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El glifosato es el herbicida sistmico ms usado en la agricultura. Se caracteriza por su alta eficiencia y bajo precio. El glifosato inhibe el proceso shikimate (shikimate pathway), que es el responsable de la biosntesis de aminocidos aromticos y compuestos fenlicos, y por lo tanto inhibe los sistemas de autodefensa de la planta. Normalmente se consideran marginales sus efectos colaterales en los organismos que no son el objetivo de control, debido a que se degrada rpidamente y se inmobiliza en el suelo. Pero ha surgido nueva evidencia que demuestra una relacin estrecha entre las aplicaciones prolongadas de glifosato y la aparicin de efectos negativos en varios organismos no objetivos de tratamiento en variados agroecosistemas del mundo.

Acerca del Glif


fertilizantes foliares (Jurin, 2004 y Brown, 2005). A esto se suma la supuesta vinculacin entre aplicaciones de glifosato y la presencia de fusarium en trigo (Fernandez et al, 2005). Rmheld resume los problemas que han observado: (1) Aumenta la predisposicin a enfermedades en las plantas, y esto est asociado a bajos niveles de Mn y Fe. (2) Aumentan las infecciones por nematodos. (3) Se ha observado la inhibicin del crecimiento de las races, posiblemente causada por la relacin entre glifosato y el metabolismo del calcio. (4) se reduce la produccin de miel debido a una limitada produccin de flavonoides como pigmentos de las flores y (5) se reduce la fijacin de nitrgeno (HUBER y MCCAY-BUYS, 1993; KING et al.2001; KREMER et al.2001). de Mn). Debemos tener en cuenta que algunos microorganismos tambin tienen proceso shikimate. En su estudio, Rmheld investig la transferencia potencial de glifosato aplicado va foliar, a travs de las races desde las plantas tratadas a plantas no tratadas. Las plantas tratadas con glifosato fueron cultivares de soja resistentes y no resistentes al glifosato y tambin la hierba brachiaria. Las plantas que deberan recibir glifosato a travs de la rizsfera fueron maravilla, caf, citrus. El ensayo se realiz en hidropona, en rizhobox y tambin al aire libre (Estado de Sao Paulo en Brasil). Se realizaron mediciones para establecer la acumulacin de glifosato en las plantas y tambin de la inhibicin de la extraccin de Mn y Fe. Los resultados demostraron claramente que se libera glifosato desde las races de las plantas tratadas. Y que este glifosato es extrado por las plantas no tratadas, produciendo efectos inhibitorios en el proceso shikimate, en la extraccin de micronutrientes y en el crecimiento de las plantas. Se detect la fuerte presencia de clorosis frrica en las plantas no tratadas y tambin la reduccin en la adquisicin de Mn, lo que genera una mayor susceptibilidad a enfermedades. Segn Rmheld, la adquisicin de Zn, Fe y probablemente B es afectada por la transferencia de glifosato a travs de la rizsfera (Levert et al, sin publicar). La transferencia de glifosato de planta a planta se detect tanto en hidropona como en suelos y

Es comnmente aceptada la idea de que el glifosato se degrada fcilmente y se absorbe en el suelo. El glifosato es considerado un producto seguro para la agricultura. Durante su brillante presentacin en Guadalajara, el Profesor Dr. Volker Rmheld demostr que esta percepcin del glifosato es errnea y peligrosa porque en los ensayos realizados hasta el momento con este producto no se haba analizado su impacto en la rizsfera. Seala Rmheld: el glifosato afecta la capacidad de las plantas para extraer micronutrientes.
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PROBLEMAS EN VARIOS LUGARES DEL MUNDO


Rmheld mostr una serie de problemas que se han ido manifestando en diversas partes del mundo que han encendido la alarma sobre este tema. Durante las ltimas dcadas, ms del 50% de los huertos de ctricos en el Estado de Sao Paulo (Brasil) han sido afectados por un cuadro letal causado por una bacteria (Xylella Fastidiosa) y por el virus de la muerte sbita. Este problema es mucho mayor en los sistemas convencionales, intensivos en el uso del glifosato. Y no es tan grave en sistemas biolgicos en el que se usa mulch de Brachiaria. En Estados Unidos, donde se ha masificado el uso de cultivos resistentes al glifosato, han aumentado los reportes sobre: deficiencias de micronutrientes inducidas por el glifosato, incremento en problemas por enfermedades, aumento en la demanda por fungicidas e insecticidas, incremento en la demanda por

EFECTOS EN LA EXTRACCIN DE MANGANESO Y DE OTROS NUTRIENTES


La hiptesis de trabajo de Rmheld fue que el glifosato aplicado foliar y su metabolito txico AMPA son: - Liberados a la rizsfera y estabilizados ah durante un largo tiempo y de esta forma logran inhibir la extraccin de Mn y de otros micronutrientes en plantas no tratadas con glifosato foliar, a travs de un efecto directo en la extraccin de nutrientes y/o en forma indirecta a travs de alteraciones en la comunidad de microorganismos en la rizsfera (ej. Supresin de los reductores

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osato

Ventas totales de fertilizantes foliares y solubles en EE.UU. (Segn P. Brown, 2005)


Produccin de frutas y vegetales Soja y maz resistente al Roundup

se expresa particularmente en suelos arenosos cidos. Un efecto asociado, como la inhibicin de la reduccin de Mn en el suelo, puede estar relacionado con el efectos inhibidores del glifosato en microorganismos reductores de Mn, como Pseudomonades (MARSCHNER et al. 1997). Por otra parte, en los suelos calcreos el glifosato liberado por las races de las plantas tratadas se precipita inmediatamente en la rizsfera debido a los altos niveles de Ca en la solucin del suelo. Esto previene su extraccin por parte de las plantas no tratadas con glifosato. Por lo tanto, no se ven efectos negativos en las plantas no tratadas ni en la capacidad reductora de Mn del suelo en suelos calcreos.

foliar y al suelo. Sistema biolgico + (NH4)2SO4+IN Sistema biolgico + Trichoderma konegeir *IN (inhibidor de la nitrificacin)

Representa aproximadamente el 30% de las ventas en EE.UU.

CONCLUSIONES
Resulta obvio que en los estudios anteriores, en los que se seala la rpida degradacin del glifosato en el suelo, no se considero cabalmente la rizsfera de las plantas no objetivo. El glifosato y su metabolito txico AMPA, liberados a la rizsfera por las plantas tratadas son lo suficientemente estables como para ser absorbidos por plantas no tratadas (caf, citrus, maravilla) con efectos negativos como la induccin de deficiencias de Mn y Fe y la inhibicin del proceso shikimate en estas plantas. La transferencia de glifosato y AMPA es particularmente ocurrente en suelos arenosos libres de Ca.

Induccin de clorosis en maravilla (no tratada) por traspaso de glifosato desde la rizsfera de la planta tratada (soja).

ENSAYOS EN BRASIL
Rmheld anticip un trabajo que un grupo de investigadores est realizando en Brasil. En varias zonas del Estado de Sao Paulo se ensayan diferentes tratamientos y formas de fertilizacin: Prctica convencional ( + glifosato) Prctica convencional + Mn y Zn foliar y al suelo. Prctica convencional + (NH4)2SO4+IN Prctica convencional + (NH4)2SO4+IN+ Mn, Zn Prctica convencional sin glifosato Sistema biolgico con mulch de brachiaria (sin glifosato) Sistema biolgico + Mn y Zn

MUCHAS TAREAS POR DELANTE


La transferencia nter especfica de glifosato desde las plantas tratadas a las plantas no tratadas puede, en parte, explicar las crecientes experiencias en terreno que sugieren una relacin entre aplicaciones permanentes de glifosato y sus efectos negativos en el crecimiento y susceptibilidad de las plantas a enfermedades (FERNANDEZ et al. 2005). Rmheld opina que es necesario realizar las siguientes acciones: Realizar una nueva determina-

Efecto los niveles crecientes de glifosato aplicados a la hierba Bracharia en las plantas de caf. cin del riesgo del uso del glifosato, que incluya su efecto en la rizsfera de las plantas no tratadas. Se deberan buscar alternativas al uso del glifosato en huertos (citrus, vides, pomceas, caf) como por ejemplo el mulch de Brachiaria. Debemos evaluar qu hacer en cultivos anuales para evitar que los cultivos de rotacin no tratados se vean afectados por el glifosato que se fij en la rizsfera. Debemos establecer los periodos necesarios para que esos suelos se recuperen. Debemos investigar formas de contrarrestar los efectos negativos del glifosato. Algunos ejemplos son las aplicaciones de yeso que se realizan en Brasil, C3 en Canad, mejorar el nivel de Mn, Cu y B de las plantas, aplicar biofertilizantes que potencien el movimiento de Mn como son los trichodermas, realizar rotaciones con avena negra, etc.

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Deficiencia de micronutrientes en el mundo

SITUACIN ACTUAL Y PERSPECTIVAS


Debido a la intensificacin de la produccin agrcola en el mundo, las deficiencias de micronutrientes en los cultivos sern cada da ms importantes y se requerir de un rango ms amplio de productos para tratar estos problemas. Esta fue la principal conclusin entregada por el Profesor Brian J. Alloway durante su conferencia en Guadalajara.
La deficiencia de micronutrientes: B, Cl, Cu, Fe, Mn, Mo, Ni y Zn est presente en cultivos en todo el mundo pero hay especies y variedades que son ms sensibles que otras (ej. El maz es altamente sensible a la deficiencia de zinc, la maravilla es sensible a la deficiencia de B, y el trigo es sensible a la deficiencia de Cu). Pero incluso los cultivos con una sensibilidad relativamente baja a un micronutriente en particular pueden manifestar deficiencias si el elemento est disponible en cantidades muy bajas. Por ejemplo, algunas reas del mundo, como Medio Oriente, estn afectadas por deficiencias generalizadas de Zn en trigo, pese a que este cultivo es considerado relativamente tolerante a la deficiencia de Zn. Los factores del suelo que influyen en la deficiencia de micronutrientes son: bajas concentraciones totales de micronutrientes, altos contenidos de materia orgnica (afectan Cu, Fe, Mn, Ni, Zn), alto pH y altos contenidos de CaCO3 (B, Cu, Fe, Mn, Ni, Zn), alto fosfato (Zn, Cu), uso elevado de fertilizantes N (Cu, Mn, Zn) y antagonismos entre micronutrientes (Cu-Zn, Cu-Fe, Mn-Fe).

LA DEFICIENCIA DE ZINC ES LA MS COMN


Un proyecto de la FAO desarrollado por Sillanpaa (1990) realiz 190 ensayos en terreno en Finlandia y otros 14 pases y demostr que la frecuencia de deficiencias de micronutrientes es: Zn (49%), B (24%), Mo (15%), Cu (14%), Mn (10%) y Fe (3%). En Mxico se descubri que B y Zn son las deficiencias ms comunes y afectaban a la mitad de los 22 experimentos. La deficiencia de zinc es la ms comn y afecta principalmente a maz, arroz, frijoles, algodn, caf, citrus, linaza, manzanas y trigo. Generalmente es un gran problema en reas con suelos tropicales lavados, suelos arenosos, calcreos o inundados. En la India y Turqua, el 50% de los suelos son deficientes en zinc y en China la cifra es cercana a un 33%. Se estima que cerca del 50% de los suelos utilizados en el cultivo de arroz bajo agua tienen deficiencia de zinc.

EL BORO Y EL COBRE TAMBIN SON PROBLEMAS SERIOS


La deficiencia de boro es la segunda ms comn a nivel

mundial. Los cultivos ms afectados por la deficiencia de boro son cultivos dicotiledneos como algodn, maravilla, canola, remolacha, brsicas, uvas y manzanas. Pero el trigo tambin puede verse afectado por esta deficiencia. Es principalmente un problema en suelos fuertemente lavados (arenosos y tropicales) y en suelos con pH alto. En la India y China cerca de un 33% de los suelos estn afectados pero la deficiencia de boro tambin afecta a otras zonas y a cultivos de alto valor como frutales. La deficiencia de cobre es un problema muy serio en cereales y otros cultivos en muchas partes del mundo, especialmente en Europa (Francia y Escocia 30%, Alemania y Dinamarca 25% y Finlandia, donde un 20% de los suelos son deficitarios), Australia y Norteamrica. La esterilidad del polen causada por la deficiencia de Cu puede generar prdidas en rendimiento de granos en hasta un 20%, sin la presencia de sntomas obvios. Estos son los fenmenos denominados deficiencias ocultas. Las deficiencias ocultas de Cu y de muchos otros micronutrientes son ms comunes que las deficiencias agudas (las que se ven visualmente) porque son ms difciles de detectar. Otra leccin aportada por los trabajos de Alloway: la ausencia de sntomas de deficiencia no siempre va a ser una indicacin confiable de que el cultivo est recibiendo los micronutrientes que necesita.

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Investigacin en Algas
A travs de una combinacin de trabajo en laboratorio, bioensayos y experimentos en terreno, Acadian Seaplants identifica los efectos especficos de los extractos y fracciones de Ascophyllum nodosum. De esta forma podemos entregar recomendaciones ajustadas sobre los mejores usos de nuestros productos a los usuarios en forma permanente, seal el Dr. Jeffrie Norrie, Director de Investigacin Agrcola de Acadian Seaplants, durante su presentacin en Guadalajara.
La principal lnea de productos de Acadian son aquellos basados en Ascophyllum nodosum, un alga marina que se utiliza como estimulante de crecimiento y promotor en programas de produccin agrcola. Con el objetivo de entregar recomendaciones de uso a los agricultores, la empresa lleva adelante una serie de ensayos en todo el mundo. Para complementar este trabajo, ha establecido alianzas con centros de investigacin en Canad como Agriculture and Agrifood Canad y The National Research Council. Estas instituciones analizan e investigan los principios activos de Ascophyllum nodosum, lo que le permite a le empresa incrementar sus conocimientos acerca de los efectos especficos de los productos. Para esto, los investigadores de Acadian Seaplant ( ASL) estn utilizando tcnicas de Resonancia Nuclear Magntica (NMR), Cromatografa Lquida de Alta Presin (HPLC), Cromatografa de gas (GC) y Espectometra de masa (MS) para evaluar la consistencia de los extractos y de las distintas fracciones derivadas de Ascophyllum nodosum. Para evaluar la actividad biolgica de estos productos, se realizan una serie de bioensayos modelos con los extractos y fracciones de estas algas. La empresa ha desarrollado test modelos para evaluar los efectos preliminares y avanzados de sus productos. Estos bioensayos buscan a travs de la tcnica de la fluorescencia de clorofila ver el efecto de los extractos o las fracciones de esta alga en las plantas. Entre los test realizados con esta tcnica se destacan los del crecimiento temprano del trigo, la resistencia del maz a las heladas y el crecimiento del hipocotilo en lechuga. Para Jeffrie Norrie el trabajo en investigacin y desarrollo en los prximos aos ser esencial y adelanta que la empresa incrementar el nmero de bioensayos con la tcnica de la fluorescencia de clorofila y tambin incorporarn tcnicas de biologa molecular para entender mejor la respuesta de las plantas a los tratamientos con estas algas.

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MANEJO DE SUELOS FATIGADOS


Una gran proporcin de la actividad agrcola a nivel mundial se desarrolla en climas ridos o semiridos, los que por sus condiciones de temperatura, humedad relativa y luz favorecen e intensifican la productividad de los cultivos. Pero normalmente en estas zonas los recursos hdricos son escasos y de deficiente calidad y los suelos son poco frtiles y con tendencia a fatigarse. Quizs uno de los mayores problemas en los cultivos en estas zonas sea la prdida de la estructura del suelo. El Dr. Antonio Alarcn, de la Universidad Politcnica de Cartagena-Murcia (Espaa) expuso en Guadalajara sobre los medios y mtodos para mantener una buena estructura del suelo.
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Uno de los grandes inconvenientes de la agricultura intensiva es la degradacin de las propiedades fsicas o estructura del suelo. El avance tecnolgico orientado a aumentar la eficiencia del agua, conlleva una importante presin sobre los suelos, los que se deterioran en sus propiedades fsicas y pierden su estructura. La utilizacin de maquinaria pesada, el empleo de gran cantidad de mano de obra, y el riego, causan la degradacin fsica del suelo. Por otra parte, el empleo de aguas con contenidos elevados de sodio, el inadecuado manejo de los fertilizantes y el empleo de desinfectantes, provoca una degradacin qumica y biolgica del suelo; agravada por la climatologa de muchas de las zonas de cultivo (elevadas temperaturas, lluvias torrenciales), que incrementa el riesgo de erosin, mineralizacin excesiva, salinizacin, etc. De forma tradicional los agricultores mantienen la estructura del suelo con grandes aportes de materia orgnica, cosa que hoy resulta insuficiente ya que el ritmo de degradacin del suelo supera al de creaEl Dr. Antonio Alarcn, Universidad Politcnica de Cartagena - Murcia (Espaa), viene del mundo de la qumica y es especialista en fertirrigacin. Su experiencia agronmica proviene tanto del rea hortcola como frutcola y asesora mltiples proyectos productivos fuera de Espaa. Los proyectos en que se involucra se caracterizan por integrar tecnologas agrcolas avanzadas o nuevas tecnologas de cultivo. Alarcn participa principalmente en la puesta en marcha de los proyectos y en la capacitacin de los tcnicos y encargados. Algunos de los pases que visita regularmente son: Mxico, El Salvador, Honduras, Venezuela, Cuba, Jamaica, Colombia, Argentina, Chile, Turqua, Marruecos, etc.

EL SUELO ES UN RECURSO LIMITADO


cin de estructura mediante la materia orgnica aportada. Tambin hay que hacer algunas consideraciones medioambientales al aplicar materia orgnica, porque no todas sus fuentes son adecuadas para ser incorporadas al suelo. La materia orgnica de intensa mineralizacin tendr un dbil efecto en generar humus. Adems debemos considerar que la liberacin de los nutrientes de la materia orgnica depende de mltiples factores externos: temperatura del suelo, humedad, aireacin, microflora y microfauna, presencia de otros nutrientes, etc.; entonces es difcil que coincida la liberacin de los fertilizantes con la curva de extraccin o demanda instantnea del cultivo. Adems de que distorsiona los clculos de las necesidades de fertilizacin.

EL IMPACTO EN LA EFICIENCIA DEL FERTIRRIEGO


Generalmente en los clculos de los programas de fertilizacin se prescinde de la materia orgnica, lo que es un grave error, porque esos aportes pueden distorsionar

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EN AGRICULTURA INTENSIVA
Una mala estructura de suelo afecta la eficacia del fertirriego. Por ejemplo, si se tiene un suelo compactado en que la solucin escurre y termina a 10 m de la planta, el ndice de aprovechamiento de los fertilizantes y del agua baja mucho. Lo primero es corregir ese tipo de problemas, para luego hacer una solucin nutritiva equilibrada con la especie y variedad que se cultiva, con el estado fenolgico de sta, y sobre todo, con el agua de riego. Los anlisis del agua de riego son imprescindibles para elaborar una solucin nutritiva. En una fertilizacin moderna, primero hay que preocuparse de mantener las propiedades fsicas adecuadas para el desarrollo de la raz, y para el flujo del agua y del aire en el suelo. Al final, el suelo es slo un trasmisor de la solucin nutritiva que se aporta a la raz, pero su estructura es fundamental. Para asegurarnos de conservar una buena estructura debemos mantener un buen nivel de humus, y de microflora y fauna en el suelo. Pero no agregar materia orgnica para liberar nutrientes, porque se los aportamos en la solucin nutritiva. Es importante considerar que un sistema controlado es mucho ms respetuoso con el medioambiente, pues los daos (ej. lixiviacin) ocurren cuando los sistemas se descontrolan. cin y/o recuperacin de la estructura del suelo en agricultura intensiva son: (1) La incorporacin de restos de cultivo al suelo en su preparacin o plantar -entre cultivos- especies de crecimiento rpido para favorecer la estructura del suelo (gramneas forrajeras); (2) implementar estrategias para el fomento del desarrollo radicular del cultivo; (3) aplicar productos para mantener y mejorar la estructura del suelo: cidos polihidroxicarboxlicos, cidos flvicos, cidos hmicos, etc.; (4) aportar calcio -de forma continua- para contrarrestar los efectos nocivos del sodio; (5) un adecuado manejo de la fertirrigacin, tanto a nivel de suministro hdrico (sin encharcamientos o excesiva sequedad) como a nivel nutricional, evitando excesos que provoquen prdidas innecesarias por lavado, interacciones entre nutrientes y alteracin de la microfauna y microflora beneficiosa del suelo; (6) utilizar estrategias de fertilizacin que minimicen las prdidas de nutrientes: seguimiento continuo de las cultivos, aplicaciones segn demanda, empleo de frmulas fertilizantes a la medida del cultivo y de las caractersticas edafolgicas; (7) El empleo de productos activadores o potenciadores de la microfauna y microflora del suelo.

LOS PROBLEMAS MS COMUNES EN LA AGRICULTURA INTENSIVA


Los problemas ms comunes son la formacin de costras superficiales -salinizados, sodificados- y la contaminacin endmica de patgenos. El Dr. Alarcn afirma que en el futuro se requerir de un salto tecnolgico que haga posible una menor dependencia de los recursos naturales y que reduzca la presin sobre los mismos, al maximizar la eficiencia del agua, los nutrientes y la energa; como es el caso de los cultivos sin suelo cuando son correctamente gestionados. Algunos de los manejos agronmicos ms generalizados para la adecuada conserva-

los clculos de la solucin nutritiva. En una agricultura intensiva, la materia orgnica debe ser estrictamente la necesaria para mantener una correcta estructura fsica del suelo, como condicin para despus armar la frmula nutricional.

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Diversos problemas en los suelos como la salinidad, las enfermedades de suelo y la degradacin del mismo, han impulsado el uso de cultivos sin suelos en el mundo. Slo en Espaa hay por lo menos 5.000 hectreas que utilizan esta tcnica, seala el Dr. Miguel de Urrestarazu, de la Universidad de Almera. En Espaa, la lana de roca es el sustrato ms comn (50%), seguido por perlita, arena, fibra de coco y otros sustratos, y sistemas hidropnicos. Una forma de ahorrar agua y nutrientes disminuyendo el impacto de la agricultura sobre el medioambiente es utilizar sistemas cerrados donde se recicla la solucin nutritiva.

Miguel de Urrestarazu:

La Experiencia de Almera
Algunos de estos sistemas son el Nutrient Film Technique (NFT), New Growing System (NGS) y la aeropona. Estos son los sistemas ms eficientes en trminos de uso de agua y nutrientes por kilogramo de producto final. La eficiencia final depender del manejo del fertirriego, del tipo de sustrato que se utilice y de la calidad del agua. El sistema NFT es aquel en el que las races se desarrollan en un flujo continuo de la solucin nutritiva por un canal con una ligera pendiente. La solucin es vertida a un reservorio, obteniendo de esta forma el oxgeno necesario para la solucin. Este sistema se incorpor en Almera durante la dcada de los 80 pero no ha sido adoptado ampliamente. Una alternativa a este sistema ha sido el NGS. En este sistema, la planta se ubica en una bolsa multicapas que permite que las races se desarrollen hacia las capas inferiores de la bolsa en bsqueda de agua y aire. Este sistema es aplicado en forma exitosa en cultivos comerciales de lechugas (Murcia), fresas (Huelva) y tomate (Italia). La aeropona es otra tcnica interesante. Es nueva y todava hay mucho por investigar pero la aplicacin de nutrientes mediante aspersores directamente a las races muestra algunas ventajas, especialmente en la oxigenacin de la solucin nutritiva. Los sistemas cerrados tambin pueden ser implementados con sustratos. No son tan riesgosos ni dependientes en los sistemas de riego como la hidropona, pero corren el riesgo de acumular muchas sales. Por lo tanto, es necesario utilizar sustratos con oxigenacin adecuada y baja capacidad de intercambio catinico para prevenir alzas bruscas en la conductividad elctrica. Miguel de Urrestarazu afirma que han acumulado mucha informacin en Almera sobre el manejo del fertirriego en sistemas cerrados y su impacto en el consumo de agua y fertilizantes. Algunos de estos resultados los muestra en la Tabla 1. Miguel de Urrestarazu cree que la mayor preocupacin por el medioambiente va a comenzar a arrastrar a la horticultura hacia estos sistemas cerrados. Seala, por ejemplo, que en Holanda existe un cuerpo especial de la polica que se encarga de vigilar que la agricultura se realice en forma amigable con el medioambiente. l cree que todava queda mucho camino por recorrer para masificar estos sistemas en Espaa ya que la mayora de los invernaderos usan suelo directo y porque, como estos sistemas cerrados requieren agua de buena calidad, su desarrollo en zonas ridas y semi-ridas tardar en desarrollarse porque se necesitar mejorar el agua o desalinizarla.

Tabla 1: Consumo de agua en sistemas abiertos y cerrados sobre sustratos (L m2) y costos promedios en fertilizantes (Euros m2). Consumo de Agua Frijol Tomate Pepino Otoo Primavera 193 557 236 236 95 51 289 48 140 40 215 10 Costo de Fertilizante Frijol Tomate 0,101 0,056 0,315 0,171

Sistema abierto Sistema cerrado % ahorro

Fuente: Urrestarazu y Salas, 2004

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Los suelos salinos (afectado por sales) y sdicos (afectados por sodio) representan cerca del 23% y 37% de las tierras cultivadas en el mundo y se encuentran en ms de 100 pases. La salinizacin de los suelos es un problema muy serio para la agricultura de riego y segn un informe de la FAO en 1989 cerca de un quinto de la superficie regada estaba afectada por la salinidad. Ms an, la creciente competencia por el uso del agua entre los diferentes sectores, (industria, urbano, agricultura) sugiere que cada vez las aguas ms salinas terminarn siendo destinadas a la agricultura. En su conferencia en Guadalajara, Prof. Dr. Sharon Benes de la Universidad de California en Fresno expuso sobre las necesidades de agua y nutrientes de las plantas cultivadas en condiciones salinas. Su conclusin es que el creciente uso de aguas salinas en agricultura requerir cambios en el manejo del riego y la nutricin. Pese a que el lavado de sales es necesario para prevenir la acumulacin excesiva de sales en la rizsfera, Benes aconseja que una mejor estrategia sera la aplicacin peridica de lavado en pre plantacin y evitar as un riego excesivo durante la poca de produccin.

Respuesta de las

Los efectos de la salinidad en las plantas normalmente se separan en efectos osmticos y efectos de iones txicos. El estrs hdrico osmtico se debe a una baja en el potencial hdrico del suelo debido a la presencia de iones de sal, creando de esta forma una gradiente de potencial hdrico menos favorable para la extraccin de agua por las plantas. El estrs osmtico se manifiesta de forma inmediata y normalmente afecta mucho ms durante el establecimiento del cultivo porque durante la fase de crecimiento de las plantas la planta puede utilizar reservas de carbono para sintetizar solutos internos para hacer un ajuste osmtico. La utilizacin de los recursos de carbono para superar el estrs osmtico explica el menor tamao de la

planta y del rea foliar en las plantas que se cultivan en condiciones salinas. El estrs osmtico es ms frecuente en cultivos anuales. El uso de trasplantes puede reducir el estrs osmtico, aunque se sabe que los nuevos transplantes tambin deben ajustarse osmticamente a las condiciones salinas. Los efectos de iones txicos (o especficos) ocurren cuando iones de sodio (Na+) o cloruro ( Cl-) se acumulan en las hojas a niveles que pueden provocar dao foliar. En algunos suelos salinos se encuentran tambin altas concentraciones de boro, lo que rpidamente puede provocar necrosis y la desecacin de las hojas. Esto se manifiesta primero en los mrgenes de la hoja y luego el dao va avanzado hacia el interior. Las especies

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plantas al riego salino


En este caso pueden pasar muchos aos en que no se observa ningn problema y de pronto se pueden gatillar daos severos en las hojas, especialmente en pocas de alta ET, cuando se absorbe mucha agua (e iones de sal) en poco tiempo.

HAY TABLAS INDICATIVAS DE TOLERANCIA A SALES, CLORURO Y BORO: DISPONIBLES, PERO SLO INDICATIVAS
Sharon Benes cont que hay bases de datos disponibles sobre tolerancia a las sales en cultivos de fibras y granos, forrajes, vegetales y frutales (Maas & Grattan, 1999; www.ars.usda.gov/Services/docs.htm?docid=8908). Pese a que son bastante menos comunes, tambin hay informacin con las tolerancias a boro y cloruro. Pese a ello, en la realidad en el terreno la tolerancia de los cultivos a las sales varan mucho dependiendo del clima, la condicin del suelo y las prcticas culturales. De hecho, hay casos en terreno en que se han obtenido muy buenos rendimientos en plantas sometidas a salinidades superiores a su umbral terico. Por ejemplo, la posicin de plantacin en un sistema de cama alta (camelln)

de plantas o variedades que son tolerantes a la salinidad tienen mayor capacidad para excluir a las sales a travs de la discriminacin en la membrana celular de las races o a travs del secuestro de los iones de sal en las clulas de la raz o de los tallos, limitando de esta forma su acumulacin en el follaje. El estrs por iones txicos es ms comn en los cultivos perennes debido al tiempo ms largo en el que se pueden acumular las sales en el follaje y tambin por el potencial de reserva de Na+ o Cl- en las estructuras permanentes.

se puede ajustar para usar las zonas de menor salinidad (los hombros de la cama para el riego por surco o sobre la lnea de goteo en riego por goteo). Hay una serie de otras prcticas culturales que pueden ayudar a reducir el impacto de la salinidad o del boro en el cultivo. Estudios recientes indican que cuando el estrs salino es lo suficientemente fuerte como para afectar de forma importante la fisiologa de la planta, los requerimientos de agua y nutrientes pueden ser significativamente ms bajos que en condiciones no salinas. La informacin de ET y de humedad del suelo indica que bajo riego con agua de alta salinidad, los requerimientos hdricos de los pistachos (Sanden et al., 2004) son significativamente menores. Consecuentemente, se podra aplicar menos agua y/o una cantidad menor de agua puede suplir las necesidades de lavado del suelo.

MENORES REQUERIMIENTOS DE AGUA Y NUTRIENTES


Shani et al. (2005) tambin reporta de que hay menores requerimientos de agua y nitrgeno en cultivos regados con aguas con alta salinidad. Estos autores investigaron la respuesta de maz,

melones, tomates y dtiles a la salinidad. Expusieron las plantas a condiciones que promovan el crecimiento (agua y nitrgeno) y que inhiban el crecimiento (boro) y descubrieron que las respuestas se daban frente al estrs ms severo, ms que a la combinacin (aditiva o multiplicativa) de los efectos individuales de diferentes estrs. El enfoque del factor dominante sugerido por los autores propone que las aplicaciones de agua y nitrgeno deben ser ajustadas al menor potencial de rendimiento esperado para esas altas condiciones salinas. La clave, eso s, es la habilidad para predecir si el estrs salino ser lo suficiente como para reducir rendimiento y tambin para determinar los requerimientos de agua y nutrientes del cultivo. El incorporar este sistema de manejo basado en el enfoque del factor dominante cuando se riega con aguas salinas (o cuando se cultiva en condiciones salinas superiores a los valores umbrales), permite conservar recursos hdricos y disminuir la contaminacin por lixiviacin de nitrgeno. Ms an, si se utiliza ms agua de la necesaria se est contribuyendo a acumular ms agua en el suelo, a aumentar la contaminacin de las napas subterrneas y a elevar las napas freticas.

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Las primeras observaciones mostraron que los patronales decados estaban en suelos muy densos, de baja macroporosidad, con sistemas radiculares muy pobres, con pocas races finas. Basados en este primer anlisis, los investigadores comenzaron a trabajar en manejo de suelos, implementando subsolados, mulch (mantilla), camellones y a aumentar la actividad biolgica del suelo. El subsolado no era una prctica muy comn y su aplicacin logr reducir la densidad aparente casi de inmediato, tanto cuando se subsol en pre-plantacin como en post-plantacin. Pero despus de 8 aos, en algunos campos, el transito por el parronal y las labores culturales realizadas hicieron que la densidad regresara a sus niveles pre-subsolado. La construccin de camellones y de mulch mejoraron las condiciones fsicas del suelo, especialmente cuando se complementaron con aplicaciones de estircol. En general, con estas tcnicas, las races finas se incrementaron de 800 a 1000/m2. Durante todo nuestro trabajo en el Valle de Aconcagua excavamos ms de 1000 calicatas y encontramos algunos nematodos, algunos insectos, pero no encontramos ni una sola lombriz. Por esta razn, decidimos incorporar lombrices al suelo, para que actuaran como ingenieros del suelo para mejorar la porosidad, seala Sells. Introdujeron diferentes especies de lombrices en los parronales y despus de tres aos, la poblacin de lombrices ha aumentado y ha ayudado a mejorar las propiedades del suelo. En cuanto al riego, los investigadores se concentraron en tres aspectos: rea mojada, frecuencia de riego y sistemas de control.

Programacin y control de riego:

Las lecciones del Valle de Aconcagua, Chile


El Dr. Gabriel Sells, de INIA Chile, explic los resultados de un largo trabajo de investigacin para solucionar el decaimiento de la produccin de uvas en el emblemtico Valle de Aconcagua en Chile. El mejoramiento de las propiedades fsicas y biolgicas del suelo, el cambio en las frecuencias de riego, en los mtodos de programacin- ajustar los Kc localmente, y el uso de mejores sistemas de control de riego han permitido a muchos productores recuperar sus plantas y producir el doble.
Normalmente, los agricultores regaban con una lnea de goteo. Los ensayos demostraron que con dos lneas de goteo, ubicadas a cada lado de la vid, se poda incrementar la poblacin de races finas de 700 a 1000/m2. Adems pudieron comprobar que existe una relacin directa entre cantidad de races finas y produccin. A ms races finas, mayor produccin. Respecto a la programacin del riego, la principal leccin es que hay que adaptarse a las condiciones locales y no depender nicamente de las estaciones agrometeorolgicas para establecer los coeficientes de cultivo (Kc). Informacin de Williams (2002) muestra que existe una relacin entre superficie sombreada y el Kc. Nuestras vides ms pequeas tienen al menos un 60% de su rea sombreada y esto implica que debemos usar un Kc cercano a 1, en vez de 0,8 o 0,9, que es lo que se ha usado tradicionalmente en Chile, dice Gabriel Sells. En relacin a los equipos de control de riego, las sondas capacitivas (FDR) son equipos muy tiles que permiten ver cmo se mueve el agua en el suelo. La medicin del potencial hdrico xilemtico, a travs de la cmara de presin, es otro de los sistemas que gradualmente ha sido incorporado por los productores. Sells explica que el potencial hdrico xilemtico al medioda tiene la ventaja de que refleja el estado hdrico de las capas ms secas del suelo. Los fitomonitores tambin se estn ganando un espacio entre los productores ms sofisticados. A travs de sus dendrmetros, los fitomonitores miden en tiempo real el crecimiento del dimetro del tronco, lo que tiene una directa relacin con el crecimiento de la baya. Esta informacin puede ser capturada in situ o a travs de telemetra en un computador central. Con la combinacin de todas estas tcnicas, los agricultores pudieron comenzar a controlar su riego mucho mejor. Este trabajo lo realizamos en todo el Valle, trabajando junto con los productores y las empresas exportadoras. Desde entonces hemos fortalecido un grupo de agrnomos del sector pblico y privado con el que estamos compartiendo frecuentemente informacin tcnica sobre riego y manejo de suelos. Antes, el rendimiento promedio de los parronales decados era de 1.800 cajas exportables/ha y ahora muchos agricultores que han implementado este paquete tecnolgico estn exportando 3.000 cajas/ha e incluso ms.

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