y tensin, describi su problema actual del siguiente modo: Marilyn: Mi peso ha sido para m un problema durante toda la vida y ahora pierdo el control cada vez ms, sabe, y no paro de engordar y creo que no puedo controlarlo por alguna razn . . . mis hbitos de comida. Terapeuta: En algn momento pudo controlarlos? Marilyn: Cuando perteneca a Weight Watchers. En esa poca rebaj doce kilos, pero gradualmente volv a los viejos hbitos... y... sabe... no s . . . mi meta no es rebajar tanto como en esa poca. En Weight Watchers lo hacen medir y pesar todo a uno. Mi problema no consiste en comer dos cucharaditas de margarina en vez de una. No es esa clase de cosas lo que quiero remediar. El problema son las comilonas. [Esta fue la primera declaracin de Marilyn respecto de lo que quera.l Terapeuta: Muy bien... y dgame, cada cunto se da una comilona? Marilyn: Todos los das. Terapeuta: Y eso qu quiere decir, exactamente?

EJEMPLO DE CASO: MARILYN

El tratamiento al que rae referir, que incluy cinco sesiones distribuidas a lo largo de tres meses, ilustra mi planteo de que la aclaracin de las metas es un proceso y no una tarea. Tambin destaca las decisiones de un terapeuta de las que he hablado en los captulos precedentes. 1 Marilyn era una mujer blanca de 30 aos, casada y madre de un hijo de 19 meses. Trabajaba media jornada
1 Una versin de este caso en la que se hace hincapi en un aspecto diferente fue publicada en Lipchik (1993). Copyright 1993 por The Guilford Press. Se reproduce con autorizacin.

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Marilyn: Quiere decir que reviso las alacenas y el refrigerador y como todo lo que encuentro. Y si no encuentro nada voy al stano, donde tenemos la despensa, a buscar galletas o lo que sea. Terapeuta: [En este punto, para promover su autoconocimiento, le pregunt a Marilyn qu significaba para ella esa conducta.] Cmo se explica a s misma esa actitud? Marilyn: Es algo que viene de lejos. Empez cuando estaba en la escuela primaria o al comenzar la secundaria. Terapeuta: Ah, s. Y todos los das? Marilyn: Cada tanto, cuando me pongo a dieta... durante un tiempo.. .no lo hago, pero en general s. Trato de analizarlo y es como s i . . . no s . . . no me pasa necesariamente cuando estoy deprimida. No lo puedo asociar con ninguna emocin. Simplemente no puedo explicarlo. Terapeuta: Probablemente se ha convertido en un hbito. [Empleo un trmino que Marilyn ha usado varias veces.] Marilyn: S, y es tan irracional. Y mientras como de esa manera creo que es ridculo y entonces empiezo a deprimirme. Terapeuta: De modo que la nica ocasin en que no lo hace es cuando decide seguir una dieta? Marilyn: S. El perodo ms largo, unos cuatro meses, fue cuando estaba en Weight Watchers, pero luego, poco a poco, volv a hacerlo. Pero ahora es peor que nunca. Terapeuta: Y Jim qu opina? [Amplo el contexto de la opinin de Marilyn.] Marilyn: E l . . . bueno, yo lloro y digo que tengo que controlarme. .. y cuando voy a Weight Watchers cree que es una buena idea, pero siempre con la actitud de que no voy a aguantar esa manera de comer. Me gustan las comidas grasosas. Nunca persevero. Marilyn sigui diciendo que comenzaba a buscar comida tan pronto como su esposo se iba a trabajar y luego coma ms o menos durante una hora. Crea que tena relacin con la partida de su esposo? No. Qu coma? Le gustaban los fiambres como la salchicha boloesa y el salchichn de hgado, las galletas de cualquier clase, la comida 134

chatarra y la manteca de man, que coma directamente del frasco como si fuese un helado. Ultimamente, despus de cenar coma incluso las sobras fras que haba guardado en el refrigerador. Aadi que siempre coma en la cocina, frente al televisor. Cuando estaba ocupada coma menos, pero a menudo se senta demasiado perezosa para dedicarse a hacer algo y permaneca frente al televisor. Cuando notaba que la invada la pereza, se enojaba consigo misma y empezaba a comer. Dijo que los fines de semana las cosas mejoraban, aunque aun entonces se atiborraba de comida si su esposo no estaba en la casa. No como de esa manera delante de nadie, ni siquiera de Jim. Mi intento de ampliar el concepto de estar ocupada no aport nada. Mi dilogo interno en mis dos carriles registraba el proceso de Marilyn. Esta deca que quera cambiar, pero rechazaba todas las posibilidades de cambio. La vieja rutina del s, pero... ! Sigui hablando de su enojo consigo misma. Percib una sensacin de malestar y me di cuenta de que la conversacin empezaba a ser demasiado negativa, por lo que le hice la pregunta del milagro a fin de dirigir su atencin hacia un futuro diferente. Marilyn: Si ocurriera un milagro, probablemente comera algunas papas fritas.. . un poquito de comida chatarra, rosetas de maz... De ninguna manera comera sobras: es como cenar dos veces. Tendra algn control. Terapeuta: Qu porcentaje del tiempo dira usted que es incapaz de controlarse? Marilyn: El noventa por ciento. Terapeuta: Cunto control cree que deber obtener para sentirse satisfecha? Marilyn: Por lo menos, el setenta y cinco o el ochenta por ciento. Terapeuta: Bien... y... bueno, no es algo que vaya a suceder de golpe. De un noventa por ciento de descontrol a un setenta y cinco por ciento de control. .. un gran salto. Qu opina de un cambio del cinco por ciento? Cmo cree que sera? 135

Marilyn: O bien parara antes y dejara pasar uno o dos das sin... digamos cinco das, diez comilonas, eliminar una o dos o un cinco por ciento... algo as. Terapeuta: Qu le parece que sera ms fcil para usted? Detenerse antes o eliminar alguna comilona? [Este planteo ampliaba las opciones de o bien.,. o bien a tanto una cosa como la otra, y disminua la tensin emocional provocada por la lucha entre ambas.] Marilyn: Probablemente eliminar una, o al menos cambiarla por un bocadillo en lugar de atiborrarme... permitirme algo pero no permitirme perder el control. Terapeuta: De modo que cuando elija el momento y lo que va a comer, cuando eso suceda, qu imagina que deber hacer para limitarse a eso y no sentirse insatisfecha? Marilyn: Probablemente, hacer algo. Terapeuta: Por ejemplo? Volvimos a explorar la idea de Marilyn de hacer algo en lugar de comer, pero ella cambi de tema y sigui criticndose. Todas las personas con quienes trabajaba eran delgadas y estaban pendientes de las dietas, y Marilyn tema que la consideraran incapaz de controlarse. Empezaba a resultar claro que no estaba dispuesta a trabajar para hallar una solucin. Por otra parte, yo quera evitar ms autorrecriminaciones, de modo que le hice una pregunta de la ventaja. Poda haber vuelto atrs para insistir en la pregunta del milagro, pero me decid por la pregunta de la ventaja. Su finalidad es estimular el pensamiento en trminos de tanto una cosa como la otra, porque induce a los clientes a considerar lo que hay de positivo en lo negativo. Terapeuta: S que esta pregunta le parecer extraa. Quiero que sepa que estoy al tanto de su estrs y su preocupacin, pero cul dira usted que es la ventaja de tener ese problema? Marilyn: Es una buena pregunta. Bueno, noto que no me acerco a la gente conocida, digamos, en un restaurante. Tal vez me sirve de excusa para eso. No s. Terapeuta: Por qu quiere evitarlos? 136

Marilyn: Porque me veo gorda. Terapeuta: Alguna otra razn? Marilyn: Puedo comer todo lo que quiera sin pensar. Me ahorra mucha energa. Terapeuta: Cmo podra disfrutar de esas ventajas sin tener el problema que la trajo aqu? Marilyn: H u m . . . dejando de luchar conmigo misma, supongo. Terapeuta: Luchar consigo misma? Marilyn: Ah, vea, cuando me digo que no debera comer tanto pero de todos modos quiero hacerlo. Terapeuta: Es eso lo que ocurre cuando se da un atracn? Marilyn: S, ese es en realidad el problema, enojarme conmigo misma por querer comer. [Redefine el problema una vez ms.] Haba odo a Marilyn presentar el problema de varias maneras: trastorno de la alimentacin, comilonas, mal hbito, descontrol y enojo consigo misma. Todas parecan reducirse al hecho de que cuanto mayor era su incapacidad de controlarse, ms se enojaba consigo misma. Como su solucin en el caso de la relacin con su padre haba consistido en obtener control, me remit a ese recurso. Terapeuta: A su juicio, qu cosas marcaron una diferencia para usted cuando vino a verme despus de casarse, por el tema de su padre? Marilyn: Recuerdo... usted me pregunt qu opciones tena para manejar la relacin con mi padre, y yo nunca haba pensado en ellas. Una de las posibilidades era no tener contacto con mis padres. Yo no quera eso. Usted me hizo pensar en cmo quera abordar esa cuestin y formul algunas preguntas que me dieron ideas. Terapeuta: Cules son sus opciones hoy? Marilyn: Aceptar las cosas como son o controlarme. Terapeuta: Cules seran algunas opciones intermedias? [Tanto... como.] Marilyn decidi que una forma de comenzar consistira en dejar de comer manteca de man del frasco o helado del 137

envase. Pero volvi a insistir en que no quera privarse del placer de comer ni someterse a una estructura rgida. Al redactar el mensaje de recapitulacin y decidir la tarea consider que deban relacionarse con la lucha de Marilyn entre el control y la dependencia. Por lo tanto, el mensaje reflejaba mi comprensin de sus problemas de control y tambin le ofreca algo concreto en que pensar. Terapeuta: [Mensaje de recapitulacin.] Hoy la escuch decir que quiere enfrentar un hbito que tiene desde los das de la escuela secundaria... luchar consigo misma para no comer lo que quiera y cuanto quiera, y que eso la molesta no slo por lo que la hace sentir respecto de s misma, sino tambin por lo que otras personas podran pensar de usted. Le parece que en este momento quiere un tratamiento individual para controlar ese problema, no un programa grupal, y no quiere una rutina de comidas muy estructurada que no podr mantener ms adelante. Al parecer, su esposo ha renunciado a apoyarla en su lucha y trata de convencerla de que se acepte tai cual es, como l mismo lo hace. Tambin la escuch decir que ha logrado mantener bajo control la relacin con su padre durante los ltimos cinco aos y que pensar en sus opciones la ayud a conseguirlo. Mi respuesta es que su decisin es sensata, porque usted es una persona que cuando resuelve hacer algo, lo hace. Si eligi este momento para hacerlo, debe de haber una buena razn para ello. Usted comprende muy bien qu le sirve y qu no le sirve, y como la reflexin sobre sus opciones le sirvi antes, podra serle nuevamente til. Marilyn: Tal vez sea poco realista de mi parte querer que ocurra en un santiamn. Terapeuta: Es posible. Puede que necesite algn tiempo para decidir cul sera la mejor manera de no enojarse consigo misma y de obtener el grado de control que desea. No estoy segura, pero quiz le sera de ayuda pensar en distintas opciones respecto del tipo de bocadillo que quiere comer y en qu momento, y cules son sus posibilidades 138

de mantenerse ocupada. Tal vez quiera incluso tratar de decidir a la maana qu bocadillos va a comer y en qu se va a ocupar durante el da, y ver si eso le agrada o no. Marilyn: Bien, lo har. Quiero recuperar el peso que tena antes del embarazo y ser capaz de dominarme. [Advert que Marilyn mencionaba ahora otra posible meta, la de rebajar de peso, contradiciendo lo que haba dicho antes.]

Segunda sesin (dos semanas ms tarde) Terapeuta: Y bien, qu ocurri que usted quiera que siga ocurriendo? Marilyn: Fue difcil, muy difcil. A veces me pregunto incluso si es posible. La primera semana prob todas las opciones religiosamente, las escrib, las planifiqu, las volv a escribir. Luego, la segunda semana, lo hice verbalment e . . . pero no muy bien. Terapeuta: Hbleme de la primera semana y de lo que funcion. La interrogu minuciosamente sobre las conductas exitosas y me enter de que haba dejado de comer manteca de man y helado, y sustituido las galletas ms grasosas por galletas saladas. Marilyn no comparti mi entusiasmo por esos cambios y relativiz su xito diciendo: Bueno, algunos das dio resultado y otros no. Le pregunt: Pero, en general, en esas dos semanas comi menos que antes?. S, claro, contest, en general mucho menos, pero tambin s que, aunque com menos de algunas cosas, lo compens comiendo ms de otras. La reaccin de Marilyn ante el evidente cambio favorable indicaba que no estaba verdaderamente preparada para una solucin. Tena que seguirla con cuidado para tratar de suscitar una motivacin de algn otro modo. Terapeuta: En este momento no veo con claridad en qu cree usted que sera ms til concentrarse. Marilyn: Quizs en un da por vez. Algunos das no com ningn bocadillo. [Obsrvese que cuando no cuestion su 139

posicin, ella asumi por su cuenta una actitud ms positiva.] Terapeuta: Y qu hizo en vez de comer? Marilyn: Bueno, uno de esos das fue el Mircoles de Ceniza; eso me dio una razn. Terapeuta: Y qu hizo en vez de comer? Marilyn: Oh, lo tena todo escrito, y encontr cosas que poda hacer en la casa {con enojo). Si puedo hacerlo un da o dos, por qu no siempre? Terapeuta: Parece enojada consigo misma. Marilyn: Lo estoy. El problema es un problema de control. S que otras personas tambin lo tienen, pero mire lo que pasa con todas mis amigas. Ni siquiera tienen que pensar en eso. Por qu ellas pueden y yo no? Advert que me senta algo frustrada por la actitud de Marilyn y record que yo no puedo cambiar a los clientes; slo los clientes pueden cambiarse a s mismos. Por lo tanto, acept la posicin de Marilyn en ese momento y me limit a reflejar sus sentimientos mientras ella daba rienda suelta a su enojo consigo misma. Esta actitud disminuy poco a poco y al final de la sesin Marilyn dijo entender que deba aprender a aceptarse. Terapeuta: [Mensaje de recapitulacin.] Hoy la escuch decir que su objetivo al venir aqu es, en realidad, dejar de enojarse con usted misma por sus hbitos de alimentacin. .. y aceptar su conducta y lo que usted cree que otras personas piensan sobre ella, es decir, el control en las comidas. Usted vino con la expectativa de lograr controlarse de inmediato. Seal que su esposo le dijo que su manera de ser no tena nada de malo y que deba aceptarse tal como l la acepta, pero usted cree que si se acepta a s misma engordar cada vez ms. Mi respuesta es que al parecer usted est bien encaminada al trabajar para aceptarse a s misma. Creo que cuanto ms luche contra s misma, menos energa tendr para hallar opciones que le convengan. Me pregunto: qu opina de cambiar su manera de luchar contra s misma? Por ejemplo, un da podra asegurarse de que lucha 140

todo el tiempo, y al siguiente no luchar en absoluto y aceptarse. Marilyn: No s cmo podra dejarlo durante un da. Terapeuta: Pero usted me dijo que ya lo hizo algunas veces. Marilyn: No creo que pueda detener la discusin interna. Terapeuta: Cmo lo logr antes? Marilyn: Bueno, tena razones... la Cuaresma, por ejemplo, o los pagos a Weight Watchers. Pero podra intentarlo. Qu debera hacer? Terapeuta: El da indicado para no pelear, cuando perciba la lucha en su interior, dgase a s misma Tengo que dejar esto para maana, porque hoy puedo hacer lo que me plazca. Los otros das permtase luchar consigo misma en cada oportunidad que surja, porque el da siguiente no podr hacerlo. Marilyn: Muy bien, lo intentar. De modo que lo que estoy tratando de lograr es.. .? No s si podr desconectar esa parte de m. Terapeuta: La estara desconectando o postergando? Marilyn: Creo que obtendra mejores resultados si alternara perodos ms cortos. Me permitira discutir conmigo misma a la tarde y dejara la tregua para el final del da, cuando me siento cansada y tengo menos energa para seguir discutiendo. [Siempre se debe permitir que los clientes modifiquen las sugerencias. Es ms probable que cumplan la tarea si lo hacen a su modo.] Terapeuta: Cualquier manera que le parezca apropiada estar bien. Slo le prevengo que no debe esperar demasiado a corto plazo. Tercera sesin (dos semanas ms tarde) Marilyn inform que le estaba yendo mejor en lo tocante a las comilonas, pero que en realidad haba engordado y ahora quera trabajar para rebajar de peso. Me sorprendi este cambio, pero no hice ningn comentario para no perturbar el clima emocional. Durante la conversacin que sigui advert que Marilyn estaba ms dispuesta a

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aceptarse y menos pendiente de su modo de comer. Pero insista en que los cambios se deban a que su esposo pasaba ms tiempo en la casa y en general ella tena ms cosas que hacer. Concord en que su autocontrol estaba aumentando gradualmente, pero no le pareca suficiente. Cuando se quej de que una caracterstica de toda su vida haba sido la incapacidad de mantener los cambios y de que nunca podra mantener el control, le record una importante excepcin: la situacin con su padre. En el mensaje de recapitulacin compar la lucha con su padre con la que libraba en la actualidad y formul la tarea sobre la base de su solucin pasada. Marilyn haba resuelto el problema anterior tomando en cuenta sus necesidades y no las crticas de su padre. Suger un proceso similar: cada vez que notara que se estaba criticando deba preguntarse si eso era lo que su padre u otras personas podran pensar de ella o lo que ella quera pensar de s misma.

Cuarta sesin (tres semanas ms tarde) El primer comentario de Marilyn fue que posiblemente haba estado un poco menos enojada consigo misma durante las tres semanas anteriores. Dijo que senta enojo slo el 50% del tiempo, pero que eso no la satisfaca del todo. Tambin inform que haba seguido la sugerencia que le hice al final de la ltima sesin y not que se senta como si en su interior hubiera una nia rebelde. Esa nia la impulsaba a comer porque nunca haba podido salirse con la suya en el pasado. Es como si me dijera:"esto es realmente lo que quiero hacer y nadie me lo va a impedir". Esta aclaracin adicional del problema me llev a preguntarle cmo quera ella, una persona adulta y competente, manejar a esa nia rebelde. Marilyn: Tal vez me debera concentrar en aceptarme a m misma. Terapeuta: Cmo podra disfrutar comiendo y al mismo tiempo aceptarse a s misma? [Tanto... como] 142

Marilyn: No tendra esos sentimientos negativos hacia m misma, y creo que parecen mostrarse a travs del problema con la comida. Terapeuta: El problema con la comida, es el sntoma de sus sentimientos negativos hacia usted misma? Marilyn: Es mi peor defecto, lo que me hace sentir ms furiosa conmigo misma. [Sigue redefiniendo el problema.] Terapeuta: Muy bien. Si aceptarse es lo que quiere lograr de la terapia, cmo sabr que se est aceptando ms a s misma? Marilyn: No volver a tener sentimientos negativos hacia m misma y nadie me dir que no tengo control. Terapeuta: Cmo aprendi a aceptarse en otras situaciones? Marilyn: No lo s. No hay muchos otros aspectos en los que no me acepte. Terapeuta: Y en el papel de hija? Marilyn: Me daba cuenta de que no era una mala hija; mi problema no era ese. Pero en esta situacin se trata slo de m. Terapeuta: Si se viera a s misma como una persona que se acepta y critica a la vez, como sola ver a su padre, de qu otra forma podra responder a s misma? Marilyn: Dejo que l diga lo que quiera y yo hago lo que quiero. Terapeuta: Y cmo podra trasladarse eso a la actitud de crtica a sus hbitos de alimentacin? Marilyn: Supongo que debera decirle a esa parte de m que se callara. Terapeuta: No es as como maneja a su padre. Marilyn: Lo ignoro. Terapeuta: Podra hacer eso con su propia crtica? Marilyn: S, creo que es lo que he estado haciendo, incluso sin darme cuenta, cuando me senta mejor. Me digo: esto es lo que he decidido hacer precisamente ahora. Terapeuta: Slo en la semana siguiente a la ltima sesin o tambin despus? Marilyn: Las cosas estn mejor todo el tiempo, pero estn mucho mejor inmediatamente despus de verla a usted.

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Terapeuta: Dira que mientras trabajamos juntas el porcentaje de ese comportamiento aument? Cunto ms que antes se acepta ahora? Marilyn: De un treinta a un cuarenta por ciento ms. Terapeuta: Al comienzo usted dijo que estaba bien slo en un diez por ciento, y ahora ese porcentaje ha subido entre un treinta y un cuarenta por ciento. Eso nos lleva a un cincuenta por ciento de mejora. Marilyn: Pero ahora mi meta es diferente. Cuando vine el objetivo era rebajar de peso, pero ya no. Como la ropa no me quedaba bien, sal y me compr otra. Es una seal de que me acepto a m misma. Terapeuta: Es maravilloso que se sienta as. Es estupendo! Marilyn: S que podra bajar cinco kilos en tres semanas si quisiera, pero en realidad no quiero. De modo que finalmente pens, bueno. , . comprar ropa que me haga sentir atractiva. .. pero entonces me pregunt si no estaba tratando de eludir algo. Terapeuta: Y cul es su respuesta a esa pregunta? Marilyn: Que as soy ahora. S puedo aceptarme tal como soy hoy, tal vez dentro de un ao estar ms delgada... o suceder alguna otra cosa... Quiero quedarme embarazada. Quiero dejar de pensar en eso como si fuera algo totalmente bueno o. totalmente malo. Terapeuta: En este momento, cmo ha cambiado ese equilibrio para usted? Marilyn: Los sentimientos respecto de mis hbitos de alimentacin han cambiado, de modo que los acepto mucho ms que antes, pero lo que como es lo mismo... bueno, casi lo mismo... a veces es mejor y a veces peor. Terapeuta: Cree que le resultara aceptable tomar diferentes decisiones en momentos diferentes? Marilyn: H u m . . . en eso estoy atascada. Terapeuta: [Mensaje de recapitulacin.] La escuch decir que est haciendo progresos, pero que no obtiene resultados con suficiente rapidez. Tambin la escuch decir que ahora comprende que su principal objetivo es aceptarse, independientemente de sus hbitos de alimentacin. 144

Mi respuesta es que creo que usted va por buen camino, pero que slo llegar a aceptarse a s misma si durante un tiempo abandona el intento de cambiar y deja que suceda lo que tenga que suceder; detenerse y ver cmo van las cosas cuando abandona el intento de cambiar... quiz durante un mes o dos. Por supuesto, an tendr a veces pensamientos de autocrtica. Algunas personas les hacen frente reservando diez minutos por da para ellos, y reflexionan sobre todos los pensamientos crticos que tienen durante el resto del da. Otras encuentran til dedicar esos diez minutos a poner por escrito los pensamientos de autocrtica y luego romperlos y deshacerse de ellos. S que a usted no le gusta poner las cosas por escrito. Tal vez quiera buscar otras maneras de hacerlo. Vea qu pasa! Quinta sesin (cinco semanas despus) Marilyn inform que estaba mejor en todo sentido porque se aceptaba a s misma y se fijaba tanto en los aspectos buenos como en los malos. En relacin con la comida, se consideraba ms capaz de controlarse. El cambio principal consista en que ya no luchaba tanto consigo misma. Es un gran alivio, dijo, como cuando finalmente dej de pelear con mi padre. Le pregunt qu efecto tena en su vida cotidiana esta nueva situacin y me contest que gracias a ella se haba librado de la depresin. Terapeuta: Hay alguna semejanza entre la sensacin de descontrol en la relacin con su padre y el descontrol con la comida? Marilyn: Creo que s. Yo senta decididamente que no tena ningn control y l lo tena todo. Cuando obtuve algn control, sent alivio. Terapeuta: Su comportamiento cambi? Marilyn: S, y el cambio persisti. Terapeuta: S. Y ahora usted hizo igual comprobacin respecto de la comida, de luchar consigo misma y de enojarse consigo misma por no tener control. Marilyn: S, ahora ya no peleo mucho conmigo misma. 145

Terapeuta: De verdad? Marilyn: S. Terapeuta: Dentro de dos aos... dentro de tres aos... qu efecto tendr en el futuro sobre su modo de comer este cambio que ha logrado ahora? Marilyn: Quiero creer que no luchar conmigo ni pensar en el asunto. Supongo que si me permito comer lo que quiero, no comer ms que lo suficiente. Por lo tanto, a menos que cambie mi metabolismo, no creo que llegue a pesar mucho ms de lo que peso ahora, y con eso estar satisfecha. Al final de la sesin le ped a Marilyn que graduara la aceptacin de s misma respecto de la comida. Me contest que la comida era slo una parte de la historia y que, en general, consideraba que poda controlarse entre un 80 y un 85%, en comparacin con el 25% del inicio de la terapia. En cuanto a la confianza en que podra mantener esos cambios, dijo: No estoy segura. Es algo muy reciente. Terapeuta: Y tendr que trabajar en ello y seguir reforzndolo. Una frmula para hacerlo en el futuro... es normal, sabe, que la aceptacin de s mismo y la autoconfianza tengan altibajos... un ochenta y cinco por ciento es excelente ahora, pero llevar tiempo convertirlo en un hbito. .. Estaba pensando, para que no se desilusione si no siente que se acepta en un ochenta y cinco por ciento. .. cuando se sienta decaer, piense en lo que tiene que hacer para regular el equilibrio entre la aceptacin y la crtica de s misma, sin dejarse tironear entre lo totalmente negativo y lo totalmente positivo. Ambas coincidimos en que ella haba alcanzado su meta y no era necesario que nos Volviramos a reunir. El mensaje de recapitulacin revis su meta, sus logros y su nueva manera de pensar el problema. Lo importante en este caso fueron los cambios que se fueron produciendo en el proceso a medida que Marilyn aclaraba ms y ms el contenido. En cinco sesiones pas 146

de la meta de curar un trastorno de la alimentacin y el enojo consigo misma a la aceptacin de s misma. La conexin en el nivel del proceso la ayud a aclarar su pensamiento en el nivel del contenido.

Metas decisionales
Cuando la meta de un cliente es elegir entre dos o ms alternativas, nos convertimos en guas en un proceso de resolucin de problemas. Debemos escuchar cuidadosamente a fin de ayudar al cliente a considerar las distintas opciones. Parte del trabajo, como la enumeracin de los pros y los contras o la asignacin de prioridades, puede sugerirse como tarea para la casa. Una variante de esta sugerencia consiste en pedir a los clientes que hagan una lista de las ventajas y desventajas de sus opciones a corto y largo plazo. Por ejemplo, un hombre acude para que lo ayuden a decidir si abandonar o perdonar a su esposa por haber tenido una breve aventura de la que est arrepentida. La ventaja a corto plazo: su orgullo quedar a salvo, y puede herir a su esposa como ella lo ha herido a l. La ventaja a largo plazo: no tendr que preocuparse pensando si puede o no volver a confiar en ella. La desventaja a corto plazo: toda su vida quedar trastornada y perder a alguien a quien an lo ligan profundos sentimientos. La desventaja a largo plazo: desperdiciar la oportunidad de hacer hoy en su matrimonio algunos cambios que podran mejorarlo en el futuro. La meta es tomar una decisin, sea cual fuere. Si despus el cliente desea seguir viendo al terapeuta, habr que definir un nuevo problema sobre la base del conocimiento que tenga el cliente de la ayuda brindada por la terapia. 147

En este caso en particular, si el hombre decide separarse de su esposa, el nuevo problema puede ser cmo arreglrselas para vivir solo, o cmo hacer frente a la prdida, o cmo compartir el cuidado de los hijos, o todas estas cosas juntas. Si su decisin es perdonar y tratar de salvar su matrimonio, l y su mujer tal vez deseen iniciar una terapia de pareja, en cuyo caso debern definir entre ambos el problema y las metas. Si la mujer no desea una terapia y el marido s, este tendr que definir su problema, es decir, cmo recuperar la confianza y/o perdonar. Por otra parte, el cliente puede marcharse y no sentir la necesidad de una terapia adicional. Lo que necesitaba de la terapia era que lo ayudaran a tomar una decisin, y por lo tanto el contrato con el terapeuta se ha cumplido. Si eso lo satisface como solucin, tambin debe satisfacer al terapeuta. No sera compatible con la filosofa centrada en la solucin mantener al cliente en terapia para ayudarlo a enfrentar la transicin si este no lo considera necesario. Algunos de los clientes que vienen en busca de una decisin se sienten impulsados a tomarla tan rpidamente como sea posible. La urgencia slo exagera el aspecto o bien... o bien de las decisiones. En ese momento, la mejor opcin es dedicar algn tiempo a reunir y examinar la informacin necesaria. En consecuencia, debemos tratar de que los clientes acten con menos urgencia o, de ser posible, que pospongan momentneamente la decisin. Para lograrlo, podemos decir que necesitamos ms tiempo a fin de conocer mejor la situacin, o que sera conveniente postergar la decisin para estar seguros de que es correcta. Recuerdo el caso de una mujer que vino para que la ayudramos a decidir si deba dejar a su novio. A este le asignaba en general un 7 en una escala de 10, pero dijo que se ocupaba ms de los hijos de su primer matrimonio que de ella. Estaba ansiosa por tomar una decisin, porque los esfuerzos por zanjar la cuestin le resultaban agotadores. Le pregunt si estaba dispuesta a mantener la decisin en suspenso durante unas pocas semanas mientras yo la ayudaba a estudiarla detalladamente. Pareci relajarse y sentir alivio. Entonces le suger que, como no 148

tena que tomar una decisin de inmediato, quiz deseara tomar en cuenta las cosas de que disfrutaba al estar con l en la poca en que comenzaron a salir juntos. En la sesin siguiente inform que durante esa semana se haba sentido ms relajada. Dos semanas despus inform que de pronto su novio se haba interesado ms en sus necesidades y le peda que se vieran ms a menudo. Cancel la sesin siguiente y expres que las cosas marchaban tan bien que haba decidido mantener la relacin. Otra pregunta que se puede formular a los clientes cuando no saben muy bien qu decisin tomar es: Qu debera hacer (o decidir hacer) ahora para que al recordar (o al mirar hacia atrs) en el futuro se sintiera satisfecho consigo mismo?. A menudo, esta pregunta es mucho ms eficaz que la pregunta del milagro porque algunas personas son incapaces de imaginar un futuro mejor, pero todo el mundo puede recordar alguna decisin equivocada y cmo se sinti despus por el hecho de haberla tomado.

El cliente cuya m e t a es cambiar el comportamiento de otra persona Slo se puede llegar a una solucin exitosa si el cliente asume la responsabilidad por su comportamiento. Algunos clientes, sin embargo, estn convencidos de que su problema desaparecera si la conducta de otra persona se modificara. El ejemplo ms comn es el del padre que quiere que el terapeuta arregle a su hijo o su pareja. Al igual que otros, los casos de este tipo requieren, ante todo, colaborar con el cliente. Marjorie, casada desde haca quince aos con Fred, vino a hablar de su desdichado matrimonio; calific a su esposo de egosta, deshonesto e irresponsable con el dinero. Ambos trabajaban mucho y ganaban ms o menos lo mismo, pero mientras que Marjorie se privaba de muchas cosas que hubiera deseado tener, Fred se daba el gusto de comprar juguetes electrnicos, lo cual desequilibraba el presupuesto de la pareja. Marjorie haba tratado de resol149

En este caso en particular, si el hombre decide separarse de su esposa, el nuevo problema puede ser cmo arreglrselas para vivir solo, o cmo hacer frente a la prdida, o cmo compartir el cuidado de los hijos, o todas estas cosas juntas. Si su decisin es perdonar y tratar de salvar su matrimonio, l y su mujer tal vez deseen iniciar una terapia de pareja, en cuyo caso debern definir entre ambos el problema y las metas. Si la mujer no desea una terapia y el marido s, este tendr que definir su problema, es decir, cmo recuperar la confianza y/o perdonar. Por otra parte, el cliente puede marcharse y no sentir la necesidad de una terapia adicional. Lo que necesitaba de la terapia era que lo ayudaran a tomar una decisin, y por lo tanto el contrato con el terapeuta se ha cumplido. Si eso lo satisface como solucin, tambin debe satisfacer al terapeuta. No sera compatible con la filosofa centrada en la solucin mantener al cliente en terapia para ayudarlo a enfrentar la transicin si este no lo considera necesario. Algunos de los clientes que vienen en busca de una decisin se sienten impulsados a tomarla tan rpidamente como sea posible. La urgencia slo exagera el aspecto o bien... o bien de las decisiones. En ese momento, la mejor opcin es dedicar algn tiempo a reunir y examinar la informacin necesaria. En consecuencia, debemos tratar de que los clientes acten con menos urgencia o, de ser posible, que pospongan momentneamente la decisin. Para lograrlo, podemos decir que necesitamos ms tiempo a fin de conocer mejor la situacin, o que sera conveniente postergar la decisin para estar seguros de que es correcta. Recuerdo el caso de una mujer que vino para que la ayudramos a decidir si deba dejar a su novio. A este le asignaba en general un 7 en una escala de 10, pero dijo que se ocupaba ms de los hijos de su primer matrimonio que de ella. Estaba ansiosa por tomar una decisin, porque los esfuerzos por zanjar la cuestin le resultaban agotadores. Le pregunt s estaba dispuesta a mantener la decisin en suspenso durante unas pocas semanas mientras yo la ayudaba a estudiarla detalladamente. Pareci relajarse y sentir alivio. Entonces le suger que, como no 148

tena que tomar una decisin de inmediato, quiz deseara tomar en cuenta las cosas de que disfrutaba al estar con l en la poca en que comenzaron a salir juntos. En la sesin siguiente inform que durante esa semana se haba sentido ms relajada. Dos semanas despus inform que de pronto su novio se haba interesado ms en sus necesidades y le peda que se vieran ms a menudo. Cancel la sesin siguiente y expres que las cosas marchaban tan bien que haba decidido mantener la relacin. Otra pregunta que se puede formular a los clientes cuando no saben muy bien qu decisin tomar es: Qu debera hacer (o decidir hacer) ahora para que al recordar (o al mirar hacia atrs) en el futuro se sintiera satisfecho consigo mismo?. A menudo, esta pregunta es mucho ms eficaz que la pregunta del milagro porque algunas personas son incapaces de imaginar un futuro mejor, pero todo el mundo puede recordar alguna decisin equivocada y cmo se sinti despus por el hecho de haberla tomado.

El cliente cuya m e t a es cambiar el comportamiento de otra persona Slo se puede llegar a una solucin exitosa si el cliente asume la responsabilidad por su comportamiento. Algunos clientes, sin embargo, estn convencidos de que su problema desaparecera si la conducta de otra persona se modificara. El ejemplo ms comn es el del padre que quiere que el terapeuta arregle a su hijo o su pareja. Al igual que otros, los casos de este tipo requieren, ante todo, colaborar con el cliente. Marjorie, casada desd haca quince aos con Fred, vino a hablar de su desdichado matrimonio; calific a su esposo de egosta, deshonesto e irresponsable con el dinero. Ambos trabajaban mucho y ganaban ms o menos lo mismo, pero mientras que Marjorie se privaba de muchas cosas que hubiera deseado tener, Fred se daba el gusto de comprar juguetes electrnicos, lo cual desequilibraba el presupuesto de la pareja. Marjorie haba tratado de resol149

ver el problema insistiendo en que Fred le entregara el cheque de su paga y le pidiera dinero a ella para sus gastos. Esta solucin pareci apropiada durante algn tiempo, pero ahora la mujer notaba que su marido le retaceaba cada vez ms su cooperacin y trataba de sabotear sus planes. Tambin haba descuidado sus responsabilidades; por ejemplo, la de ocuparse del mantenimiento del auto y cortar el csped. Poco antes, Marjorie haba organizado una fiesta para celebrar el aniversario de casados de sus padres, y Fred bebi en exceso y la menospreci delante de todos. Marjorie le pidi que iniciara una terapia con ella, pero l se neg. Tambin los clientes deben comprender que los terapeutas no pueden cambiar a los clientes; estos tienen que cambiarse a s mismos. Cuando la terapeuta le pregunt cmo sabra que ya no necesitara ms sesiones de terapia, Marjorie dijo que lo notara en el cambio de la conducta de Fred. Estaba ella dispuesta a hacer algo diferente para lograr que eso sucediera? De ningn modo, contest. Marjorie explic que no haba nada que un terapeuta pudiera sugerirle que ella no hubiera intentado ya. Haba pedido cortsmente a Fred que se mantuviera dentro de los lmites del presupuesto, haba tenido rabietas, le haba pedido a su suegra que hablara con Fred sobre la situacin del matrimonio, haba probado hablarle cuando se mostraba amable y romntico, e incluso intent negarse a tener relaciones ntimas con l. Nada haba dado resultado. Quera ayuda profesional. La terapeuta trat, ante todo, de ayudar a la cliente a redefinir el problema y hacer algo diferente. Le pregunt si Fred haba cambiado alguna vez con anterioridad, en relacin con ella o con otras personas. Despus de pensar un rato, Marjorie dijo que crea que su marido haba dejado de llegar tarde al trabajo porque lo amenazaron con despedirlo. Crea Marjorie que Fred cambiara si sospechara que ella lo iba a abandonar? La mujer contest de inmediato que nunca lo dejara. Se lo impedan sus convicciones religiosas, y, al margen de ello, la ley de divorcio de Wisconsin estableca que los bienes de un matrimonio eran de propiedad co150

mn de los cnyuges, y ella no quera dividir con l los que haban acumulado. Qu opciones tenemos cuando se nos presenta una situacin como esta? Lo ms teraputico que se puede hacer es sincerarnos y decir al cliente que no podemos cambiar a otras personas. Todo lo que podemos ofrecer sin dejar de ser realistas es un examen de las alternativas. Una opcin podra ser buscar un mejor modo de enfrentar la situacin. Marjorie no consider satisfactoria esta respuesta y decidi dar por terminada la terapia. No obstante, esto no equivale a decir que la posicin del terapeuta no haya servido como intervencin. Algunos clientes resuelven hacer otra cosa por su cuenta cuando los terapeutas se declaran impotentes.

Conclusin A primera vista, no parece importante hacer un distingo entre las expresiones aclaracin de metas y definicin de una meta. Cul es la diferencia entre formular preguntas como parte de un proceso y plantearlas como una tarea? La diferencia estriba, sobre todo, en las implicaciones, que a su vez afectan la interaccin del terapeuta con el cliente. Pensar en trminos de proceso y no de tarea implica un flujo que mantiene abierta nuestra mente a otras posibilidades. Incita nuestra curiosidad por saber dnde se halla el cliente, en vez de suponer que est en un lugar determinado con anterioridad. La idea de que la meta est fijada puede tener efectos restrictivos y llevar a un callejn sin salida. En la TCS debemos observar en todo momento a nuestros clientes para decidir cules son sus metas en la terapia. No slo son los nicos que pueden determinar con precisin cmo sabrn que ya no tienen que seguir en terapia, sino que slo de s mismos pueden extraer la capacidad y disposicin para alcanzar ese punto. Por lo tanto, nos beneficiar ser pacientes, flexibles y curiosos (Cecchin, 1987) durante todo el proceso.

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El anlisis de lo que los clientes quieren y su disposicin para lograrlo es importante cuando se preparan el mensaje de recapitulacin y las tareas para la casa, tema que desarrollaremos en el captulo 7.

6. El equipo detrs del espejo y la pausa para la consulta

Los equipos de observadores son utilizados, sobre todo, por los terapeutas estructurales, los terapeutas del grupo de Miln y los terapeutas estratgicos (Nichols y Schwartz, 1995, pg. 521). La mejor descripcin de su funcin es tal vez la del equipo de Miln: Todos creemos que la supervisin continua por parte de los dos colegas que se hallan en la sala de observacin es indispensable. Al ser ajenos a lo que ocurre en la sala de terapia, no se involucran tan fcilmente en el juego y pueden observar con perspectiva y de un modo global, por as decirlo, como si fueran espectadores que presencian un partido de ftbol desde las graderas. Los observadores siempre captan mejor que los protagonistas los hechos del terreno. (Selvini Palazzoli et al., 1978, pg. 16) En fecha ms reciente, Tom Andersen (1991,1995) introdujo en el concepto de equipo una variante ms orientada a la colaboracin: el equipo de reflexin. En este proceso, los clientes observan la conversacin del equipo y luego la comentan. En el Brief Family Therapy Center, las personas apostadas detrs del espejo de visin unilateral actuaban, en un principio, como observadores imparciales que nunca se comunicaban directamente con los clientes. Ayudaban al terapeuta entrevistador a redactar un mensaje para el cliente durante una pausa al final de la sesin, pero no se incluan en l. Se informaba a los clientes de la presencia de observadores detrs del espejo, pero deliberadamente se omita identificarlos. Creamos que un aura de misterio aportara algn beneficio. Esto cambi cuando en una oportunidad un cliente manifest que deseaba co153

nocer la opinin de los observadores (Nunnally, De Shazer, Lipchik y Berg, 1986), y el intercambio resultante nos hizo caer en la cuenta de que la conexin directa entre los clientes y el equipo aada una nueva dimensin al proceso. Los observadores comenzaron entonces a comunicarse con el terapeuta, o directamente con los clientes, por detrs del espejo, para formular preguntas o hacer comentarios. A menudo, esas preguntas y comentarios podan utilizarse para cuestionar a los clientes de un modo que el terapeuta entrevistador no poda emplear sin poner en peligro la relacin. Sin conexin entre s, Selvini Palazzoli y su grupo (1978) de Miln y un grupo del Ackerman Institute de Nueva York (Papp, 1980) usaban el equipo de la misma manera. El terapeuta presente en la sala y los observadores apostados detrs del espejo tienen una experiencia diferente de la entrevista. Sus variadas impresiones constituyen una fuente de informacin muy rica cuando se trata de componer un mensaje de intervencin, y pueden contribuir a acortar el tratamiento. Lamentablemente, la mayora de los profesionales norteamericanos dedicados a la prctica privada no disponen del tiempo ni del personal para trabajar en equipo con regularidad, o al menos en forma ocasional. La mayor parte del trabajo en equipo se realiza en las universidades y los institutos de capacitacin con fines educativos o de investigacin.

Beneficios para el terapeuta


El trabajo en equipo y la pausa hacia el final de la sesin son medios eficaces para ayudar a los clientes. La colaboracin del equipo proporciona un apoyo intelectual y emocional al terapeuta y puede prevenir el agotamiento. No obstante, la pausa es valiosa en s misma, aunque no se disponga de un equipo. Quienes solemos hacer una pausa para redactar un mensaje de cierre e idear una tarea para los clientes tenemos, por lo general, ancdotas sobre las ocasiones en que decidimos omitir la pausa para 154

ahorrar tiempo. La alternativa es dedicar unos instantes a recapitular rpidamente nuestras ideas y ofrecer algo de realimentacin y una tarea. Luego, esa misma tarde o cuando volvemos a casa por la noche, al evocar lo que hicimos durante la jornada, de pronto nos damos cuenta de que pasamos por alto lo evidente y no lo comunicamos a los clientes. Por fortuna, hay una manera de remediar la omisin, aunque hacerlo requiere algn trabajo extra. Una carta dirigida al cliente para informarle de nuestra reflexin tarda tiene la ventaja de la permanencia. Puede ser leda y releda. Tambin beneficia la relacin, porque sugiere a los clientes que su terapeuta piensa en ellos incluso cuando no estn en su presencia. Componer un mensaje e idear una tarea cuando se participa emocional y cognitivamente en una conversacin con un cliente es difcil. Semejante labor exige revisar. el problema y las metas planteadas por el cliente, las dems cosas que dijo en esa sesin y en las sesiones anteriores, y nuestras reacciones ante todo ello. Desde luego, hay ocasiones en que esto se puede hacer eficazmente, pero esas oportunidades suelen presentarse hacia el final d la terapia, cuando las cosas marchan bien y todo lo que necesitamos decir es siga haciendo lo que hizo hasta aqu. El trabajo en equipo puede permitir una realizacin ms eficiente de esta tarea. Si no contamos con un equipo, la mejor alternativa es hacer una pausa por nuestra cuenta. El cambio de ambiente al pasar de la sala de entrevistas a otro lugar induce al terapeuta a revisar en vez de actuar. Se trata de dos experiencias distintas que, al combinarse, se potencian mutuamente y nos proporcionan una mayor comprensin de nuestros clientes, nuestras interacciones con ellos y el modo como debemos responderles.

Beneficios para los clientes


Los beneficios que brindan a los clientes el trabajo en equipo y la pausa para la consulta son obvios. Les propo155

nen ms de una cabeza para trabajar por ellos, como tambin un compromiso de calidad. De acuerdo con los cinco pasos de Erickson para la induccin del trance hipntico (Schmidt y Trenkle, 1985, pg. 143), puede decirse que el proceso de esperar mientras el terapeuta no est en la sala y de or luego la propuesta del equipo beneficia a los clientes del siguiente modo: 1. Intensifica la atencin en lo que el terapeuta dir al regresar. 2. Favorece la relajacin cuando el mensaje del terapeuta expresa aceptacin y comprensin. 3. Ofrece algo diferente por obra de la sorpresa, el alivio o el apartamiento del cliente de su propia concepcin del problema. 4. Brinda continuidad porque refleja el lenguaje y el modo de cooperar del cliente. 5. En un estado similar al trance, los clientes se muestran ms receptivos a la informacin. Por lo general, los clientes responden a este proceso asintiendo con un gesto o esbozando una sonrisa de reconocimiento. Se considera que esta respuesta indica una actitud del s (De Shazer, 1982; Erickson y Rossi, 1979; Erickson et al, 1976) o es seal del estado de atencin y empatia de los clientes.

procedimiento en equipo es la forma de presentarlo. La presentacin nunca debera hacerse en un tono vacilante o de disculpa. Por el contrario, debera reflejar orgullo por la posibilidad de brindar a los clientes una atencin tan especial. Cuando actuamos convencidos de la bondad del procedimiento, es inusual que los clientes lo rechacen. Podemos decirles, por ejemplo: Actuamos de este modo para serles ms tiles, o bien Ustedes obtienen ms ayuda porque varias cabezas piensan ms que una sola, o bien Hemos comprobado que podemos ayudarlos ms rpidamente de este modo, o emplear en conjunto todos estos argumentos. Los estudiantes que se sienten incmodos al ser observados suelen tropezar con dificultades cuando se trata de conseguir permiso para incorporar un equipo de observacin, porque proyectan su propia incomodidad. Cuanto ms cmodo se sienta el terapeuta con el procedimiento, ms cmodos se sentirn los clientes. A veces, estos dicen que no les importa ser observados, siempre y cuando los observadores estn en la misma habitacin durante la entrevista. Aunque en cierta medida esto es contraproducente para los objetivos del mtodo, es mejor aceptarlo, porque aun as se obtienen diferentes puntos de vista y se preserva el clima emocional. Otras opciones para lograr que los clientes autoricen la actuacin del equipo son las siguientes: 1. Explicar el mtodo a los clientes por telfono, antes de que concurran a la primera sesin. 2. Entregar a los clientes una descripcin escrita del mtodo en el momento de su admisin, antes de que ingresen en la sala de terapia. El tema debera ser tratado nuevamente una vez instalados en ella. 3. Presentar los miembros del equipo a los clientes e invitar a estos a que les hagan todas las preguntas que deseen.

Presentacin del equipo y de la pausa


La mayora de las personas consideran que la terapia es un asunto privado. Esperan hallar un ambiente en el que puedan divulgar confiadamente sus problemas y sentimientos. El trabajo en equipo requiere el empleo de un espejo de visin unilateral o una conexin de video que permitan observar las sesiones. Algunos clientes perciben una amenaza en esta exposicin, y para inducirlos a admitirla es preciso actuar con sensibilidad y destreza. Probablemente, el factor decisivo para lograr que acepten el 156

En mi opinin, los clientes deben tener derecho a decidir con respecto a la observacin del equipo. Sin embargo, depende del criterio de cada institucin y de cada equipo aceptar la decisin del cliente o derivarlo a otro lugar si rechaza el procedimiento. La cuestin es ms discutible cuando se trata de la prctica privada, ya que en este caso la mayora de los clientes acuden por decisin propia. Aunque no deberan aplicarse normas diferentes a las personas a quienes se impone un tratamiento, la realidad es que por lo general estas tienen menos posibilidades de elegir. As, es probable que, a causa de la falta de alternativas, los clientes que reciben tratamiento gratuito o con subsidio estatal en instituciones sin fines de lucro sean ms conformistas que los clientes privados. Lo mismo puede ocurrir con quienes procuran atenderse en un hospital o una clnica universitaria en los que el trabajo en equipo es parte de un plan de enseanza. Sean cuales fueren las circunstancias, es importante recordar que debemos invitar a los clientes a hablar sobre su renuencia y explicarles con paciencia las ventajas del trabajo en equipo.

sobre el prximo cliente. Son renuentes a acortar a 35 minutos una sesin de 45 o 50 minutos para intercalar una pausa y leer el mensaje. A los terapeutas a quienes les desagrada la idea de acortar sus sesiones, y los exhortara a que lo pensaran dos veces. Los beneficios que obtienen los clientes de un mensaje de recapitulacin y una tarea cuidadosamente elaborados pueden ser superiores a los que resultaran de 10 minutos ms de conversacin. A diferencia de la observacin en equipo, la pausa no debera presentarse como opcional. Sera conveniente mencionarla al comienzo del tratamiento de un modo rutinario y profesional, como informacin acerca de lo que el cliente puede esperar de la terapia. Por lo general, los clientes reaccionan favorablemente, porque la pausa les sugiere que se les prestar una atencin meditada. El siguiente es un ejemplo de una posible presentacin de la pausa: Deseo informarle que har una breve pausa al final de la sesin para pensar lo que conversamos hoy (...) a fin de hacerle un resumen y decirle lo que pienso o lo que podra sugerirle.

Aspectos prcticos del trabajo en equipo y la pausa El procedimiento en equipo


Muchos terapeutas trabajan en lugares en los que no resulta prctico hacer una pausa: es el caso, por ejemplo, de quienes se desempean en instituciones que no cuentan con suficiente espacio. Quienes atienden en su domicilio pueden considerar embarazoso pedir a los clientes que usen otra parte de la casa o que dejen la habitacin por un rato. En estas circunstancias, la alternativa ms apropiada es incluir el mensaje y la tarea en una carta y enviarla al cliente inmediatamente despus de concluida la sesin. Otro factor es el tiempo. Hoy ms que nunca los terapeutas se ven forzados a atender a tantos clientes como les sea posible. A menudo, esa obligacin les dificulta hacer una pausa. Necesitan 10 minutos entre sesiones para anotar los progresos observados o refrescar la memoria 158 Un equipo puede estar compuesto por uno o ms observadores. Un grupo de cinco integrantes o menos incluido el terapeuta entrevistador se maneja con mayor facilidad. Un grupo muy numeroso puede aportar ms ideas de las necesarias para redactar un mensaje conciso en el tiempo asignado para ello. La funcin de un equipo centrado en la solucin es observar la entrevista y participar en ella a travs de un telfono o por otros medios, intervenir en una discusin durante la pausa detrs del espejo y componer un mensaje para los clientes. El equipo de Miln se tomaba todo el tiempo necesario para formular un mensaje de intervencin (Tomm, 1984, pg. 255), pero la mayora de los terapeutas que ejercen

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hoy en Estados Unidos destinan de 45 a 60 minutos a cada sesin. Como encuadre temporal, puede considerarse viable asignar 35 minutos para la entrevista, 10 minutos para la pausa y el resto del tiempo para comunicar el mensaje y observar las reacciones que este provoca en los clientes. Quienes pueden darse el lujo de dedicar ms tiempo a entrevistar a una familia apreciarn, sin duda, las ventajas de trabajar sin estar sujetos a restricciones temporales tan estrictas.

Dos maneras de ver a los clientes


La experiencia cara a cara con los clientes y la de observarlos a travs del espejo difieren mucho entre s. Cualquier terapeuta que haya tenido la oportunidad de entrevistar clientes despus de haber integrado un equipo de observacin dar fe de ello. Es frecuente que los pensamientos irreverentes o sentenciosos que tenamos detrs del espejo se desvanezcan durante el contacto cara a cara. Esta experiencia sugiere que algunos aspectos no verbales del lenguaje de los clientes que permiten la conexin, quizs en un nivel emocional, se pasan por alto detrs del espejo. La visin a travs de este tiene la ventaja de permitir una reaccin ms espontnea de la que sera admisible en el terapeuta entrevistados as como una evaluacin ms objetiva del proceso, en especial del que se produce entre los clientes y el terapeuta que los entrevista. Pero la combinacin de ambas perspectivas es ideal y est fuera del alcance de un terapeuta que no dispone de un equipo. Imaginemos un terapeuta y un equipo que trabajan con una pareja cuyos miembros informan de una pelea constante entre ellos. El terapeuta entrevistador coopera con ambos explorando con ellos el contenido y los detalles de sus peleas. Al saltar de uno a otro tema, la mujer acepta parte de la responsabilidad por las peleas y su lenguaje corporal transmite franqueza, mientras que el marido le echa la culpa con desenvoltura y su postura no verbal pa160

rece evasiva. Detrs del espejo, el equipo se pregunta por el proceso y telefonea para pedir a la pareja que califique de 1 a 10 su compromiso con la relacin. Las respuestas a las preguntas de la escala trasladan el foco de la conversacin del contenido a la cuestin ms profunda del compromiso con la relacin. De este modo, la observacin a travs del espejo, que permite evaluar ms objetivamente el contenido y el proceso, facilita muchas veces el progreso de la terapia. Para ser til, el equipo debe ser siempre consciente de la relacin entre su proceso y el proceso de los clientes. Recuerdo el caso de una pareja que vino porque no eran capaces de resolver en cul de dos ciudades iban a vivir. Durante la pausa, el equipo se dividi en dos bandos que discutan sobre la tarea por asignar, hasta que uno de los miembros seal el paralelo entre el proceso de los clientes y el del grupo. Cuando el equipo advirti que estaba atrapado en el proceso o bien... o bien de la pareja, formul para esta el siguiente mensaje: Comprendemos que cada uno de ustedes quiere salirse con la suya, pero tambin quiere complacer a su compaero: es una posicin difcil de mantener. Les sugerimos que vayan a su casa y piensen qu es ms importante: la relacin o salirse con la suya? Vean si la respuesta les da nuevas ideas acerca de la solucin.

El trabajo en equipo y el clima emocional


Si es importante que la relacin entre el terapeuta y los clientes tenga como contexto un clima emocional seguro, lo mismo puede decirse de la relacin de los miembros del equipo entre s (trtese de colegas o de un supervisor y practicantes) y con los clientes (Cantwell y Holmes, 1995). En consecuencia, es necesario que los observadores detrs del espejo acepten recprocamente sus opiniones, como

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tambin la conversacin del terapeuta entrevistador con los clientes. Es conveniente que las sugerencias se comuniquen al terapeuta con el mismo respeto y sensibilidad con que se habla a los clientes. Un clima emocional favo-, rabie entre los terapeutas facilitar el tratamiento, del mismo modo que un conflicto entre los miembros del equipo lo perjudicar. Las llamadas del equipo a la sala de entrevistas deben sopesarse cuidadosamente; slo deben hacerse las referidas a cuestiones importantes, a fin de no interrumpir demasiado la entrevista. Las interrupciones son tiles pero pueden resultar molestas, tanto para los clientes como para los terapeutas. Es preferible que las preguntas o comentarios sean transmitidos siempre por la misma persona. Esos mensajes deben ser tan claros y breves como sea posible, a fin de no confundir al terapeuta entrevistador. Los equipos ms numerosos suelen designar a uno de sus miembros para que hable con el terapeuta durante la pausa. En el transcurso de la sesin, o a su trmino, los otros miembros hacen llegar informacin por escrito al vocero designado. Es preciso discutir de antemano si el terapeuta tiene que repetir al pie de la letra una pregunta que se le ha sugerido o puede reformularla; la decisin que se adopte depender de la idoneidad del equipo teraputico. Si el terapeuta entrevistador es un practicante, suele ser ms til pedirle que repita la pregunta tal como fue formulada. Una comunicacin entre terapeutas experimentados puede parecerse ms a una miniconsulta y adoptar la forma de una pregunta, como por ejemplo: He observado que usted persiste en ocuparse del contenido. Es algo deliberado o contempla la posibilidad de explorar la lucha por el poder?. Cuando los terapeutas entrevistadores se renen con el equipo apostado detrs del espejo, siempre se les permite ser los primeros en comunicar sus impresiones. Por lo general se considera que la opinin de la persona que comparti el campo emocional con los clientes durante la entrevista tiene un poco ms de peso que el juicio de los 162

observadores detrs del espejo. Breunlin y Cade (1981) sealan que el terapeuta entrevistador decide cundo tiene suficiente informacin y si desea escribir el mensaje con sus propias palabras o citar lo que han expresado los miembros del equipo. La decisin final en cuanto al uso de una idea o mensaje corresponde al terapeuta, porque es l quien en ltima instancia debe llevarla a la prctica y quien puede apreciar con mayor exactitud el clima afectivo de la sesin (pg. 456). Cuando el trabajo en equipo es el procedimiento normal utilizado con todos los clientes, debe resolverse con antelacin si el terapeuta entrevistador est autorizado a tomar decisiones independientes sobre el caso. Si los clientes lo llaman entre sesiones para hacerle una pregunta, debe contestarla directamente o consultar antes al equipo? La mayora de los equipos autorizan al terapeuta entrevistador a contestar, tanto por razones prcticas como por el hecho de que la composicin de los equipos no siempre es estable. Tambin puede ocurrir a veces que el terapeuta consulte al equipo o a algunos de sus miembros por razones teraputicas. Por ejemplo, una cliente puede llamar para decir que acaba de descubrir que su amante un hombre casado tiene una aventura con otra mujer, y est tan furiosa que quiere revelar a la esposa esa doble infidelidad. La cliente desea que el terapeuta le aconseje si debe hacerlo o no. Un terapeuta centrado en la solucin no puede, en conciencia, dar una respuesta directa, por mucho que desapruebe una accin. Su tarea consiste en ayudar a su cliente a examinar todos los aspectos de esa accin, incluida su moralidad, pero el cliente tiene que asumir las consecuencias de su decisin. As, en este caso, al decirle a la cliente que consultar con el equipo, el terapeuta le da un poco ms de tiempo para reflexionar sobre sus acciones y l mismo tiene ms tiempo para preparar un mensaje cuidadosamente elaborado. Por ejemplo, puede enfrentarla, sin poner en peligro su relacin con ella, diciendo: La mitad del 163

equipo considera comprensible que usted est tan enojada y quiera vengarse, pero cree que debera estar segura de que ms adelante no se arrepentir. La otra mitad estima que "dos cosas malas no hacen una buena". En general, las decisiones sobre el manejo de las llamadas entre sesiones deberan tomarse con un ojo puesto en la necesidad de preservar el clima emocional de la sala de entrevistas. En el prximo captulo abordar lo que denomino mensaje de recapitulacin y sugerencia.

7. El mensaje de recapitulacin y la sugerencia

El mensaje de recapitulacin y la sugerencia estn estrechamente relacionados, pero la informacin sobre el cliente en la que se basan puede no ser la misma. Por lo tanto, nos referiremos a ellos en secciones separadas.

El mensaje de recapitulacin
El aqu denominado mensaje de recapitulacin se conoce generalmente como mensaje de intervencin. Lo que me inspir la idea de sustituir intervencin por recapitulacin fue el cambio de orden terico que implica dejar de centrarse en el problema para centrarse en la solucin. Este cambio se pas de interrumpir los patrones de conducta que mantienen el problema a reforzar las conductas, pensamientos y sentimientos no problemticos hizo que el proceso teraputico se orientara mucho ms que antes a la cooperacin y menos a la estrategia. La estructura habitual del mensaje de intervencin inclua felicitaciones, las indicaciones necesarias y una tarea (De Shazer, 1982, pgs. 42-6). El mensaje as estructurado no concordaba con el tono cooperativo de la entrevista, porque se pareca al diagnstico y la prescripcin de un mdico. Por lo tanto, el mensaje de recapitulacin se dise con el propsito de que reflejara, al final de la sesin, el patrn de preguntas /respuestas de la entrevista (vase la figura 2, pg. 68), y consista en lo siguiente: 1. Una respuesta de los terapeutas/el equipo a lo que haban odo o comprendido sobre la situacin de los clientes. 164 165

2. Una pregunta a los clientes sobre si estaban de acuerdo con esa respuesta y, en caso necesario, un reconocimiento de las correcciones. 3. Otra respuesta de los terapeutas/el equipo que ofreca nueva informacin o un punto de vista diferente, incluida una sugerencia. El xito del mensaje de recapitulacin depender, muy probablemente, de que nuestra formulacin de lo que omos y de la reaccin que provoc en nosotros concuerde con la percepcin que los clientes tienen de su situacin. El mensaje tendr mayores probabilidades de concordar si se basa en el contenido y emplea el lenguaje y las metforas de los clientes. En el contexto de la teora descripta en el captulo 1, el mensaje de recapitulacin y la sugerencia pueden concebirse como una perturbacin de la organizacin inherente a los clientes, pero jams como una intervencin que puede llegar a producir un cambio especfico. Lily y Tom integraban otra pareja que vino en busca de ayuda a causa de sus incesantes peleas. Se amaban y compartan muchos intereses y metas, pero, segn informaron, tenan serias discrepancias en lo concerniente al manejo de sus finanzas, a su relacin sexual y a su relacin con los padres de Lily (contenido). La pareja eligi las finanzas como el primer problema que deseaban abordar. Durante la sesin se hizo evidente que cada vez que uno de ellos expresaba una opinin, el otro se manifestaba en desacuerdo y miraba al terapeuta en busca de confirmacin (proceso). En armona con la idea de que un mensaje de recapitulacin debe formularse en funcin del contenido pero abordar el proceso, el terapeuta, despus de referirse a lo que haba odo acerca de sus razones para iniciar una terapia, les propuso la siguiente idea (reformulacin): A menudo, la gente se pelea mucho, no porque quieran salirse con la suya, sino porque lucha por obtener el reconocimiento y la ratificacin de la persona ms importante de su vida.

Tambin la sugerencia se bas en esa reformulacin: Les har una sugerencia en la que tal vez quieran pensar hasta que volvamos a reunirnos. Cmo quiere cada uno de ustedes que su pareja le demuestre respeto y amor en relacin con los problemas financieros, y cmo quiere expresarle su propio respeto y amor?. Los terapeutas centrados en la solucin se preocupan a menudo por formular el mensaje correcto. Sin embargo, no hay modo de saber cul es el mensaje correcto para un cliente determinado en un momento determinado. Diversos mensajes pueden ser igualmente tiles siempre que se ajusten a la percepcin de los clientes sobre su situacin. Lo mejor que podemos hacer al recapitular y elaborar una sugerencia es emplear lo que entendemos que el cliente ha expresado, en combinacin con nuestros supuestos tericos, nuestra experiencia como terapeutas, nuestro conocimiento general de la conducta humana y nuestra intuicin. Un mensaje de recapitulacin eficaz es, podra decirse, el que da una idea adecuada del contenido y el proceso de la sesin a quienquiera que lo lea o lo escuche, aun cuando no haya estado presente en ella.

La estructura del mensaje de recapitulacin El mensaje de recapitulacin comienza con un resumen de lo que el terapeuta ha escuchado decir a los clientes durante la entrevista, y sus palabras iniciales son Hoy les escuch decir [o contarme].... Este prrafo incluye (en la primera sesin): 1. Las quejas y/o el problema expuesto. 2. Los antecedentes histricos de la situacin actual. 3. Lo que los clientes quieren que suceda, descripto en sus propias palabras. 4. Los progresos realizados y los puntos fuertes existentes antes de la sesin.

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5. Cualquier cosa que hayan dicho los clientes acerca de su estado emocional. En las sesiones siguientes: 1. El informe de los clientes sobre lo ocurrido desde la ltima sesin en lo que se refiere al cambio. 2. Las reacciones de los clientes al cambio o a su ausencia. 3. Cualquier nueva informacin dada por los clientes, incluyendo la relacionada con los puntos fuertes, los recursos y los sentimientos. El mensaje de recapitulacin debe ser comunicado en un tono conversacional y sin romper el clima emocional de la entrevista. El terapeuta debe dirigirse personalmente, en cada parte del mensaje, a cada uno de los clientes presentes en la sala, cualquiera que sea su edad. EJEMPLO DE CASO: LA FAMILIA B Seor y seora B: hoy les o decir que vinieron aqu por sugerencia del psiclogo escolar. La escuela informa que Tina no presta atencin en clase y no consigue hacer su tarea. Tambin dice que pasa mucho tiempo sola, tal vez porque es tan irascible que los chicos no quieren jugar con ella. Ustedes nos dijeron que esa conducta en la escuela ha empeorado desde que ingres en primer grado, justo en la poca en que usted, seor B, inaugur su propio negocio, y usted, seora B, comenz a trabajar en un segundo turno. Mencionaron que, hacia esa misma poca, Tina tambin empez a ser menos colaboradora y a estar de peor humor en la casa. Estn muy preocupados y quieren hacer todo lo que est a su alcance para ayudarla. Intentaron muchas cosas para resolver este problema, como consultar con la escuela y a varios terapeutas. En cierto momento consiguieron que Tina 168

fuera transferida a otra aula, con una maestra ms paciente, pero al parecer no hubo ninguna diferencia perdurable. Tambin probaron programas de recompensas y clases de gimnasia, leyeron libros sobre crianza de los hijos y trabajaron en estrecho contacto con la escuela. Nos dijeron que en general no comparten la misma filosofa en lo que se refiere a la disciplina y a menudo no encuentran puntos en comn. Vinieron hoy para tratar de seguir ayudando a Tina. Seora B: usted quiere que Tina haga ms caso a los adultos, tanto en casa como en la escuela. Seor B: usted dijo que desea que, como resultado de haber venido aqu, Tina sea ms feliz en general. Cree que se adaptar mejor cuando se sienta ms satisfecha consigo misma. Mike: te escuchamos decir que tratas de ignorar los problemas de la casa. Slo quieres que todos sean ms felices. Tina: dijiste que te gustara que las cosas cambiaran para ti en la escuela y en tu casa. Desearas tener ms amigos en la escuela y que tus padres no estuvieran tan enojados contigo todo el tiempo. Los escuch correctamente? Hay algo importante que haya omitido o que quieran agregar?. El primer segmento es seguido por una declaracin que refleja la reaccin del terapeuta ante los clientes, y comienza con estas palabras: Mi respuesta a lo que les escuch decir hoy es.... Constituye un segmento importante para reforzar el clima emocional y presentar a los clientes un punto de vista distinto. A esta altura, la informacin mencionada tambin lleva directamente a la sugerencia. En una primera sesin, esta parte del mensaje debera contener (aunque no necesariamente en el mismo orden) los siguientes elementos: 1. Una declaracin que refleje la empatia y/o la aceptacin del terapeuta, como por ejemplo No me sorprende que estn tan deprimidos, Lo que han descripto parece ser una situacin muy penosa o Me

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parece una buena idea que hayan venido a hablar con alguien. Una reflexin sobre el impacto emocional de la situacin en los clientes, aunque estos no se hayan referido al tema: Me dio la impresin de que ustedes se sienten muy dolidos o Comprendo por qu se sienten as. Felicitaciones o un reconocimiento positivo de los cambios producidos antes de la sesin, las ideas sobre futuros cambios o los puntos fuertes y los recursos ya existentes. Diferencia: normalizaciones, reformulaciones, informacin sobre el desarrollo infantil o la dinmica de una relacin; reflexiones u opiniones del terapeuta. En el caso de una pareja o una familia, un sentimiento o una meta compartidos. Por ejemplo, ambos miembros de la pareja sufren mucho, todos quieren pelear menos, todos quieren ser parte de una familia feliz.

En lo que atae a sus diferencias de criterio respecto de la disciplina, es algo que, a nuestro juicio, en ocasiones resulta til. No todos los nios responden igual a un mismo estilo de disciplina. De modo que dos cabezas son, a veces, mejor que una a la hora de elaborar un plan coherente [este es un modo positivo de reformular su desacuerdo]. Mike: apreciamos realmente tu sinceridad al decirnos que tratas de desentenderte de los problemas de la casa. Otros chicos quiz no hubieran sido tan sinceros. Nuestra impresin es que te preocupas mucho por tu familia y no quieres agravar los problemas. Slo quieres que todos sean ms felices. Tina: deberas sentirte orgullosa de ser lo bastante madura para admitir que deseas que las cosas cambien. No es fcil reconocer que uno ha obrado mal. Pero a menudo es el primer paso para hacer que las cosas sean mejores tanto para uno como para los dems. Desean hacer comentarios o preguntas?. Como puede observarse, el mensaje de recapitulacin refleja y mantiene el patrn de escucha y respuesta de la conversacin durante la entrevista. Los elogios se entrelazan en la respuesta. Preguntar a los clientes si hemos escuchado bien lo que dijeron es una muestra de respeto. Tambin aumenta su confianza en el equipo y el terapeuta. Cuando desist de comenzar el mensaje con los elogios y decid iniciarlo con las palabras Hoy les escuch decir, constat que la actitud del s (De Shazer, 1982; Erickson et al., 1978; Erickson y Rossi, 1979) (los clientes asienten con la cabeza para manifestar su acuerdo) se volva an ms perceptible.

EJEMPLO DE CASO (continuacin) En cuanto a nuestra reaccin a lo que ustedes dijeron, creemos, ante todo, seor y seora B, que ha sido acertada su decisin de venir hoy aqu y traer a Tina y Mike. Todos contribuyeron mucho a darnos una idea de la situacin por la que estn atravesando. Notamos que, bsicamente, todos parecen querer lo mismo: que las cosas mejoren en la familia, que todos sean ms felices. Eso nos indica lo mucho que cada uno se preocupa por el otro y por toda la familia. Nos impresion que ustedes, mam y pap, estuvieran de acuerdo en no dejar piedra sin remover para ayudar a Tina, pese a la vida tan ajetreada que llevan. Estn tratando de hacer todo lo que los buenos padres pueden hacer... y tambin tienen que ocuparse de su trabajo, su casa y sus ancianos padres. Es mucho.

L a sugerencia La decisin sobre las sugerencias que deben hacerse a los clientes al final de las sesiones parece ser uno de los problemas ms desconcertantes para los terapeutas. 171

Ha habido muchos intentos de proponer lineamientos (Brown-Standridge, 1989; De Shazer y Molnar, 1984; Fisher, Anderson y Jones, 1981; Haley, 1976; Molnar y De Shazer, 1987; Papp, 1980; Kohrbaugh, Tennen, Press y White, 1981; Todd, 1981), centrados sobre todo en las expectativas respecto de la obediencia de los clientes (es decir, sugerencias directas a los clientes motivados e indirectas a los clientes no motivados, o conductales versus cognitivas). Las tareas utilizadas en un principio en el Brief Family Therapy Center eran semejantes a las intervenciones paradjicas del Mental Research Institute, con las cuales se buscaba la interrupcin indirecta de los patrones sistmicos para permitir que el sistema se reorganizara a su modo (Frankl, 1960; Haley 1973,1976; Watzlawick et al., 1974), y a las prescripciones contraparadjicas del grupo de Miln (Selvini Palazzoli et al., 1978). Todas ellas se proponan sortear la resistencia asociando la connotacin positiva de un patrn disfuncional a la prescripcin de mantenerlo, con la intencin de que el cliente hiciera lo contrario. Cuando la terapia familiar breve se convirti en la TCS, el concepto de colaboracin del cliente reemplaz al de resistencia (De Shazer, 1984). Por lo tanto, resultaba tericamente imposible prescribir una tarea paradjica, ya que a partir de entonces, para lograr que fueran aceptadas, las tareas se prescribieron sobre la base del modo de colaborar de los clientes. En la prctica, esto puede parecer ms o menos lo mismo. Por ejemplo, a un cliente que tiene una manera competitiva de colaborar se le puede decir que una tarea determinada da buen resultado con algunos clientes, pero que probablemente no funcionar en su caso. Eleg la palabra sugerencia en lugar de tareas porque est ms de acuerdo con la creencia centrada en la solucin de que los clientes poseen recursos para ayudarse a s mismos. Por la misma razn, no me parece beneficioso aplicar a los clientes el rtulo de consumidores (De Shazer, 1988; Fisch et al., 1982), protestatarios o visitantes (De Shazer, 1988) para establecer si se les debe asignar una tarea. Se dice que los consumidores son personas 172

motivadas para cambiar y, por lo tanto, es probable que traten de hacer algo diferente. Los protestatarios creen que hay un problema pero no estn motivados para hacer gran cosa al respecto. Pueden o no cumplir una tarea, y no se les debera asignar una actividad directa; podra pedrseles simplemente que observaran algo. Los visitantes no creen que exista un problema y no quieren tratarse. No se espera que realicen tareas porque carecen de motivacin de modo que no se les debera asignar ninguna. Estos rtulos no predicen necesariamente la reaccin de los clientes (Fish, 1997). Los visitantes pueden convertirse en consumidores, y estos en protestatarios, corno consecuencia de su relacin con el terapeuta en la sesin inicial y tambin posteriormente. Se sabe, asimismo, de consumidores convertidos en visitantes a raz de una experiencia negativa. El clima emocional de la entrevista y el mensaje al final de la sesin pueden provocar cambios importantes en la actitud inicial del cliente. Dada esta falta de certidumbre, parece falto de perspicacia no hacer una sugerencia de cambio a todos los presentes. Por otra parte, limitarse a hacer una sugerencia, en lugar de asignar una tarea, permite a los clientes elegir entre actuar de conformidad con ella, modificarla para que se adapte mejor a su situacin o dejarla de lado. Cualquiera que sea su reaccin, el clima emocional se preservar porque no pueden cometer ningn perjuicio.

Sugerencias a medida
Una lista de las sugerencias ms conocidas centradas en la solucin puede consultarse en las pginas 180-2. Sin embargo, es preciso tener en claro que tambin ellas deben analizarse cuidadosamente en trminos de adaptacin. Ni siquiera la frmula-tarea de la primera sesin es apropiada en todas las circunstancias. Su finalidad es interrumpir la concentracin de los clientes en los elementos negativos, pero se le puede preguntar a una persona enfrentada a una prdida importante qu es lo que no quiere cambiar? Puede hablarse de colaboracin

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cuando se pregunta a los clientes qu cosas no desean cambiar en el momento mismo en que describen una situacin totalmente negativa? En ltima instancia, el modo ms eficaz de elaborar sugerencias es adaptarlas al caso individual. La elaboracin de sugerencias a medida no es tan difcil como parece y puede resultar entretenida, pues es un proceso creativo. Las sugerencias se basan en la reflexin lgica sobre la informacin generada durante la sesin acerca de la identidad de los clientes y lo que quieren, y en el empleo de esa informacin para imaginar qu tipo de experiencia marcar una diferencia para ellos. De este modo, si en una sesin escuchamos hablar de un cambio positivo y lo reforzamos con elogios en el mensaje de recapitulacin, esto nos llevar a pensar en una sugerencia que mantenga en vigencia ese cambio. Si escuchamos que la situacin sigue igual o ha empeorado, pensaremos en sugerencias que impidan su agravamiento o conduzcan a una pequea mejora. Un mensaje que refleje el gran sufrimiento de los miembros de una pareja porque ambos se sienten poco queridos nos impulsar a presentar ideas que los lleven a percibir pequeas seales de aprecio. Esta es tambin un rea en la que podemos ir ms all de las ideas centradas en la solucin y recurrir a sugerencias que interrumpan patrones o exterioricen el sntoma (White y Epston, 1990). El objetivo es perturbar de un modo que se adecue lo mejor posible al cliente. Como todos los clientes son diferentes, la decisin sobre la perturbacin apropiada requiere amplitud de pensamiento. Las ideas que presentamos deben tener siempre en cuenta el modo de colaboracin de los clientes. Por ejemplo, si una pareja es muy competitiva, podemos agregar al final de la sugerencia un comentario como Me pregunto cul de ustedes tendr el valor de ser el primero en mostrar su afecto. Cuando ideamos sugerencias, tambin es importante recordar que la TCS avanza a paso lento. Los clientes que enfrentan un problema de larga data pueden necesitar tiempo para estar dispuestos al cambio, aunque este sea positivo. 174

A continuacin se enumeran cuatro preguntas que los especialistas en terapias breves centradas en la solucin podran considerar tiles para la formulacin de sugerencias: 1. Cmo describi el cliente la situacin? (contenido). 2. Qu queran los clientes? Se encuentran dispuestos a cambiar? 3. Cmo actan los clientes en relacin con lo que dicen? (proceso). 4. Cmo pueden traducirse en una sugerencia la informacin o el punto de vista diferentes presentados en el mensaje de recapitulacin? EJEMPLO DE CASO (continuacin) Descripcin del problema que hicieron los miembros de la familia B: La mam: Tina tiene problemas de conducta. El pap: Tina tiene problemas de conducta. Mike: No quiero meterme. Tina: Las cosas no andan bien ni en casa ni en la escuela. Qu quieren los clientes? La mam: Tina debera escuchar ms a los adultos. El pap: Tina debera ser ms feliz. Mike: Todos deberamos ser ms felices. Tina: Mam y pap deberan estar ms contentos conmigo. Cmo reaccionan los clientes ante la situacin? Estn dispuestos a hacer algo diferente? La mam: Sigue buscando algo que haga cambiar a Tina. El pap: Sigue buscando algo que haga cambiar a Tina. Mike: Ignora la situacin. Tina: No hace nada.

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Por el momento, no sabemos si los padres y Tina harn algo diferente. Su reaccin a la sugerencia nos proporcionar ms informacin al respecto. Cmo traducir en sugerencia la diferencia presentada en el mensaje de recapitulacin? El mensaje fue diferente porque confirm a todos. Destac su deseo comn de felicidad familiar. Tal vez lo mejor sea tratar de seguir con el proceso de centrarse en las excepciones y los elementos positivos. Sugerencia: Lamentablemente, no podemos darles hoy ninguna respuesta mgica. Tendremos que conocerlos un poco mejor. S tenemos, en cambio, algunas sugerencias que podran ayudarnos a lograr ese objetivo. Nos hemos enterado de sus preocupaciones, que sin duda son importantes, pero tambin nos gustara saber algo ms acerca de las cosas que funcionan bien en la familia, ya que ahora sabemos en qu consisten algunos de sus problemas. Queremos asegurarnos de no cambiar nada de lo bueno. Los padres reciben sugerencias distintas a causa de que sus posiciones no coinciden; Seora B: le sugeriramos que, si le es posible, torne nota de las cosas que Tina hace en la casa y en la escuela que usted desee que siga haciendo. Est atenta a eso, y as podr informarnos la semana prxima. [Es lo que la seora B dijo que quera.] Seor B: le sugerimos que, si le es posible, tome nota de lo que sucede cuando Tina parece sentirse ms contenta durante la semana. Nos gustara que nos hablara de eso. [Es lo que el seor B dijo que quera.] Tal vez desee comparar sus impresiones con la seora B todas las noches y ver en qu concuerdan. Tina: quisiramos sugerirte que tomes nota de las cosas agradables que ocurran en la escuela con los chicos y las maestras y que desees que sigan sucedien176

do. Si quieres, puedes hacer lo mismo en tu casa. [Tina dijo que quera que hubiera cambios en la escuela.] Mike: si tienes ganas, puedes anotar y hacernos saber las cosas que ocurran esta semana en tu familia y que desees que sigan sucediendo. [Aunque Mike se muestra cauteloso cuando se trata de participar, se le da la posibilidad de hacerlo.] En concordancia con el supuesto de que nada es totalmente negativo y que los clientes poseen recursos para ayudarse a s mismos, se sugiri a los integrantes de la familia que, en lugar de centrarse en el problema, se centraran en su idea de la solucin. Sus respuestas, cualesquiera que sean, resultarn valiosas, ya que proporcionarn informacin adicional sobre el estilo de colaboracin de la familia.

EJEMPLO DE CASO; JAMES

A continuacin daremos otro ejemplo del empleo de estas preguntas. James explic que haba decidido hablar con alguien porque estaba desesperado y no era capaz de ayudarse a s mismo. Seis meses antes, a los 53 aos y a raz de una reestructuracin de la empresa en que trabajaba, su cargo haba sido suprimido. Los intensos esfuerzos que despleg para hallar otro empleo fueron infructuosos. James estaba cada vez ms amargado por la injusticia de que haba sido objeto y ya no se molestaba en contestar anuncios ni en enviar copias de su curriculum. Descuidaba su apariencia y, segn dijo, experimentaba un creciente deseo de aislarse de los dems. Tambin expres que estaba encolerizado y asqueado consigo mismo por su falta de energa, y todo lo que quera era volver a ser el de antes: una persona llena de iniciativa y con pensamientos positivos. En este caso, la primera parte del mensaje de recapitulacin debera sealar que el terapeuta ha escuchado y comprende los acontecimientos que llevaron al cliente a terapia y que siente empatia por l. La segunda parte, la

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respuesta del terapeuta, debera reforzar los puntos fuertes de James: su reconocimiento de que necesitaba ayuda, su decisin de actuar en consecuencia, su sentido de la justicia y el antecedente de haber sido una persona proactiva y de pensamientos positivos. Tambin debera ofrecer nueva informacin o un nuevo punto de vista. Una idea que acude a la mente en este punto es la de usar el sentido de la justicia de James como recurso para presentar otra perspectiva. Aunque la ira por la injusticia que llev a su situacin laboral actual tiene mucho sentido, creemos que su enojo consigo mismo por no haber encontrado trabajo an es sumamente injusto. Es difcil tener iniciativa y una actitud positiva cuando uno siente que lo tratan injustamente. Por desdicha, usted no puede hacer nada para cambiar su empresa, pero nos preguntamos si no le interesa considerar la posibilidad de tratarse a s mismo con ms equidad. Sobre la base de las cuatro preguntas ya mencionadas, presentaremos dos opciones para la sugerencia. Por supuesto, hay muchas otras posibilidades. 1. El cliente dice hallarse estancado porque no tiene energa, y est enojado con otras personas y consigo mismo. Afirma querer ayuda para poder cambiar. 2. Desea volver a ser como era antes. 3. El cliente reacciona ante su situacin con ira hacia otras personas y hacia s mismo. Cuanto ms se enoja, menos capaz se siente de controlarse. 4. La perspectiva diferente que se le present consisti en decirle que era injusto consigo mismo. Su sentido de la justicia es fuerte. Pedirle que lo aplique a s mismo puede constituir una perturbacin exitosa. Opcin A: Le haremos una sugerencia que ha sido de utilidad para algunas personas enfrentadas a situaciones como

la suya. Requiere que usted reserve dos perodos de treinta minutos cada da, siempre a la misma hora. En los primeros quince minutos de cada perodo, escriba sobre el enojo consigo mismo y el que le provoca su situacin. En los quince minutos siguientes, reflexione y haga una lista de las ideas para darse a s mismo un trato ms equitativo. Finalmente, rompa y tire las primeras notas y conserve las segundas. Opcin B (esta opcin utiliza el enojo de James): No nos sorprende que se sienta estancado, porque el enojo por la situacin y consigo mismo est minando la energa que necesita para recobrar la iniciativa. Creernos que tal vez tenga que intentar algo diferente para volver a ser la persona enrgica de antes. Le haremos una sugerencia que podra ayudarlo a salir del estancamiento y a lograr ese cambio poco a poco. Piense si quiere hacer la prueba. Le llevar algn tiempo volver a ser el de antes y olvidar su enojo. Es algo as como modificar un hbito. Le sugerimos, entonces, que cuando note que est enojado, calcule aproximadamente cunto tiempo necesita para superar ese enojo en particular. Digamos que est realmente enojado consigo mismo por no haber enviado ningn curriculum. Decida cuntos minutos necesita para librarse efectivamente del enojo. Una vez finalizado el plazo, dedique la mitad de ese tiempo a hacer alguna otra cosa, de preferencia algo que su antiguo yo habra hecho. Puede ser cualquier cosa, excepto estar enojado. Aunque estas dos sugerencias tienen una orientacin conductal escogida para cooperar con James, quien pidi que se le indicara algo que pudiera hacer para ayudarse a s mismo, tambin estn dirigidas a sus emociones. No menos sensato era sugerirle un ritual, como una manera de proporcionarle estructura y control.

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Sugerencias de uso frecuente centradas en la solucin La mayora de las sugerencias incluidas en esta seccin pertenecen a la tradicin sistmica/estratgica/estructural, y en la actualidad son de uso tan frecuente que es difcil establecer su origen con precisin. Adaptadas en algunos casos, se inspiran en las sugerencias utilizadas en la Brief Therapy Clinic del Mental Research Institute y en las empleadas por Jay Haley, Salvador Minuchin, el grupo de Miln y el Ackerman Institute. No obstante, la frmula-tarea de la primera sesin y la tarea de la prediccin se originaron en el Brief Family Therapy Center. Es importante recordar que para ser eficaces, estas sugerencias, a semejanza de las adaptadas a casos individuales, deben estar en consonancia con el contexto especfico de la situacin. 1. Frmula-tarea de la primera sesin. Esta sugerencia puede hacerse al final de la mayora de las sesiones iniciales, pero no en aquellas en que se manifiestan una profunda pena o una prdida, o cuando se describe un problema que carece de excepciones. Nos gustara que a partir de hoy y hasta nuestra prxima reunin observaran, y luego nos contaran, qu sucede en su familia que quieren que siga sucediendo (Adams, Piercy y Jirhc, 1991; De Shazer, 1985, pg. 137). En el caso ya mencionado de James, esta sugerencia no hubiera sido adecuada, porque la opinin que l tena de su situacin era rnuy negativa. En realidad, la sugerencia podra haber exacerbado su enojo consigo mismo. 2. Insistan en lo que funciona. Esta sugerencia se basa en la idea de que no se debe reparar algo que ya funciona. Y hay indicios de que las cosas marchan bien cuando los clientes informan acerca de un cambio previo a la sesin o los elementos positivos preexistentes son manifiestos. 3. Hagan algo diferente. Esta sugerencia est destinada a los clientes deseosos de que se les diga qu hacer y que las cosas que hacen no funcionan. 180

4. No cambie?!. Esta sugerencia suele ser eficaz cuando la situacin es crtica y los clientes desean una solucin inmediata. No debera emplearse cuando existe el riesgo de que ios clientes se causen algn dao, o lo causen a otras personas. Comprendemos lo grave de la situacin y su deseo de resolverla cuanto antes, pero no podremos ayudarlos hasta no entender un poco mejor las cosas. Por lo tanto, les sugerimos que no cambien nada hasta que volvamos a reunirnos. Cuando la situacin es tan precaria, las cosas pueden empeorar y no queremos que ello suceda. 5. Vayan despacio. Esta medida se sugiere cuando los clientes sienten urgencia por cambiar o muestran buenos progresos. Es til decirle a la gente que un cambio positivo requiere tiempo para afianzarse y que, por lo tanto, deberan avanzar lentamente. Esto evita desilusiones cuando el progreso no es continuo. 6. Hagan lo contrario. Es una buena sugerencia para un miembro de una pareja que concurre solo o para padres que concurren sin sus hijos, cuando reiterados intentos de cambiar a otra persona no han dado resultado. 7. Tarea de la prediccin. Esta sugerencia se hace a los clientes que informan de algunas excepciones a su problema pero no pueden explicar por qu se producen. Cuando sus destinatarios son una pareja o una familia, la decisin sobre la posibilidad de divulgar los resultados antes de la sesin siguiente depende de cada caso en particular. Si se trata de padres y la meta es inducirlos a formar un frente unido, corresponde sugerirles que cada noche compartan y discutan los resultados, sin la participacin del hijo. Este debera hacer la prediccin por su cuenta y no revelarla antes de la sesin, En el caso de una pareja cuyos miembros estn mutuamente convencidos de la falta de inters del otro, es mejor no pedirles que intercambien informacin antes de la sesin. Un da sin cosas para comunicarse les provocar desilusin, pero es probable que haya algunas sorpresas agradables en la sesin siguiente.

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Esta noche, antes de irse a dormir, pronostiquen si maana [el sntoma o la situacin] seguir igual o habr mejorado. [Tambin se puede pedir a los clientes que utilicen una escala numrica para predecir la . magnitud del problema al da siguiente.] Maana a la noche evalen el da y comprenlo con su pronstico. Piensen en las razones por las que la prediccin fue correcta o incorrecta. Hagan lo mismo todas las noches hasta que volvamos a reunirnos y anoten diariamente los resultados (De Shazer, 1988). 8. Escriban y quemen. Es una buena sugerencia para las personas estancadas en un estado emocional que les impide actuar como desearan. A algunos individuos no les gusta escribir; se les puede sugerir que hablen frente a un grabador y luego borren lo grabado. Dediquen veinte minutos dos veces por da [el lapso y la frecuencia diaria pueden adaptarse a las caractersticas del caso] a escribir sobre su pena [enojo, frustracin, etc.]. No intenten escribir cuidadosamente: slo dejen correr la pluma sobre el papel. Si advierten que repiten frases o palabras, no se preocupen. Simplemente, desahoguense. Si tienen que llorar y gritar mientras lo hacen, tambin est bien. Cumplido ese lapso, no lean lo que han escrito: qumenlo y vanlo convertirse en humo. [Esto slo se debe sugerir despus de cerciorarse de que ios clientes pueden quemar papel sin exponerse a riesgos. Si la seguridad no est garantizada, se les debe sugerir que rompan el papel en pedacitos y los dejen caer lentamente en el cubo de la basura.] Conclusin Resulta evidente que formular el mensaje de recapitulacin y la sugerencia no es fcil. Es una verdadera sntesis de lo que nuestros clientes son capaces de ofrecernos y de lo que nosotros podemos ofrecerles en funcin de nuestros conocimientos profesionales y nuestra humanidad. 182

En suma, podra ser un ejercicio til volver a pensar qu tipo de mensaje de recapitulacin y sugerencia hubiera reflejado la situacin expuesta por Marie en el captulo 3. Marie era la mujer separada que se senta malinterpretada por todos y tema estar loca. Fue derivada porque su mdico no hall ninguna causa que explicara sus sntomas fsicos. Mensaje de recapitulacin: 1. Declaracin sobre lo que el terapeuta escuch decir a la cliente: Hoy escuchamos que usted vino porque su mdico se lo sugiri cuando fue a consultarlo por sus dolores en todo el cuerpo y las fuertes jaquecas. Usted dijo que la preocupaba el hecho de que el mdico la mandara a hablar con alguien. Teme que crea que usted tiene un problema mental. Nos enteramos de que est separada de su marido y vive con sus dos hijos y su madre. No es fcil, porque se trata de la casa de su madre y ella quiere que las cosas se hagan a su modo. Su ex novio y su ex marido entran y salen de su vida e intentan decirle lo que debera y no debera hacer, lo cual es muy molesto. Tambin supimos que tiene planes claros para el futuro, como por ejemplo estudiar y asegurarse de que sus hijos reciban una buena educacin, pero todo el mundo le pone obstculos en el camino en vez de ayudarla. 2. Respuesta del terapeuta que incluye empatia, elementos positivos y una informacin o un punto de vista diferentes: Nuestra respuesta es que usted est muy estresada. No es sorprendente que tenga jaquecas y toda suerte de dolores y achaques cuando guarda para s todo lo que nos ha dicho. Nos asombra que est haciendo tan bien las cosas, considerando la vida que lleva. Debe ser 183

duro no tener un lugar propio donde vivir y ser rebajada por otras personas por no tener las mismas ideas. Y a pesar de eso usted se lleva bien con sus hijos, sigue ensendoles y va a la biblioteca para instruirse, y todo eso con tan poco tiempo de sueo y tan poco apoyo. Usted tiene algunas buenas ideas respecto del futuro, como la de tener una casa propia e inscribirse en una escuela, y dice que ante todo necesita un poco de tiempo para relajarse y divertirse, por ejemplo jugando a los bolos. Es bueno que se d cuenta de que la realizacin de esos planes llevar algn tiempo y de que tiene que sentirse saludable y relajada para lograrlo. La sugerencia: 1. La situacin, tal corno la describi Mane, consista en que sus sntomas la angustiaban y se senta estresada porque nadie la ayudaba a lograr sus objetivos. Dio a entender que quera cambiar, pero no necesariamente como resultado de una terapia. 2. Marie quera saber si padeca de algo grave. Tambin quera hallar un modo de vivir su propia vida sin interferencias. 3. Reaccionaba ante su situacin somatizando su estrs y haciendo todo lo que poda para alcanzar sus metas. 4. La informacin diferente que se le dio en el mensaje de recapitulacin fue que no estaba loca y que, dadas las circunstancias, le iba bien. Esta informacin deba producirle alivio por s misma. La sugerencia deba aliviarla an ms (por ejemplo, al proporcionarle la oportunidad de desahogar su enojo y frustracin sin asumir riesgos). Sugerencia: Desearamos tener algunas respuestas mgicas para ofrecerle hoy, pero, por supuesto, no las tenemos. Habr que intercambiar ms ideas entre todos para ver cmo puede comenzar a construir ese futuro. Mientras 184

tanto, realmente no creemos que deba preocuparse ms por la posibilidad de estar loca. Tenemos una sugerencia en la que tal vez usted quiera pensar o no [hacemos eco a su modo de expresarse! . Como no puede decirles lo que piensa a las personas que la molestan, y eso es muy perturbador para usted, quiz desee desahogarse de otro modo. A algunas personas les resulta til sentarse una media hora por da, siempre a la misma hora, y poner por escrito sentimientos perturbadores. Cuando han terminado, no releen lo escrito. Simplemente rompen el papel en pedacitos y lo tiran. Aunque escriba lo mismo una y otra vez, igual puede serle til. Despus de hacerlo, escriba tres razones por las que es una buena persona y una buena madre. Como se habr podido observar, todas las piezas del proceso centrado en la solucin encajan unas con otras. El clima emocional facilita la entrevista, la cual, a su vez, genera informacin para el resumen. Este repite esa informacin, la ampla y, al asignar una tarea, la convierte en una experiencia.

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Segunda parte. Aplicaciones

8. Terapia de pareja

Las relaciones de pareja son un excelente ejemplo de lo que es el acoplamiento de estructuras. La interdependencia biolgica, emocional y econmica de hombres y mujeres ha preservado la raza humana durante miles de aos. El trabajo con parejas casadas o no, heterosexuales o del mismo sexo puede ser como una caminata por la cuerda floja. Las relaciones de pareja son complejas; no se trata slo de qumica y compaerismo. Son relaciones que atraviesan varias fases: por lo general comienzan con una ceguera romntica y pasan por perodos ms o menos difciles de adaptacin a las diferencias reales de personalidad, a los cambios en el modo de vida y a las variables necesidades mutuas. Las relaciones de pareja tienen misteriosas maneras de convertirse en lo que uno menos hubiera esperado o deseado, a veces incluso en la rplica de la relacin con un progenitor o un hermano. Se dice que sus miembros tienden a complementarse para compensar sus respectivas flaquezas, pero ese equilibrio complementario, as como puede enriquecer una relacin, es capaz de provocar una lucha por el poder. Sin embargo, la mayora de la gente prefiere vivir en pareja a vivir sola, sean cuales fueren las circunstancias. La importancia de los vnculos relacionales es un poderoso recurso para la terapia. Una pregunta como Qu necesita cada uno de ustedes del otro para sentirse un poco menos (dolido, temeroso, enojado)? puede convertir el "resentimiento" en "ternura" (Donovan, 1999, pg. 5; Gilligan, 1997; Johnson y Greenberg, 1994). Las relaciones de pareja tienen que ver justamente con la ternura, por muy hosco o distante que pueda parecer un cliente. 189

Jane y Steve describen su relacin desde diferentes puntos de vista: Jane: Steve pasa cada vez menos tiempo conmigo. No s qu pas con nuestra amistad. El sola hablarme de todo y pedirme opinin. Steve: Creo que no es culpa ma. Desde que empezaste a correr maratones, eso es lo que ms te importa. Ya no tienes tiempo para m. Jane: No es cierto. Yo trato de lograr que hables, pero todo lo que haces es estar ah sentado con la mirada fija en el televisor. (A la terapeuta.) Qu hara usted si su esposo empezara a ignorarla? Steve (a la terapeuta): No la ignoro. No tiene sentido hablar con ella porque le encanta armar camorra y nada de lo que yo digo le parece bien. (A la terapeuta). Por qu tendra que soportar eso? La terapeuta no podra contestar ninguna de las preguntas que le han dirigido sin tomar partido. Adems, si diera una respuesta al contenido de esas quejas, probablemente generara un intercambio de acusaciones. No obstante, puede buscar algn elemento comn en el motivo de las quejas de ambos y utilizarlo como recurso para conectarlos: Terapeuta: Los dos parecen insatisfechos con la falta de atencin mutua. (Ambos asienten con un movimiento de cabeza y se explayan un poco ms.) Los dos parecen querer lo mismo. En algn momento se sintieron los dos satisfechos por la atencin recibida del otro? Estas preguntas atrajeron la atencin de Jane y Steve hacia el hecho de que segua existiendo una conexin entre ellos, aun cuando quiz se sintieran muy desconectados. Un pequeo cambio puede llevar a cambios ms grandes. Si Jane y Steve hubieran redefinido su problema como no pasamos suficiente tiempo juntos e ideado una solucin satisfactoria para ambos, algunos terapeutas centrados en la solucin recomendaran poner fin al trata-

miento. De acuerdo con mi experiencia, estas curas milagrosas ocurren, pero son poco frecuentes. Y pueden hacer que los clientes vuelvan unos meses despus con el mismo problema, o con otro similar que represente el mismo proceso. (En el lenguaje de la teora de los sistemas podra decirse que el cambio producido fue de primer orden y no de segundo orden [Hoffman, 1981, pgs. 47-9; Watzlawick et al., 1974, pg. 10].) Esta situacin puede evitarse haciendo un esfuerzo por consolidar los cambios. En este caso, el esfuerzo podra consistir en aclarar con la pareja por qu razn el hecho de pasar ms tiempo juntos representa una mejora para ellos. Es posible que sus respuestas incursionaran en el mbito emocional y se refirieran a un sentimiento de mayor conexin, solicitud o reconocimiento. Esta aclaracin fortalecera su comprensin de la relacin y podra cumplir una valiosa funcin preventiva. En lo fundamental, el trabajo con parejas centrado en la solucin no difiere del que se realiza con individuos (Friedman y Lipchik, 1999; Hoyt y Berg, 1998). Sin embargo, la prctica es ms difcil porque la solucin tiene que satisfacer a la relacin, y esta se compone de individuos con puntos de vista diferentes. Para superar este obstculo, es necesario que ambos miembros de la pareja confen en que el terapeuta no se pondr en contra de ninguno de ellos. La tarea de transmitir aceptacin y comprensin a dos personas que, cada una por su lado, creen estar en lo cierto es difcil, incluso, para el ms experimentado de los terapeutas. Los pasos que se describen a continuacin fueron desarrollados para mostrar cmo pueden manejarse estas cuestiones complejas con un mayor grado de confianza. El primer paso consiste en determinar si la terapia de pareja centrada en la solucin es apropiada para una pareja en particular.

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La evaluacin
Una sesin conjunta La primera sesin debe ser conjunta porque de este modo el terapeuta tendr una muestra de la interaccin de los miembros de la pareja. Tambin podr apreciar su deseo y su capacidad de trabajar en la relacin. Slo es posible hallar una solucin si hay personas que desean hallarla. En especial, es improbable que el trabajo con parejas sea productivo cuando las partes no tienen metas similares y no se esfuerzan por contribuir a una solucin. As, un esposo dispuesto a salvar el matrimonio a toda costa y una esposa que no sabe con certeza si desea seguir casada no estn preparados para iniciar una terapia de pareja centrada en la solucin. (A decir verdad, es raro que un caso individual se considere inapropiado para la TCS. Una excepcin importante la constituyen los clientes que no desean estar en terapia y slo han concurrido para complacer a otra persona.) En una situacin como esa, lo mejor es conversar con los clientes sobre las diferencias en una sesin especial y aclarar sus necesidades. A veces, un cnyuge indeciso necesita unas pocas sesiones individuales para arribar a una decisin. Durante ese lapso, el cnyuge comprometido tambin puede ser atendido por separado para brindarle apoyo. Si se tiene la impresin de que uno de los cnyuges indecisos va a necesitar mucho tiempo para adoptar una decisin, es preferible derivar a ambos a un tratamiento individual e invitarlos a retornar para iniciar una terapia de pareja en caso de que hayan resuelto trabajar para mejorar su matrimonio. En la primera sesin de terapia de una pareja se debe decir a los clientes que el contrato teraputico concierne a su relacin y no a ellos individualmente, y que la meta ser tender entre sus diferencias un puente que lleve a una solucin para ambos. De ese modo se aclara que el terapeuta no tomar partido. El pensamiento de dos carriles que controla nuestras reacciones es til en este sentido, porque a menudo resulta difcil mantener la imparcia-

lidad. La aceptacin y comprensin de ambas partes tambin puede quedar reflejada en el mensaje de recapitulacin al final de la sesin.

Una sesin individual con cada una de las partes La sesin conjunta es seguida por una conversacin privada con cada una de las partes. Estas conversaciones permiten al terapeuta profundizar la relacin con sus clientes. Al comienzo de la sesin, el terapeuta dice al cliente que la charla en privado le proporciona la oportunidad de referirse a cuestiones que tal vez no quiera mencionar frente a su pareja. Debe garantizarle la confidencialidad, salvo que la informacin represente un riesgo para la vida de alguien. Si el cliente menciona algo que tiene consecuencias importantes para la relacin, el terapeuta debe pedirle autorizacin para comunicarlo a la otra parte. La confesin de una aventura amorosa hace tiempo concluida debe considerarse informacin confidencial. Aunque no carece de importancia para la relacin, no es apropiado tomarla como base para hacer suposiciones sobre el estado actual del matrimonio. Despus de todo, el cambio es constante e inevitable. Es ms til mantener la concentracin en el presente y en lo que el cliente desea para el futuro. La informacin sobre una aventura amorosa presente es otra cuestin. Yo no trabajo con una pareja cuando uno de sus miembros est involucrado en un amoro. Por lo comn, las personas no pueden generar motivacin suficiente para revivir una relacin poco satisfactoria mientras participan en otra ms gratificante. Ms importante an: un secreto de esa clase implica, con una de las partes, una connivencia que considero poco tica. Una sugerencia para manejar esta situacin es decir al cliente infiel que revele el secreto o que interrumpa todo contacto (incluso telefnico o por correo electrnico) con su amante mientras dure el tratamiento. De hecho, he comprobado con

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sorpresa que muchas personas deciden hacerlo y mantienen su palabra. Desde luego, esto dice mucho acerca de su motivacin para mejorar su matrimonio! Por otra parte, algunas personas afirman estar de acuerdo en suspender la aventura pero no lo hacen, y tampoco faltan quienes logran engaarnos. Por lo general, si tomamos la decisin de trabajar con la pareja y el adulterio contina, surgirn signos reveladores, como la falta de progreso o las fluctuaciones entre progresos y recadas. Tambin la intuicin del terapeuta puede ser una valiosa herramienta. Recuerdo una situacin en la que el marido consinti en poner fin a una aventura. Pareca esforzarse por reavivar la relacin con su mujer, quien reconoci que as era. No obstante, ella inform que no perciba ningn cambio en la conexin emocional entre ambos. A raz de esta informacin ped una sesin por separado, y el marido confes que segua vindose con su amante. Dijo que estaba trabajando en la relacin conyugal con el propsito de mejorarla a fin de limitar un posible conflicto por la tenencia de los hijos una vez que obtuviera el divorcio. En una situacin como esta es aconsejable decir al miembro adltero de la pareja que uno no seguir trabajando con l y su cnyuge a menos que la verdad salga a la luz. Esta condicin suele llevar a una crisis y obliga a la persona en cuestin a escoger finalmente entre el matrimonio y la aventura. La mejor manera de poner fin a un caso como este consiste en reunirse con ambas partes y decirles que uno ha cado en la cuenta de que por el momento obtendran mayor provecho de una terapia individual. Ante tal anuncio, el cnyuge ignorante de la existencia de la aventura no dejar, como es lgico, de formular preguntas. En esta situacin y slo en ella sugiero a los terapeutas asumir la posicin de expertos y limitarse a hacer una declaracin genrica, sin dar razones especficas. Tambin recomiendo que se ofrezca a los cnyuges derivarlos a otros profesionales para un tratamiento individual en lugar de seguir viendo a alguno de ellos. Por lo comn, los clientes tienden a revelar ms cosas en la sesin individual que en la sesin conjunta, incluso 194

quienes empiezan por decir que no ocultaran nada a su cnyuge. No hace mucho vi a una pareja que tena serios problemas con la familia extensa, debido a que la esposa era incapaz de llevarse bien con su suegra. En la sesin conjunta, el marido nunca objet el relato de su mujer acerca del trato injusto que aquella le infliga. Sin embargo, en la sesin privada habl largamente sobre los problemas de su esposa con las relaciones sociales en general y no slo con su familia poltica. El empleo de preguntas circulares por ejemplo, preguntar a un miembro de la pareja qu cree que el otro piensa, o por qu cree que este acta de determinada manera es un valioso recurso en la sesin privada. Puede considerrselo como una forma de hacer terapia de pareja con un individuo, ya que exige tomar en cuenta el punto de vista de la otra persona. Por ejemplo: Su esposa tambin cree que no se lleva bien con otras personas?; Ha hablado con ella acerca de lo que me acaba de decir?. Si lo hizo, Cul fue su reaccin?. Si no lo hizo, Cmo cree que reaccionara ella si usted lo hiciera?. Si supone que ella se sentira muy molesta, Cmo suele comunicarle cosas que quiere decirle y que podran molestarla?. Algunas parejas tienen una refinada comprensin de la manera de afectarse mutuamente. Otras desconocen por completo la dinmica interpersonal. El uso de preguntas circulares y otras indagaciones que abordan las creencias de los clientes acerca de las razones y el significado del comportamiento de su pareja y de sus propias respuestas a l son perturbaciones que pueden conducir a un cambio. La reaccin de los clientes a las conversaciones que ponen al descubierto interacciones recursivas con su pareja tambin proporciona una valiosa informacin sobre su modo de cooperar. Pero debemos ser cautos y no hacer suposiciones acerca del presunto efecto de esa manera de cooperar sobre el resultado de la terapia. Despus de todo, es la pareja la que debe decidir si una relacin es lo bastante buena para ambos! Un pequeo cambio que quiz nos parezca inadecuado puede representar una gran diferencia para ellos.

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La decisin La decisin sobre la pertinencia del tratamiento de pareja se basa en la informacin recogida durante la sesin conjunta y las dos sesiones individuales. Yo utilizo como lincamientos los criterios enumerados a continuacin. Sera exagerado decir que los aplico al pie de la letra. En ocasiones, algn elemento de una relacin nos impulsa a ocuparnos de ella a pesar de ciertos interrogantes. No deberamos acallar la voz de la intuicin. 1. Ambas partes tienen en claro que quieren preservar la relacin, no darla por concluida. 2. Ambas partes comprenden que cada una de ellas tiene cierta responsabilidad en lo que respecta a la calidad de la relacin. 3. Cada una de las partes es capaz de demostrar alguna empatia por la posicin de la otra. 4. Ambas partes mencionan algunos aspectos positivos de la relacin (amistad, intereses comunes, capacidad para ser un buen padre o para ocuparse de la casa). 5. Ninguna de las partes est interesada en otra persona ni tiene en la actualidad una aventura con otra persona. Si resulta claro que el trabajo con la pareja es apropiado, la sesin siguiente ser conjunta. A veces, una pareja satisface todos los criterios para el trabajo conjunto, pero sus miembros estn tan dolidos o enojados que no pueden evitar los reproches mutuos. En tales casos suelo programar una o dos sesiones por separado a fin de ver si puedo ayudarlos a desahogarse lo suficiente para trabajar juntos en forma productiva. Esas sesiones tambin me brindan la oportunidad de intercalar gradualmente preguntas sobre los aspectos que funcionan bien en la relacin.

La terapia
Por lo comn, al iniciar la terapia, las parejas sienten enojo y desean poner sobre el tapete todos sus sentimientos negativos. No suele ser fcil eludir esta negatividad y abstenerse de hacer pronsticos sobre el resultado de la terapia. Debemos estar atentos al carril personal de nuestro pensamiento de dos carriles. Comentarios crticos como Oh, este matrimonio est acabado! no llevan a ninguna parte y deben ser contrarrestados con la afirmacin de que nada es totalmente negativo y un pequeo cambio puede llevar a cambios ms grandes. Anlogamente, si advertimos que estamos atribuyendo alguna culpa a cualquiera de las partes, debemos recordar que la conducta de estas es recursiva. Qu hace John que impulsa a Mary a herirlo de esa manera?; A qu se debe la decisin de John de no impedir que Mary lo hiera?. Las parejas tambin pueden inducir en nosotros asociaciones personales sobre la relacin de nuestros padres o nuestras propias relaciones. Si no nos mantenemos atentos a nuestros pensamientos y sentimientos, podra ocurrir que elaborramos un proyecto oculto para los clientes sin tener conciencia de ello. Por lo general, cada una de las partes trata de convencer al terapeuta de que su versin de la situacin es la correcta. Es importante mantenerse al margen de este proceso. Una buena respuesta sera: Espero que tengan dos historias muy diferentes, y debo escucharlas para poder ayudarlos a construir un puente entre ellas. De este modo transmitimos el mensaje de que nuestra expectativa no es que cada uno cambie para el otro. La gente se resiste a cambiar, sobre todo cuando se trata de satisfacer las expectativas de otra persona. Por lo tanto, ser ms aceptable un lenguaje que sugiera ampliacin, crecimiento o adaptacin en lugar de cambio.

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Una conversacin alternada con cada una de las partes Otro recurso que emplean los terapeutas para mantener el equilibrio es conversar alternadamente con los miembros de la pareja. El traslado frecuente de la atencin de uno a otro evita que se sientan desairados y tambin que el terapeuta se sienta ms conectado con uno de ellos que con el otro. Adems, debemos colaborar con el estilo individual de cada uno. Es bastante habitual que una pareja est compuesta por una mujer verbalmente expresiva y un hombre mucho menos expresivo. Donovan (1999, pg. 14) cita a Gottman y Levenson (1986), segn los cuales las mujeres tienen mayor capacidad para regular su afecto en los conflictos interpersonales y, por tanto, es ms frecuente que asuman la posicin quejosa, mientras que sus compaeros se retraen para contener el afecto. Tambin es cierto que todos hemos conocido parejas en las cuales esta dinmica se invierte. Debemos recordar que no es apropiado tratar de emparejar las cosas. Bastar con interrumpir amablemente a la persona ms expresiva y preguntar a la menos expresiva Est de acuerdo con eso? o Y usted qu piensa?. Luego aceptaremos lo que se nos ofrezca, para no dar a entender que uno de los estilos es preferible al otro. Es posible que la diferencia en la expresividad sea un problema de la relacin, y cualquier signo de juicio al respecto podra hacer que una de las partes se sintiera rebajada. Tuve la oportunidad de conversar con una ex cliente a quien hace varios aos trat junto con su esposo a raz de una situacin de violencia domstica. Me inform que no haba habido nuevos episodios de violencia y que su matrimonio haba mejorado mucho. Cuando le pregunt qu cosas consideraba ms tiles de nuestro trabajo conjunto, contest sin vacilar: El hecho de que usted nunca tom partido!. No me supo explicar el porqu de su utilidad. Sprenkle, Blow y Dickey (1999, pg. 348) citan una teora de Pinsof (1995), segn la cual el sistema total conformado por los clientes tiene con el terapeuta una alianza que puede tener mayor peso que las alianzas entre individuos y subsistemas combinadas. Mi propia teora es que cuan-

do cada una de las partes en conflicto advierte que su terapeuta, en quien confa, acepta el punto de vista de la otra, se siente impulsada a reconsiderar su actitud. Cmo enfrentar a un cliente con amabilidad A veces, la tica profesional nos obliga a enfrentar a un cliente con motivo de su conducta. En la TCS debemos hacerlo de un modo que preserve el clima emocional. Bill fue enviado a terapia por la fiscala del distrito como parte de un acuerdo por el cual no se presentaran cargos contra l. Los vecinos haban llamado a la polica cuando lo oyeron proferir amenazas contra Ann durante una pelea. Ann pidi que iniciaran juntos una terapia, lo cual fue aceptado porque nunca haba habido violencia fsica. Durante una sesin, Bill comenz a despotricar contra Ann a causa de una decisin errnea que esta haba tomado recientemente. Emple trminos despectivos como estpida y descerebrada. Al margen de que una conducta semejante pone a prueba la capacidad del terapeuta de mantener su imparcialidad, parece poco tico permitir que un cliente insulte a otro durante una sesin. Ann admiti haber actuado impulsivamente y dijo que lo lamentaba. Esto no calm a Bill. Terapeuta: Usted no puede entender realmente por qu Ann tom esa decisin. Lo enoja mucho. Puedo comprenderlo. Pero, por supuesto, son cosas que pasan. Todos hacemos a veces cosas que desearamos no haber hecho. (Bill sigue protestando.) (Con calma.) Bill, ha tomado alguna vez una decisin errnea? Bill: S . . . pero no sin pensar. Terapeuta: Pero ni siquiera nuestro pensamiento es siempre perfecto. Cmo quiere que reaccione Ann cuando usted comete un error? Bill: Igual que yo con ella. Me puede gritar! Yo mismo me grito ms que nadie. Terapeuta: Qu piensa usted, Ann?

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Ann (llorando): Yo tambin soy dura conmigo misma. Me siento muy mal, pero creo que no se debe golpear al cado. Bill (ruborizndose): Bueno... sabes cunto nos est costando y lo difcil que es ganar dinero... Ann: Ya s . . . Bill: Est bien... est bien... yo no debera... lo siento. Terapeuta: En el futuro, cuando cualquiera de los dos cometa un error, qu es lo mejor que pueden hacer por ustedes mismos? Ann: No insultarnos. Bill: Supongo que darnos cuenta de que ya nos lo reprochamos. No hay necesidad de echar sal en la herida. En lugar de ensear a Ann a enfrentar resueltamente a Bill, la terapeuta decidi presentarle un modelo diferente de conducta: el de un enfrentamiento amable. Bill tena una relacin de confianza con la terapeuta, quien lo crea capaz de defenderse contra cualquier confrontacin de parte de Ann. Obsrvese que la terapeuta comenz por explorar los sentimientos de Bill para suscitar cierta empatia. Al pensar en los sentimientos de Ann, Bill experiment cierta vergenza o culpa. Para evitar que estos sentimientos denigratorios perturbaran el clima emocional, la terapeuta desvi la atencin del hombre hacia el futuro de la pareja, poniendo de este modo el acento en la existencia de una responsabilidad mutua en las relaciones. El manejo del conflicto en las sesiones Las parejas describen sus problemas tanto verbalmente como por medio de sus acciones; en consecuencia, es probable que discutan con ardor durante las sesiones. Esto puede poner en un dilema al terapeuta centrado en la solucin, cuyo propsito es avanzar a partir de los aspectos positivos de la relacin. Por otro lado, las conductas conflictivas de las parejas proporcionan valiosa informacin sobre el problema. El modo de manejar estas disputas depender en alguna medida del momento del proceso teraputico en que

se produzcan. En la primera o segunda sesin, lo mejor es dejarlas manifestarse el tiempo suficiente para hacerse una idea del patrn vigente, antes de interrumpirlas con la mayor amabilidad posible. Entre las preguntas que se me ocurren estn las siguientes: Cmo suelen poner fin a peleas como esta en su casa?. Esto es un ejemplo de lo que sucede en su casa?. Me pregunto si quieren usar de este modo el horario de la sesin. Si el conflicto se relaciona con algo sucedido tiempo atrs: S que cada uno de ustedes est convencido de que tiene razn, pero cambiar lo que ocurri en el pasado es imposible. Por lo general, estas respuestas detienen la pelea, pero deben ser seguidas por una focalizacin constructiva para impedir su reanudacin. Dadas las intensas emociones negativas despertadas por las disputas, es mejor no apresurarse a preguntar por los elementos positivos. De lo contrario, puede haber un efecto de rebote que lleva a ms negatividad. Es ms til preguntar qu significan las peleas para la pareja. As se obtiene nueva informacin que ayuda a encontrar soluciones. Por ejemplo, Tara y Sid, que queran poner fin a sus incesantes peleas, se interrumpieron continuamente en la primera sesin a pesar de los esfuerzos del terapeuta por intervenir. De resultas, su enojo mutuo sigui intensificndose. Cuando el terapeuta les pregunt qu significaba para cada uno de ellos la ira de su pareja, la pelea ces. Tara dijo que el enojo de Sid significaba que ella nunca haca nada bien. Sid dijo que el enojo de Tara mostraba que ella era incapaz de tolerar una crtica. Ambos rechazaron esas interpretaciones, lo cual dio al terapeuta la oportunidad de iniciar una conversacin constructiva sobre el motivo del enojo de ambos y sobre la posibilidad de manejarlo de otra manera en el futuro. Cuando la disputa estalla en una etapa posterior del tratamiento, un momento en el cual los clientes conside-

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ran haber hecho ya algn progreso, es til preguntarles cmo explican su incapacidad para zanjar la discusin, en vista de los cambios positivos ocurridos. Otra posibilidad es preguntarles cmo podran acabar con la disputa aplicando las enseanzas extradas de los cambios ya logrados. Si ninguna de estas ideas da resultado, lo mejor es hablar por separado con cada uno de ellos para averiguar si sucede algo de lo que no quiere hablar en presencia del otro. En el caso de parejas con antecedentes de violencia, el procedimiento adecuado para manejar las peleas que se producen durante la sesin consiste en separar a las partes y hablar a solas con cada una de ellas. Se hablar primero con la vctima potencial, que suele ser la mujer, a fin de comprobar si tiene algn plan para protegerse. Si fuera necesario, se la ayudar a retirarse del consultorio y buscar refugio. No obstante, a continuacin el terapeuta permanecer con el victimario potencial y trabajar con l la manera de no reincidir en conductas penadas por la ley. Esto permite preservar la relacin terapeuta-cliente con ambas partes. Construccin de una solucin unificada Es frecuente que los miembros de una pareja, aunque deseen lo mismo de su relacin, describan metas aparentemente distintas. Tanto Fran como Sam expresaron con claridad que queran preservar su matrimonio y volver a sentirse unidos. Coincidieron en que su primer esfuerzo deba consistir en mejorar la comunicacin entre ellos, lo cual significaba disminuir las rias. Sin embargo, pocos minutos despus estaban enzarzados en una discusin acerca de si deban hablar de sus finanzas o de los celos de Sam. Para no quedar atrapado en este proceso o bien... o bien, el terapeuta debe ayudar a la pareja a redefinir su concepcin del problema para tender un puente entre sus perspectivas individuales. Por ejemplo, podran seguir su conversacin, pero empleando el trmino diferencias en

lugar de finanzas y celos. De este modo, la conversacin se referira a las rias acerca de las diferencias, sobre lo cual ambos concuerdan. Otra opcin es cambiar de tema y hacer preguntas sobre la poca en que Fran y Sam se sentan ms conectados. Esto es algo que ambos clientes dijeron querer, y es sin duda otro modo de ver su meta. Una tercera opcin consiste en ir un paso ms all e introducir el proceso en relacin con un problema que los clientes no mencionaron. Me pregunto si lo que ambos dicen es que cada uno se siente controlado por el otro. Si su pareja lo admite, la entrevista puede continuar con preguntas sobre cul sera para Fran una seal de que Sam es un poco menos controlador en materia de finanzas y qu indicara a Sam que Fran ha moderado sus celos. Hay momentos en que ya se sienten menos controlados en esos aspectos? Este ejemplo demuestra que a veces los terapeutas deben contribuir con sus propias ideas en este caso, con su visin del proceso para ayudar a los clientes a centrar su pensamiento. Tales contribuciones, cuando se ajustan a las necesidades de los clientes, son muy apreciadas y refuerzan el clima emocional porque transmiten comprensin. Sin embargo, aun cuando no sea aceptada, la idea puede encauzar el pensamiento de los clientes hacia descripciones diferentes y ms tiles de su problema. Por ejemplo, Fran y Sam podran pensar que controlarse mutuamente es una descripcin menos exacta de sus sentimientos que ser tratado como un nio. El lenguaje de los clientes es siempre el mejor. Para lograr lo que desean de la terapia, los clientes deben asumir la responsabilidad por el cambio y hacer algo diferente. Una seal clara de que no sucede as es el informe de una o de las dos partes en el sentido de que las cosas se estn deteriorando despus de haber mejorado. La manera ms conveniente de explorar esta novedad es entrevistar a las partes por separado. A veces, una persona advierte, gracias al proceso teraputico, que sus expectativas eran errneas. Es posible que su pareja satisfaga las expectativas, pero sus sentimientos no han cambiado. La
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gente puede desenamorarse cuando las cosas han marchado mal durante largo tiempo, y los sentimientos de antao pueden ser irrecuperables.

La comunicacin La mayora de las parejas que inician una terapia mencionan la mala comunicacin como uno de sus mayores problemas. Por lo general, aluden as a que cada uno de sus miembros siente que el otro interpreta errneamente lo que l dice y hace. Un modo de cooperar con este concepto es decir que cada uno tiene que aprender el lenguaje del otro. En este contexto, lenguaje se refiere al modo de expresin verbal y no verbal de la gente. Con frecuencia, los clientes se sorprenden al comprobar que, por s solo, el amor no lleva a la comprensin. El terapeuta tiende un puente de comprensin al pedir a ambas partes que aclaren sus palabras y acciones. Esto pone a sus diferencias, antes vistas percibidas como una falta de afecto, bajo una luz ms favorable y da cabida a la adaptacin mutua.

EJEMPLO DE CASO: MIRIAM Y NATE

Miriam, que unos meses antes haba dejado a Nate, volvi con l para tratar de salvar su matrimonio. El tema que se discuta en este caso era la relacin sexual. Miriam se senta sexualmente presionada por Nate y a este le pareca que ella rechazaba o eluda sus insinuaciones sexuales. Terapeuta: Puede imaginar alguna manera de que Nate inicie un acercamiento sexual sin que usted se sienta presionada? Miriam: Bueno, tal vez si me abordara de un modo ms amable... todo eso... el momento apropiado... el eh, qu te parece s i . . . . . . . es t a n . . .
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Terapeuta: Est diciendo que quiere que sea ms romntico? {Observa que Miriam y Nate intercambian una mirada. Nate se re con timidez.) Miriam (irritada, a la terapeuta): Ya ve cmo me trata. Se re cuando digo lo que necesito! Nate: No me re. Miriam: S, te reiste. Lo haces a menudo. Terapeuta: Qu quiso dar a entender con esa risa, Nate? Nate: No lo s. Me siento muy frustrado porque me parece que no puedo avanzar. No puedo hacer las cosas como ella quiere, y por eso me siento frustrado. Terapeuta: Quiere decir que se re cuando se siente frustrado? Nate: Quiz. Nunca haba pensado en eso. Terapeuta: Usted lo saba, Miriam? Miriam: No. No tiene sentido. Cuando se re de m sufro terriblemente. Terapeuta: Por qu sufre? Miriam: Porque no le importo ni le importa lo que quiero. Nate: Eso es precisamente lo que yo siento. Anoche llegu a casa, ella estaba hablando por telfono, le di un beso y me sac de encima... (Miriam comienza a llorar quedamente mientras Nate habla.) Cada vez que trato de demostrarle amor, me rechaza... as que cmo puedo seguir siendo romntico? Tal vez yo reacciono enojndome o criticando... s que me pongo as... pero mi enojo no tiene importancia? Terapeuta (a Miriam, que an est llorando): Usted parece muy desanimada. Miriam: Lo estoy. Hago todo lo que puedo para que nuestro matrimonio ande bien, pero nunca es suficiente. Terapeuta: Vamos a ver si entiendo. Nate acaba de decir que trata de hacer cosas como besarla cuando llega a la casa... Miriam (interrumpiendo): Cuando estoy hablando por telfono? No voy a dejar de hablar para hacer el amor con l. Terapeuta (a Miriam): Eso significa el beso para usted? Que l quiere sexo? Miriam: S. 205

Terapeuta (a Nate): Es as? Nate: No. Ese es un ejemplo perfecto de lo que me hace sentir rechazado. Terapeuta: Cul era la intencin del beso? Nate: Llegu a casa y quise demostrarle que me alegraba verla. Si la beso, no es necesariamente porque quiera acostarme con ella. Miriam: Yo estaba discutiendo con mi madre y no quera distraerme. El interpreta todo lo que hago como una muestra de que no lo quiero. Nate (con lgrimas en los ojos): No es fcil confiar en tu amor slo porque volviste. Cmo puedo saber que me quieres si no me lo demuestras con hechos? Siempre temo que vuelvas a irte y por eso busco algo que me tranquilice. Crees que no me duele cuando no entiendes lo que necesito? Fue muy bueno verte llorar ahora. Me hizo pensar que tal vez me quieras. No quiero lastimarte... de veras! Terapeuta: Usted dice entonces que todo lo que hace es un esfuerzo por asegurarse de que ella lo ama? Nate: S. Terapeuta: Podr ella darle esa seguridad de algn modo, aun cuando no quiera que la toquen ni hacer el amor en el mismo momento que usted? Nate: Podra decrmelo! Bueno, a veces me dice que me a m a . . . pero no lo bastante. Necesito or esas palabras, as no tengo que esforzarme tanto por averiguarlo de otra manera. Miriam (a la terapeuta): No saba que l se senta tan mal y que no tengo que tomar t a n . . . tan al pie de la letra... todo lo que hace. Lo recordar la prxima vez y voy a tranquilizarlo en lugar de apartarme. Pero sera ms fcil si tambin l me dijera lo que siente. No soy telpata. Obsrvese que la terapeuta actu literalmente como traductora para los miembros de la pareja, y al hacerlo estos aprendieron a interpretar mejor sus respectivas intenciones.

Psicoeducacin Un tema de discusin frecuente entre quienes practican la terapia breve centrada en la solucin es en qu medida debe uno ensear o entrenar a los clientes para poder considerarse verdaderamente centrado en la solucin. Mi respuesta consiste en que si, como resultado de nuestras indagaciones, comprobamos que los clientes carecen sin lugar a dudas de cierta informacin o de ciertas habilidades, y creemos que esa informacin puede serles til, deberamos considerar seriamente la posibilidad de suministrrsela. Sprenkle y sus colegas (1999) han sealado la renuencia de los terapeutas posmodernos a proporcionar informacin a los clientes. Tambin es posible que se resistan a ver lo que hacen como enseanza o entrenamiento. Sin embargo, ayudar a los clientes, por ejemplo, a "reescribir" sus historias de vida incluye un elemento de instruccin. Creemos que, en la actividad de la mayora de los TCF [terapeutas conyugales y familiares], el suministro de informacin cumple probablemente un papel ms importante de lo que suele reconocerse (pg. 344). Los autores sostienen, asimismo, que un anlisis de videocintas de Minuchin y Whitaker demostr que un elevado porcentaje de sus respuestas poda clasificarse como suministro de informacin, interpretacin y orientacin (Friedlander, Ellis, Raymond, Siegel y Milford, 1987). Un concepto til que podemos presentar a las parejas es el de las etapas evolutivas de las relaciones. La mayora de las parejas esperan que su relacin siga siendo igual que cuando se conocieron, e incluso que mejore. Esta expectativa es poco realista. En la primera etapa de una relacin la etapa romntica, los miembros de la pareja estn ciegos de enamoramiento y en realidad no se conocen en absoluto. Cada uno trata de ser lo que el otro quiere que sea y minimiza todo lo que no le agrada. Pero
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al aumentar la confianza, se relajan y actan con ms naturalidad. Esto puede o bien ser aceptado por el otro o bien provocar desconfianza y distanciamiento. Las parejas pueden permanecer estancadas en este punto durante aos. La tarea que tienen por delante es el pasaje a la etapa de la intimidad emocional. Se trata de una fase en la cual comienza la relacin real, que puede crecer indefinidamente. E implica interesarse en las diferencias en vez de tratar de eliminarlas, y no intentar influir en el otro para que cambie. Significa convalidar al otro actuando de una manera que exprese este mensaje: Te acepto y te amo a pesar de nuestras diferencias, en contraste con una actitud que diga Slo te amo cuando eres quien yo quiero que seas. Las diferencias son normales porque cada persona es nica, y en una relacin saludable es preciso negociarlas para que no haya un ganador ni un perdedor. Intimidad emocional significa que cada miembro de la pareja est tan interesado en la felicidad del otro como en la propia y se esfuerza por alcanzarla. Este tipo de educacin es una forma de reformulacin. Ensear a la gente a comunicarse con ms claridad proporcionndole habilidades especficas es una educacin ms directa: Sue: Cuntas veces tengo que pedirte que antes de salir para volver a casa me llames para preguntarme si necesito algo del supermercado? Fred: Cuando estoy muy metido en algo al final del da, en lo nico que pienso es en apurarme a llegar a casa porque quieres que te ayude con los chicos. Sue (con enojo): Qu clase de ayuda es esa si despus tengo que salir corriendo al supermercado para comprar leche? No puedes pensar en m para variar? Fred (cada vez ms enojado): Yo podra decir lo mismo. En una situacin como esta sera til averiguar si la pareja conoce modos menos irritantes de comunicarse y si los usa alguna vez. De ser as, en qu circunstancias? Qu es lo que diferencia esos momentos? Sin embargo, si

dicen que es su modo habitual de comunicarse, sera lcito sugerirles algunas alternativas, tales como los mensajes de la primera persona [I messages]. Intimidad sexual La intimidad sexual es inherente a toda relacin de pareja. Muchas parejas no vacilan en abordar el tema por su propia iniciativa. Otras no lo mencionan hasta que lo hace el terapeuta. A mi entender, los clientes quieren hablar de ello y esperan que el terapeuta les haga preguntas al respecto. Por lo general, cuando en una pareja hay resentimiento mutuo, sus miembros informan de una cada de la frecuencia y la satisfaccin de la actividad sexual. Las mujeres, ms que los hombres, dicen que no tienen ganas de tener ningn contacto sexual cuando sienten que su pareja las ha herido. Ayudar a una pareja a restaurar su intimidad sexual es un paso importante para salvar las diferencias, pero tambin uno de los ltimos que deben darse, a menos que ambos lo consideren prioritario. La intimidad sexual requiere una gran confianza. Cuando una relacin ha estado signada por el resentimiento durante algn tiempo, es preferible restaurar o reforzar la confianza en otros niveles antes de intentar una experiencia sexual que podra resultar decepcionante. A veces, las partes informan que su intimidad sexual es satisfactoria, aunque todos los dems aspectos de su relacin funcionan mal. Esta informacin puede ser un recurso valioso. Es factible utilizarla para ayudarlas a transferir a otros aspectos de su relacin las habilidades que ponen en juego para satisfacerse mutuamente en el terreno de la sexualidad. Se les podra decir: El buen sexo requiere una comunicacin sutil en lo concerniente a dar y pedir placer. Ustedes parecen tener mucha habilidad para eso. Qu hace cada uno para mostrar su sensibilidad al otro cuando hacen el amor? Cules son las diferencias entre lo que sienten el uno por el otro cuando hacen el amor y lo que sien-

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ten en otros momentos? [Es preciso obtener la mayor cantidad posible de detalles, pero sin llegar a provocar incomodidad en los clientes.] Podran darme un ejemplo de cmo emplearan esas habilidades para manejar su problema (concerniente a las finanzas, la crianza de los hijos, las peleas, etctera)?.

El mensaje de recapitulacin En lo que atae a los mensajes de recapitulacin para las parejas, es preciso destacar varios puntos: 1. Asegrese de dirigirse por separado a cada uno de los miembros de la pareja para comunicarle lo que le escuch decir. 2. Respndales por separado y no deje de formular una opinin sobre su proceso interaccional. Mi impresin es que ustedes tienen modos diferentes de reaccionar cuando se sienten heridos. Mary lanza golpes y Jeff se retrae. 3. Enumreles la mayor cantidad posible de cosas que, a su juicio, tienen en comn. No es necesario que sean cosas positivas. Puede tratarse de su sentimiento de desesperanza o de la intensidad de su ira. Si no encuentra otra cosa, seale al menos que ambos estuvieron de acuerdo en acudir a la sesin. 4. Si se refirieron a sus sentimientos, comntelos bajo el encabezado de lo que les escuch decir. Si no lo hicieron, no deje de incluir lo que usted percibe sobre sus sentimientos en mi respuesta es.

tes nos llame por telfono entre sesiones para chismorrear sobre la otra. Debemos mantener con firmeza la consigna de que todo debe hablarse en presencia de ambas partes durante las sesiones conjuntas. De igual modo, si una de ellas nos pide una sesin por separado, debemos preguntarle si la otra est enterada de su pedido. Si no lo est, insistiremos en que le informe acerca de la llamada, as como de sus motivos para hacerla. Siempre solicite a la otra parte que tambin acuda a una sesin individual, a fin de evitar cualquier sospecha de parcialidad. Las parejas se transforman en familias. Las relaciones entre padres e hijos y entre hermanos difieren de las que se dan entre dos adultos unidos por lazos romnticos. Por esta razn, la terapia familiar ser tratada por separado en el prximo captulo.

Conclusin Al trabajar con parejas debemos hacer malabarismos para asegurarnos de que estamos transmitiendo aceptacin y comprensin a ambas partes. Para fortalecer la idea de que nuestro contrato es con la relacin y no con un individuo, es aconsejable no permitir que una de las par-

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9. Terapia familiar

ciarse y la patria potestad nicamente se extingue en circunstancias extremas, nunca se plantea si la relacin debe continuar o concluir. Siempre habr una relacin. El tema es su calidad y quin est dispuesto a contribuir a mejorarla. El propsito de la evaluacin es establecer a quines se debe invitar a las sesiones y cmo conviene agruparlos.

Las parejas estn formadas por adultos sin relacin consangunea que han decidido vivir juntos y que por lo general pueden recurrir a medios jurdicos para poner fin a su relacin. Las familias tienen lazos inmutables que abarcan varias generaciones. Los padres estn biolgicamente motivados y socialmente obligados a cuidar a sus hijos hasta que estos sean capaces de cuidarse solos. Pero las relaciones familiares no terminan cuando los hijos se independizan. En las circunstancias ms favorables, los miembros de la familia se adaptan a las exigencias de lmites diferentes y vnculos cambiantes. En las circunstancias menos propicias, luchas no resueltas proyectan sobre la familia una sombra ineludible. Sea cual fuere la calidad de las relaciones familiares, la mayora de las culturas consideran que los hijos adultos tienen la obligacin moral de cuidar a sus padres ancianos y a sus hermanos cuando estos no son capaces de manejarse solos. Estos lazos que obligan iluminan el trabajo con familias con una luz diferente del trabajo con parejas, pero tambin son un recurso de enorme importancia. Los principios teraputicos esbozados en el captulo anterior en lo concerniente al trabajo con parejas tambin son aplicables al trabajo con familias. En este captulo slo describiremos las principales diferencias.

Familias con hijos pequeos o adolescentes


La decisin de incluir o no a los hijos pequeos o adolescentes desde el principio en la terapia familiar se basa, habitualmente, en la orientacin terica. Los terapeutas sistmicos prefieren ver in vivo todo el sistema familiar a fin de decidir qu patrones interrumpir o cmo cambiar la estructura de la familia. Quieren obtener la mayor informacin posible sobre el sistema, desde mltiples puntos de vista, incluido el de un nio de tres aos que an no ha aprendido a armar historias (Minuchin y Fishman, 1981; Napier y Whitaker, 1978). Los terapeutas de orientacin constructivista probablemente dejarn que la familia diga quines quieren asistir a la sesin, lo cual concuerda con una postura que niega su carcter de expertos y propicia la aceptacin de los clientes. Naturalmente, cuanto ms numerosos sean los miembros de la familia con quienes interacte el terapeuta, ms oportunidades habr de arribar a una solucin. Por otra parte, el cambio requiere motivacin, de modo que es mucho lo que podra decirse en favor de que slo los miembros ms motivados concurran a las sesiones. Los nios pueden ser una valiosa fuente de datos, pero tambin un factor de perturbacin. Los padres quiz posean informacin pertinente que no pueden o no quieren revelar en presencia de los miembros ms jvenes de la familia. Los terapeutas pueden tener opiniones diversas respecto de la cantidad de informacin confidencial que debe haber en una familia.

Evaluacin
La evaluacin de las familias no tiene por objeto determinar como en el caso de las parejas si la terapia es apropiada para ellas. Como las familias no pueden divor212

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Por mi parte, prefiero tratar de proteger a los jvenes en sus aos formativos, y evitar que se vean como anormales, segn ocurre cuando son llevados al consultorio de un psiquiatra, o que se los etiquete innecesariamente. Como es parte del orden natural de las cosas que los padres ayuden a sus hijos y les enseen a comportarse frente a los dems, parece apropiado comenzar a hablar con ellos de la situacin. Si demuestran estar motivados para hacer algo diferente, se podr ir con rapidez al encuentro de las metas sin necesidad de involucrar a su hijo. Pero si, como ocurre con frecuencia, creen que el problema est en su hijo, lo mejor es cooperar y evaluar tambin a este antes de comenzar las sesiones con la familia. La colaboracin con los padres es importante porque son ellos quienes deciden si van a continuar o no la terapia.

Cmo estructurar la conversacin


Terminadas las presentaciones, una manera natural de iniciar la conversacin consiste en dirigirse a los miembros de la familia en orden jerrquico a partir de los padres, para finalizar con el hijo menor. Para evitar cualquier inclinacin de gnero, miro a ambos padres a la vez y pregunto: Y bien, quin quiere decirme algo acerca de ustedes y de su familia?. Esta pregunta probablemente los inducir a explicar sus motivos de queja. Es preciso asegurarse de obtener el relato de ambos, independientemente de quin haya sido el primero en hablar. El paso siguiente consiste en mirar otra vez a ambos padres y preguntarles qu esperan como resultado de las sesiones. Esta pregunta nos lleva a sus ideas sobre las metas. Tambin en este caso es til pasar de un padre a otro y comparar lo que dicen. Yo espero que ellos terminen, antes de preguntar a los hijos qu opinan del problema y de las metas. En la mayora de los casos, padres e hijos concuerdan en que existe un conflicto, pero discrepan respecto de las causas. En general, los preadolescentes tienden a

reconocer que deben modificar su comportamiento. Los adolescentes, en cambio, fingen apocamiento o se quejan de las injusticias que sufren en su vida. Estos ecos de los problemas evolutivos no deben llevarnos a ignorar a los adolescentes ni a olvidar que cada cliente es nico. Los jvenes pueden aportar mucha informacin valiosa en las sesiones si se sienten seguros y comprendidos. Una regla fundamental cuando se trabaja con familias es no dedicar demasiado tiempo a considerar las diferencias sin dirigir la conversacin hacia lo que los miembros de la familia comparten, aunque se trate de algo negativo. Los adolescentes y sus padres, en especial, sienten que los separa un profundo abismo en toda clase de asuntos. A menudo sostienen que su relacin se asemeja a la de desconocidos que no tienen nada en comn o a la de enemigos que libran una guerra. En verdad, la tarea de permitir que un hijo se independice sin dejar de ofrecerle proteccin no tiene nada de fcil. Por otra parte, tambin es difcil imaginar qu queremos ser, al margen de los deseos de nuestros padres pero sin perder su aprobacin y apoyo. El descubrimiento de que los miembros de la familia de todas las edades comparten la angustia, el miedo y las desilusiones, como tambin la lealtad, el amor y la preocupacin, puede constituir una buena base para hallar soluciones. El paso de una perspectiva excluyente, o bien... o bien, a una visin incluyente, tanto... como, facilita el surgimiento de alternativas.

EJEMPLO DE CASO: LA FAMILIA T

El extracto de un caso que se presenta a continuacin ilustra la evaluacin y la estructura de una primera sesin con una familia. El seor y la seora T vinieron con sus dos hijos: Ron, de 14 aos, y Bob, de 12. Los deriv un asesor escolar a causa de la conducta desafiante de Ron y sus recientes inasistencias injustificadas. La seora T insisti en que toda la familia estuviera presente en la sesin.

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Terapeuta (dirigindose a los padres, despus de las presentaciones de rigor y de algunos comentarios circunstanciales): Y bien, quieren decirme algo ms acerca del motivo que los trajo aqu? Tengo entendido que la escuela les sugiri que vinieran. Seora T:. Ron nos tiene muy apenados ltimamente. No s qu le ocurre. Era un chico tan bueno. Sin problemas en la escuela... un alumno de ocho para arriba... buenos amigos... y ahora sus notas son horribles... se insolent con algunos profesores y se escap de varias clases {lagrimeando). Estoy muy preocupada. Terapeuta: Puedo entenderlo... (Al seor T.) Y qu piensa usted de todo eso? Seor T. Bueno, a m tampoco me agrada. Pero no estoy tan inquieto como Lily. Quiero decir. .. por un lado, esa conducta es inaceptable, pero supongo que los varones se desmandan a veces. Recuerdo que a esa edad yo era.... Seora T: Ah, y qu habra hecho tu padre si hubieras roto los buzones de los vecinos? Seor T: Bueno, ya conoces a mi padre. Enseguida se sacaba el cinturn, pero las cosas han cambiado. Seora T(al terapeuta): Supimos por los padres de uno de los amigos de Ron que algunos de los chicos han abierto buzones y robado cosas. {Se desva del problema en la escuela.) Terapeuta: Qu clase de cosas? Seora T. Revistas... material que no deberan ver... Tuvieron esa idea... sabe, nosotros controlamos lo que hacen en Internet... entonces encargan pornografa dando la direccin de algunos de nuestros vecinos que trabajan todo el da y despus la sacan de los buzones antes de que ellos vuelvan a su casa. A veces se quedan con otras cosas que encuentran all... Terapeuta: Por ejemplo? Seor T: Le dije a Ron que es un delito federal... Por suerte no roban cheques... Han sacado otros catlogos y algunas publicidades de concursos para ganar dinero. Terapeuta: [No quiere escuchar a una de las partes durante demasiado tiempo e interroga al hijo para conocer 216

su versin del problema.! {A Ron.) Y bien, Ron, qu dices t de todo eso? Ron (se encoge de hombros): S. Es a s . . . pero no hicimos ningn dao. Nonos llevamos n a d a . . . al menos nada valioso. Terapeuta: Tambin me pregunto qu piensas sobre lo que dicen tus padres acerca de todo este asunto, sobre los buzones, los cambios en la escuela... tus notas. [Busca el modo ms abierto de averiguar en qu consiste el problema segn Ron.] Ron: Es que ya no es interesante. Es aburrido. Terapeuta: [Trata de comprender y aceptar.] Hum.. . s . . . a tu edad, las cosas comienzan a verse de una manera muy diferente. Los intereses cambian. Te preocupa lo que tus padres han dicho hoy aqu? Ron: Claro, pero no va a pasar nada. Apruebo todas las materias. . . quiero ir a la universidad. . . y ya paramos con lo del correo'. Terapeuta (manteniendo una actitud positiva): Bien, me alegro de que pienses en el futuro. A veces, los jvenes de tu edad son demasiado inmaduros para tener en cuenta las consecuencias de sus actos en el futuro. (Al seor y la seora T.) Saban que Ron piensa en su futuro? Seora T. No parece que lo hiciera. Seor T. Supongo que no. Terapeuta: Apostara a que les produce alivio orlo decir que quiere ir a la universidad. Seor T. Es muy inteligente. Queremos que tenga todas las oportunidades posibles. Queremos que se sienta bien consigo mismo. Seora T: Queremos hacer todo para ayudarlo, pero tiene una actitud... Nos sentimos desalentados. Terapeuta: Ron, sabas que tus padres as se sienten? Ron: N o . . . siempre estn furiosos. Terapeuta: En tu opinin, qu significa esa furia? El seor y la seora T se enteraron de que para Ron su enojo significaba que lo consideraban incorregible, y l ya no poda modificar esa opinin. Ron descubri que a juicio

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de sus padres l haba renunciado a cambiar, y ellos carecan de recursos para modificar esa situacin. El terapeuta comenz entonces a hablar con Bob. Terapeuta: Qu piensas acerca de todo esto, Bob? Bob: No s. Creo que es una estupidez. Hay demasiado gritero en casa. Terapeuta: [Usa una pregunta circular para verificar cmo reaccionan los padres ante la conducta de Ron] Qu pasa en tu familia cuando tus padres se enojan por tu conducta o por la conducta de Ron? Bob: Nos prohiben salir o nos sacan el telfono. A Ron lo dejan castigado muchas veces... y mam y pap gritan. Terapeuta (al seor y la seora T): La prohibicin de salir da resultado? Seora 7} No, para nada. Seor T, Siempre le digo a Lily que es demasiado. Dejarlo castigado todo un mes es demasiado. [El terapeuta no da por el momento una respuesta a este desacuerdo entre los padres para no desviarse del tema.] Seora T, Bueno, sacarle el telfono no sirvi. Ron: Si tan slo me dejaran de molestar, yo estara perfectamente. Terapeuta: [Coopera con los padres para reafirmar la jerarqua natural, pero al mismo tiempo trata de seguir conectado con Ron.] S que crees eso, Ron, pero ellos no seran padres responsables si no se preocuparan por lo que pasa con tu vida. Tambin son legalmente responsables si cometes un delito. Pero pareces confiar en que las cosas marcharn bien en la escuela aunque te aburras, y ya no volvers a meterte en los buzones. Se te ocurre alguna idea para convencer de eso a tus padres? Ron: Tendrn que esperar y ver. Voy a trabajar ms en la escuela... ya lo estoy haciendo. Seora T: Ojal pudiramos creerlo! Ron: No me dan ninguna oportunidad. Me tratan como a un nene. Llaman a la escuela y a la casa de mis amigos. Seor T: Lily se angustia mucho... vive preocupada. Ni ella ni sus hermanas hacan nada malo en su casa cuando eran nias. 218

Terapeuta: Usted confa en que Ron no volver a meterse en los? Seor T: Bueno, la verdad es que no. Ya dijo otras veces que lo intentara. Las cosas han ido demasiado lejos. (El padre parece estar motivado.) Terapeuta: Entonces, se le ocurre alguna idea para que Ron demuestre que habla en serio? Seor T: Bueno, en realidad, no hasta que recibamos la libreta de calificaciones o dejen de denunciar que merodea los buzones. Creo que debera dejar de vagar con los chicos con quienes haca esas cosas. Ron (con enojo): No deberas acusarlos. . . no tienen la culpa. Terapeuta: Ron, qu te llevar a cumplir tu palabra? Ron: Deberan dejarme en paz. .. no controlarme. .. Terapeuta: En la escuela? En el barrio? Ron: Ella debera dejar de preguntarme qu pas en la escuela... cunta tarea tengo para hacer en casa... si ya la hice... adnde voy. Terapeuta: Qu piensan de eso, mam y pap? [Se dirige a ambos padres, aunque Ron sugiri que la madre dejara de presionarlo.] Seora T: Y si yo hiciera eso y todo empeorara? Adems, creo que deberamos saber adnde va cuando sale. Terapeuta (dando la razn a los padres): S, l debera decirles. Seor T. Estoy dispuesto a permitirle que nos demuestre que puede hacerlo. Seora T: Sin decirnos adnde va? Seor T. No, me refera a su trabajo en la escuela. Tenemos que saber dnde est. Ron: Los otros chicos no tienen que dar un parte. Me siento como un nene. Terapeuta (cooperando tanto con el seor y la seora T como con Ron): Ron, la mayora de los padres que se preocupan por sus hijos quieren saber dnde estn. Entonces, mam y pap, Ron dice que asumir la responsabilidad por su comportamiento y su trabajo en la escuela si nadie lo controla. Pero siempre conviene empezar por dar pequeos pasos. Ron, se te ocurre algn pequeo paso para 219

dar en casa y en la escuela y en el que tus padres puedan confiar? Ron dio pruebas de su motivacin al decir que todas las noches mostrara a sus padres sus tareas terminadas si dejaban de hacerle preguntas sobre el tema, y que los llamara al salir de la escuela para avisar si volva directamente a su casa y dnde estara. Se pidi a Ron y sus padres que concurrieran a sesiones por separado. Ron fue atendido tres veces en otras tantas semanas, y una vez ms dos semanas despus. Sus padres concurrieron dos veces, con dos semanas de intervalo. Bob no fue incluido. Ron recibi apoyo para tomar por su cuenta decisiones que lo beneficiaran en el largo plazo y cumplir lo prometido. Tambin se ayud al seor y la seora T a ver en los cambios de Ron pequeos pasos que deban ser alentados, y no criticados. Cuando tanto Ron como sus padres informaron que haba habido progresos en la casa y la escuela, se los convoc a una sesin conjunta, a la que tambin asisti Bob. Todos aportaron ideas sobre las diferencias producidas y el modo de seguir por ese camino.

la verdad. Nunca deberamos ser insinceros y, por ejemplo, felicitar a un padre por ser consecuente si slo lo es de vez en cuando. Podemos decir, sin embargo: Puedo asegurar sin lugar a dudas que para usted es muy importante ser un buen padre! Se esfuerza por ser consecuente al fijar lmites, y es importante que lo siga haciendo. Esta manifestacin puede ser ms eficaz para crear confianza que un comentario que el cliente sabe falso. La confianza va de la mano con el coraje de hacer algo diferente. Slo se deben proponer sesiones conjuntas cuando se estime que los padres han cambiado de actitud y estn dispuestos a participar. Si los padres muestran con claridad que no quieren intervenir en absoluto, la nica opcin es trabajar a solas con el nio.

La reunin a solas con el nio La reunin a solas con un nio tiene la ventaja de permitir al terapeuta cooperar con l ms estrechamente que en presencia de los padres. Estos esperan que el terapeuta defienda sus puntos de vista. Sin embargo, ni siquiera en ausencia de los padres es tarea fcil dar cabida al punto de vista del nio y ayudarlo a aceptar la realidad. Por lo general, los nios quieren que sus padres dejen de estarles encima respecto de algn asunto. As, las quejas sobre los pedidos o prohibiciones parentales deben contrarrestarse de un modo amable pero realista, corno se hizo en el caso descripto precedentemente. La sugerencia al nio de que haga lo que quieren los padres probablemente debilitar su confianza. Para cooperar, el terapeuta puede preguntarle: Qu es lo mnimo que ests dispuesto a hacer para que tus padres dejen de fastidiarte?. . Esta pregunta ofrece una opcin que proporciona algn control y es ms probable que se la considere una expresin de apoyo. Tambin hay casos en que los padres, por una u otra razn, son negligentes o poco afectuosos. El terapeuta se 221

C u a n d o los p a d r e s no quieren intervenir Algunos padres traen a su hijo a terapia con la esperanza de que lo arreglen. No tienen intencin de intervenir en el proceso, lo cual puede ser una seal de que se sienten derrotados y han perdido toda confianza en su aptitud como padres. La mejor manera de cooperar es ver al nio a solas e incorporar a los padres a la terapia corno asesores. En calidad de tales se sienten ms seguros y pueden llegar a reconocer gradualmente la importancia de su participacin. Si tambin se muestran renuentes a desempear ese papel, ser preciso hacer un esfuerzo para conseguir que concurran al menos una vez para que yo pueda conocer su versin de la historia. Lo primero que debe hacerse en esa consulta es estar atento a cualquier cosa que pueda reforzarse sin faltar a
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encuentra entonces ante la penosa pero necesaria tarea de ayudar a los jovencitos a abandonar sus expectativas poco realistas y movilizar sus propios recursos para autovalorarse. El siguiente caso ilustra esta ltima situacin.
EJEMPLO DE CASO: TROY

Troy, un nio de 11 aos, fue derivado a terapia por un programa del condado para delincuentes juveniles, en el cual participaba luego de la escuela. El y otros tres muchachos haban sido acusados de intrusin y robo por haber entrado por la fuerza a una casa y haberse apoderado de un televisor y algo de dinero. El procedimiento habitual en las derivaciones correspondientes a este programa contemplaba que los padres acompaaran al cliente en la primera sesin y asistieran a sesiones familiares cada vez que el terapeuta lo recomendara. La madre de Troy se mostr lacnica y fra cuando la terapeuta la llam para concertar una cita, y se neg a asistir a la sesin de ingreso con la excusa de que no tena con quin dejar a sus hijos menores. Accedi de mala gana a mantener una breve entrevista telefnica, durante la cual aclar que se haba desentendido de Troy porque este no haba hecho ms que empeorar con los aos. Dijo a la terapeuta que se haba divorciado de su primer marido cuando Troy tena dos aos. El hombre era un alcohlico que la golpeaba y algn tiempo despus fue enviado a prisin por agredir a un polica. La mujer se haba casado con su actual marido el padre de sus otros tres hijos cuando Troy tena cuatro aos. Nuevamente embarazada, su quinto hijo deba nacer dentro de dos meses. Dijo que Troy haba sido un chico difcil desde que naci. Lo haba llevado a terapia varias veces a causa de sus rabietas, sus mentiras y su conducta rebelde. Troy era un muchacho bien parecido de tez morena, que aparentaba ms edad de la que tena y ostentaba una prematura pelusa sobre el labio superior. Se expresaba con espontaneidad y tena un buen contacto ocular. Admiti sin rodeos su conducta delictiva, pero la racionaliz di222

ciendo que era el nico medio de obtener dinero, puesto que era demasiado joven para trabajar y sus padres no le pasaban una mensualidad. Describi a su padrastro como un hombre severo, dado a proferir insultos; le provocaba enojo el hecho de que su madre nunca lo hubiera protegido contra ese maltrato verbal. Ella cree que soy un fracasado, como mi padre, porque est preso. A diferencia de muchos nios de su edad, a Troy no pareca molestarle tener que asistir a las sesiones de terapia. Al principio, la terapeuta actu sin apresuramiento, a fin de establecer una relacin. Durante varias semanas se limit a hablar de cosas triviales, a charlar sobre la pasin de Troy las historietas y a escuchar sus relatos sobre su desdichada vida hogarea. Siempre que tena la oportunidad, lo elogiaba por algo. Por ejemplo, cuando una vez el chico le dijo que haba faltado a una sola clase en lugar de las tres o cuatro habituales, lo felicit por haber tomado esa decisin y le pregunt qu otras cosas buenas haba hecho por su cuenta desde la ltima sesin. Cuando l inform que una vez haba salido de su casa en lugar de trenzarse en un duelo verbal con su padrastro, la terapeuta le pidi una detallada explicacin de cmo haba hecho para adoptar una decisin tan acertada. En todo momento escuchaba con un odo constructivo (Lipchik, 19886) cualquier cosa que pudiera elogiarse como decisin correcta o cualidad positiva. Troy concurra con regularidad a las sesiones y pareca desilusionado cuando los feriados o el mal tiempo invernal le hacan perder alguna. Una vez establecido un vnculo de confianza, la terapeuta introdujo el tema de sus expectativas con respecto a la terapia. Al principio pareci desconcertado por la pregunta y dijo que simplemente le haca bien sentarse a hablar con ella. La terapeuta le explic el propsito de sus reuniones y le pidi que presentara algunas ideas sobre los temas en que quera trabajar. Troy: Estuve pensando en eso... en lo que quiero. Supongo que quiero aprender a hablar con mi mam como hablo con usted. Terapeuta: Slo con tu mam?
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Troy: Bueno, no estoy seguro sobre l [el padrastro], pero sera lindo que ella me escuchara a veces. Terapeuta: Creo que es una meta realmente buena, pero, sabes, quizs ella no tenga tiempo para venir aqu contigo, y a veces una persona no puede aprender por s sola a tener una buena conversacin con otra. Troy: O sea que no podemos intentarlo? Terapeuta: S, podemos intentarlo. Pero no puedo prometerte que si te esfuerzas por aprenderlo, ella responder como a ti te gustara. Troy: Est bien. Terapeuta: Alguna vez, que t recuerdes, tuviste con tu madre el tipo de conversacin que desearas tener? O algo parecido, aunque fuera un poco? [Troy no pudo dar con ninguna excepcin relacionada con su madre, pero s describir buenas conversaciones con su difunto abuelo materno, una maestra y un vecino adolescente,] Por qu crees que tienes mejores conversaciones con esas personas que con tu mam? Troy: No s. Terapeuta: Hay algo diferente en ti cuando hablas con esas personas? Troy: S. Es como si tuviera en la cabeza esos dos personajes de historieta, el bueno y el malo, y ellos dirigen en diferentes momentos. El malo es siempre el jefe cuando estoy en casa, pero nunca cuando tengo una buena conversacin. Terapeuta: Y eso te parece bien? Troy: S. Son malos, as que el malo tiene que pelearlos. Terapeuta: Entonces, cmo terminan en tus historietas las peleas entre los malos? Troy: Alguien tiene que terminar siendo bueno, y los malos pierden. Pero en mi casa eso no pasa. Ellos no terminan siendo buenos y yo tampoco. A mi mam no le gusto. Siempre dice: Eres como tu padre (mi verdadero padre). Te pareces a l, actas como l y terminars como l. La terapeuta comenz a pedir a Troy que dibujara historietas en las que sus tipos buenos y malos interactuaran
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de distintas maneras con otros personajes buenos y malos. Tambin lo alent a comunicarse con su maestra y el amigo adolescente y a aumentar las buenas conversaciones con ellos. Lo ayud, adems, con su maestra de arte de la escuela, quien a su vez lo invit a unirse al club de arte. Cuando el bueno se volvi ms dominante en la vida de Troy y este comenz a sentirse ms satisfecho consigo mismo, la terapeuta se pregunt si el bueno tratara alguna vez de predominar en el hogar. Troy hizo algunos esfuerzos tentativos, pero comprob que no producan ningn efecto en la conducta de su madre hacia l. Esta desilusin fue comentada en la terapia: Terapeuta: S que ests desilusionado. Pero en realidad te ests esforzando todo lo posible por tener buenas conversaciones. Troy (estalla): Qu sentido tiene todo eso? Terapeuta: Eres el nico a quien tu madre no le presta atencin? Troy: No, siempre rezonga, pero es peor conmigo. Simplemente no le gusto (llora). Terapeuta: Es un pensamiento muy doloroso, pero qu dice sobre ti? Troy: Que no soy bueno. Terapeuta: De veras? Y cmo es entonces que hay tantas otras personas con las que tienes buenas conversaciones y que piensan bien de ti? Troy: No s. La terapeuta trabaj con Troy en tomo a la idea de que, aunque l era una buena persona, quiz su madre tuviera en esos momentos problemas que le impedan demostrarle su aprecio. Tal vez cuando l fuera mayor y ella comprobara que no era igual a su padre se mostrara muy contenta de que as fuera. En el proceso de adaptarse al rechazo de su madre, Troy pas por perodos de enojo y afliccin. La terapeuta le sugiri algunas preguntas que podra hacerse cuando se sintiera enojado o solo: Qu debo decirme a m mismo 225

cuando mam me hace sentir que no soy bueno?; Qu debo hacer para protegerme y no echarlo todo a perder porque me siento malo?. Poco a poco, el desempeo de Troy en la escuela mejor tanto que aprob todos sus cursos y se las arregl para controlar mejor sus impulsos. La madre mantuvo su decisin de no participar en el tratamiento, pero admiti, delante del asistente social encargado del caso, que la conducta de Troy en la casa haba mejorado. La tarea del terapeuta, en una situacin como esta, consiste en proporcionar apoyo y facilitar las herramientas necesarias para alcanzar la independencia emocional. Lo cual no significa ver al nio una vez por semana hasta que llegue a la adultez, ni crear en l una dependencia de la relacin teraputica. Significa ayudarlo a que consiga satisfacer poco a poco sus necesidades fuera de la terapia, pero estar a su disposicin en caso de que necesite apoyo.

cuando dedica ms tiempo al nio. Tambin pueden servir de base al terapeuta para mencionar el hecho de que los nios, en general, mejoran si sus padres les dedican unos pocos minutos de atencin exclusiva. A veces, los padres estn demasiado enojados para hacerlo, pero cuando han anudado una relacin con el terapeuta hay ms probabilidades de que estn dispuestos a aceptar algunos cambios.

Familias con padres ancianos o hermanos adultos


El porcentaje de ancianos en la poblacin aumenta rpidamente y seguir aumentando en el futuro. Como consecuencia de ello, los terapeutas centrados en la solucin son consultados ms a menudo por personas que tienen a su cargo a sus padres ancianos (Bonjean, 1989,1996). Los problemas propios de la vejez suelen conllevar una gran carga emocional porque provocan sentimientos de prdida y angustia en todas las partes implicadas. El cuidado de los padres ancianos puede reavivar problemas no resueltos entre ellos y sus hijos o entre hermanos, y tambin generar nuevas dificultades. Adems, los hermanos adultos consultan a veces a un terapeuta familiar para que los ayude a resolver problemas entre ellos. Tal como las describimos en este volumen, la teora y la prctica bsicas de la TCS tambin son aplicables a estos problemas familiares. Algunos aspectos especficos que deben tenerse en cuenta son los siguientes: 1. Recuerde que debe ocuparse tanto de los sentimientos individuales como de los sentimientos compartidos. 2. Recuerde que los padres ancianos y sus hijos adultos procuran mantener el mayor control posible sobre su vida cotidiana. Un pequeo cambio puede representar una gran diferencia.
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La mediacin entre los nios y sus padres


Cuando un nio revela que tiene un problema con uno de sus padres, el terapeuta debe hallar una manera de poner a este al tanto sin despertar alarma ni poner en riesgo la confidencialidad de los dichos del nio. Los nios y los adolescentes se quejan a menudo de que un progenitor muchas veces, el nico que tienen les resulta inaccesible. El terapeuta puede tratar de abordar esa inaccesibilidad en una sesin por separado con los padres, pero slo despus de haber dado al progenitor la oportunidad de exponer sus quejas sobre el nio y de haber expresado su comprensin al respecto. De ese modo, el terapeuta est en condiciones de hacerse eco de las dificultades de pasar tiempo con un nio que provoca desnimo o enojo. Si es aceptado, su comentario puede llevar a preguntas sobre excepciones. Esas preguntas pueden conducir al progenitor a darse cuenta de que las cosas mejoran
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3. Piense en trminos incluyentes, tanto... como, y no en trminos excluyentes, o bien... o bien. 4. En el caso de los padres ancianos y sus hijos, la focalizacin en el futuro debe basarse en los aspectos del presente que pueden mantenerse o los elementos del pasado que pueden reactivarse. Es preciso tomar con pinzas el supuesto de que usted no puede cambiar el pasado; por lo tanto, concntrese en el futuro cuando se trabaja con personas que, en trminos realistas, enfrentan la separacin que la muerte impondr en un futuro no muy lejano. Es ms til pensar que nada es totalmente negativo o que las personas poseen puntos fuertes intrnsecos para ayudarse a s mismas. 5. Asegrese de no subestimar a los ancianos y de no tratarlos como si fueran nios. 6. Controle cuidadosamente sus reacciones para no identificarse en exceso ni sentir lstima. Ayude a sus clientes a alcanzar sus metas, no las que usted se haya propuesto. No deje de recordarse que cada cliente es nico y, por lo tanto, cada situacin familiar es nica.

de terapia porque, cuando la configuracin de la familia se presta a ello, siempre existe la posibilidad de que las soluciones elaboradas en el presente sean beneficiosas para otras familias, tanto hoy como en el futuro.

Conclusin
A menudo se considera que el trabajo con familias es el tipo ms difcil de terapia. Es arduo tratar de reunir a diferentes personas de diferentes generaciones e intentar forjar al mismo tiempo una conexin entre ellas. Sea cual fuere el nmero de miembros que asisten a una sesin, la familia como un todo est siempre presente en espritu en el consultorio, y el terapeuta debe tener en cuenta a sus integrantes como individuos y estar alerta a sus interacciones recprocas. El trabajo en equipo es muy ventajoso en la terapia familiar. Si no se cuenta con un equipo, es indispensable que el terapeuta haga una pausa al final de la sesin para ordenar sus ideas y decidir la redaccin de un mensaje de recapitulacin y una sugerencia. La terapia familiar es tambin una de las formas ms gratificantes

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10. El trabajo con clientes involuntarios

Simon, un afroamericano de 34 aos, debi iniciar una terapia por indicacin del programa de asistencia al personal de su empresa, donde le fijaron un perodo de prueba de tres meses. La negativa implicaba la prdida del cargo gerencial, bien remunerado, al que haba accedido despus de doce aos de trabajar en la firma. La causa de su derivacin fueron las numerosas quejas de sus empleados, a raz de su conducta despectiva y agresiva hacia ellos, sin motivos razonables. Tambin se lo acusaba de beber en exceso. Lo primero que not en Simon fue que apestaba a alcohol. Se mostraba belicoso y se quejaba de un trato injusto. Crea que su personal quera librarse de l porque no toleraba la pereza ni el trabajo mal hecho. Era jefe de su-departamento desde haca ms o menos un ao, y en ese lapso haba logrado aumentar la produccin en un 45%. Se consideraba un jefe duro y exigente? Admiti que quiz lo fuera a veces, pero era sencillamente incapaz de entender por qu sus empleados no podan realizar tareas simples o hacer un uso responsable de su tiempo. Crea dar un trato justo a la gente y afirm que nunca haba exigido de los dems algo que l no pudiera realizar. Tambin neg con vehemencia un consumo excesivo de alcohol cuando se lo mencion como una de las razones por las cuales lo haban enviado a terapia. Agreg que, aunque consideraba infundadas las quejas en su contra, haba aceptado venir a terapia porque tena a su cargo mujer y dos hijos pequeos. Cuando le pregunt si haba algn tema sobre el cual pudiramos conversar provechosamente, contest con sarcasmo: Cmo conseguir que mi mujer deje de gastar dinero como si fue-

ra agua. Le dije que conversar sobre eso sera apropiado si, a su juicio, era uno de los factores determinantes de su estrs. Incluso poda venir a las sesiones con su esposa, si ella quera. Simon tuvo una reaccin muy negativa ante esta sugerencia. Pasamos el resto de la hora conversando sobre el posible uso productivo de su tiempo, ya que haba resuelto obedecer e iniciar una terapia. Tuve la impresin de que cuanto ms respetaba yo su opinin de que la ira no constitua un problema para l, y cuanto ms dejaba a su arbitrio la eleccin de un tema para la terapia, ms reflexionaba l sobre su comportamiento en su casa y en el trabajo. Hacia el final de la sesin decidi que podra serle til aprender a manejar mejor la frustracin. Cuando acudi a la sesin siguiente, resultaba claro que haba estado bebiendo. Se refiri a un incidente ocurrido en el trabajo: una de las empleadas haba vuelto a cometer un error en un procedimiento que haban revisado juntos una semana antes. Logr controlar su clera en presencia de la empleada, pero sigui rumiando el asunto el resto de la jornada. Por qu me hizo eso?, se quej con exasperacin. Le pregunt cmo poda saber si la empleada le haba hecho eso a propsito o porque no haba aprendido bien el procedimiento. Contest que l lo haba aprendido en un da, y pareci sorprendido cuando le pregunt si esperaba que sus empleados fueran tan hbiles como l. Para Simon, si una persona haca bien su trabajo era porque se esforzaba ms y no porque fuera mejor que el resto. Durante la tercera sesin not que Simon no ola tanto a alcohol. Pareca ms relajado y comenz a quejarse de su mujer. Estaba irritado porque casi todas las noches, despus de cenar, ella sala con los chicos. Con frecuencia iba a un centro comercial y, en su opinin, gastaba dinero sin necesidad. Simon no le reprochaba el confortable estilo de vida que llevaban, pero crea que ella saboteaba deliberadamente sus planes para asegurar el futuro de la familia. Cuando habl con su mujer sobre el tema, surgi un conflicto que segua sin resolver. Una vez ms rechaz mi oferta de tratar el problema en la terapia. 231

Simon me habl de un recuerdo penoso de su niez, despertado, segn dijo, por mi pregunta sobre si esperaba que los dems estuvieran a su altura en el trabajo. Me cont que cuando cursaba el segundo grado en la escuela primaria se haba sentido rechazado e inadecuado porque no lo dejaban participar en el crculo de grupos de lectura. En lugar de ello, le decan que se sentara solo en un rincn, con un libro distinto del que lea el grupo. Ms tarde comprendi que lo separaban del grupo porque l ya saba leer. Haba aprendido solo a los cuatro aos. Pero en esa poca le pareca un castigo injusto, as como ahora la concurrencia obligada a terapia le pareca un castigo por la eficiencia con que diriga su departamento. Tambin habl de su enojo con los empleados por presentar quejas contra l en lugar de valorar sus metas, e igualmente por su falta de colaboracin. Le pregunt si tena alguna idea acerca de los motivos de la conducta de sus empleados. Sospechaba que tenan prejuicios? Simon dijo que en su niez haba percibido el rechazo de la gente motivado por el color de su piel, y que todava era sensible a las injusticias que un negro debe soportar en una sociedad de blancos. Pero no crea que la raza hubiera desempeado un papel importante en esa situacin. Durante otras seis sesiones nos concentramos en los modos constructivos a los que Simon podra recurrir para manejar la ira provocada por la frustracin. Gradualmente, flexibiliz sus expectativas con respecto a los dems y desarroll un estilo gerencial ms diplomtico. A veces mencionaba las frustraciones que senta en su casa, pero en general pareca desempearse mejor tambin all. En ocasiones despeda an olor a alcohol, pero mucho menos intenso que en las primeras sesiones. Despus de tres meses de terapia, el jefe de su departamento evalu como excelente su desempeo. Sus empleados y supervisores coincidan en que su conducta haba cambiado significativamente y en que el alcohol ya no afectaba su actividad laboral. Lo felicit por su trabajo y por haber alcanzado su meta. Para mi sorpresa, su respuesta fue: Gracias, pero ahora debemos trabajar en una meta ms importante.
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Me dijo que desde haca algn tiempo su esposa quera hablar conmigo, pero que al principio l no se haba sentido preparado para eso. Le expliqu que antes de realizar sesiones conjuntas siempre veo en una sesin individual al cnyuge del cliente al que he estado tratando. Simon no puso reparos. Nancy, su mujer, vino dos das ms tarde, y lo primero que dijo despus de sentarse fue: Simon es un alcohlico. Agreg que cuando se conocieron l sola tomar una o dos cervezas a la noche, pero que en los ltimos aos su consumo de alcohol haba ido aumentando en la misma proporcin que sus responsabilidades laborales. Desde su ltimo ascenso, un ao y medio atrs, haba perdido el control hasta tal punto que, cuando l volva del trabajo, ella trataba de salir de la casa para ahorrarse y ahorrar a los nios su hostilidad de borracho. Simon haba bebido menos durante los ltimos tres meses, pero ella crea que la bebida an era un problema que haba que enfrentar. Nancy tambin senta que era preciso trabajar en la relacin, sobre todo en lo concerniente a las finanzas y para poner fin a las discusiones, y que en ese aspecto tambin ella necesitaba hacer algunos cambios. Nancy y Simon continuaron la terapia otros ocho meses. Durante ese perodo, Simon dej de beber. Insisti en hacerlo de golpe. Aunque me preocupaban las posibles complicaciones por la falta de intervencin mdica, l se mostr inflexible. Para entonces yo ya conoca las ventajas de cooperar con l. Llegamos a una transaccin y l se comprometi a internarse en un hospital si la abstinencia causaba perjuicios a Nancy y los nios. Al final, Simon sufri tan slo dolores de cabeza que fueron disminuyendo gradualmente a lo largo de seis semanas, antes de sentirse cmodo con la sobriedad. El y Nancy se pusieron de acuerdo respecto de algunas metas que deban alcanzar para mejorar su relacin, y mostraron satisfaccin con los resultados cuando el tratamiento concluy. Simon era un no-cliente (en lo sucesivo emplear la expresin cliente involuntario) que decidi convertirse en cliente. No slo alcanz sus propias metas, sino tam233

bin las de su mujer y las de quienes lo haban derivado. Este es un resultado ideal pero que no siempre se logra. De cualquier modo, como lo demuestra este caso, tratndose de clientes involuntarios es mucho lo que puede decirse en favor de la cooperacin, los avances lentos y la creacin de un clima emocional que promueva una relacin de confianza. El empleo de preguntas centradas en la solucin debera ser secundario hasta que el cliente sienta la necesidad de fijar metas para las sesiones. Es posible que algunos mdicos clnicos discrepen de mi decisin de hablar con Simon mientras estaba ebrio. Segn mi experiencia, tal decisin es congruente con el propsito de cooperar con el cliente y no obstaculiza el tratamiento a largo plazo. En el caso de Simon, la ingestin de alcohol, sobre todo antes de acudir a las sesiones, fue disminuyendo poco a poco a medida que se estableca entre nosotros una relacin de confianza. El encar el problema cuando estuvo preparado para hacerlo, y logr solucionarlo. Si no se hubiera producido ningn cambio en el patrn de consumo de bebidas y tampoco hubiera habido progresos en otros aspectos, lo habra derivado a un asesoramiento sobre alcoholismo. No obstante, es mucho ms probable que los clientes depongan una actitud negativa cuando se ha establecido una relacin de confianza, y no tanto cuando comienzan el tratamiento.

Muchos clientes involuntarios creen que la psicoterapia los har sentir peor porque en ella les dirn que estn locos o son malvados. Otros no quieren descubrir que la terapia puede ayudarlos porque eso significara que no son lo bastante buenos para salir del paso por s mismos. Algunos temen que si aceptan empezar, nunca van a poder parar. Muchos no quieren tratarse por la sencilla razn de que alguien les dijo que no lo hicieran. La mayora sabe muy bien desde el principio que no quiere estar en terapia, pero algunos fingen conformidad hasta que resulta evidente que no estn motivados para cambiar. A primera vista puede parecer ms fcil conseguir buenos resultados en el trabajo con clientes voluntarios que con quienes no quieren tratarse. Sin duda, el hecho de que los clientes que vienen por s solos tengan ya alguna motivacin es una ventaja. Pero, como lo sealan Turnell y Edwards (1999), la relacin es primordial para [obtener] un resultado exitoso (pg. 33) con los clientes que acuden contra su voluntad. Como esa relacin es encauzada por el terapeuta, el resultado est tanto en sus manos como en las manos del cliente.

La relacin terapeuta-cliente La mayora de los clientes involuntarios son abierta o encubiertamente hostiles a la persona o el sistema que los deriv y a cualquiera que est vinculado a ellos. Los consideran entrometidos y enjuiciadores. Sin duda, muchos clientes quieren que su situacin mejore, y tal vez estn dispuestos a hacer algo diferente para lograrlo. Pero, por lo general, se les conceden pocas alternativas para decidir qu cambiar y cmo hacerlo, y obtienen escasa aprobacin por los esfuerzos que no satisfacen las expectativas de quienes dirigen los cambios. En definitiva, esta combinacin de factores hace que se los encasille como resistentes o indciles, lo cual refuerza el antagonismo entre ellos y quienes tratan de ayudarlos.
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Qu caractersticas definen al cliente involuntario?


Los clientes que se resisten a iniciar una terapia lo hacen sobre todo por dos razones: creen que no la necesitan o le tienen miedo. Entre los ejemplos tpicos se cuentan los de nios llevados a terapia por sus padres, las personas derivadas por su mdico, los padres ancianos llevados por sus hijos adultos y los clientes obligados a concurrir por sus empleadores, como Simon, o por los tribunales cuando se trata de conductas antisociales.
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Las fuerzas del orden, los asistentes sociales y los profesionales de la salud mental no suelen ser malvolos ni insensibles. Sin embargo, su relacin con los clientes depende de las exigencias y expectativas propias de su oficio. Los agentes de la ley deben pensar ante todo en la proteccin de la comunidad; los asistentes sociales suelen estar sobrecargados de trabajo y no pueden darse el lujo de adaptar las intervenciones a los individuos, y los profesionales de la salud mental consideran patolgica, en general, la conducta de sus clientes y, por lo tanto, se empean en eliminar esa patologa. Cuando se trata de clientes involuntarios, el desafo especfico que plantea la relacin terapeuta-cliente en la TCS es la exigencia de conectarse tanto con el cliente como con la persona o sistema que lo deriv, y de satisfacer las necesidades de ambos (Rosenberg, 2000; Stanton, Duncan y Todd, 1981; Tohn y Oshlag, 1996). Para los clientes resulta difcil confiar en nosotros cuando nos perciben corno agentes de los tribunales o del sistema de asistencia social. Por otro lado, las personas o instituciones que los derivan no suelen estar familiarizadas con la filosofa centrada en la solucin, y se requiere mucho tiempo y paciencia para conocer un proceso basado en la creencia de que un pequeo cambio puede llevar a cambios ms grandes y de que nada es totalmente negativo. En lo que nos concierne, nos cuesta encontrar el justo equilibrio entre una actitud positiva hacia los clientes y una relacin de cooperacin con otros profesionales a cargo del caso, razn por la cual algunas veces nos sentimos en medio de un tringulo. Tambin es ms probable que los clientes involuntarios presenten problemas de larga data debidos a infortunios que no pueden controlar, as como a conductas antisociales. Por lo tanto, a veces puede parecer forzado creer que los clientes poseen puntos fuertes y recursos para ayudarse a s mismos y aun as mantener la posicin esperanzada y acrtica que necesitan para recuperar sus cualidades positivas Uno de los aspectos ms importantes de la relacin entre el terapeuta y los clientes involuntarios es que estos
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deben percibirla como distinta de la que tienen habitualmente con los profesionales involucrados en su caso. El establecimiento de esta diferencia lleva tiempo, y slo se consigue cuando los clientes reconocen que, aunque no renunciemos a fijar los lmites exigidos por nuestra profesin, nos interesamos sinceramente en ellos. Algunos ejemplos de cmo lograrlo pueden implicar la denuncia obligatoria del maltrato infantil, el incesto o la reincidencia cometidos por clientes que estn en libertad condicional o bajo palabra. Marilyn LaCourt (2001, comunicacin personal) seala que una forma de proteger la relacin consiste en pedir al cliente que denuncie el delito, en lugar de esperar que lo haga el terapeuta. Una actitud como esta sugiere a las autoridades que el cliente asume cierta responsabilidad por lo que hizo y pone al terapeuta en una situacin ms neutral. En mi trabajo con casos de maltrato conyugal procuro actuar a la vez como terapeuta y abogada de la vctima y del perpetrador. Los perpetradores deben comprender que no pasar por alto un futuro delito; pero si la tensin entre el victimario y su pareja se eleva durante una sesin o se me informa que ha aumentado en el hogar, no slo me ocupo de la seguridad de la vctima sino tambin de mantener al perpetrador a salvo de sus propios actos. La conversacin con la vctima potencial se refiere a un plan inmediato de seguridad; la conversacin con el abusador potencial intenta dilucidar cmo puedo serle til esta vez para que no vuelva a verse envuelto en un problema con las autoridades. No obstante, cuando ya no queda nada por decir o hacer, el mensaje que el terapeuta debe comunicar a los clientes involuntarios no difiere del que debe recibir cualquier otro cliente. Se basa en el supuesto de que el terapeuta no puede cambiar a los clientes; slo estos pueden cambiarse a s mismos. El mensaje debe plantear con claridad que el terapeuta no puede cambiar a otros incluido el sistema que hizo la derivacin, pero dar a entender la aceptacin y el apoyo al esfuerzo de los clientes por trabajar en procura de soluciones responsables. Aunque esto no es una panacea, a menudo marca una considera237

ble diferencia para los clientes que no quieren someterse a una terapia.

La cooperacin con los clientes


La cooperacin con un cliente involuntario cuya meta es no participar en la terapia tambin plantea problemas tericos y ticos. Dicha cooperacin es una estrategia teraputica desarrollada para eliminar la resistencia y transmitir aceptacin a los clientes. Cuando cooperamos con el modo de cooperar del cliente involuntario (aceptando el hecho de que este no quiere tratarse), puede considerarse que nos alineamos con l en contra del sistema que hizo la derivacin? Y si no es as, utilizamos entonces una estrategia para conseguir que el cliente acate las exigencias de ese sistema? Muchos terapeutas que decidieron trabajar con clientes involuntarios se adaptan a estos problemas como resultado de su altruismo. Por ejemplo, quienes trabajan en organismos de proteccin a la infancia sostienen que quieren mantener a salvo a los nios y, de ser posible, hacerlos vivir en su propio hogar. Con ese fin colaborarn con padres que quiz comiencen por negar el supuesto maltrato fsico o sexual, siempre que los nios estn ya a cubierto de todo riesgo. Los terapeutas australianos Turnell y Edwards (1999) sealan que cooperar no significa aceptar malos comportamientos. Cooperamos con la persona, no con el abuso, y nos concentramos en lo que se espera, no en lo que est mal (pgs. 33-4). Esta focalizacin crea confianza y la sensacin de seguridad requerida por los clientes para reconsiderar lo ms beneficioso para ellos, que en un plano ideal tambin se corresponder con las metas de la fuente de la derivacin. Cuando trabajo con casos de maltrato marital, la justificacin para cooperar con los golpeadores radica, sobre todo, en mi voluntad de ayudar a las mujeres a llevar una vida ms segura con el hombre que han elegido como pareja. De acuerdo con algunos estudios, aproximadamente 238

el 75% de las mujeres que han sido golpeadas vuelven con su pareja despus de una intervencin policial o la estada en un refugio (Feazell, Mayers y Deschner, 1984; Purdy y Nickle, 1981). Esta parece una buena razn para ayudar a las parejas a mejorar su relacin en circunstancias que han sido evaluadas como seguras y apropiadas (Lipchik, 1991; Lipchik y Kubicki, 1996; Lipchik et al, 1997). Cuando se trabaja con parejas en las que uno de los miembros ha maltratado al otro, el terapeuta, al igual que en cualquier otro caso de terapia de pareja, debe estar en sintona con el modo de cooperar de ambos. (Esto no implica aceptar el punto de vista del golpeador de que el maltrato se justifica. Slo significa que se debe tratar de comprender el modo de pensar de una persona y utilizar su estilo de interaccin.) La advertencia de Turnell y Edwards (1999) de que se puede cooperar con la persona sin cooperar con el abuso tambin es aplicable en este caso, Segn mi experiencia, este abordaje de los perpetradores ha demostrado ser la manera ms rpida de reducir la negacin e incrementar la responsabilidad personal. Adems, contribuye a la seguridad de la mujer golpeada. El golpeador tiene menos razones para vengarse por las revelaciones que podra hacer su pareja cuando percibe que el terapeuta acepta su relato tanto como el de ella.

Las emociones
Los clientes que han venido a hablar con nosotros contra su voluntad estn emocionalmente perturbados. Esta perturbacin debe ser reconocida de inmediato y aceptada con empatia. Para comunicar el mensaje de que esto es diferente, el terapeuta debe sonsacarles con paciencia . sus sentimientos sobre la situacin. Esta es una de las . ocasiones en que la manifestacin de los sentimientos debe considerarse til y no incongruente con la teora. Cuando esa manifestacin es seguida por preguntas sobre cmo podra el terapeuta ser ms til y cmo desean los clientes emplear el tiempo que deben pasar en terapia, proporcio-

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na la mejor base posible para que la relacin terapeutacliente sea de cooperacin y no de antagonismo.

El empleo de las tcnicas


El empleo caprichoso de las tcnicas puede dificultar el desarrollo y la continuidad de una buena relacin de trabajo. Imaginemos el efecto que una pregunta sobre excepciones producira en un cliente que se queja porque tuvo que esperar un mnibus bajo la lluvia para venir a una terapia que, por lo pronto, juzga innecesaria! Imaginmonos tambin haciendo una pregunta del milagro a una madre cuyo hijo fue retirado de su casa debido al maltrato fsico, y que se queja porque ya ha terminado el curso sobre cuidados parentales e hizo muchos cambios, pero estos nunca le parecen suficientes a la asistente social que visita su hogar. Tales preguntas trivializan los sentimientos del cliente en esos momentos. He comprobado que el uso prematuro de las tcnicas resulta especialmente irritante para los clientes involuntarios. Al parecer, los pone cada vez ms a la defensiva e intensifica, de esa manera, su aversin a la terapia. Una buena regla prctica es posponer el empleo de las tcnicas hasta que los clientes estn preparados para sealar con claridad los aspectos de los que prefieren hablar. Hasta entonces, las respuestas a las conocidas preguntas centradas en la solucin sern obvias.

El s i s t e m a de t r a t a m i e n t o Cuando la concurrencia obligada de los clientes a terapia es el resultado de una sentencia judicial, as como cuando es una alternativa al dictado de una sentencia, los terapeutas no suelen tener muchas posibilidades de eleccin en su trabajo con ellos. No tenemos la opcin de acep240

tarlos hasta que estn dispuestos a participar en un tratamiento, a menos que podamos establecer esa condicin para nuestra prctica. Tambin pasamos automticamente a formar parte de un sistema que ha asumido el control de la vida de los clientes, y debemos comprender que, en ltima instancia, quienes componen el sistema slo podrn beneficiar al cliente si coordinan sus esfuerzos. Veamos el caso de Sally, una terapeuta centrada en la solucin que trabajaba en una agencia de servicios para familias. La agencia tena un programa de rehabilitacin para drogadictos, y Stan, un hombre de 32 aos que estaba en libertad condicional por posesin y venta de marihuana, haba sido obligado a tratarse en ese programa como parte de su sentencia. Stan viva con su novia, Nancy, y el hijo de esta, Al, de 10 aos. En su escuela, Al estaba en una clase para nios con perturbaciones emocionales, y participaba en un programa patrocinado por la comunidad que inclua terapia para l y su familia. Sally pas a formar parte de un sistema de personal especializado en asuntos jurdicos y salud mental que intervena en el caso de Sam e inclua al juez que lo conden, a su oficial de libertad condicional, a su psiquiatra, que le prescriba medicamentos para la depresin, a un asistente social del programa de Al que visitaba la casa peridicamente y al terapeuta familiar del nio, con quien Stan se reuna cada dos semanas, junto con Nancy y Al. Sally deba estar preparada para contemplar la posibilidad de utilizar con Stan algo ms que sus habilidades de terapeuta centrada en la solucin. Probablemente sera mucho ms til para su cliente si se consideraba parte de un sistema de tratamiento. Adems, tambin ella estaba obligada a cumplir la orden del tribunal. Su terapia sera ms efectiva si conociera el enfoque empleado con Stan y su familia por los otros profesionales de la salud mental y el asistente social. Consideraban estos que su consumo de marihuana era una adiccin o una enfermedad, mientras ella se concentraba en pequeos pasos destinados a aumentar su motivacin y reducir poco a poco la frecuencia de su uso? En tal caso, Stan recibira mensajes confusos y probablemente no tardara en reincidir. Por ltimo, sera de provecho 241

para Sally conocer las expectativas del sistema judicial, y tambin las de su propia: agencia, respecto de su trabajo con Stan. Debido a su relacin con otros sistemas de la comunidad, las agencias tienen a veces ideas diferentes de los puntos de vista de los terapeutas en cuanto a la direccin que debera tomar un caso. Un concepto orientador para un proceso tan complicado es el de gestin de casos clnicos (Bachraeh, 1989; Frankel y Gelman, 1998; Kanter, 1989; Moxley, 1989; Raiff y Shore, 1993), fundado en el pensamiento sistmico. Para Kanter (1989), la gestin de casos clnicos no es simplemente un sistema administrativo de coordinacin de servicios, sino una modalidad de la prctica en salud mental (pg. 361). Raiff y Shore (1993) opinan que la gestin de casos clnicos se distingue de la gestin general de casos por estar ms centrada en los cambios, las opciones y la marcha de las relaciones (pg. 85). Creen que se basa en una infraestructura de destrezas genricas de evaluacin, planificacin, enlace, supervisin y promocin, combinada con la participacin del cliente, el asesoramiento y la colaboracin [con] otros clnicos intervinientes, la psicoterapia individual, la psicoeducacin y la intervencin de crisis (pg. 85). . Al igual que la gestin general de casos, la gestin de casos clnicos supone que las intervenciones debern realizarse en el nivel micro (reas personal e interpersonal), el nivel medio (cuestiones institucionales, organizativas y comunitarias) y el nivel macro (cuestiones gubernamentales, culturales y de poltica social) (Frankel y Gelman, 1998, pg. 12). Esta manera de conceptualizar el tratamiento contribuye a mantener la mira puesta en el proceso del sistema y evitar el estancamiento en el contenido (lo que no funciona en el cliente en cuestin). Es evidente que hablamos de situaciones complejas, compuestas por variables ms divergentes que convergentes. Puede haber un protocolo que es preciso seguir cuando se descubre un maltrato infantil, pero no hay dos casos iguales en lo concerniente a los pormenores, como las relaciones familiares, la participacin de otros organismos y los factores econmicos y culturales (Alizur, 242

1996). La figura 3 es un esquema sistmico para presentar y rastreara todos los participantes en un caso y sus metas. Su propsito es coordinar el trabajo del terapeuta centrado en la solucin con el de otras personas o entidades y evitar que los clientes reciban mensajes conflictivos. Desde un punto de vista centrado en la solucin, coordinar un tratamiento significa concentrarse en el proceso y comunicarse en materia de contenido. Harlene Anderson sostiene que La clave de una cooperacin exitosa es hablar con los otros profesionales en el lenguaje de su sistema de creencias (citada en Wynn, McDaniel y Weber, 1986, pg. 298). Otro modo de concebirlo consiste en decir que debe tratarse a los miembros del sistema como si fueran clientes.

Figura 3.

EJEMPLO DE CASO: CONSULTA DE BEA Bea, una terapeuta familiar centrada en la solucin y miembro de la Divisin de Tratamiento de Nios Coloca243

dos con Familias Sustituas de un organismo asistencia!, acudi a consultar sobre la familia McGee. El paciente designado era Susi, una nia de 9 aos que haba estado en tratamiento durante dos aos. Antes de ser entregada a una familia sustitua, Susi haba pasado por dos breves internaciones y una estada de tres meses en un centro de tratamiento residencial a causa de sus rabietas, su tendencia piromanaca y, en general, su conducta ingobernable en la casa y en la escuela. Antes de la colocacin de Susi, su madre, Lee, beba en exceso, pero estaba en recuperacin desde haca un ao y medio. Lee haba vivido durante seis aos con Tom, otro alcohlico en recuperacin con un ao de abstinencia. Antes de que la pareja dejara de beber, Tom haba golpeado varias veces a Lee, con tanta violencia que esta necesit atencin mdica. Lee nunca lo denunci a la polica porque se crea culpable de las peleas Sufra depresiones recurrentes que la llevaban a distanciarse de Tom y culminaban en ideaciones o gestos suicidas que motivaron varias internaciones. En distintas ocasiones decidi dejar a Tom, pero nunca mantuvo su decisin por ms de un mes o dos. Lee tena otro hijo, David, de 14 aos. Medio hermano de Susi, era un muchacho callado, con algunas dificultades de aprendizaje. El organismo donde Bea se desempeaba quera que Susi se reuniera con su familia lo antes posible, porque la asistente social, representante del agente de asignaciones de fondos, presionaba en tal sentido. El comportamiento de Susi en el hogar sustituto y en la escuela haba sido muy bueno en los ltimos seis meses. Pero su comportamiento en su propia casa segua siendo impredecible y pareca depender del estado emocional de Lee. A continuacin se presentan las preguntas que el asesor puso a consideracin de Bea. Estas preguntas corresponden a un enfoque basado en la solucin. 1. Quin es y qu quiere el paciente designado? Respuesta: El paciente designado es Susi, que quiere vivir con su madre, Tora y David.
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2. Qu otras personas participan en el caso, y qu quieren? Respuesta: a. La familia: Lee, Tom y David. Quieren que Susi vuelva a casa. b. Los padres sustitutos. Quieren que Susi se quede con ellos. Incluso desean adoptarla, c. La terapeuta de Susi. Quiere que esta permanezca en el hogar sustituto. No interviene ningn psiquiatra porque Susi ya no est medicada. d. La asistente social. Quiere que Susi vuelva a casa. e. La escuela. No le interesa con quin viva Susi, siempre y cuando siga portndose bien en clase. f. El organismo empleador de Bea. Esta haba recibido el mensaje de que deba tratar de facilitar el regreso de Susi a su casa, si ello era posible g. Bea. Quiere ayudar a Susi: y a la familia a alcanzar sus metas, pero de comn acuerdo con sus colegas, de ser posible. Tambin quiere satisfacer a su empleador. Cuando diferentes partes del sistema tienen metas tan antagnicas, difcilmente se hallar una solucin que satisfaga a todos. Por lo tanto, el asesor sugiri que, como posible nexo, se tuviera en cuenta lo que funcionaba bien en Susi y su familia. 3. Qu cosas funcionan bien? Respuesta: Susi ha hecho avances en el hogar sustituto y en la escuela durante seis meses. La mam y Tom dejaron de beber hace ms de un ao y ya no hay maltrato fsico. La mam tiene una buena relacin con su terapeuta y su psiquiatra. David no causa problemas. 4. Cmo habra que reforzar esa informacin positiva para que Susi pudiera volver a su casa y portarse bien? Respuesta: Como la conducta de Susi pareca ligada a las depresiones de su madre, y estas slo se pro245

dujeron cuando Lee viva con Tom, sera sensato que ella pusiera fin a la relacin con Tom. Pero eso no ocurri en el pasado y no era una meta explcita de la familia,

El asesor sugiri entonces a Bea que considerara el caso desde el punto de vista de la madre. Al aplicar a Lee las cuatro preguntas precedentes sobre Susi y tratar de contestarlas, Bea advirti que necesitaba reunir ms informacin. En la siguiente consulta pudo brindar este informe: 1. Quin es y qu quiere el cliente? Respuesta: El cliente es Lee. Quiere vivir con Tom y

con sus hijos. No quiere tener que elegir entre Tom y Susi. 2, Qu otras personas participan en el caso, y qu quieren? Respuesta: a. Tom. Quiere vivir sin conflictos con Lee y los hijos de esta. Tiene la esperanza de que los episodios depresivos de Lee terminen, por su efecto negativo sobre la relacin. b. El psiquiatra de Lee. Tiene la fuerte impresin de que Lee debe poner fin a su relacin con Tom. Ha tratado de convencerla de las ventajas de esa decisin durante dos aos. c. La terapeuta de Lee. Trabaja juntamente con el psiquiatra. y tambin ella la ha instado a dejar a Tom d. La asistente social. Tambin est convencida de que la situacin se resolver si Lee se separa de Tom. e. Bea. Quiere ayudar a la familia a alcanzar su meta. Tambin desea coordinar su trabajo con el de los otros profesionales y cumplir el objetivo de su empleador. 3. Qu cosas funcionan bien? Respuesta: Hay perodos en los que Lee no est deprimida y puede manejar a Susi. La relacin entre Lee y Tom presenta aspectos positivos. Bea cree que hay entre ellos una fuerte atraccin mutua y que se quieren sinceramente a pesar de sus peleas. Comparten algunas metas, como la de mantenerse sobrios, y se apoyan de muchas maneras. Administran con acierto el escaso dinero de que disponen. 4. Cmo habra que reforzar esos aspectos positivos para producir un cambio en la depresin de Lee? Respuesta: Mientras reuna informacin, Bea se enter de que durante varios aos Lee se haba sentido tironeada entre lo que crea desear para su vida seguir con Tom y lo que su psiquiatra y su terapeuta suponan mejor para ella: abandonarlo. Como Lee tena una elevada opinin de ambos pro247

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y su psiquiatra. Poco a poco, esto la llevaba a la depresin y el ciclo se repeta. Tom seal que se irritaba mucho cuando Lee empezaba a distanciarse de l. Se reiniciaban las peleas y Susi se volva ms difcil de manejar. La reaccin de Tom consista en adoptar una actitud ms estricta y, como respuesta a ello, Lee ceda. Resultaba, entonces, resolver evidente que para la situacin se requera un pian de tratamiento distinto. Una posibilidad era ver si la introduccin de algunos cambios en la relacin entre Lee y Tom significaba una diferencia para la familia. Nunca se les haba sugerido que iniciaran una terapia de pareja porque la terapeuta y el psiquiatra vean el caso desde un punto de vista psicodinmico y trabajaban para fortalecer el yo de Lee, a fin de que esta pudiera dejar a Tom. Teniendo en cuenta estas metas, Bea se preguntaba cmo podra obtener el necesario apoyo de los otros profesionales, para derivar a Lee y Tom a una terapia de pareja. Con la ayuda del asesor, Bea elabor el esquema de la conversacin que sostendra con los otros profesionales, sobre la base de la utilizacin del punto de vista de estos o una actitud coincidente con l. Lo llamo para conocer su opinin sobre el estado de Lee, porque tenemos que tomar algunas decisiones sobre Susi. S que Lee y Susi parecen estar mejor cuando Tom no vive con ellas, pero en apariencia Lee no tiene suficiente fortaleza yoica para dejarlo definitivamente. En una escala de 0 a 10, en la que 10 equivale a excelente y 0 a la peor condicin imaginable, qu puntaje asignara a la fortaleza actual del yo de Lee, comparada con la que tena cuando usted comenz a trabajar con ella? [Es probable que se informe de algn progreso.] S, yo tambin he advertido un pequeo progreso y creo que el trabajo con usted es verdaderamente fructfero. Los medicamentos parecen haberla estabilizado y la recuperacin del alcoholismo sigue bien. Me 249

Figura 5.

fesionales, este dilema le resultaba a veces tan insoportable que contemplaba la idea del suicidio. Durante sus internaciones se senta cada vez ms segura de que deba dejar a Tom, y tras ser dada de alta obraba en consecuencia. Pero despus de algn tiempo lo extraaba y le peda que volviera a la casa. Lee siempre se senta muy avergonzada cuando reanudaba su relacin con Tom, porque crea que de ese modo decepcionaba a su terapeuta

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estn presionando para reintegrar a Susi a su casa. Cul es su opinin? [Los otros profesionales sostendrn probablemente que Susi debe permanecer en el hogar sustituto. Bea les pedir entonces su apoyo para emplear una estrategia diferente a fin de fortalecer el yo de Lee y estabilizar la conducta de Susi cuando viva con su madre.] Al hablar con Lee, siempre me ha sorprendido que su relacin con Tom, a pesar de las cosas malas, tenga muchos aspectos positivos. La recuperacin de Tom tambin parece mostrar progreso. Ella ha hablado con usted de estas cosas? S que Lee tiene una relacin muy buena con usted y siempre trata de complacer, pero, por otra parte, tocios sabemos que es pasivo-agresiva. He buscado asesoramiento respecto de este caso, y me pregunto si usted tomara en cuenta la posibilidad de utilizar otro enfoque con ella, a modo de experimento. Quiz s no tratramos de influir en Lee para que deje a Tom, ella no se resistira tanto a dejarlo. Quedara en libertad de decidir algo que no sea enfrentarnos. Tambin es posible que tenga algunas ideas sobre lo que ella y Tom necesitan para vivir juntos en paz. Sugiero que todos los que trabajarnos con Lee le digamos cada cual a su modo que hemos advertido que ella realmente quiere estar con Tom porque, a su juicio, las cosas buenas de su relacin son ms que las cosas malas. Como ahora lo comprendemos, queremos ayudarlos a resolver sus problemas. Podramos sugerir una terapia de pareja para mejorar la relacin. Para realizar el experimento, Bea tambin tena que asegurarse la participacin de la asistente social del condado. Se haban entendido bastante bien en el pasado. En este caso, sin embargo, discrepaban, y la asistente social haba perdido toda esperanza en cuanto a la capacidad de Lee para cambiar. "Haba empezado a amenazarla con pedir al juez que estableciera nuevas condiciones como una severa limitacin de sus visitas a Susi y la presencia de terceros en ellas, e incluso que la privara de la patria potestad sobre la nia si no dejaba a Tom. La terapeuta

supona que la asistente social mostrara mucha oposicin al proyecto. En consecuencia, plane junto con el asesor iniciar la conversacin con ella del siguiente modo: S que est hasta la coronilla de Lee. Todos nos esforzamos, pero usted esperaba mayores progresos. Tambin nosotros estamos desilusionados. Place poco consult a un asesor sobre este caso y quisiera saber si usted aceptara participar en un experimento, que tambin incluira al psiquiatra y la terapeuta individual. Vale la pena hacer un nuevo intento, intentar algo diferente ya que nada ha dado resultado con Lee y Tom para enviar a Susi a su casa. Se trata de una posibilidad remota, pero, si funciona, todo ir ms rpido y usted podr obviar el molesto trmite judicial. No s si estar de acuerdo, pero me consta que este enfoque ha tenido xito en casos estancados. Naturalmente, nada garantiza que una conversacin semejante produzca en otras personas el efecto deseado, pero, aunque no lo hiciera, existe la posibilidad de que la sugerencia misma genere en su pensamiento un pequeo cambio que, a su vez, lleve a otros cambios. Ahora bien: en el caso de la familia McGee, los otros profesionales aceptaron la sugerencia de Bea. Lee y Tom asistieron a sesiones de terapia de pareja durante seis meses, y tras ellas Lee decidi por su cuenta poner fin a la relacin. Reconoci que dedicar a Tom la atencin que este esperaba de ella no estaba dentro de sus posibilidades. Tom termin por creer y aceptar que Lee era incapaz de satisfacer sus necesidades emocionales. Luego de la separacin, Lee no le pidi que volviera. Susi regres a su casa y Lee pudo manejarla bien. La idea de que Bea, la terapeuta familiar, deba encargarse de realizar una intervencin indirecta en el sistema de tratamiento suscitar, sin duda, algunos interrogantes. En general creemos que los colegas, a semejanza de los clientes, deberan conversar con franqueza y conciliar sus diferencias. Desde luego, esta es siempre la manera ms adecuada de proceder, en especial si todos los profe-

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sionales tienen la misma orientacin terica. Pero en las relaciones profesionales, al igual que en las relaciones personales, las cuestiones de jerarqua y otros conflictos suelen obstaculizar los progresos. La coordinacin sistmica requiere la capacidad de tomar cierta distancia y observar las interacciones de todas las partes del sistema, tanto la familia como los profesionales. Los terapeutas familiares son expertos en esto. A muchos profesionales de la salud mental se les ensea que los problemas estn en el paciente designado. Cuando un caso se estanca y un profesional tiene conocimientos que los otros no poseen, su sugerencia no siempre es recibida con imparcialidad. Sin embargo, el deber de ese profesional para con los clientes es hallar un medio de persuadir a los dems de que la sometan a prueba, siempre que lo haga de manera. respetuosa y sin poner a nadie en peligro.

11: Casos de tratamiento prolongado

Conclusin
El trabajo con clientes involuntarios, en especial con quienes concurren por orden de las autoridades, requiere un pensamiento ecosistmico y centrado en la solucin. Se asemeja a la terapia familiar porque tambin en l diversos colaboradores, a menudo con necesidades y deseos diferentes, deben alcanzar una meta comn. Pero es ms difcil que la terapia familiar porque no cuenta con un recurso unificador (por ejemplo, los lazos familiares) que proporcione una base para las soluciones. Por el contrario, los clientes suelen percibir como antagnica su relacin con el personal asistencial y la ley. El modelo centrado en la solucin tal vez no sea siempre la respuesta adecuada para los complejos casos que hemos descripto, pero su concentracin en las capacidades individuales y el proceso interaccional le da algo ms que una buena posibilidad de evitar los callejones sin salida y el fracaso.

Qu significa la expresin casos de tratamiento prolongado? Lo que sugiere es que antes de comenzar el tratamiento, o a! comenzarlo, es preciso hacer algunas distinciones, de acuerdo con las cuales el caso ser clasificado como de tratamiento breve o prolongado. Esta manera de pensar no es congruente con la teora y la prctica centradas en la solucin. Aunque el modelo del Mental Research Institute y la TCS son conocidos como modelos breves, la brevedad es aqu un subproducto de su enfoque focalizado, no del propsito de trabajar lo ms rpidamente posible. La meta primordial es la resolucin concreta del problema. De hecho, los prejuicios relativos a la duracin potencial de un caso dificultan la cooperacin con los clientes y contradicen el supuesto de que los terapeutas no pueden cambiar a estos; slo los clientes pueden cambiarse a s mismos. Por ejemplo, no es ilgico suponer que un cliente que acaba de perder una pierna en un accidente y no puede seguir haciendo su trabajo habitual requerir un tratamiento prolongado. En esas circunstancias, es probable que la mayora de las personas necesiten apoyo teraputico durante un plazo considerable mientras persiste la afliccin causada por su prdida. Pero algunas valoran por sobre todo la capacidad de ayudarse a s mismas. En su caso, una terapia prolongada no hara sino agravar el problema al poner de manifiesto su falta de autonoma. Es posible que no necesiten ms que un oyente comprensivo, elogios por su adecuado manejo de la situacin y un recordatorio de sus aptitudes pasadas para salir adelante, que pueden volver a utilizar hoy y en el futuro.

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Por otra parte, cuando una madre soltera afirma, al comenzar la terapia, que su meta es que su hijo de tres aos duerma en su propia cama, uno podra pensar que este problema terminar por ser un. caso breve. Pero esa meta puede ser una queja (contenido), como reflejo de un proceso en la vida de la madre que afecta mucho ms que los hbitos de sueo de su hijo (por ejemplo, la falta general de asertividad de la madre). La duracin del caso depender de la satisfaccin del cliente con la solucin del problema explcito ms all de que existan o no otros problemas relacionados con el proceso y de su capacidad y disposicin para el cambio. Hay situaciones en que la duracin del tratamiento est determinada por la fuente de la derivacin; as ocurre., por ejemplo, en algunos casos derivados por empresas de atencin medica administrada o por los tribunales, Aquellas empresas suelen establecer que el tratamiento no debe superar las seis o diez sesiones, mientras que los jueces ordenan, a veces, tratamientos de un ao o ms. Estas prescripciones pueden traer como consecuencia un servicio inadecuado, ya que la duracin del caso debe determinarse sobre la base de las necesidades de los clientes, y no de un marco temporal especfico. La mejor manera de manejar estas situaciones consiste en discutirlas con los clientes. Qu ser ms til si slo se han autorizado seis sesiones? Qu ser lo mejor si las metas se alcanzan antes de transcurridos los doce meses fijados para el tratamiento? Los clientes deben saber que tienen que cumplir su obligacin, pero que pueden contribuir a determinar las opciones. Un caso centrado en la solucin puede durar meses o aos, pero difiere de lo que tradicionalmente se considera una terapia prolongada porque consiste en contactos intermitentes que dependen de las necesidades del cliente, y no en un perodo ininterrumpido de encuentros semanales o quincenales. Cada episodio del tratamiento tiene su propia meta, que contribuye a una meta global. Por ejemplo, considrese el caso de un hombre encargado del cuidado de su esposa, quien sufre un deterioro progresivo a causa de una esclerosis mltiple. Su mdico

lo deriva a terapia porque presenta sntomas somticos relacionados con el estrs. Sin embargo, el cliente dice que su objetivo al concurrir a la terapia es ser ms paciente con su esposa. El tratamiento puede ser muy breve si el cliente identifica las diferencias que implica el hecho de actuar con mayor paciencia (por ejemplo, cuando se da un poco ms de tiempo para estar solo) y hace que eso ocurra ms a menudo. Unas pocas visitas son quiz toda la ayuda que necesita. Por otra parte, tal vez el cliente no sepa en qu consiste la diferencia o, aun sabindolo, no tienda a provocarla con ms asiduidad. En tal caso, esta primera fase del tratamiento puede extenderse durante varios meses hasta que el cliente alcance su meta. Despus, los contactos pueden espaciarse o interrumpirse, hasta que el cliente vuelva a sentir que tiene un problema. Entretanto, su esposa tal vez haya sido internada en un hogar de ancianos. El cliente siente que necesita dejar de visitarla diariamente, pero no sabe cmo decrselo. Tambin ahora es preciso aclarar la meta y el cliente puede tardar ms o menos tiempo en hallar una solucin. Si estos casos se definen como de terapia breve, es por la filosofa subyacente de ayudar a los clientes a utilizar sus puntos fuertes y preservar en la mayor medida posible su autonoma. Antes de ocuparnos de las situaciones tpicas que exigen el contacto del terapeuta y el cliente durante extensos perodos, puede ser til considerar cmo decidimos que ha llegado el momento de dar por terminado un caso.

La terminacin: el problema del cliente


He tenido oportunidad de comprobar que cuando una terapia breve marcha bien, terapeutas y clientes advierten casi al mismo tiempo que no es necesario seguir reunindose. En ese momento, los clientes tal vez sientan que se han agotado los temas de conversacin, y los terapeutas, que les han preguntado demasiadas veces qu harn para prevenir los problemas en el futuro o para resol255

verlos si se presentan nuevamente. Sin embargo, en algunas situaciones la terminacin no es tan clara. La ms obvia es la que se da cuando los clientes admiten haber alcanzado su meta pero son renuentes a terminar la terapia por temor a una recada. Cuando esto resulta evidente, ya sea porque el cliente as lo afirma o porque comienza a presentar nuevos problemas que, en nuestra opinin, es capaz de resolver, hay una tarea ms que cumplir. El cliente debe ganar la confianza suficiente para dejar de vernos. Cuando la angustia se expresa abiertamente, resulta til normalizarla y proponer al cliente una nueva cita para un mes despus, con la sugerencia de que puede cancelarla si ya no la considera necesaria. Si el temor a la terminacin se expresa mediante la presentacin de un nuevo problema, ante todo debemos establecer si este problema se halla o no relacionado con el proceso que el cliente acaba de afrontar con xito. La resolucin fructfera de un problema puede haberle dado el coraje necesario para hacer frente a otro totalmente distinto. Por otro lado, si un cliente que haba hallado un modo eficaz de lidiar con la ira presenta ahora un nuevo problema relacionado con ella, podemos remitirlo a las habilidades ya adquiridas. Tuve una vez una cliente que era capaz de ayudarse a s misma, pero que despus de dos sesiones finales ide una excusa para pedir una nueva cita. Finalmente, le dije que la prxima vez que llamara slo accedera a verla si me aseguraba que en el nterin haba resuelto dos problemas. Usted no quiere verme ms, se quej. No es as, le contest. Quiero que confe en su capacidad de autoayuda. Si sigue vindome, no lo lograr.

debe volver a aclarar junto con ellos qu es lo que quieren y avanzar a partir de all. No obstante, mi actuacin como asesora de terapeutas centrados en la solucin me ha permitido comprobar que algunos pueden llegar a considerar estancado un caso que, en realidad, ya ha terminado mucho tiempo atrs. El caso que describiremos a continuacin es un ejemplo tpico.

EJEMPLO DE CASO: LA CONSULTA DE JOE

La terminacin: el problema del terapeuta


Por lo general, los terapeutas consideran que la terapia ha llegado a su fin cuando los clientes sienten que han obtenido lo que fueron a buscar. Si no es as, el terapeuta

Joe pidi asesoramiento respecto de un caso del que se ocupaba ininterrumpidamente desde haca un ao y medio. A su entender, aunque las cosas haban mejorado en general, faltaba algo que impeda a la cliente alcanzar plenamente su meta. Cuando Joe comenz a tratar a Mandy, una mujer soltera de 28 aos, esta se encontraba desocupada. Haba probado distintos tipos de empleo, pero los haba dejado porque no la satisfacan. Tambin sala con un hombre, pero se senta usada por l. Presentaba sntomas de depresin y deca que no saba quin era ni qu quera de la vida. Cuando Joe le pregunt cmo iba a saber que no necesitara seguir vindolo, contest que tendra un empleo de su agrado, disfrutara de la vida por lo menos el 80% del tiempo y mantendra una relacin con alguien que la hiciera sentir valorada. Mandy eligi concentrarse en primer lugar en su situacin laboral. Seis meses (diez sesiones) ms tarde trabajaba como jefa de comedor en una cadena de restaurantes y se senta a gusto en su empleo. Despus de las primeras diez sesiones inform que, gracias a su trabajo, el tiempo en que disfrutaba de la vida haba pasado del 25 al 50%. Poco despus decidi poner fin a su noviazgo. Haba hecho algunos intentos para lograr que su novio satisficiera sus necesidades, pero ante la falta de respuesta de este lleg a la conclusin de que era mejor estar sola que mal acompaada.

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Durante los cinco meses siguientes se lament en terapia por el fracaso de su relacin amorosa, pero tambin comenz a definir sus expectativas respecto de una nueva relacin. Cuando comenz a salir con otro hombre que era ms atento con ella, utiliz la terapia como gua de sus decisiones relacionadas con l. Al ao de haber comenzado el tratamiento con Joe, su evaluacin de la satisfaccin con la vida fluctuaba entre un 75 y un 80%, salvo cuando el trabajo o la relacin le producan estrs. En esas ocasiones poda bajar al 50 o el 60% durante breves perodos. En la poca de la consulta de Joe, Mandy era gerente de una sucursal de la cadena de restaurantes en la que haba empezado a trabajar despus de iniciar la terapia. La relacin con su nuevo novio progresaba satisfactoriamente debido a la habilidad de ambos para conversar sobre sus diferencias y resolverlas. Joe describi a su cliente como una atractiva joven que se haba vuelto muy dependiente de las seguridades que l le daba. Admita que le iba muy bien, pero haba algo que lo preocupaba: Mandy no se senta an lo bastante segura de s misma y su ndice de satisfaccin con la vida no siempre rondaba el 80%. El asesoramiento se centr en los siguientes puntos: La situacin laboral Asesor: La cliente parece estar afianzada en una carrera que le agrada. Qu clase de estrs sufre en el trabajo? Cree usted que es capaz de manejarlo? Joe: Sus problemas no van ms all de los que tiene que enfrentar cualquier gerente. Habitualmente, me comenta su manera de manejarlos y creo que es muy capaz. Asesor: Tiene buen criterio? Joe: S, pero no confa en que sea un buen criterio. Asesor: En una escala de 1 a 10, en la que 10 representa el mximo de confianza, hasta qu punto confa usted en que ella puede manejar los problemas? Joe: Ocho.. . 9 . . . Asesor: Y hasta qu punto cree usted que Mandy confa?

Joe: Bien, a veces su confianza podra evaluarse en 10, pero cuando las cosas salen mal, baja a 2 o 3. Supongo que tiende a exagerar... ese es su estilo. A esta altura, Joe reconoci que reaccionaba en exceso ante las exageraciones de Mandy, y que deba confiar ms en los recursos de su cliente cuando esta acuda en busca de ayuda para sus problemas.

La relacin Joe tambin se inquietaba por la estabilidad de la relacin de Mandy, porque su novio an no le haba pedido que fuera a vivir con l. El asesor pregunt si haba seales de que Mandy estuviera siendo usada una vez ms, y Joe le contest que en apariencia no las haba. El joven pareca sincero y afectuoso, pero no estaba preparado para comprometerse plenamente antes de graduarse, para lo cual le faltaban seis meses. Asesor: Qu cree usted que necesita Mandy en lo concerniente a la relacin? Joe: Ms o menos lo que tiene. Simplemente, no quiero que se sienta herida otra vez. Asesor: De acuerdo con lo que me ha contado, es poco probable que eso suceda. Joe: En efecto. Asesor: Y si l la hiriese, cmo manejara Mandy la situacin, en comparacin con las primeras sesiones con usted? Joe: Mucho mejor. Su trabajo le agrada y tiene ms amigos que antes. Una vez ms, Joe reconoci que la sobreprotega.

Disfrute de la vida Mandy no siempre informaba que su disfrute de la vida ascenda al 75%.
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Asesor: Qu pasara si lo hiciera? Joe: Habra llegado el momento de terminar la terapia. Asesor: Cree que la cliente quiere terminarla? Joe: No, creo que teme no ser capaz de arreglrselas por s sola. Asesor: Y usted qu opina de darla por terminada? Joe adverta ahora que tambin l enfrentaba un problema de separacin respecto de Mandy y que haba contribuido a hacerla dependiente de la terapia. El asesor pregunt qu hara Joe si Mandy tuviera que mudarse a otra ciudad dentro de un mes o caducara la cobertura de su seguro de salud. Joe saba que tena que responder menos a la incertidumbre de Mandy y apoyar ms sus puntos fuertes. Para lograr este objetivo deba normalizar el estrs laboral y los problemas del noviazgo y remitir a Mandy a la poca en que manejaba con xito problemas similares. Se daba cuenta de que an tena que trabajar con Mandy en lo concerniente al modo de manejar ciertas situaciones en el futuro. Crea que manejara la terminacin con delicadeza a lo largo de unas pocas sesiones, con la seguridad de que Mandy siempre tendra la puerta abierta si necesitaba volver en busca de una inyeccin de refuerzo. Tambin reconoci que deba afrontar la prdida de su relacin con Mandy y ponerla en la perspectiva adecuada. Tuvo el coraje de admitir que quiz no haba pensado antes en la terminacin porque Mandy era una joven atractiva de cuya compaa y admiracin disfrutaba. No es inusual que cuando un terapeuta cobra afecto a un cliente por razones que le son propias, una terapia breve se convierta en una terapia prolongada.

Autoevaluacin del terapeuta con respecto a la terminacin


Una de las caractersticas de la TCS y de otros modelos que recurren a los clientes para aclarar qu quieren estos
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de la terapia es su aptitud de preservar nuestra honestidad. Si aceptamos realmente lo que nos dicen los clientes sobre sus objetivos en la terapia y los cambios que experimentan, no seguiremos vindolos ms tiempo del necesario. Cuanto antes puedan percibir que ya no necesitan la terapia, ms fuertes y competentes se sentirn. La causa ms frecuente de que los tratamientos breves se conviertan en prolongados reside en que los terapeutas suelen olvidar que los clientes poseen los puntos fuertes y los recursos para ayudarse a s mismos. Los terapeutas son a veces perfeccionistas o sobreprotectores y siguen atendiendo a clientes que ya no los necesitan. Aunque lo hagan para reforzar los cambios y asegurarse de que los clientes estn bien, el mensaje que estos reciben es No confo en que pueda estar bien sin m. La terminacin ideal ocurre cuando los clientes informan que han hallado una solucin, el terapeuta arregla una cita para un mes ms tarde, los clientes dicen seguir satisfechos con la solucin, y ellos y el terapeuta se dan la mano y se despiden. Para lograr la mayor cantidad de terminaciones ideales y realizar tratamientos tan breves como sea posible, es indispensable que efectuemos una evaluacin sincera de lo que sentimos por los clientes. Debemos preguntarnos: Lo sigo viendo porque l me lo pide y me gusta complacer a la gente? Es ella una persona interesante o sexualmente atractiva de cuya presencia disfruto? Tiene este cliente autorizacin para diez sesiones y, aunque su problema se resolvi en seis, el ingreso obtenido con las sesiones de ms me beneficiar sin perjudicarlo? Quiero que esta mujer alcance algunas metas que en mi opinin la beneficiarn, pero que ellos no indicaron?. Por supuesto, tambin tenemos que considerar los casos en que nos apresuramos a terminar una terapia porque los clientes no nos gustan, nos hacen sentir ineficaces y hasta nos inspiran temor.

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Clientes con problemas crnicos


En el caso de los clientes afectados por un problema fsico o emocional crnico, su capacidad para valerse por s lirismos es muy variable. Algunos pueden trabajar y costear su subsistencia, mientras que otros dependen de un seguro por invalidez. Algunos inician una psicoterapia por su propia decisin y otros son derivados por un profesional de la salud. Una de las muchas cargas que agobian a quienes padecen de una enfermedad crnica es el rtulo que esta les impone. Un problema de salud semejante puede hacer que el enfermo tenga una imagen negativa de s mismo, o dar origen a un prejuicio en otras personas. Influye en las expectativas y, por lo tanto, en la productividad potencial. La filosofa de los puntos fuertes de la que est imbuida, la TOS es un enfoque til en estos casos, debido al supuesto de que cada cliente es nico y, por consiguiente, tambin lo es en sus posibilidades de cambio. He tenido conocimiento directo de una situacin en la cual un cliente que nueve aos antes haba recibido un diagnstico de depresin crnica, se recuper totalmente y cambi su estilo de vida cuando fue reevaluado y tratado por un terapeuta centrado en la solucin que reconoci sus puntos fuertes. Aunque se trata de una excepcin, este caso demuestra que debemos mantener una actitud de apertura mental con todos ios clientes con quienes trabajamos.
EJEMPLO DE CASO: VIRGINIA

El caso de Virginia nos muestra que los rtulos pueden eclipsar los puntos fuertes, y tambin es un ejemplo de la importancia de la relacin terapeuta-cliente en ios tratamientos ms largos (Kreider, 1998). Virginia, una mujer de 42 aos con una discapacidad atendida por la seguridad social, fue derivada por su asistente social en procura de un tratamiento para el manejo de la ira. Tena un considerable sobrepeso, haba sido operada de una fisura pa-

latina y caminaba con dificultad a causa de un pie deforme. Su madre biolgica muri cuando ella tena tres aos. Su padre volvi a casarse dos aos ms tarde. El y su segunda esposa cancelaron la patria potestad cuando Virginia tena 16 aos, debido a que no podan controlar su conducta agresiva. Virginia nunca volvi a verlos. Qued bajo la tutela del Estado y vivi en hogares sustitutos hasta que, a. los 17 aos, fue internada en un hospital para enfermos mentales crnicos. Su historia clnica exhiba diversos diagnsticos, entre ellos esquizofrenia, depresin crnica y trastorno de personalidad fronteriza con episodios psicticos. En el hospital la mantenan sedada para refrenar su conducta. Despus de permanecer internada durante once aos, un golpe de suerte le permiti obtener el alta. A un nuevo residente psiquitrico asignado a su sale le interes su caso y logro convencer a sus supervisores de que le retiraran la medicacin que estaba tomando y la sustituyeran por litio y un tranquilizante. Los resultados fueron tan buenos que permitieron a Virginia llevar una vida independiente con el apoyo de los servicios sociales. Cuando la conoc viva con un hombre a quien haba conocido haca algunos aos. Este y una madre sustitua que resida en otra parte del Estado eran sus nicos contactos. La asistente social de Virginia la haba descripto como una cliente difcil, que era incapaz de llevarse bien con la gente y haba sido despedida por su ultimo terapeuta. En nuestra primera sesin deduje que Virginia estaba muy angustiada porque evitaba el contacto ocular y descargaba un imparable torrente de ira sobre todo lo referente a su vida. Mi relacin con Virginia dur doce aos. Las fases del tratamiento que resumir a continuacin abarcaron seis de esos aos. 1. Durante los dos primeros meses, la asistencia de Virginia a las sesiones fue irregular, y su cooperacin, casi nula. Se neg a responder a toda referencia a una solucin. Como nada es totalmente negativo y la terapia breve avanza a paso lento, decid esperar y concentrarme en el

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clima emocional. Virginia tena cuatro gatos a quienes llamaba sus bebs y hablaba de ellos con ternura. Yo le preguntaba por los gatos a menudo. A partir del tercer mes, Virginia comenz a venir con regularidad todas las semanas y a contarme parte de su historia. An se negaba a hablar sobre metas. 2. Un servicio de transporte provisto por la seguridad social trasladaba a Virginia a las sesiones. Unos seis meses despus de comenzada la terapia, la asistente social llam para avisarme que la empresa propietaria de las camionetas amenazaba con dejar de traerla porque ella insultaba a los conductores. Saqu a relucir el tema durante nuestra sesin, pero Virginia neg toda responsabilidad. En un primer momento, cuando dije que lamentara que eso nos impidiera reunimos en el futuro, ignor mis palabras, pero finalmente admiti que la beneficiara poder hablar con alguien, sobr todo una persona que no le dijera lo que deba hacer. Acept su enojo con los conductores como algo legtimo y la interrogu al respecto. Result ser que los insultaba porque crea que mostraban poca sensibilidad en el trato con algunos de los pacientes invlidos que iban en la camioneta. Terapeuta: Qu cree que puede hacer, aparte de enojarse con el conductor, cuando la angustia la posibilidad de que alguien se lastime o est incmodo? Virginia: Callarme la boca. Terapeuta: Pero eso es difcil! Especialmente cuando se trata de usted. Virginia: Ya lo creo! Ellos no se callan para nada. Terapeuta: Le ocurre a veces ver algo que la preocupa y hacer algo que no sea enojarse con el conductor? Virginia: Cmo qu? Terapeuta: No lo s. Qu otras cosas hace durante el viaje en la camioneta cuando se irrita? Virginia: Me callo o grito. Terapeuta: Qu otra cosa podra hacer? Virginia: No entiendo.
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Terapeuta: Algunos dicen que cuando estn en una situacin preocupante le preguntan a la persona a cargo si se da cuenta de que podra haber algn peligro. Virginia: Ellos quieren que no abra la boca, y punto. Terapeuta: Es eso lo que usted quiere hacer, no abrir la boca? Virginia: Hum. .. No puedo hacerlo cuando estoy enojada. Terapeuta: Le gustara probar algunas cosas que podran ser tiles? Virginia: S, pero... se necesitara un milagro. El hecho de que empleara esa palabra me dio pie para formularle la pregunta del milagro. Aunque al principio no pudo, contestarla, la pregunta le hizo recordar una excepcin: a veces, cuando se esforzaba por pensar en otra cosa, era capaz de controlarse. En qu querra pensar cuando estuviera en la camioneta? En sus gatos, contest. Tratara de repetir sus nombres una. y otra vez cuando sintiera enojo. Virginia lo intent durante una semana, pero tuvo otro arranque de ira cuya consecuencia fue la cancelacin de sus viajes. Esto exacerb su enojo y tuve que dedicar bastante tiempo a escucharla por telfono y felicitarla, ante todo, por haber tratado de controlar su temperamento. Luego me ofrec a hablar con la empresa de transportes para abogar por ella. Consinti de mala gana. Se le dio otra oportunidad y no hubo nuevas quejas. Con posterioridad, cada vez que nos veamos elogi su capacidad de controlarse y hablamos detenidamente sobre cmo lo lograba. Adems de repetir el nombre de sus gatos, haba empezado a contar los automviles de color rojo que vea y a observar otras cosas a travs de la ventanilla. 3. Despus de este incidente, Virginia concentr ms sus ideas. Dijo que quera trabajar para sentirse menos frustrada. De cul de las frustraciones experimentadas en su vida deseaba ocuparse en primer trmino? De la relacin con Sam, su novio. Qu aspectos de esa relacin la decepcionaban? Un pequeo cambio puede llevar a cambios ms grandes. El hecho de que Sam no le contestara cuando ella le hablaba. Fue difcil para Virginia ceirse a 265

esta queja especfica sobre Sam, pero el proceso de sus fastidios y el retraimiento de l parecieron mejorar. Sam particip en algunas sesiones. Utilic preguntas centradas en la solucin y me bas en lo que funcionaba bien para ellos como pareja. Hablamos mucho de sus sentimientos y reforc reiteradamente los aspectos positivos de su relacin. En una escala en la que 1 representaba una relacin muy mala y 10 la mejor relacin imaginable, ambos hablaron de un progreso de 3 a 7. 4. El invierno se aproximaba y ya haca cerca de un ao que vea a Virginia casi una vez por semana. La asistente social inform que se mostraba ms relajada y controlada, de modo que suger que comenzramos a vernos cada quince das. Tuve que plantear la sugerencia con cuidado para que no fuera interpretada como un rechazo. Virginia haba comenzado a disfrutar de nuestras reuniones semanales, y aprovech su empatia con los minusvlidos para decirle que si vena con menos frecuencia habra ms tiempo disponible para ocuparse de otra persona que necesitara ayuda. Le indiqu que poda hablarme por telfono entre sesiones si lo consideraba necesario. Lo tom a bien y llam muy pocas veces. 5. Cinco meses despus, un vehculo atropell a uno de los gatos de Virginia. Esta prdida reaviv el recuerdo de otras que haba sufrido en su vida, como la muerte de su madre biolgica y la prdida de contacto con el psiquiatra que la rescat. Durante unos seis meses reanudamos las sesiones semanales para tratar de aliviar sus estados alternados de ira y tristeza, que adems repercutan en su relacin con Sam. 6. Cuando las cosas volvieron a estabilizarse, redujimos en forma gradual la frecuencia de las sesiones y abordamos telefnicamente unas pocas crisis menores. En esas conversaciones por telfono era suficiente dejarla desahogarse y preguntarle luego qu necesitaba para calmarse y sentirse bien consigo misma. Durante los dos aos siguientes slo vi a Virginia cuando enfrentaba una crisis. Por ejemplo, cuando se pele con su locador porque este deca que ella y Sam deban pagar unas reparaciones, cosa que Virginia crea injusta. Final266

mente, resolvi la situacin recurriendo a lo que haba aprendido en sus conflictos con los conductores de las camionetas y probando otras maneras de negociar sin generar enfrentamientos. 7. Virginia acudi a su ltimo perodo de sesiones seis aos despus de nuestro primer encuentro. Sam haba perdido su empleo y estaba muy deprimido. Ella reaccion con ira y frustracin. Volvimos a reunimos una vez por semana, y finalmente la pareja decidi ir a vivir ms cerca de la madre sustituta de Virginia, que comenzaba a tener problemas de salud. Despedirme de Virginia no fue fcil para m. Con el tiempo haba llegado a apreciar a la mujer que se ocultaba tras una fachada a menudo hostil: una persona bondadosa, honesta, inteligente y dotada de una increble capacidad de resiliencia. El respeto que me inspiraba, sin embargo, habra de incrementarse an ms. 8. Despus de su mudanza, Virginia sigui comunicndose conmigo de vez en cuando. Se haba conectado con un terapeuta y un psiquiatra de la localidad, pero an me llamaba en ocasiones y me visit una vez, algunos aos despus. Siempre me enviaba una postal en Navidad y en Pascua. Me informaba cuando mora alguno de sus gatos o llegaba uno nuevo. Tres aos ms tarde, sus llamadas se hicieron ms frecuentes porque a Sam le haban diagnosticado un cncer de estmago. Virginia lo cuid en la casa durante todo un ao. Se casaron dos meses antes de su muerte. Ella fue una enfermera increblemente paciente y dedicada. Ya prximo el desenlace, planearon entre ambos el funeral de Sam, incluso la ropa que llevara puesta en el atad. Durante algn tiempo, despus de la muerte de Sam, tuve menos noticias de ella. Luego, unos ocho meses ms tarde, recib por correo una cinta magnetofnica que Virginia haba grabado en medio de la noche. Se senta terriblemente apenada y no poda dormir. Me peda que le contestara en la misma cinta y se la enviara. Intercambiamos cintas cuatro o cinco veces, y poco a poco Virginia comenz a sentirse mejor. Su asistente social le estaba buscando un trabajo volunta267

rio en la comunidad que no le planteara demasiadas exigencias fsicas o emocionales. La ltima vez que tuve noticias de ella estaba por mudarse nuevamente, y luego no hubo ms contactos. En esto consiste la TCS prolongada o de apoyo. Puede provocar cambios considerables si la capacidad innata del cliente lo permite. Se gua por los supuestos bsicos, pero a menudo se extiende ms all del consultorio, a semejanza de los estudios de rehabilitacin de personas inadaptadas.

EJEMPLO DE CASO: EL HOMBRE QUE OA VOCES 1

La TCS es apropiada para clientes que han odo voces toda su vida. Les ofrece una relacin con un terapeuta que acepta su punto de vista en vez de cuestionarlo, y reduce as la angustia. Esta relacin puede estabilizar a los clientes e infundirles un sentimiento de mayor control y agencia personales. Fred era un hombre blanco de 45 aos que perciba una pensin por invalidez y estaba asociado al sistema de salud mental desde haca 25 aos. Viva solo y trabajaba media jornada distribuyendo la correspondencia interna en una gran empresa. Comenz a or voces al ingresar a la universidad, y abandon sus estudios poco despus. Lo deriv su asistente social, preocupado porque el consumo de alcohol de su cliente comenzaba a descontrolarse. Fred era atendido por un psiquiatra que prescriba y supervisaba su medicacin. Terapeuta: Podra decirme por qu cree que est aqu? Fred: Mi asistente social me dijo que deba venir. A veces se preocupa cuando va a mi casa y ve botellas de cerveza por todos lados.
La descripcin de este caso fue suministrada por Brett Brasher, del Mental Health Center del condado de Dane, Wisconsin. Es un ejemplo del tipo de casos que suele tratar.
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Terapeuta: Por qu las botellas de cerveza lo hacen preocuparse por usted? Fred: Cree que estoy bebiendo demasiado. Quiz lo hago a veces, pero si usted tuviera que pasar por lo que yo paso, tambin bebera mucho. Usted bebe? Terapeuta: Nunca mientras trabajo. (Fred re.) Su asistente social debe apreciarlo verdaderamente para preocuparse. Hace mucho que trabajan juntos? Fred: Oh, s, viene a verme dos veces por semana. Me hace algunas compras. Me ayuda a hacer las cuentas. As realmente es otra cosa. Hace aos, cuando estaba en el hospital, crea que nunca saldra, sabe, que nunca volvera a ser libre. Estar en el programa es una gran ayuda. Terapeuta: Qu cosas le preocupan de la bebida? Fred: No me preocupa gran cosa. Gasto demasiado dinero, pero a veces es lo nico que puedo hacer. Vea, a menudo voy a un bar y la gente me mira de un modo raro. Pero despus de un rato, despus de haber tomado algunas cervezas, soy como todos los dems. Terapeuta: Pero su asistente social se preocupa, no es cierto? Fred: Bueno, a veces es la nica manera. Terapeuta: La nica manera? Fred (con lgrimas): S. Terapeuta: La nica manera de manejar lo que pasa dentro de su cabeza? Fred: S, eso es. Cuando tengo suficiente para tomar, todo queda en silencio, realmente en silencio. Cuando hay silencio, puedo pensar. Puedo hacer cosas. No oigo a los demonios. El terapeuta se enter de que la bebida contribua a acallar las voces del cliente. Como esto era para l un valioso mecanismo de proteccin, no era posible reemplazarlo hasta que hallara otro ms apropiado. Por lo tanto, decidi proceder lentamente y concentrarse en establecer, ante todo, una relacin de confianza. Durante algunas semanas se abstuvo de instar al cliente a dejar de beber y se limit a mostrarse interesado en l y en su vida. El cliente le permiti asomarse a su mundo interior-.
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Fred: Oh, Dios, es curioso. Digo Oh, Dios porque eso es lo que me ayuda. Escucho a Dios. Sola ocurrir que lo nico que escuchaba en la cabeza era al diablo, a los demonios. Tena dos demonios: uno me deca que me lastimara y el otro me deca tantas cosas que usted no querra ni escucharlas. Ahora trato de escuchar a Dios. Y cuando escucho a Dios, eso me ayuda a luchar contra las tentaciones del diablo. Dios me dice que no me preocupe por el diablo. Hay momentos en que no escucho ninguna voz. Pasa generalmente cuando estoy trabajando. Terapeuta: Cmo hace para que ocurra eso? [Presupone el control del cliente.] Fred: Lo primero es decirles que no voy a escucharlos mientras trabajo. Mi horario es desde las doce hasta las tres de la tarde. Las noches son duras. Voy a casa a eso de las seis y media, me siento en la silla, me pongo a fumar y los dejo venir. A veces hace falta tanta energa que es difcil dormir. Terapeuta: Cuando las cosas empiecen a mejorar, qu cree que ser lo primero que notar? Fred: Tendr ms fuerza. Tendr ms energa y ser ms interesante; tal vez incluso empiece a hablar con la gente un poco ms. Terapeuta: Ya le pasa alguna vez? Fred: A veces, pero no es suficiente. Terapeuta: Si tuviera que aconsejar a alguien que oyera voces como usted, qu le dira? Fred: Le dira que trate de vivir con el menor estrs posible. Si uno tiene una vida sin estrs y la mantiene as durante un buen tiempo, tiene mayores probabilidades de sobrevivir. Terapeuta: Alguna otra cosa? Fred: Que se cuide con las comidas. Algunos alimentos asustan a los demonios. Comer arroz marroqu o basmati suele ayudar. Cuando Brett Brasher lleg a saber ms acerca de los recursos nicos del cliente, intent reforzarlos con vistas al futuro. Con este tipo de clientes, Brasher recomienda adoptar un enfoque abierto del tratamiento. Han atrave270

sado una experiencia de muchos aos; por lo tanto, aunque lo desean, la idea de un cambio tambin los aterroriza. La pregunta sobre cmo sabrn que no tienen que venir ms puede llevarlos a imaginar un estado de indefensin y, por consiguiente, no es recomendable. El progreso debe manejarse tentativamente y con lentitud. El dilogo que transcribimos a continuacin se produjo un par de meses despus de iniciado el tratamiento. Terapeuta: Dira usted que est manejando las cosas un poco mejor que cuando nos reunimos por primera vez? Fred: Oh, s, mucho mejor. Anoche estuve sentado una hora y me aburr. Terapeuta: Se aburri? Fred: S, me aburr. Me encanta sentirme aburrido. Sabe, es un momento de paz. Cuando me aburro, s que no va a entrar nada. Simplemente puedo existir. Terapeuta: Esa es verdaderamente una imagen de paz. Fred: Trato de manejar la psicosis con paciencia y valenta. La paciencia y la valenta son una gran ayuda para derrotar a los demonios. Terapeuta: [Tranquiliza al cliente con respecto a su presencia en el futuro.] Qu necesita saber para creer que dentro de seis meses, cuando hablemos de esto, se sentir bien consigo mismo? Fred: Necesito saber que Dios est conmigo. Vea, Dios dice que los verdaderos esquizofrnicos tienen un agujero en el alma. Hablar con Dios puede rescatarme. Y aunque s que he pasado por todas estas miserias, estoy cultivando un alma buena. Terapeuta: Cuando cultiva tambin siembra? Fred: Bueno, ir a la iglesia asusta a los demonios. Terapeuta: [Sigue el pensamiento del cliente en lugar de sus propias ideas sobre la siembra.] Cuando est en la iglesia, qu hace para experimentar una sensacin de serenidad? Fred: Estar en la iglesia hace saber a los demonios que no les temo. Si dudas, s valiente. Con valenta se puede derrotar a muchos demonios. Los demonios no son tan inteligentes. Despus s tengo problemas. Sabe, especialmen271

te al anochecer, cuando mi energa psquica baja sus defensas. Brett Brasher tambin recomienda no ver con demasiada frecuencia a los clientes que oyen voces. Aunque necesitan un apoyo continuado, puede ser contraproducente que estn demasiado pendientes de los detalles de su vida. A menudo, Brasher los invita a determinar cuntas visitas por mes les resultan cmodas. Fred prefiri concurrir una vez por mes, aproximadamente. Despus de unos cuatro meses anunci que haba decidido dejar de beber. Fred: Hace tres semanas que estoy sobrio. Decid que no tena mucho sentido venir a verlo y seguir bebiendo. Tambin decid que Dios siente que debo estar despierto con los cinco sentidos. Terapeuta: Eso ha significado alguna diferencia para usted? Dejar de beber y todo lo dems? Fred: S. He comprobado que tomo ms caf y fumo ms cigarrillos. Sabe que cuando fumo las cosas se aquietan un rato? El cliente comenzaba a descubrir sus sustitutos para la bebida. Coment que al inhalar el humo de un cigarrillo poda concentrarse en la respiracin, en lugar de pensar en el cerebro. Dijo tambin que haba conseguido un telfono celular y que cuando las voces eran muy fuertes lo sacaba del bolsillo y comenzaba a hablar. Fred: Parezco un yuppie (risas). Terapeuta: Qu otras cosas lo ayudan? Fred: Hablar con usted, y tengo algunos amigos. A veces nos juntamos y hablamos sobre las cosas que pasan. Pero es difcil. Es mejor tocar la guitarra. Terapeuta: Cmo reaccionaron las voces cuando habl de ellas con otras personas? Fred: Ah, no les gusta. Empiezan a elevar el tono y yo rezo. Y cuando lo hago, tengo la fuerza necesaria para romper el silencio.
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Terapeuta: Qu pasa cuando no presta atencin a lo que le sugieren las voces? Fred: Ah, se enfurecen. Pero ahora empiezo a darme cuenta de que la virtud de luchar contra esos demonios permite una gran transformacin espiritual. La enfermedad es un cambio para acercarme a Dios. Esa es mi salvacin. Tengo una gran deuda con Dios. Quiero pagrsela. S que le debo mucho, pero no s dnde enviarle el cheque. Terapeuta: No creo que Dios necesite dinero, as que no es preciso que enve el cheque a ninguna parte. Fred: S, tiene razn. Terapeuta: En lugar de enviar un cheque, qu podra hacer con parte del dinero que ha ahorrado al dejar la bebida? [Trata de guiar al cliente hacia ms estrategias de proteccin.] Fred: Bueno, estoy ahorrando para comprar una computadora. Quiz cuando la tenga pueda conectarme a Internet y hablar con otras personas. Cuando tipeo, nadie sabe en qu estoy pensando. El cambio no siempre se logra sin tropiezos. Al mes siguiente, Fred tuvo una seria recada, durante la cual crey que la gente lo segua porque san Pablo trataba de matarlo por no ir con suficiente frecuencia a la iglesia. Terapeuta: Qu le hizo pensar que era san Pablo? Fred: Simplemente, lo saba. Me persegua. Fue algo horrible. Terapeuta: Parece horrible. Est seguro de que era san Pablo? Fred (con perplejidad): S. Qu me quiere decir? Terapeuta: Bueno, san Pablo es un santo de amor. Por qu un santo de amor va a tratar de hacer cosas que nos hagan dudar de su amor? [Ofrece una reformulacin.] Fred: No s. Mientras hablaba con el terapeuta de la misin de san Pablo, el cliente comenz a cambiar de idea sobre el significado de sus temores.
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Fred: Es posible que san Pablo est tratando de ayudarme? Terapeuta: Me pregunto si no trata, a lo mejor, de que usted est ms enterado y sea ms consciente de lo que lo rodea. Fred: Voy a pensar en eso. El trabajo con personas que oyen voces bien puede ser el ejemplo ms notorio de la cooperacin con los clientes y del papel de los supuestos centrados en la solucin como guas de nuestra actividad. Tambin nos incita a recordar los puntos fuertes y los recursos de los clientes, a trabajar lentamente y en procura de pequeos cambios, y a comprender que no podemos cambiarlos. El clima emocional es igualmente importante, porque proporciona la seguridad que estos clientes angustiados y desconfiados no encuentran en ninguna otra parte. Tambin es importante la atencin gradual a las emociones de los clientes. Brasher seala que las personas que oyen voces estn alienadas de sus sentimientos y, en consecuencia, les resulta difcil interpretar los sentimientos de los otros. La relacin con el terapeuta puede ser una fuente de aprendizaje seguro. Las recadas tambin se consideran oportunidades de aprendizaje. El nfasis debe ponerse en la pregunta Qu hay de diferente en este episodio?. De ese modo se construye una cadena de acontecimientos hacia un futuro mejor, al que estos clientes, por lo comn, no pueden acceder por s solos.

ayudar al cliente tanto a llorar su prdida como a construir una nueva vida basada en sus recursos pasados y potenciales.

EJEMPLO DE CASO: CAROL

Adaptacin a la discapacidad
Algunas personas sufren un deterioro sbito o gradual de su estado fsico que determina cambios fundamentales en su estilo de vida. La consiguiente prdida de identidad y la incapacidad de desempearse como antes requieren grandes ajustes. Frente a este dilema, un terapeuta centrado en la solucin tiene que hacer malabarismos para

El caso de Carol puede ser un buen ejemplo. En la flor de la vida, a los 39 aos, sufri una lesin en la mdula espinal como consecuencia de un accidente automovilstico causado por un conductor que no tena seguro. Carol, casada con un dibujante publicitario y madre de cuatro hijos de entre 8 y 15 aos, era copropietaria de una elegante tienda de ropa femenina. La lesin le provoc incontinencia intestinal y de la vejiga. Ahora deba controlar estas funciones por medios mecnicos, pero el mtodo no era infalible y ella no poda evitar accidentes ocasionales. Carol fue derivada por su mdico, quien crea que necesitaba ayuda para adaptarse a su discapacidad. Ella solicit que su esposo la acompaara a la sesin inicial. Explic que haba credo que para ese entonces ya estara de vuelta en su trabajo, pero se senta demasiado dbil y demasiado temerosa de ofender a alguien con un posible accidente. Como era evidente, Carol, una mujer que siempre haba ejercido pleno control sobre su vida, senta que lo haba perdido en todos los aspectos. Se haba negado a tomar antidepresivos o ansiolticos porque aceptarlos habra sido, a su juicio, una manera ms de renunciar a su identidad de otrora. Al final de la sesin reconoc su sufrimiento, pero tambin manifest mi asombro por lo bien que lo sobrellevaba. Crea sinceramente que, muchas otras personas en esas circunstancias, no haran un esfuerzo semejante para reasumir sus responsabilidades familiares y laborales. Enumer las cosas especficas que Carol trataba de hacer (ayudar a los hijos en sus tareas escolares, hacer listas de comestibles, mantenerse en contacto con su socia) para indicar que ella tena an algn control. Varios das despus de nuestra primera cita, su marido me llam para decir que la noche anterior haba llevado a
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Carol a la sala de guardia de un hospital porque se senta muy angustiada y reviva escenas del accidente. El residente de guardia, que no manejaba muy bien el ingls, aconsej su internacin, creyendo que se trataba de un episodio psictico. El marido de Carol consideraba que el mdico no haba entendido bien el estado clnico de su esposa ni investigado su posible relacin con los sntomas actuales. Cuando Carol se neg a internarse, el mdico le recet un ansioltico y exhort al marido a hacerla ver por un psiquiatra al da siguiente. Como se trataba de una emergencia, recib a Carol y su esposo al da siguiente. Ella expresaba una total falta de esperanzas. Una evaluacin de la probabilidad de un suicidio indic que no haba peligro. Sin embargo, lo acontecido la noche anterior y la sugerencia de que quizs ella tambin empezaba a extraviar el juicio haban empeorado su estado. El mdico que la atenda haba sido alertado y se iba a reunir con ella y su esposo ese mismo da para evaluar su estado de salud. Era viernes, y nos ocupamos de las medidas necesarias para pasar el fin de semana y llegar al lunes, cuando volveramos a encontrarnos. Para proporcionar a Carol algo de estructura y previsibilidad, redactamos un programa detallado de lo que deba hacer, hora por hora, durante las siguientes 48 horas. La tarea se bas en las excepciones de Carol a la angustia y la falta de control. Al aportar ideas sobre sus posibles actividades, ella se sinti ms duea de s misma. La lista inclua escuchar msica suave de jazz durante la noche, estar siempre acompaada por el esposo o alguno de sus hijos y no hablar por telfono con parientes o amigos. Le indiqu que en caso necesario poda llamarme por telfono, pero no lo hizo. Volv a reunirme con Carol y su esposo el lunes y me informaron que haban pasado un buen fin de semana. Aunque el examen mdico de Carol no haba arrojado conclusiones claras, le haban hecho algunos anlisis y reducido la dosis de un medicamento que, como efecto colateral, poda aumentar la angustia. En los siguientes dos meses, Carol y yo nos reunimos semanalmente. Ella siempre insista en que su esposo la acompaara. Empleaba la 276

mayor parte del tiempo en desahogar su ira y su frustracin, mientras yo persista en expresar empatia y reforzar sus intentos de salir adelante. Poco a poco, la ira se convirti en tristeza por la prdida de su antiguo yo, y llor mucho. Carol an estaba fsicamente frgil. Un estrs emocional excesivo se traduca en infecciones y otros sntomas fsicos que la debilitaban. Por lo tanto, era preciso contener su afliccin de una manera que no la abrumara. Le suger que se limitara a dar rienda suelta a su dolor en dos perodos de 20 minutos por da. Esto le permita no ceder a cada oleada de dolor y decirse, en cambio, que postergara su reaccin hasta el momento preestablecido. Carol respondi bien a la sugerencia porque le demostraba que tena algn control. Unos ocho meses ms tarde comenz a mostrar signos de mejora. Tena ms control sobre sus problemas de higiene. Lloraba menos, estaba ms orientada al porvenir y comenz a pensar en el futuro de su carrera. La frecuencia de las sesiones disminuy. Sin embargo, mientras las cosas mejoraban para Carol, su marido y sus hijos comenzaron a liberar parte del estrs que haban tenido que contener durante tanto tiempo. Surgieron algunos conflictos entre el marido y el hijo mayor, y una de las hijas comenz a exteriorizar sus impulsos en la escuela. A pedido de Carol, durante varios meses realizamos sesiones con toda la familia para recapitular los difciles acontecimientos del pasado y proyectar un futuro adecuado a las circunstancias del momento, sin dejar por eso de considerar las necesidades individuales de los miembros de la familia. Durante los dos aos siguientes, el progreso de Carol fue lento y sostenido, aunque mechado de episodios crticos que requirieron perodos de visitas ms frecuentes. De vez en cuando resurga su ira por las prdidas sufridas, y ella necesitaba ayuda para evitar que afectara la relacin con su familia, sus amigos y sus mdicos. En esas ocasiones necesitaba apoyo y autorizacin para seguir desahogando su ira. Aun cuando se haba fortalecido lo suficiente para manejar su automvil y llevar una vida ms independiente, tuvo que aceptar que nunca podra igualar 277

el ritmo de antao. Tom entonces la penosa decisin de vender su parte en la tienda de ropa y comenz a buscar una actividad gratificante que pudiera realizar desde su casa. Adems de escucharla y de aceptar los sentimientos que experimentaba al enfrentar sus prdidas, lo que ms la ayud fue, al parecer, pedirle que evaluara su progreso desde el accidente y tratara de discernir los motivos de ese progreso, y preguntarle qu se necesitaba para dar otro pequeo paso hacia adelante. Esto contribuy a mejorar su aptitud para la autoayuda. Cuanto ms confiaba en su independencia de la terapia, mayor control senta, y cuanto mayor control senta, mejor era su desempeo fsico y emocional. Cuatro aos ms tarde, Carol puso fin provisionalmente a la terapia, con la condicin de poder llamar siempre que lo necesitara. Antes de dar ese paso haba atravesado otro perodo de afliccin, desencadenado por la muerte de su padre. Pero cuando se recuper de esa prdida evalu la calidad de su vida en 8 sobre una escala de 10, en la que este ltimo puntaje representaba lo mximo que hubiera podido esperar dada su discapacidad.

Conclusin
Hemos sugerido que los terapeutas centrados en la solucin no deberan pensar en funcin de casos breves o prolongados. Si definimos los problemas como perturbaciones internas y externas que es preciso corregir en nuestro paso por la vida, su clasificacin difcilmente sea de utilidad para clientes o terapeutas. En algunas personas, la solucin para su supervivencia y bienestar puede demandar dos sesiones, mientras que en otras quizs adopte la forma de episodios de apoyo y resolucin de problemas durante toda la vida, entremezclados con perodos de bienestar. La cuestin no es cunto dura el tratamiento, sino cul es la mejor solucin para un cliente determinado. El resultado ms favorable para los clientes que requieren un tratamiento espordico es el que se obtiene

aplicando el supuesto de que un pequeo cambio puede llevar a cambios ms grandes. Cuando cada episodio se maneja como un problema separado que necesita una solucin, y no como parte de una discapacidad general, los clientes conservan la esperanza y la confianza en s mismos. De igual modo, cuando la prdida gradual de la funcin es tratada como la conservacin del funcionamiento, y no slo como una prdida ininterrumpida, los clientes pueden afligirse y al mismo tiempo mantener el coraje. El tratamiento de casos durante perodos prolongados puede representar un desafo para los terapeutas acostumbrados a utilizar la TCS en tratamientos breves. El trabajo intermitente durante un perodo prolongado suele requerir ms paciencia, por lo menos al principio. Los clientes que vuelven a vernos de tanto en tanto durante aos estn a veces tan acostumbrados a que sus familias y los profesionales los traten como desvalidos o retrasados, que en ocasiones tardan mucho en reconocer que pueden contribuir a encontrar sus propias soluciones. Las relaciones duraderas con los clientes tambin son un reto para la objetividad profesional. En este aspecto, es til la autosupervisin por medio del pensamiento de dos carriles. Una vez ms, es muy importante recordar que los clientes poseen los puntos fuertes y recursos necesarios para ayudarse a s mismos.

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12. El enfoque de las crisis centrado en la solucin

En el contexto de la teora expuesta en este libro, una crisis es un momento del trnsito de un sistema viviente por la vida en el que su acoplamiento de estructuras est en peligro. En otras palabras, un momento en el que la supervivencia de la persona, de su estilo de vida o de sus relaciones est amenazada. Sin embargo, en general se considera que una crisis implica no slo la posibilidad de un desastre, sino tambin la de un cambio favorable. Onnis (1990, pg. 43) seala que la palabra crisis deriva del verbo griego krino (juzgo o elijo), y por consiguiente sugiere una eleccin o un momento en que se presentan distintas perspectivas y distintas oportunidades.

blecimiento de una homeostasis natural entre la gente y su medio ambiente (Smith, 1978, pg. 397). Este planteo hace pensar en el acoplamiento de estructuras. El modelo de Fontes, basado en el construccionismo social, sugiere que, como la verdad no puede determinarse, el terapeuta debe decidir si es til actuar como si hubiera una crisis y emplear cualquiera de las intervenciones precitadas que considere apropiada. Sin embargo, en este modelo el terapeuta debe reconocerse como un participante en la coconstruccin del significado de la crisis y tambin de su posible resolucin: Una medida tomada por un clnico constructivista podra en un caso cualquiera parecerse a la de otro clnico, pero la actitud hacia el trabajo sera probablemente distinta, y espero que un constructivista experimentado emplee menos violencia con los clientes que un clnico limitado a una concepcin absolutista (pg. 66). En este captulo nos referiremos a un enfoque centrado en la solucin del trabajo con casos que estn o pueden estar en crisis.

Qu es una crisis? Diversas respuestas a la crisis


Fontes (1991) seala que las decisiones tomadas por los clientes durante una crisis dependen de las creencias de su terapeuta. Por ejemplo, los enfoques que consideran totalmente diferentes las situaciones crticas y no crticas (Everstine y Everstine, 1983; Golan, 1978; Meyerson y Glick, 1976; Rapaport, 1962) suelen estimar que es responsabilidad del terapeuta proporcionar una estructura y una direccin. Elmer-Dewitt (1989, pg. 79) sugiere intervenciones a medida para las situaciones particulares, porque es difcil categorizar las crisis con exactitud. Otros modelos se basan en la divisin de la crisis en una serie de pasos (Caplan, 1964; Rapaport, 1962; Sachs, 1968). Segn Caplan, la intervencin debe concebirse como el restaBetty, la cliente mencionada en el captulo 4, fue enviada por su programa asistencial para empleados a causa de accesos de llanto repentinos que se senta incapaz de controlar. Una colega centrada en la solucin cont que, mientras estaba sentada con el equipo detrs del espejo de visin unilateral redactando un mensaje de recapitulacin, not que su cliente, una mujer de 19 aos, se haca un corte en el muslo con un cuchillo. Una pareja llev a su hija a terapia porque la noche anterior haba tomado cinco comprimidos de Tylenol y luego haba llamado a una amiga para contrselo. Los padres queran que la muchacha fuera internada.

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La esposa de un cliente avisa al terapeuta que su marido lleva un revlver. Qu tienen en comn todos estos casos? 1. Hay peligro de dao fsico a s mismo o a otro. 2. Otras personas (incluido el terapeuta) perciben un peligro para el cliente o para otros. 3. Una persona percibe su falta de control sobre las emociones. Todas estas situaciones implican una gran carga emocional, que incita a los terapeutas a rescatar a los clientes. Desde luego, la idea de rescatar a los clientes es contraria a la posicin que habitualmente adoptan los terapeutas centrados en la solucin, basada en el supuesto de que los clientes poseen los puntos fuertes y los recursos para ayudarse a s mismos, con la condicin de ser conscientes de ellos. Sin embargo, como profesionales de la salud nuestra obligacin va ms all de la pureza terica; tambin exige responsabilidad social.

bien o para mal, lo cual depender del cliente mismo. Mientras el terapeuta siga estimulando el cambio en el cliente sobre la base de la manera de cooperar de este, puede considerarse que an lleva puesto el sombrero de terapeuta.

El sombrero de agente de control social En nuestra calidad de profesionales habilitados, tenemos la obligacin de observar los principios y normas consagrados por la sociedad en que vivimos (es decir, por el gobierno y por nuestras organizaciones profesionales). Estos preceptos relativos a la prctica se elaboraron para proteger a nuestros clientes de nosotros y de s mismos, y tambin para proteger a la sociedad de nuestros clientes. Por lo tanto, cuando estamos con un cliente que se autocalifica de descontrolado, u otros lo perciben como tal, y mantenemos con l una conversacin que a nuestro juicio puede generar una situacin de menor seguridad o control para l y/o para otras personas, debemos ponernos el sombrero de agente social. De lo contrario, si el cliente se inflige un dao o lo inflige a otra persona, tendremos que dar cuenta de lo que hicimos para prevenir el incidente trgico. Si no estamos en condiciones de hacerlo, podemos perder el derecho de ejercer la profesin y/o ser demandados ante la justicia.

La necesidad de usar dos sombreros


El sombrero de terapeuta Cuando usamos el sombrero de terapeuta breve centrado en la solucin, suponemos que los seres humanos, en el transcurso de su vida, enfrentan situaciones crticas como enfermedades, la muerte de algn ser querido, huracanes, tormentas de nieve, incendios, violencia y circunstancias laborales y relaciones problemticas, por mencionar slo unas pocas. El significado que una situacin especfica tiene para un individuo en particular determina que la veamos como un acontecimiento normal o crtico de su vida. Una vez que un cliente y un terapeuta han comenzado a hablar de una situacin potencialmente crtica, su significado para el cliente puede cambiar para

Cmo decidir qu sombrero usar El uso de dos sombreros puede ser problemtico. Considrese este ejemplo: un terapeuta descubre que un cliente condenado por golpear a su mujer y enviado a terapia para que aprenda a controlar su ira incurre nuevamente en un acto de violencia despus de varios meses de progresos. Su mujer no lo denuncia. El terapeuta tiene la obligacin de denunciar el delito al oficial de libertad condicional, quien har arrestar al cliente. Sin embargo, esa denuncia probablemente pondr en peligro la relacin del

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terapeuta con el cliente y obstruir el progreso que haba resultado beneficioso tanto para este como para su mujer y sus hijos. Si no denuncia la reincidencia, no slo habr violado la ley, sino que ser considerado responsable de cualquier dao grave que la mujer sufra en el futuro. Cmo hace, pues, un terapeuta centrado en la solucin para decidir qu sombrero usar, o cmo usar los dos? Mark Becker, del North Central Health Center de Wausau, Wisconsin, nos comunic el siguiente ejemplo, representativo de los casos que requieren un cambio de sombrero.

EJEMPLO DE CASO: RANDY

Randy, un nio de 14 aos, tena en su casa y en la escuela estallidos de clera que se manifestaban como conducta agresiva, destruccin de propiedad y amenazas de herirse y de suicidarse. Al aumentar la frecuencia de tales accesos, fue derivado a terapia junto con su familia. Viva con su madre y dos hermanos mayores, de 16 y 17 aos, en una estrecha casa rodante. Sus padres se haban divorciado haca ya varios aos, y el padre tena escaso contacto con sus hijos. A los hermanos de Randy tampoco les iba bien en la escuela. El terapeuta comenz la sesin haciendo preguntas sobre excepciones a las dificultades actuales y en relacin con modos eficaces de disminuir la violencia, pero no obtuvo ninguna informacin. En esencia, todos se sentan a merced de las explosiones de Randy. En un esfuerzo por restablecer en alguna medida la confianza y la esperanza, el terapeuta pregunt a la familia cmo haban podido hacer frente a las dificultades actuales. Por qu las cosas no eran an peores? Todos coincidieron en que su fuerte relacin mutua les haba permitido seguir adelante. Describieron varias actividades placenteras que compartan, y la madre se mostr especialmente orgullosa de que Randy se hubiera ofrecido a colaborar como voluntario en un asilo de ancianos.

Ahora que la familia pareca salir a flote gracias a la conversacin sobre los lazos que los unan, el terapeuta formul la pregunta del milagro y se enter de que, si tal cosa ocurriera, Randy controlara su frustracin sin estallar, se referira a s mismo en trminos ms positivos, se desempeara mejor en la escuela y no amenazara con causarse dao. La madre dijo que si se produca un milagro, ella completara sus estudios secundarios y encontrara un mejor empleo. Para uno de los hermanos, un milagro implicara completar sus estudios secundarios e ingresar al ejrcito. Toda la familia quera tener una vivienda ms confortable. Dado que Randy haba amenazado con suicidarse, el terapeuta tuvo que ocuparse directamente de cuestiones de seguridad y elaborar un plan de crisis para el futuro. La evaluacin de la seguridad indic que Randy no estaba en riesgo inminente y no era necesario hospitalizarlo. No obstante se elabor, con el concurso del joven, su familia y el personal de la escuela, un claro plan de crisis. El mensaje de recapitulacin destac las luchas que haban llevado a esa sesin e hizo referencia a los fuertes lazos de la familia y a sus metas para el futuro. Randy y sus familiares recibieron la sencilla sugerencia de tomar nota de cualquier cosa que el muchacho intentara hacer para evitar un estallido, aunque se tratara de un gesto insignificante. El terapeuta tambin inform a la familia que hablara con los docentes de Randy para pedirles que estuvieran atentos a cualquier cosa que pudiera ser til. Aunque la madre de Randy y el personal escolar se sintieron estimulados por el nuevo enfoque teraputico, Randy tuvo otro estallido en la escuela y en la sesin siguiente pareca enojado. El terapeuta le dijo a la madre que nadie poda cambiar a Randy, que slo l poda decidir hacerlo por s mismo. Dos das despus, Randy agredi con un puntapi al director de la escuela y tuvo que ser retirado por la polica. Tambin se supo que haba agredido fsicamente a su madre y sus hermanos, y arrojado al gato contra la pared, y que se haba puesto una cuerda alrededor del cuello, amenazando con matarse. 285

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Cuando lleg a la sesin siguiente con su madre, Randy no pareca el mismo. Estaba ms deprimido, pero tambin ms agitado. Cuando el terapeuta le pregunt qu haba ocurrido, su respuesta fue: Mi vida es un fracaso. Ojal no hubiera nacido. La madre dijo estar preocupada por su seguridad y la de sus otros hijos. Tambin la inquietaba la posibilidad de que Randy cumpliera su amenaza de suicidarse. A la desesperanza mostrada anteriormente por la familia se sumaba ahora el miedo. A fin de evaluar la necesidad de una internacin, el terapeuta hizo algunas preguntas sobre la escala. Terapeuta (a la madre): Al parecer, usted siente preocupacin por Randy y en cierto modo tambin le teme. Si tuviera que calificar su preocupacin de 0 a 10, donde 10 representa la mxima preocupacin posible, y 0, una total falta de preocupacin, dnde dira que se encuentra hoy? Madre: Anoche estaba realmente asustada. Randy ha estado alterado otras veces, pero lo de anoche fue tremendo. Yo dira que ahora estoy en 8 o 9. En los ltimos tiempos l ha estado hablando mucho de causarse dao. Terapeuta: Si tuviera que calificar segn la misma escala el temor que hoy le inspira Randy, en qu punto se encontrara? Madre: Creo que lo que Randy hizo anoche nos hizo recordar a todos algunas de las cosas que sola hacer su padre. Cuando se fue, me parece que todos estuvimos de acuerdo en que no queramos seguir viviendo as. Ahora hemos vuelto a lo mismo. Randy est haciendo las mismas cosas. Terapeuta: Entonces, cmo calificara su temor hoy? Madre: Tambin con un 8 o un 9, supongo. Terapeuta: Randy, qu piensas de lo que acaba de decir tu madre? Randy: Me hace sentir mal. Soy un fastidioso estpido. Terapeuta: Si tuvieras que evaluar cunto te preocupa lastimarte o lastimar a otras personas, qu diras? Randy: Ahora, tal vez un 7. Pero anoche era como un 10. Cuando me enfurezco, soy un peligro. Lastimo a la gente. Doy golpes y puntapis.
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Terapeuta: Parece que ambos estn de acuerdo en que esta situacin es alarmante y peligrosa. El terapeuta reuni ms informacin bsica sobre seguridad y se enter de que la ideacin suicida de Randy haba aumentado y este tena una importante perturbacin del sueo, mayor irritabilidad y un humor depresivo ms pronunciado. Randy aadi que acababa de saber que haba sido reprobado en todas las materias. El terapeuta utiliz otra serie de preguntas de escala para comparar este ltimo episodio con otros anteriores. Randy y su madre crean que le corresponda un 8 o un 9, frente a un 6 o un 7 de los incidentes pasados. Siempre haba sido hospitalizado cuando las cosas llegaban a ese punto, pero dijeron que la internacin no cambiaba mucho las cosas. Slo serva para brindar a todos un respiro, de modo que pudieran recargar sus bateras. Necesitaban recargarlas en ese momento? La madre volvi a referirse a su preocupacin por la seguridad de todos y Randy indic que estaba descargado. Todas las preguntas sobre las circunstancias que pudieran bajar un poco el puntaje haban fracasado. La madre de Randy era incapaz de sealar algo que la hiciera sentirse ms segura en la casa. En este momento, el terapeuta tuvo que ponerse el sombrero de agente social y recomendar la internacin. Sin embargo, los terapeutas centrados en la solucin tratan de contextualizar la hospitalizacin como un primer paso hacia un futuro distinto, y no como un respiro para recobrar energas. Esto ltimo puede sugerir una continuidad del comportamiento actual, y no su cambio futuro. Terapeuta: Si miramos hacia adelante y vemos el da en que Randy est listo para dejar el hospital, cmo sabremos que su estada ha sido til? Madre: Sabra que Randy, cuando algo lo irrita, tiene algn modo de controlar su enojo. Siempre parece dejar el hospital antes de aprender algo nuevo. Terapeuta: Por qu ocurre eso?

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Madre: Empiezo a sentirme mal porque est lejos de casa. Randy siempre me ruega que lo deje volver. Me promete que va a cambiar y supongo que yo quiero creerle. Terapeuta: S, es difcil de soportar que un hijo no est en casa y sienta nostalgia. Pero parece que esta vez usted quisiera sentirse ms confiada antes de llevar a Randy de vuelta a casa. Quiere estar segura de que l tiene nuevos medios de salir adelante. Madre: S. No creo que esta vez lo deje volver enseguida a casa. Terapeuta: Qu cosas la ayudaran a sentir ms confianza en que Randy est mejor preparado para manejar sus asuntos? Madre: Que tomara las cosas ms en serio. Que se hiciera responsable de lo que hace en lugar de culpar a otros o actuar como si no hubiera pasado nada. Terapeuta: Cmo sabra que Randy est ms dispuesto a asumir la responsabilidad? Madre: Dejara de rogarme que lo llevara a casa. Se disculpara por algunos de sus actos y sera capaz de decirnos cmo va a controlar sus estallidos en el futuro. Terapeuta: Usted cree que la internacin de Randy podra ser el primer paso hacia un futuro distinto si ambos hacen algunas cosas de otro modo. Madre: As es. Los dos tenemos que cambiar, no slo Randy. Yo tengo que mantenerme en mis trece. Terapeuta: Randy, qu piensas de lo que dice tu mam? Comprendes lo que se propone? Randy: S, pero no me va a gustar. Cuando llego al hospital quiero cambiar, pero despus de estar un tiempo, lo nico que quiero es salir. Terapeuta: Supongo que ests cansado de ir al hospital una y otra vez. Tambin s, por nuestra ltima conversacin, que quieres mucho a tu familia y que la idea de causarles dao te hace sentir mal. Qu crees que se necesitara para que esta fuera tu ltima estada en el hospital? Randy: Tengo que descubrir qu hacer cuando me enfurezco para que no pasen estas cosas. Terapeuta: Por qu crees que no fue as las otras veces que estuviste en el hospital?
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Randy: Porque pienso ms en salir que en mis estallidos. S que si insisto mucho mam me llevar a casa. Madre: Te lo digo desde ya, esta vez no va a ser as. Terapeuta: Entonces, el primer paso para que esta internacin sea diferente de las anteriores es que Randy no pida volver a casa hasta que los mdicos digan que est listo. Y que, si lo pide, su mam diga no. Madre: No va a ser fcil, pero tendr que hacerlo. Terapeuta: Randy, antes dijiste que necesitabas descubrir qu debes hacer cuando ests enojado. Qu cosas distintas tienes que hacer esta vez para encontrar las respuestas mientras ests en el hospital? Randy: No me gusta que la gente me haga preguntas. Me irrita. Pero supongo que tendr que escucharlas y averiguar lo dems. Terapeuta: Aunque no te guste, crees que ser ms fcil hacer frente a las preguntas si tu mam se mantiene firme? Si no te deja volver a casa hasta que est segura de que por lo menos has comenzado a encontrar algunas respuestas? Randy: Supongo que s, pero no prometo que no voy a tratar de convencerla. Por qu este terapeuta no recomend la internacin en la primera sesin y s lo hizo en la siguiente? La mayora de los terapeutas centrados en la solucin con experiencia en situaciones crticas dicen que, aunque la seguridad es primordial, recin la abordan al final de la sesin, a menos que el cliente pierda el control o est cerca de perderlo en ese mismo instante. Tratan, en cambio, de relacionar, comprender y aclarar lo que cada una de las personas presentes en la sesin piensa y quiere, y ver si existe la posibilidad de un cambio, aunque sea muy pequeo, que facilite la consecucin de las metas expresadas. Esos fueron los pasos dados por el terapeuta de Randy en la primera sesin, ya que escuch los problemas expuestos e hizo preguntas sobre excepciones y la aptitud de salir adelante. Si bien ninguno de los miembros de la familia se senta capaz de controlar los estallidos de Ran-

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dy, la conversacin permiti conocer la relacin positiva que exista entre ellos y su idea de un futuro mejor. Las amenazas de Randy de daarse a s mismo y su conducta agresiva hacia los dems obligaron al terapeuta a evaluar la seguridad actual y a trazar un plan de crisis para el futuro. El terapeuta, por lo tanto, se dej puesto su sombrero de terapeuta y confi en los recursos de autoayuda de la familia. Tambin saba, por haber ledo los datos de admisin, que haba habido varias internaciones breves anteriores que no produjeron mayores beneficios. Randy no tena un plan premeditado para suicidarse; slo mencionaba impulsivamente sus ideas sobre el suicidio cuando se senta desesperanzado. No tena ningn arma y tampoco las haba en su casa. Pareca repugnarle la idea de ingerir algo para matarse porque tema asfixiarse o vomitar. Dorma y se alimentaba con bastante normalidad. Los estallidos se haban vuelto ms frecuentes en las ltimas semanas, pero pareca motivado para cambiar. Randy se mostraba ansioso por participar en la elaboracin de un plan de crisis, y su madre y sus hermanos parecan ms esperanzados al final de la sesin. Sobre la base de la evaluacin realizada, y teniendo en cuenta la escasa utilidad de las hospitalizaciones previas de Randy, el terapeuta conserv su sombrero de terapeuta y cit a la familia para la semana siguiente. Cuando las exteriorizaciones impulsivas de Randy se intensificaron, se vio obligado a ponerse el otro sombrero. Despus de evaluar la percepcin que tena la familia de la gravedad del ltimo episodio comparado con los anteriores, decidi garantizar la seguridad de Randy y de los dems: recomend la internacin, pero la inscribi desde el comienzo en un contexto diferente.

res lo antes posible. Los clientes acuden a terapia en procura de que el terapeuta logre ese objetivo. La cliente a quien la terapeuta ve mutilarse debe ser detenida de inmediato, aunque sea recurriendo a la polica. Es preciso convencer al cliente que porta un arma de que la entregue a alguien para que la guarde; de lo contrario, se lo debe arrestar sin demora. Las situaciones que representan sin lugar a dudas un peligro inminente deben manejarse en forma expeditiva. Los terapeutas deben disponer de los instrumentos necesarios para controlar sus temores a fin de poder ser tiles a los dems. Ms all de estos aspectos, sin embargo, lo ms importante que un terapeuta centrado en la solucin puede hacer por sus clientes en crisis es no identificarse con su urgencia y guiarse por el supuesto de que la terapia breve avanza a paso lento. El hecho de que los terapeutas sucumban al impulso de actuar rpidamente (excepto cuando se trata de impedir un dao) puede, en realidad, ser perjudicial a largo plazo, ya que proporciona un control externo en vez de promover un control interno de efectos ms duraderos. En la medida de lo posible, para los clientes que estn fuera de control, la meta teraputica debe ser una experiencia que en el futuro pueda ayudarlos a controlarse en una situacin similar. El pensamiento de dos carriles (captulo 2) que supervisa nuestra conversacin interna es una tcnica til para combatir la urgencia: Carril 1: Tengo miedo. No s bien qu hacer. Carril 2: Qu siente la cliente? Carril 1: La cliente se siente desamparada porque no es capaz de controlar la situacin. Yo me siento igual. Carril 2: Si yo estoy asustada, no puedo ayudarla a controlarse. Qu necesito para obtener algn control? Carril 1: Ms informacin de la cliente acerca de lo que la hara sentirse controlada. Los clientes poseen los puntos fuertes y los recursos para ayudarse a s mismos.

Urgencias
Cuando estn en juego la vida o la prdida del control emocional, es natural que los clientes, sus familias, la comunidad y los terapeutas quieran ver aliviados sus temo290

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La escucha
Cuando las personas sienten miedo y la adrenalina fluye por sus venas, las inunda una emocin que las impulsa a actuar para sobrevivir: a luchar o a huir. Su atencin se centra ms en la figura que en el fondo. El contraste entre crisis y no-crisis se exagera. La reaccin ms til de parte de un terapeuta centrado en la solucin es la que atrae la atencin del cliente hacia una perspectiva incluyente, en trminos de tanto. . . como: los matices del gris. La mejor manera de lograrlo es or todo lo que dice el cliente y ponerse conscientemente a la escucha de las excepciones y los puntos fuertes (vase el captulo 3). En otras palabras, cuando los terapeutas se muestran plenamente receptivos a todos los aspectos del lenguaje del cliente, tienen ms probabilidades de descubrir una respuesta que infunda en l cierto control y esperanza respecto del futuro.

ral; que la relacin con su novia estaba a punto de terminar porque ella ya no estaba segura de sus sentimientos hacia l, y que las cosas en general estaban tan mal que la nica solucin era irse. Despus de esa conversacin, Pat fue a la casa de Philip y lo convenci de que deba hablar con alguien acerca de su estado mental. Al principio Philip se haba negado, pero cambi de decisin cuando su hermano le pidi que lo hiciera por la madre de ambos, que poco antes haba sido sometida a una quimioterapia por un cncer de mama y an se senta dbil. Pat llam entonces al servicio de emergencias del programa asistencial para empleados de Philip. Despus de realizar una evaluacin telefnica, el asesor le recomend que no dejara solo a Philip esa noche y lo llevara para una entrevista a la maana siguiente. Terapeuta (comienza por decirle a Philip que ya tiene alguna informacin sobre la situacin): Philip, tengo entendido que su hermano llam anoche al servicio de emergencias porque usted se senta muy deprimido y pensaba en el suicidio. Philip: S. Terapeuta: An piensa en eso hoy? Philip: Bueno. . . yo... creo que s. Terapeuta (se concentra ante todo en la noche anterior): Y bien, qu pas anoche? Philip: Fue la gota que colm el vaso. Terapeuta: Qu fue? Philip: Terry, mi novia, que est al tanto de lo mal que me va en el trabajo, agrav las cosas diciendo que no sabe qu siente por m (comienza a sollozar). Terapeuta: Eso debe de haber sido un golpe muy fuerte (Espera en silencio mientras Philip llora durante algunos minutos.) Pat: Vamos, Phil, nos tienes a todos nosotros. .. te queremos... estamos aqu. Mam se pondr bien. Terapeuta: Su mam est enferma? Pat: Tena un cncer de mama y le hicieron quimioterapia. Es una luchadora. Saldr adelante.
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Un marco temporal ceido


Jim Derks (comunicacin personal, 15 de noviembre de 2000), uno de los creadores de la TCS, seala la necesidad de establecer un marco temporal ceido cuando se trabaja con una situacin crtica.
EJEMPLO DE CASO: PHILIP

El caso de Philip, un soltero de 32 aos que fue llevado a terapia por su hermano Pat a causa de una conversacin sobre el suicidio, ilustra el concepto de Derks. Pat se alarm ante el abatimiento mostrado por Philip cuando hablaron por telfono la noche anterior. Saba que su hermano, aunque no se senta a gusto en su empleo, crea no estar calificado para encontrar un trabajo ms estimulante. Sin embargo, durante la conversacin mencionada, Philip dijo que recientemente haba recibido dos advertencias, a su juicio injustificadas, por su desempeo labo-

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Philip sigui llorando un poco ms y luego comenz a contar su vida en los ltimos meses. El terapeuta no lo interrumpi ni le pidi detalles en ese momento. Se limit a escuchar y a mostrar su empatia con gestos y sonidos. A continuacin reencauz la conversacin hacia lo sucedido la noche anterior. Terapeuta: Por qu llam a su hermano anoche? Philip: Lo llam por unos billetes de lotera. Generalmente, nos juntamos con nuestro otro hermano y compramos varios. Me preguntaba si l quera algunos. El terapeuta not que el cliente estaba orientado al futuro, lo cual es una buena seal. Verific el sistema de apoyo de Philip evaluando el estado de sus relaciones con sus familiares y amigos. Con qu frecuencia se comunicaban por telfono o personalmente? Luego volvi al marco temporal ceido. Terapeuta: Entonces, qu pas durante la conversacin telefnica de anoche sobre los billetes de lotera que lo llev a hablar sobre el suicidio? Derks dice que es importante anclar el dolor en el pasado inmediato y suponer que el da de hoy es diferente, es decir, mejor: un pequeo cambio puede llevar a cambios ms grandes. Philip: Bueno, l dijo algo sobre si Terry querra participar y eso me hizo estallar. Terapeuta: De modo que Pat fue a verlo enseguida cuando usted se alter tanto. Philip: S. Terapeuta: Y qu pas entonces? Philip: Hablamos un poco m s . . . Terapeuta: Y eso lo ayud? Philip: S. El siempre me ayuda. Terapeuta: El hecho de que Pat fuera a verlo hizo que usted se sintiera mejor, entonces? Philip: S. 294

El terapeuta trataba ahora de suscitar la percepcin de que esa maana las cosas eran diferentes de la noche anterior, aunque el cambio producido fuera pequeo. Le pregunt a Pat si Philip haba desayunado y se enter de que haba comido un plato de cereal. Pregunt quin haba conducido para llegar hasta all y elogi a Philip por haber permitido que Pat velara por l hacindose cargo del volante. Pidi a Pat que recordara algunas ocasiones en que Philip lo hubiera cuidado y obtuvo varios ejemplos. Estuvo a la escucha de cualquier cosa que pudiera reforzar como un cambio respecto de la noche anterior. Este tipo de sondeo no supone que el hecho de que el cliente d con ejemplos positivos significa que ya no est deprimido. Ms bien es un incipiente alejamiento del pensamiento en trminos de o bien... o bien, el comienzo de la construccin de una solucin que puede ser compleja y requerir tiempo. Terapeuta: Y bien, Philip, cul es ahora su nivel de estrs, comparado con el de anoche? [Obsrvese que el terapeuta habla de nivel de estrs, y no de abatimiento o suicidio.] Pngalo en una escala de 1 a 10, donde 10 representa el peor nivel posible, y 1, el mejor nivel. [Si Philip contesta que su nivel actual es igual o peor que el de la noche anterior, el terapeuta tendr que considerar la posibilidad de internarlo.] Philip (piensa un momento): Anoche era 9. Supongo que ahora es ms bien 8 . . . o tal vez 7. Terapeuta: En realidad, le estn sucediendo muchas cosas perturbadoras. Se le ocurre algo que pueda hacer respecto de su situacin laboral para que el puntaje baje una pizca hoy o maana? Philip: Ayer me puse en contacto con mi delegado gremial por esas advertencias que recib. Maana tengo una reunin con l. [Ms orientacin hacia el futuro.] Terapeuta: Y qu puede decirme de la situacin con novia? Si esta noche ocurriera un milagro y maana usted se levantara menos desesperanzado respecto de la relacin, qu cosas cambiaran en su modo de actuar? Philip: Supongo que la llamara.
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Terapeuta: Qu le dira? Philip: Le dira que estoy enojado. No es justo. Ella no me dice por qu est molesta. As no tengo ninguna oportunidad. Quiero hablar de eso. Terapeuta: Me parece una buena idea. Pero vayamos paso a paso. Qu me puede decir de hoy, cuando se vaya de aqu? Qu necesita para mantener bajo el nivel de estrs? El terapeuta y el cliente siguieron hablando sobre cmo lograr que ese da y el siguiente fueran menos estresantes. Analizaron detalladamente la reunin con el delegado gremial para que Philip pudiera prever sus respuestas hasta donde fuera posible. El terapeuta concert con l una nueva cita para hacer planes respecto de la conversacin con su novia. Se dispuso lo necesario para que Philip cenara esa noche con Pat y su familia. Aunque haya pruebas de algn movimiento positivo, el terapeuta no puede desentenderse de las amenazas de suicidio que motivaron la presencia del cliente. Por lo tanto, evalu los pensamientos suicidas de Philip en ese momento y comprob que estaban ms o menos en un nivel de 6. Se elabor un plan de seguridad que inclua a Pat y a algunos de los otros hermanos. El terapeuta le pidi a Philip que firmara un contrato comprometindose a no llevar a los hechos ningn pensamiento suicida sin llamarlo antes a un nmero para emergencias, a lo cual Philip accedi. Segn Derks, es importante convocar a la mayor cantidad posible de personas conocidas del cliente a participar en la primera sesin de crisis, no slo para brindar apoyo, sino tambin porque la multiplicidad de perspectivas sobre el cliente y su situacin aporta ms informacin adecuada para provocar un cambio inmediato. El objetivo mismo de un marco temporal ceido consiste en reducir el foco, a fin de tornar ms visible y eficaz cualquier pequeo cambio. Un examen y una bsqueda muy amplios de recursos al comienzo de la terapia pueden ser abrumadores y, por lo tanto, peligrosos.

Conclusin
Una crisis es una cuestin de definicin que el terapeuta debe aclarar con el cliente. No hay que apresurarse a abandonar el supuesto de que los clientes poseen puntos fuertes y recursos para ayudarse a s mismos, ni el de que un pequeo cambio puede llevar a cambios ms grandes; por otra parte, la seguridad debe ser la principal preocupacin. Todo cuanto hemos dicho en este libro acerca de la TCS es doblemente aplicable a las crisis: la escucha cuidadosa, la comprensin de la visin del mundo del cliente, el uso del lenguaje para construir una perspectiva en trminos de tanto... como y no de o bien... o bien, y un avance tan lento como lo permita la situacin. En la TCS, lo ms apropiado es usar al comienzo el sombrero de terapeuta, a menos que el cliente padezca una total falta de control fsico o emocional. El establecimiento de un clima emocionalmente seguro antes de ejercer el control puede, en ltima instancia, facilitar a los clientes la adquisicin de control sobre s mismos. Y tambin ser beneficioso para la relacin entre el terapeuta y el cliente si este regresa en busca de un tratamiento complementario.

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Reflexiones finales

Todo el mundo es mucho ms sencillamente humano que lo contrario. Harry Stack Sullivan (1953c, pg. 32)

Este libro, la culminacin de ms de veinte aos de reflexin sobre lo que hago cuando hablo con los clientes, es una acumulacin, una integracin y una creacin de interacciones con otras personas. Mi propsito al escribirlo fue apartar a los clnicos del uso arbitrario de la tcnica y guiarlos hacia un camino que pudieran seguir sin temor a perderse. El resultado ms satisfactorio de este esfuerzo consistira en incitar a los lectores a pensar ms en por qu hacen lo que hacen cuando hablan con los clientes. La. admisin y explicacin de las decisiones que tomamos es un primer paso en el largo camino hacia la maestra. Aun las malas decisiones tienen, al fin y al cabo, mucho que ofrecernos. La experiencia de ensear terapia centrada en la solucin me ha confirmado siempre que cada persona es nica. Naturalmente, algunas personas son ms sensibles y empticas que otras. Quiz no todos tengan las cualidades de un maestro de la terapia, pero todos somos humanos. Cada uno de nosotros sabe lo que necesita de los dems en un nivel bsico, sin necesidad de expresarlo con palabras. Por eso he hecho hincapi en los aspectos emocionales de la terapia, adems de los aspectos tcnicos. He comprobado que esta combinacin hace madurar ms rpidamente las habilidades teraputicas.

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Los avances en el campo de la neurociencia, que aumentan rpidamente nuestra comprensin de la conducta humana, sin duda aportaran en el futuro nuevos conocimientos y destrezas a los psicoterapeutas. Dmosles la bienvenida con una mentalidad abierta, pero sin olvidar jams la importancia de la humildad en nuestro trabajo.

Referencias bibliograficas

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