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SOBRE EL ESTATUTO EPISTEMOLGICO DEL PSICOANLISIS Csar Sparrow

La verdad emerge ms fcilmente del error que de la confusin. Francis Bacon Es el psicoanlisis una ciencia? Por qu? Si no lo es, podra serlo? Cmo? Sera conveniente que fuera una ciencia? El presente artculo busca responder a estas preguntas. El inters por el estatuto epistemolgico del psicoanlisis parte de la formulacin planteada por Freud y reiterada por sus seguidores de que su creacin era una ciencia, tanto como de la impugnacin de dicha denominacin por diversas personalidades, especialmente por parte de varios filsofos de la ciencia. Aunque Freud asuma su doctrina como una ciencia, como lo testimonia en numerosas declaraciones a lo largo de su obra, pareca no conceder importancia a la validacin experimental de sus hiptesis. As, Postman cita en su libro Psicologa en el proceso1 el comentario de Freud a las inquietudes de Rosenzweig por estudiar experimentalmente la represin en un informe confirmatorio de dicho concepto que le haba hecho llegar. Freud le contesta: No puedo atribuir mucho valor a estas confirmaciones porque la abundancia de observaciones confiables sobre las que descansan estas afirmaciones las hacen independientes de la verificacin experimental... Con todo no pueden hacer dao. Sin embargo, si el psicoanlisis es un mtodo para la investigacin del psiquismo que consta de una serie de conocimientos sistematizados que constituiran una disciplina cientfica, como Freud lo afirma2, entonces no tendra ms remedio que adoptar los principios mnimos de rigor demandados de toda ciencia. Si no fuera ste el caso para el psicoanlisis, sino que se tratara de un conjunto de conocimientos adquiridos a travs de una experiencia singularsima e impenetrable a toda otra observacin o que demandara de una intuicin o disposicin especial, como la transferencia, por ejemplo, luego la pregunta por su cientificidad no slo sera irrelevante sino hasta ilusa. Pero con esto el psicoanlisis se expondra a ser tachado de pseudociencia o de esoterismo. Incluso es posible hallar mucha ms evidencia emprica y elementos para su refutacin en pretendidas ciencias como la astrologa y la frenologa que en el psicoanlisis; adems, los objetos de estudio de estos sistemas son objetivos y no intangibles como el psiquismo o los procesos psquicos inconscientes. Luego cabra lugar para las preguntas: es el modelo experimental el adecuado para examinar las tesis de Freud? O hay algn otro mtodo objetivo vlido para su investigacin? Intentaremos encontrar alguna respuesta a estas cuestiones. La motivacin principal que anima esta indagacin es una que creo comparten tanto el psicoanlisis como la ciencia: perseguir un saber sobre la verdad.
A) CONTRASTACIN DE LAS DEFINICIONES DE CIENCIA Y PSICOANLISIS

La respuesta a la pregunta por el carcter cientfico del psicoanlisis depender parcialmente de la correspondencia que exista entre lo que se entienda por ciencia y lo que se entienda por psicoanlisis, es decir, depender de la compatibilidad de sus respectivas definiciones y de los contenidos implicados en ellas. Curiosamente, parece ms difcil arribar a una definicin unvoca y precisa de ciencia, puesto que existen varias definiciones que son confiables, pero a veces muy dismiles entre s; en tanto que las definiciones dadas del psicoanlisis por su fundador,

Publicado en la Revista Peruana de Filosofa Aplicada Neo-Skepsis (septiembre, 2003). No. 4. Lima: Ed. de Filosofa Aplicada. 1 Postman, L. (1962): Psychology in the making. Nueva York: Knopf. 2 Freud, Sigmund. (1922): Psicoanlisis y Teora de la libido (Dos artculos de Enciclopedia). En Obras completas. Madrid: Biblioteca Nueva (1973).

no son an hasta el da de hoy demasiado problemticas excepto por lo que querran significar, aspecto el cual constituye en gran medida el inters de la pregunta por la cientificidad del psicoanlisis, el de su especificidad. La ciencia y el psicoanlisis El diccionario recomendado ms utilizado por los cientficos en el idioma castellano, en la redaccin general, es el Diccionario de la Lengua Espaola de la Real Academia Espaola. La vigsimo segunda edicin del Diccionario de la Lengua Espaola (2001)3 define ciencia (del latn scienta) de la siguiente forma: 1. f. Conjunto de conocimientos obtenidos mediante la observacin y el razonamiento, sistemticamente estructurados y de los que se deducen principios y leyes generales. 2. f. Saber o erudicin. 3. f. Habilidad, maestra, conjunto de conocimientos en cualquier cosa. 4. f. pl. Conjunto de conocimientos relativos a las ciencias exactas, fisicoqumicas y naturales. El diccionario ms consultado para el idioma francs es el Diccionario Larousse4 (edicin de 1999), cuya defincin de ciencia es: 1. n. f. Conjunto coherente de conocimientos relativos a ciertas categoras de hechos, de objetos o de fenmenos. 2. Cada rama de ese conocimiento que se considera por separado. 3. Fig. Saber, sabidura, erudicin. 4. Disciplinas basadas fundamentalmente en el clculo y la observacin (por oposicin a letras). Entre estas definciones distinguimos acepciones ms amplias o generales y acepciones ms cerradas o restrictivas. El psicoanlisis se adecuara en principio a algunas de las acepciones ms amplias que son la primera y la tercera del primer grupo, y la primera y la segunda del segundo grupo, quedando excluido para la cuarta de cada grupo que es la restrictiva. Pero an cabe lugar a la objecin para la primera acepcin del primer grupo: No obstante el psicoanlisis los establezca, desde un punto de vista epistemolgico, es problemtica y polmica la cuestin de la deduccin de principios y leyes generales para su teora. The New Enciclopdia Britannica5 es la enciclopedia ms completa del idioma ingls. Para sta, la defincin de ciencia le es bastante ms restrictiva al psicoanlisis : Cualquiera de varias actividades intelectuales concernientes al mundo fsico y sus fenmenos, y que persigue observaciones objetivas y experimentacin sistemtica. En general, una ciencia implica una bsqueda de conocimiento que cubre verdades generales o las operaciones de leyes fundamentales. Sin embargo esta definicin, como todas la definiciones que hemos considerado restrictivas, lo son tambin para las llamadas ciencias sociales, como la sociologa o la psicologa, porque cien su alcance a las ciencias exactas, e invocan nociones como el clculo y las verdades generales u operaciones de leyes fundamentales.
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Real Academia Espaola. (2001): Diccionario de la Lengua Espaola. Vigsimo segunda edicin. Madrid: Espasa Calpe. 4 Larousse Editorial, S.A. (1999): Diccionario Enciclopdico y Gran Diccionario de la Lengua y la Cultura. Barcelona: Larousse. 5 (1995): The New Enciclopdia Britannica (Inc). Auckland, Chicago, Londres, Madrid, Manila, Pars, Roma, Sel, Sidney, Tokio, Toronto. La traduccin ofrecida ha sido efectuada por el autor dado que no existe una traduccin oficial.

Para la Enciclopedia Microsoft Encarta6, ciencia es: (en latn scientia, de scire, conocer), trmino que en su sentido ms amplio se emplea para referirse al conocimiento sistematizado en cualquier campo, pero que suele aplicarse sobre todo a la organizacin de la experiencia sensorial objetivamente verificable. La bsqueda de conocimiento en ese contexto se conoce como ciencia pura, para distinguirla de la ciencia aplicada la bsqueda de usos prcticos del conocimiento cientfico y de la tecnologa, a travs de la cual se llevan a cabo las aplicaciones. Nuevamente el psicoanlisis se ajustara a la definicin amplia mas no as a la restringida. Un comn denominador a todas las definiciones de ciencia citadas es que en ellas se incluye siempre el vocablo conocimiento (en la recin transcrita, en la defincin general en ingls, en tres de las cuatro acepciones en espaol y en dos de las cuatro para el francs). Varias de las acepciones de las definiciones de conocimiento y conocer en el Diccionario de la Lengua Espaola nos remiten a su vez a nociones mentales tales como: entendimiento, inteligencia, razn natural", "facultades sensoriales del hombre", "facultades intelectuales", "entender, advertir, saber, echar de ver", "percibir", "experimentar, sentir", "entender", "juzgarse". Puede la ciencia concebirse bajo nociones menos subjetivas que stas? Un diccionario especializado como el Diccionario cientfico y terminolgico de Chambers 7 (1979) define ciencia como: La disposicin ordenada de los conocimientos comprobados, que comprende los mtodos mediante los que se adquiere tal conocimiento y los criterios con que se comprueba su certeza. La vieja expresin Filosofa natural comprenda slo la observacin de los procesos naturales per se, pero la ciencia moderna incluye el estudio y el dominio de la Naturaleza como cosa que es o podra ser til a la Humanidad e incluso se propone el gobierno del destino del hombre mismo. Ciencia especulativa es la rama de la ciencia que sugiere hiptesis y teoras deduciendo pruebas crticas mediante las cuales puedan incorporarse al cuerpo de la ciencia propia observaciones no coordinadas o hechos ciertos comprobados de todas clases. Segn esta definicin, la supuesta cientificidad del psicoanlisis adolescera del atributo de la comprobacin emprica de sus hiptesis. Para el Diccionario de trminos cientficos y tcnicos de McGraw-Hill8 (1981), ciencia es: Rama del estudio en la que los hechos se observan y clasifican, y en la que corrientemente las leyes cuantitativas se formulan y verifican; comprende la aplicacin de razonamientos matemticos y anlisis de datos de los fenmenos naturales. Segn esta definicin, queda excluido tambin todo margen para las ciencias sociales. La concepcin de la ciencia basada en esta clase de definiciones que caracterizamos como restrictivas, y el empeo de las ciencias sociales en ser incluidas dentro del mbito cientfico es lo que promovi largamente la llamada guerra de las ciencias, es decir, la confrontacin entre las as denominadas por algunos epistemlogos ciencias duras y ciencias blandas. El psicoanlisis y la ciencia

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Microsoft Corporation. (1993-2000): Enciclopedia Microsoft Encarta 2001. "Ciencia." Chambers W. & R. (1979): Diccionario cientfico y tecnolgico. Barcelona: Omega S.A. 8 McGraw-Hill. (1981): Diccionario de trminos cientficos y tcnicos. Barcelona: Boixareau, Marcombo S.A.

Pero ha sido apriorstica nuestra pretensin de ubicar al psicoanlisis en alguna situacin con respecto a la ciencia. Veamos la definicin que da Freud del psicoanlisis 9: Psicoanlisis es el nombre: 1. De un mtodo para la investigacin de procesos anmicos capaces inaccesibles de otro modo. 2. De un mtodo teraputico de perturbaciones neurticas basado en tal investigacin; y 3. De una serie de conocimientos psicolgicos as adquiridos, que van constituyendo paulatinamente una nueva disciplina cientfica. Reconocemos en Freud el deseo de que el psicoanlisis se constituya en una ciencia. Las tres acepciones dadas son caras a una perspectiva epistemolgica: la del mtodo para la investigacin, la del mtodo teraputico y la de los conocimientos psicolgicos. Esto nos lleva a otras preguntas: Cmo es que el psicoanlisis investiga los procesos anmicos, y qu son exactamente stos?, Cmo es que el psicoanlisis tiene un efecto teraputico sobre las perturbaciones neurticas? y Cul es el carcter de los conocimientos que el psicoanlisis registra y dentro de qu categoras podran ordenarse dichos conocimientos? Todas estas preguntas fueron absueltas por Freud reiteradas veces, pero queda fuera el problema de la verificacin y replicabilidad experimental de sus hiptesis. En la parte introductoria de una de sus obras ms importantes 10, Freud escribe: Hemos odo expresar ms de una vez la opinin de que una ciencia debe hallarse edificada sobre conceptos fundamentales, claros y precisamente definidos. En realidad, ninguna ciencia, ni aun la ms exacta, comienza por tales definiciones. El verdadero principio de la actividad cientfica consiste ms bien en la descripcin de fenmenos, que luego son agrupados, ordenados y relacionados entre s. Ya en esta descripcin se hace inevitable aplicar al material determinadas ideas abstractas extradas de diversos sectores y, desde luego, no nicamente de la observacin del nuevo conjunto de fenmenos descritos. Ms imprescindibles an resultan tales ideas los ulteriores principios fundamentales de la ciencia en la subsiguiente elaboracin de la materia. Al principio han de presentar cierto grado de indeterminacin, y es imposible hablar de una clara delimitacin de su contenido. Mientras permanecen en este estado, nos concertamos sobre su significacin por medio de repetidas referencias al material del que parecen derivadas, pero que en realidad les es subordinado. Presentan, pues, estrictamente consideradas, el carcter de convenciones, circunstancia en la que todo depende de que no sean elegidas arbitrariamente, sino que se hallen determinadas por importantes relaciones con la materia emprica, relaciones que creemos adivinar antes de hacrsenos asequibles su conocimiento y demostracin. Slo despus de una ms profunda investigacin del campo de fenmenos de que se trate resulta posible precisar ms sus conceptos fundamentales cientficos y modificarlos progresivamente, de manera a extender en gran medida su esfera de aplicacin, hacindolos as irrebatibles. Este podr ser el momento de concretarlos en definiciones. Pero el progreso del conocimiento no tolera tampoco la inalterabilidad de las definiciones. Como nos lo evidencia el ejemplo de la Fsica, tambin los conceptos fundamentales fijados en definiciones experimentan una perpetua modificacin del contenido. Con este prembulo de fundamentacin para su concepto de pulsin, Freud pergea con sus propias palabras el modelo inductivo de la ciencia. Jacques Lacan fue uno de los psicoanalistas que abord con mayor decisin la cuestin del estatuto epistemolgico del psicoanlisis. En su obra La ciencia y la verdad11 loa la adhesin de Freud al cientificismo de su tiempo, sosteniendo que a ste le debe el psicoanlisis su crdito:

Freud, Sigmund. (1922): Psicoanlisis y Teora de la libido (Dos artculos de Enciclopedia). En Obras completas. Madrid: Biblioteca Nueva (1973). 10 Freud, Sigmund. (1915): Los instintos y sus destinos. En Obras completas. Madrid: Biblioteca Nueva (1973). 11 Lacan, Jacques. (1966): La ciencia y la verdad. En Escritos I. Mxico: Siglo XXI (1980).

Decimos, contrariamente a lo que suele bordarse sobre una pretendida ruptura de Freud con el cientificismo de su tiempo que es ese cientificismo mismo (...) el que condujo a Freud, como sus escritos nos lo demuestran, a abrir la va que lleva para siempre su nombre. Decimos que esa va no se desprendi nunca de los ideales de ese cientificismo, ya que as lo llaman, y que la marca de l que la seala no es contingente sino que sigue sindole esencial. Que es por esa marca por la que conserva su crdito, a pesar de las desviaciones a las que se ha prestado, y esto en la medida en que Freud se opuso a esas desviaciones, siempre con una seguridad sin vacilaciones y un rigor inflexible. Lacan postula que el psicoanlisis debe incluirse dentro de lo que l denomina ciencias conjeturales12 junto con disciplinas como la lingstica y la antropologa (quiz, adems, la historia), en oposicin a las ciencias exactas como la fsica y la matemtica. Lacan desestim la calificacin del psicoanlisis para las llamadas ciencias humanas o ciencias sociales porque vea en dicha pretendida nominacin una subordinacin a las ciencias exactas. Sostena que el carcter conjetural de una ciencia no menoscaba su rigurosidad; que la exactitud no entra a necesariamente la verdad; y que an una ciencia conjetural, como l propone al psicoanlisis, puede formalizarse recurriendo a la adopcin de nomenclaturas importadas de la lgica, la matemtica o la fsica. Precisa que el objeto del psicoanlisis concierne a su objeto a un concepto complejo elaborado por l y que el sujeto que estudia es el mismo sujeto de la ciencia. Lacan afirma que la materialidad del inconsciente, el objeto de estudio freudiano, es el lenguaje, y que: ningn lenguaje podra decir lo verdadero sobre lo verdadero, puesto que la verdad se funda por el hecho de que habla, y puesto que no tiene otro medio para hacerlo. (...) No hay de verdadero sobre lo verdadero ms que nombres propios; el de Freud o bien el mo... Segn Lacan, existe una incompatibilidad esencial entre las categoras de verdad y saber, sostiene que el saber no tiene forma de asir la verdad a menos que sea bajo la forma de hacer actuar su ignorancia13. Sin embargo algunos aos antes haba esgrimido la idea de que los resultados del psicoanlisis podran fundar una ciencia positiva con la condicin de que su experiencia pudiera ser controlable por todos14; no obstante, sus conjeturas no tendran que ser por necesidad improbables, sino que hasta podran ser admitidas como certidumbres, ya que las leyes de la intersubjetividad son matemticas15. En una comunicacin ulterior, Lacan propone abrir el psicoanlisis a la crtica de sus fundamentos, a falta de lo cual se degrada[ra] en efectos de soborno colectivo16. Otro comentario interesante de Lacan a este respecto es el siguiente 17: La persistente ambigedad en lo tocante a saber qu del anlisis puede o no reducirse a la ciencia, se explica cuando uno repara en que el anlisis entraa, en efecto, un mas all de la ciencia, de La ciencia en el sentido moderno... Este aspecto es el que hace al anlisis susceptible de recibir el peso de una clasificacin que lo coloque a la par de una Iglesia y, por ende, de una religin sus formas y su historia, por cierto han suscitado a menudo esta analoga. Finalmente empero, en uno de sus ltimos seminarios 18, Lacan admite que el psicoanlisis no es una ciencia debido a su carcter infalsable.
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Lacan, Jacques. (1953): Funcin y campo de la palabra y del lenguaje en psicoanlisis. En Escritos I. Mxico: Siglo XXI (1980). 13 Lacan, Jacques. (1960): Subversin del sujeto y dialctica del deseo en el inconsciente freudiano. En Escritos I. Mxico: Siglo XXI (1980). 14 Lacan, Jacques. (1948): La agresividad en psicoanlisis. En Escritos II. Mxico: Siglo XXI (1980). 15 Lacan, Jacques. (1956): Situacin del psicoanlisis y formacin del psicoanalista en 1956. En Escritos II. Mxico: Siglo XXI (1980). 16 Lacan, Jacques. (1966): Variantes de la cura-tipo. En Escritos II. Mxico: Siglo XXI (1980). 17 Lacan, Jacques. (1964): El seminario. Libro XI. Los cuatro conceptos fundamentales del psicoanlisis. Buenos Aires: Paids. 18 Lacan, Jacques. (1977): Seminario 25. El momento de concluir. (Seminario indito) Ver nota #68.

B) ALGUNOS PROBLEMAS EPISTEMOLGICOS DEL PSICOANLISIS

Dentro de los problemas epistemolgicos del psicoanlisis, revisaremos las crticas generales ms frecuentes y trascendentes planteadas al psicoanlisis en el terreno de la ciencia, desde Popper hasta Bunge; problemas epistemolgicos de fondo como la viabilidad de una metodologa para el estudio cientfico de las tesis de Freud, sobre todo desde la perspectiva experimental y de los puntos de vista de Eysenck y Grnbaum; y, finalmente, problemas epistemolgicos de forma como la pertinencia de algunas elaboraciones tericas de Lacan a partir de construcciones tomadas de las ciencias exactas, y que han sido objeto de crtica y de discusin por Sokal y otros cientficos y epistemlogos contemporneos, as como de contra-argumentos por parte de psicoanalistas. Crticas cientficas al psicoanlisis El filsofo Sergio P. Fernndez19, intenta ordenar y juzgar las crticas formuladas al psicoanlisis freudiano desde la filosofa de la ciencia neopositivista hace treinta aos, y que siguen en vigencia an en nuestros das en el medio acadmico. Las crticas son una respuesta a la afirmacin hecha por Freud de que el psicoanlisis es una ciencia. Las crticas cientficas al psicoanlisis pueden ser resumidas en cuatro argumentos que apuntan a cumplir con el criterio de demarcacin que pone los lmites entre lo cientfico y lo no cientfico 20: a) Su carencia de validacin emprica: Si el psicoanlisis es una teora en el sentido cientfico, es decir, un conjunto de proposiciones que sistematizan, explican y prevn ciertos fenmenos observables, debe satisfacer los mismos criterios lgicos que las teoras de las ciencias naturales y sociales. Para su validacin emprica el psicoanlisis tiene que poder deducir de sus proposiciones determinadas consecuencias que doten a la teora de un contenido definido. Las nociones freudianas de energa libidinal o conflicto edpico no son nociones susceptibles de validacin emprica, puesto que podramos atribuir los mismos efectos a otras causas y la explicacin sera igualmente vlida. El psicoanlisis no puede probar lo que afirma y, an si su mtodo principal es la interpretacin, en qu condiciones resulta vlida su interpretacin?

b) Su irrefutabilidad: Tampoco puede determinarse en qu condiciones podra ser refutada la


teora (Popper, 1959)21. Segn Popper, el criterio de discriminacin entre lo que debe ser considerado ciencia y lo que es otra cosa est dado por la refutabilidad de las teoras que comporta un aspirante a conocimiento cientfico como es el psicoanlisis. El criterio de falsacin dice ms o menos as: "una teora tiene que ser capaz de decir bajo qu condiciones podra no ser verdadera para ser considerada una teora cientfica", el terico debe buscar y hallar casos o instancias refutadoras en los cuales su hiptesis central no sea aplicable; una hiptesis cientfica genuina no puede ser omnicomprensiva, deben existir siempre excepciones a la ley general y son justamente dichas anomalas las que hacen verosmil a una teora. c) La crtica a la invalidacin del crtico: Cualquier crtico del psicoanlisis puede ser invalidado mediante una argumentacin ad hominem del psicoanalista o del defensor del psicoanlisis. La falacia del argumento ad hominem es muy antigua y difundida; para negar la fuerza lgica de un argumento se injuria o descalifica a quien lo expone, de este modo
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Sergio P. Fernndez es Doctor en Filosofa en la Universidad de Chile y Profesor en la Universidad Diego Portales. 20 Fernndez, Sergio P. (1999): Epistemologa y Psicoanlisis Ciencia, hermenutica o tica?. En Cinta de Moebio. No.5. Abril de 1999. Facultad de Ciencias Sociales. Universidad de Chile. http://rehue.csociales.uchile.cl/publicaciones/moebio/05/frames06.htm 21 Popper, Karl R. (1959): The logic of Scientific Discovery. Londres: Hutchinson.

se crea la apariencia de que se prueba lo contrario. Por ejemplo, se refuta cualquier argumento del crtico contraponiendo alguna explicacin psquica acerca de cmo o por qu el oponente lleg a sostener tal idea; en general esta explicacin no favorece para nada al infortunado crtico. Recientemente un periodista intent demostrar que Freud elabor toda su teora de la histeria bajo los efectos sobrestimulantes de la cocana y que bajo esa condicin distorsion su visin de la realidad. Es cierto que Freud experiment con el clorhidrato de cocana, pero desde un punto de vista lgico la condicin o motivacin personal de Freud o de cualquier persona es totalmente irrelevante a la determinacin de la fuerza lgica de sus propuestas tericas. d) La reificacin del inconsciente: La existencia de entidades intangibles dentro del psiquismo (yo, ello, supery) es una hiptesis incontrastable. El pensar al inconsciente como cosa objeto de estudio constituye una reificacin flagrante que entra en contradiccin con los datos de la neurobiologa. Contamos con la esfera de lo consciente y, en el horizonte de la conciencia evocable en todo momento, con una esfera de lo preconsciente. Lo preconsciente es lo accesible y comunicable. El inconsciente, por el contrario, se sustrae a la comunicacin pblica. Estos argumentos son una sntesis de las crticas realizadas al psicoanlisis por los filsofos de la ciencia Ernst Nagel y Karl Popper 22 en 1958. Uno de los aspectos ms atacados por Popper es el de la refutabilidad de la teora23. El modelo entonces aceptado de la filosofa de la ciencia, descrito por primera vez por Francis Bacon, conceba la ciencia como un ejercicio de induccin donde los cientficos formulaban teoras para explicar datos preexistentes, y que verificaban sus teoras acumulando evidencias confirmadoras. Pero filsofos escpticos como David Hume haban cuestionado que una serie de observaciones objetivas pudiesen realmente establecer la validez de una ley general. Un suceso puede seguir a otro una y otra vez en nuestra experiencia limitada, pero siempre hay la posibilidad de que adicionales observaciones revelen excepciones que refuten la norma. La contribucin de Popper fue descartar el modelo inductivo y describir la ciencia como comenzando en una conjetura imaginativa o incluso mtica del mundo. La conjetura puede ser falsa en todo o en parte, pero da un punto de partida para la investigacin cuando se enuncia con una claridad suficiente para poder ser sometida a crtica. El progreso no se consigue investigando el mundo en busca de ejemplos confirmadores, que siempre se pueden encontrar, sino buscando la evidencia falsadora que revela la necesidad de una nueva y mejor explicacin. La metodologa cientfica se da cuando las teoras son sujetas a una prueba emprica rigurosa, y est ausente all donde la prctica es proteger una teora en lugar de someterla a ensayo. El problema del psicoanlisis radica en su enorme capacidad de explicacin, donde en su experiencia clnica todas las observaciones parecen confirmar su teora, siendo esta experiencia impermeable a la investigacin por cuenta de terceros. Popper sostiene que una teora que parece explicarlo todo no explica realmente nada; en su concepto, toda teora que se pretenda rigurosa debe pasar por la prueba de refutabilidad, describiendo bajo qu condiciones de excepcin sus principios pueden no aplicarse. En consecuencia, segn Popper, el carcter infalsable de teoras que se pretenden cientficas, como el psicoanlisis y el marxismo, es decir su incapacidad de ser refutadas o contrastadas, as como su incapacidad predictiva, las convierte en pseudociencias. La filosofa de la ciencia ha evolucionado desde Popper, del modelo inductivo al modelo deductivo que l estableci, a modelos como el hipottico-deductivo y el deductivo-nomolgico; pero la situacin epistemolgica del psicoanlisis sigue teniendo el estatuto que Popper le atribuy ya que la validez de su mtodo no ha sido confirmada ni rebatida.

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Karl Popper, filsofo de la ciencia famoso por su teora del mtodo cientfico y por su crtica del determinismo histrico. 23 Johnson, Phillip. (1995): Sir Karl Popper: Psicoanlisis, ciencia y pseudociencia. Editorial Portavoz (Grand Rapids). http://www.sedin.org/propesp/X0164_Po.htm

El filsofo de la ciencia Mario Bunge24, enconado crtico del psicoanlisis, caracteriza a la ciencia como conocimiento racional, sistemtico, exacto, verificable y por consiguiente falible25. Este autor considera al psicoanlisis un cuerpo de creencias en vez de un campo de la investigacin, y lo incluye dentro del nmero de las pseudociencias junto con la alquimia, la astrologa, la caracterologa, el comunismo y el creacionismo cientficos, la grafologa, la ovniloga y la parapsicologa. Para Bunge una pseudociencia es un montn de macanas que se vende como ciencia, y es reconocible por ostentar por lo menos dos de las siguientes caractersticas que l descibe26: 1. Invoca entes inmateriales o sobrenaturales inaccesibles al examen emprico, tales como fuerza vital, alma, supery, creacin divina, destino, memoria colectiva y necesidad histrica. 2. Es crdula: no somete sus especulaciones a prueba alguna. Por ejemplo, no hay laboratorios homeopticos ni psicoanalticos. 3. Es dogmtica: no cambia sus principios cuando fallan ni como resultado de nuevos hallazgos. No busca novedades, sino que queda atada a un cuerpo de creencias. Cuando cambia lo hace slo en detalles y como resultado de disensiones dentro de la grey. 4. Rechaza la crtica, asunto normal en la actividad cientfica, alegando que es ella motivada por dogmatismo o por resistencia psicolgica. Recurre pues al argumento ad hominem en lugar de al argumento honesto. 5. No encuentra ni utiliza leyes generales. Los cientficos, en cambio, buscan o usan leyes generales. 6. Sus principios son incompatibles con algunos de los principios ms seguros de la ciencia . Por ejemplo, la telequinesis contradice el principio de conservacin de la energa. Y el concepto de memoria colectiva contradice la perogrullada de que slo un cerebro individual puede recordar. 7. No interacta con ninguna ciencia propiamente dicha. En particular, ni psicoanalistas ni parapsiclogos tienen tratos con la psicologa experimental o con la neurociencia. A primera vista, la astrologa es la excepcin, ya que emplea datos astronmicos para confeccionar horscopos. Pero toma sin dar nada a cambio. Las ciencias propiamente dichas forman un sistema de componentes interdependientes. 8. Es fcil: no requiere un largo aprendizaje. El motivo es que no se funda sobre un cuerpo de conocimientos autnticos. Por ejemplo, quien pretenda investigar los mecanismos neurales del olvido o del placer tendr que empezar por estudiar neurobiologa y psicologa, dedicando varios aos a trabajos de laboratorio. En cambio, cualquiera puede recitar el dogma de que el olvido es efecto de la represin, o de que la bsqueda del placer obedece al "principio del placer". Buscar conocimiento nuevo no es lo mismo que repetir o siquiera inventar frmulas huecas. 9. Slo le interesa lo que pueda tener uso prctico: no busca la verdad desinteresada. Ni admite ignorar algo: tiene explicaciones para todo. Pero sus procedimientos y recetas son ineficaces por no fundarse sobre conocimientos autnticos. Al igual que la magia, tiene aspiraciones tcnicas infundadas. 10. Se mantiene al margen de la comunidad cientfica . Es decir, sus cultores no publican en revistas cientficas ni participan de seminarios ni de congresos abiertos a la comunidad cientfica. Los cientficos, en cambio, someten sus ideas a la crtica de sus pares: someten sus artculos a publicaciones cientficas y presentan sus resultados en seminarios, conferencias y congresos.

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Mario Bunge es Doctor en Ciencias Fisicomatemticas, Miembro del Institut International de Philosophie, de la Acadmie Internationale de Philosophie des Sciences, de la Academy of Humanism y de la ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crtico.
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Metascientific Queries. Springfield: Charles C. Thomas. Bunge, Mario. (2001): Qu son las seudociencias? Montreal. Artculo publicado en el peridico
Bunge, Mario. (1959):

argentino La Razn, recogido en el boletn electrnico de Ciencia y pseudociencia El Escptico Digital. http://www.arp-sapc.org/docentes/bungeprinc.html

Si el psicoanlisis se propone como ciencia corre el riesgo de ser tachado de pseudociencia. Preguntmonos por la aplicacin al psicoanlisis de los argumentos que da Bunge para definir su concepto de pseudociencia. 1. Invoca entes inmateriales o sobrenaturales inaccesibles al examen emprico. Bunge pone por ejemplo al supery, al que podramos sumar el mismsimo concepto de inconsciente, vital al psicoanlisis. Pueden semejantes constructos someterse a la experimentacin cientfica? 2. Es crdula. Para Bunge, aceptar las especulaciones sin someterlas a prueba implica credulidad, y pone por ejemplo el hecho de que no hayan laboratorios psicoanalticos. Nuevamente, podran las especulaciones psicoanalticas ser sometidas a prueba en laboratorios? Pudase o no, aceptarlas sin ms equivaldra credulidad. No hay mtodo riguroso en que puedan ser sometidas a prueba? 3. Es dogmtica. Es cierto que en ciencias exactas como la fsica, los principios pueden cambiar cuando sus principios fallan o como resultado de nuevos hallazgos. En cambio en psicoanlisis no podra tener lugar una revolucin cientfica como en la fsica, donde los principios pueden cambiar radicalmente, puesto que si principios como la represin o el complejo de Edipo fallaran, luego el psicoanlisis dejara de serlo y se convertira en otra cosa. Sin embargo no es cierto que no busque novedades, aunque es discutible si cuando cambia lo hace slo en detalles. 4. Rechaza la crtica. Es cierto que muchos psicoanalistas adoptan esta actitud poco saludable, mas ello no tendra que ser obligatoriamente intrnseco o imputable al psicoanlisis mismo. 5. No encuentra ni utiliza leyes generales . Las generalizaciones que el psicoanlisis hace no son comparables a las leyes generales propias de las ciencias exactas, por la naturaleza de su objeto de estudio. 6. Sus principios son incompatibles con algunos de los principios ms seguros de la ciencia . El psicoanlisis no aplica para este argumento. Sin embargo, el argumento de la reificacin del inconsciente dice que pensar al inconsciente como objeto de estudio contradice los datos de la neurobiologa. El inconsciente es una construccin terica y no una estructura o una funcin del cerebro, entonces la neurobiologa no puede refutar la existencia del inconsciente. En cuanto a su reificacin, es un argumento vlido para separar al psicoanlisis de los procedimientos cientficos. 7. No interacta con ninguna ciencia propiamente dicha. El psicoanlisis ha interactuado fecundamente con ciencias sociales como la lingstica, la sociologa o la antropologa. No podemos decir que lo haya hecho en proporcin semejante con las ciencias naturales. 8. Es fcil: no requiere un largo aprendizaje . Quienes estn familiarizados con la metapsicologa freudiana o las teorizaciones de Lacan, probablemente no juzgarn que el psicoanlisis es fcil ni que se aprende rpidamente. Pero el argumento de la facilidad es opinable y muy subjetivo. Decir que el olvido es efecto de la represin no suena mucho menos complejo que decir que la fuerza es el producto de la masa por la aceleracin; lo importante es lo que esto significa. Que Bunge utilice como ejemplo el dogma de que la bsqueda del placer obedece al principio del placer demuestra su ignorancia del psicoanlisis. 9. Slo le interesa lo que pueda tener uso prctico: no busca la verdad desinteresada. No consideramos que este criterio sea aplicable al psicoanlisis. 10. Se mantiene al margen de la comunidad cientfica . A menudo se le ha criticado a los psicoanalistas su repliegue a su propia cancha y su mnima interaccin con otras disciplinas. Aunque esto no sucede siempre, es una tendencia marcada. A partir de lo expuesto y de lo comentado, podemos concluir provisionalmente que el psicoanlisis no es una ciencia, que si se lo propone como tal, es ms bien una pseudociencia en los trminos de Popper y de otros epistemlogos eminentes. Cabran las preguntas: Qu es entonces el psicoanlisis? Podra ser una ciencia? Si as fuera, cmo podra serlo? Convendra que lo fuera? Trataremos de desarrollar algunas de estas cuestiones.

El estudio experimental de las teoras freudianas El psiclogo Gerardo Primero27 divide las crticas al psicoanlisis en epistemolgicas, empricas y pragmticas. Nosotros hemos revisado algunas de las crticas epistemolgicas ms importantes. Dentro de los criterios empricos, Primero destaca la falta de contrastacin experimental y de dilogo con otras teoras y disciplinas por parte del psicoanlisis, porque: Los intentos de contrastacin emprica pueden llevar a un considerable alejamiento respecto de las teoras originales, cosa que es para muchos intolerable. Hay quienes para evitarlo rechazan los mtodos de contrastacin utilizados en otras disciplinas de conducta (Lacan es tal vez el caso extremo) y transforman a la disciplina en una especie de dogma, cerrado al cambio y a la investigacin, aislado del resto de la psicologa, cuya tarea fundamental es preservar la fidelidad a los textos fundadores. La palabra de Freud fue al psicoanlisis lo que la palabra de Dios al catolicismo o lo que la palabra de Aristteles a la filosofa medieval del siglo XII. As fue como el criterio de autoridad (lo dijo Freud) fue antepuesto al desarrollo de investigaciones y tratamientos ms eficaces. A lo cual aade ms adelante: Tanto las corrientes cognitivas como las conductuales, a pesar de sus diferencias, coinciden en el esfuerzo por contrastar sus resultados y realizar seguimientos, lo cual permiti validar, descartar o mejorar sus tcnicas. Esa situacin oblig a algunos seguidores del psicoanlisis a comprometerse en la investigacin experimental, pero a la vez eso implica aceptar el riesgo de modificar la teora en funcin de los resultados, algo que muchos no estn dispuestos a enfrentar. Este es el dilema actual que enfrenta el psicoanlisis, el cual llev a la escisin de un grupo dispuesto a la investigacin y el cambio, y otro que se repliega en un conservadurismo terico. Por dar slo un ejemplo de este conservadurismo dogmtico, cito a Lacan: Ningn progreso se ha podido hacer, por pequeo que sea, cada vez que ha sido desatendido uno de los trminos de Freud28. Se anula el dilogo con otros abordajes (incluso antes de comprenderlos), se transforma la teora en dogma, se dejan de cuestionar sus supuestos bsicos, y se frena la posibilidad de comprender, controlar y predecir los temas de la psicologa. En un ensayo sobre las ideas de Freud29, el filsofo francs Paul Ricoeur30 escribe: El psiclogo habla de variables ambientales. Cmo operan stas dentro de la teora analtica? Para el analista, esas variables no son los hechos tal como los conoce un observador exterior. Lo que le importa al analista son las dimensiones del ambiente tal y como las cree el sujeto; lo que para l es pertinente no es el hecho, sino el significado que el hecho ha asumido en la historia del sujeto. De aqu que no pueda decirse que el castigo precoz de la conducta sexual es un hecho observable que indudablemente deja tras de s un organismo cambiado. El objeto de estudio del analista es el significado que para el sujeto tienen los mismos acontecimientos que el psiclogo considera como un observador y establece como variables experimentales.

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Primero, Gerardo., psiclogo clnico (2002): Algunas crticas al psicoanlisis. Buenos Aires. http://www.comportamental.com/articulos/3.htm 28 Lacan, Jacques. (1964): El seminario. Libro XI. Los cuatro conceptos fundamentales del psicoanlisis. Buenos Aires: Paids. 29 Ricoeur, Paul. (1970): Freudian Philosophy: An Essay in Interpretation. New Haven: Yale University Press. 30 Paul Ricoeur es uno de los filsofos franceses ms destacados del siglo XX. Fue profesor en la Sorbona de Pars, en la Universidad de Nanterre y en la de Chicago.

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En 1973, el psiclogo Hans Jurgen Eysenck 31, en colaboracin de su colega Glenn D.Wilson, public un libro titulado El estudio experimental de las teoras freudianas 32, que consiste en una recopilacin de algunas de las ms confiables y mejor acreditadas investigaciones experimentales sobre algunas tesis importantes de Freud. Segn Eysenck, si la posicin de Ricoeur, antes citada, es la correcta para el psicoanlisis, entonces: significa que todo el asunto del psicoanlisis es endopsquico; no logra tocar el mundo en ningn punto. No hay verificacin posible de la teora con la cual funciona el psicoanalista, y tampoco hay verificacin de la medida en que se comunica con su paciente. Si ste fuera el recurso a que se acogieran los psicoanalistas, entonces su teora no reclama ningn estatuto cientfico pues es inverificable, incontrastable y cerrada a toda experiencia objetiva externa, como lo sealaba Freud hace cerca de un siglo33: Nadie... excepto los mdicos que practican el psicoanlisis, puede tener ningn acceso a esta esfera de conocimiento ni ninguna posibilidad de formarse un juicio que no est influido por sus propias aversiones y prejuicios. Al asumir esta postura, el psicoanlisis se expone a convertirse en esoterismo o en una religin donde la verdad le es revelada slo a los que han sido iniciados en su doctrina. Afortunadamente, muchos investigadores se preocuparon por pretender algn nivel de verificacin o refutacin experimental de las tesis freudianas, actitud indispensable a toda actividad cientfica que se precie de tal. En su libro, Eysenck escoge los estudios sobre la materia que aprueban las mismas normas de adecuacin del diseo experimental al tpico que se examina, de tratamiento estadstico y de representatividad de la poblacin estudiada, y de racionalidad de las conclusiones extradas, como las que se exigira de cualquier otro trabajo cientfico, especialmente tomando como referencia la experimentacin en el campo de la psicologa. Un problema con el que se chocaron los estudios fue el de la indefinicin de las hiptesis freudianas, es decir que muchas de ellas son ambiguas o son interpretables en un sentido hermenutico. Por ejemplo, el concepto de la formacin reactiva a menudo sirve a los psicoanalistas para confirmar una hiptesis clnica en un sentido positivo o en otro justamente inverso. Otra vez: si las proposiciones freudianas no estn lo suficientemente determinadas, luego todo rigor cientfico es superfluo y el esfuerzo de los investigadores por contrastarlas es vano, no teniendo el menor significado investigacin alguna. Prefieren los autores, en cambio, admitir como vlido el argumento comentado por Miles34:

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Hans J. Eysenck, psiclogo e investigador clebre, inventor del test inventario de la personalidad - EPI, fundador del Departamento de Psicologa del Instituto de Psiquiatra de Londres y Profesor Emrito de Psicologa. 32 Eysenck, Hans J. y Wilson, Glenn D. (1973): El estudio experimental de las teoras freudianas. Madrid: Alianza Editorial. 33 Freud, Sigmund. (1905): Tres ensayos para una Teora sexual. En Obras completas. Madrid: Biblioteca Nueva (1973). 34 Miles, T. R. (1966): Eliminating the Unconscious. Oxford: Pergamon Press.

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La tesis principal... es que el psicoanlisis es en principio capaz de ser un estudio racional y sistemtico. El que tambin digamos que es cientfico. Por mi parte, no veo una buena razn para restringir esta palabra a aquellas investigaciones que tengan el rigor experimental del laboratorio qumico y fsico; preferira extenderla a cualquier estudio en donde las conclusiones generales vengan apoyadas por un estudio sistemtico de la evidencia... No hay justificacin para suponer que el nico trabajo cientfico vlido sea el realizado en el laboratorio, ni que la respetabilidad cientfica slo sea posible cuando existe una disposicin deliberada de las condiciones experimentales; el ideal de repetibilidad es bueno en teora, pero en psicoanlisis, como en muchas otras investigaciones, es un ideal que no se puede realizar; por otra parte, el registro exacto, la generalizacin, la cuantificacin y la exclusin de explicaciones alternativas son todos ellos objetivos deseables, y en lo que respecta al psicoanlisis es posible en principio lograrlos. Sern precisamente los estudios experimentales que satisfagan las cualidades invocadas por este autor, los que podrn dar algn grado de apoyo o de refutacin a las teoras freudianas. Las cualidades son el logro de los propsitos de registro exacto, generalizacin, cuantificacin y exclusin de explicaciones alternativas para los mismos fenmenos. Es por esta razn que la materia de los experimentos versa sobre aspectos circunscritos de la teora basados en proposiciones empricas especficas, pues no podra accederse al escrutinio de los presupuestos metapsicolgicos ni a los conceptos abstractos: Si las proposiciones bsicas de la teora resultan validadas, entonces ser el momento de preocuparse de las proposiciones de orden ms elevado y las dificultades a que da lugar; si la validacin fracasa, las proposiciones de orden ms elevado fracasan entonces ipso facto, y no necesitamos preocuparnos ms. Los estudios fueron divididos en los temas siguientes: 1) Desarrollo psicosexual; 2) Complejos de Edipo y de castracin; 3) Represin; 4) Humor y simbolismo; 5) Psicosomtica; y, 6) Neurosis, psicosis y psicoterapia. Los estudios adolescen de un error flagrante: a pesar de que el ttulo del libro se refiere a las teoras freudianas, slo 13 de los 21 estudios incluyen a Freud en su bibliografa, y algunos de los presupuestos esgrimidos como freudianos para fines de la investigacin, no son tales; como por ejemplo la teora del carcter oral y otras tesis posfreudianas. A pesar de ello, varios de los presupuestos se ajustan a las hiptesis de Freud. Pero, cmo fue posible estudiarlas experimentalmente? Resumimos algunos de los estudios que parecen ms convincentes. a) Rasgos obsesivos, sntomas obsesivos y erotismo anal 35. Freud36 define el carcter anal por los rasgos de obstinacin o tenacidad, tacaera o economa y orden u organizacin. Segn Freud, este tipo de carcter es el efecto de una acentuacin ergena de la zona anal en la constitucin sexual congnita de tales personas y de una sublimacin del erotismo anal; una regresin a la fase sdico-anal impartira disposicin a la neurosis obsesiva 37. El estudio en cuestin busca alguna relacin entre la constelacin de rasgos denominada carcter anal y el erotismo anal reprimido. Segn el autor, el nico mtodo para contrastar las teoras psicoanalticas sobre el carcter anal sera correlacionar los rasgos anales con alguna medida del propio erotismo anal. Para este fin, se administr a una muestra de 46 estudiantes universitarios cuatro escalas de obsesividad: las escalas de Beloff, de rasgos obsesivos de Hazari, de sntomas obsesivos de Hazari y el Ai3, una escala de analidad realizada por el autor. Tambin se les administr el test proyectivo de los Blacky Pictures como medida de erotismo anal. Todas estas pruebas ya estaban validadas empricamente. La dimensin del erotismo anal es sondeada por una lmina de los Blacky Pictures que ilustra una imagen de Blacky un perrito negro defecando. Luego se
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Kline, Paul. (1968): Rasgos obsesivos, sntomas obsesivos y erotismo anal. British Journal of Medical Psychology. 36 Freud, Sigmund. (1908): El carcter y el erotismo anal. En Obras completas. Madrid: Biblioteca Nueva (1973). 37 Freud, Sigmund. (1913): La disposicin a la neurosis obsesiva. En Obras completas. Madrid: Biblioteca Nueva (1973).

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computaron las correlaciones entre las puntuaciones de las escalas de obsesividad y las respuestas favorables a la situacin anal de los Blacky Pictures. Las correlaciones positivas entre ambos daran apoyo a la tesis psicoanaltica sobre la etiologa de la neurosis obsesiva. La correlacin fue alta y el autor concluy que los hallazgos sustentan generosamente la teora freudiana y que deben considerarse como evidencia en favor de las hiptesis psicoanalticas concernientes a la etiologa del carcter anal. Eysenck critica la conclusin del autor argumentando que el contenido de algunos tems de la escala de analidad elaborado por l, solapa caractersticas tpicas obsesivas (preocupacin por la higiene, limpieza, pulcritud y autocontrol), y que todo lo que hizo fue hallar correlaciones altas entre estas caractersticas y respuestas a la observacin de un perro cagando. b) Extraos en los sueos: una confirmacin emprica del complejo de Edipo 38. El estudio se basa en la hiptesis de que los sueos contienen representaciones que se enlazan con conflictos inconscientes, y que algunas de estas representaciones consisten en personajes que simbolizan o se sustituyen a los padres y las relaciones con ellos tal como fueron vividas en la primera infancia, todo lo cual pas luego a ser reprimido. La funcin edpica del padre para el varn suscita los sentimientos de rivalidad y ambivalencia que en el sueo son presentados deformndolo y transformndolo en una entidad extraa. Se afirma que el personaje extrao masculino que produce temor simboliza al padre. Las hiptesis que se desprenden para el estudio son: 1) En los sueos hay ms extraos varones que mujeres. 2) Hay una mayor proporcin de varones desconocidos en los sueos masculinos que en los femeninos. 3) Hay una mayor proporcin de encuentros agresivos del sujeto con varones extraos que con otras clases de personajes onricos. 4) La proporcin de encuentros agresivos del sujeto con varones extraos es mayor en los varones que en las mujeres que suean. 5) Las asociaciones libres de los sujetos sobre varones extraos en sus sueos darn ms respuestas relativas al padre y a figuras autoritarias masculinas que cualquier otra clase de asociacin. Para la muestra se utilizaron los sueos de 924 sujetos varones y de 938 sujetos mujeres con sus cantidades respectivas de sueos, entre las edades de 2 a 80 aos, los cuales fueron divididos en 6 grupos de edades. Todas las hiptesis fueron confirmadas excepto la ltima hiptesis que fue confirmada parcialmente. El autor concluye que el varn desconocido de los sueos representa a menudo la fantasa infantil del padre como un extrao hostil. Eysenck argumenta que los resultados de esta investigacin pueden prestarse para explicaciones alternativas; por ejemplo, para l es evidente que los encuentros con varones desconocidos y los encuentros agresivos con los mismos son ms frecuentes en hombres que en mujeres, lo cual se representa en sus sueos de manera plstica. En todo caso, siempre pueden hallarse hiptesis alternativas a la explicacin edpica para los resultados. c) La angustia de castracin y el temor a la muerte 39. Freud remite el origen del temor a la muerte a la angustia de castracin40, y sostiene que el miedo a morir es anlogo al miedo a la castracin41. El experimento se ocupa de explorar la relacin entre la angustia de castracin y el temor a la muerte. Se parte del presupuesto de que los individuos que presentan angustia de castracin severa deben exhibir tambin ms temor a la muerte despus de la excitacin de esa angustia que los individuos cuya angustia de castracin es menos intensa. El estudio se concentra en evaluar el impacto de la angustia de castracin sobre el temor consciente a la muerte cuando la angustia es incentivada por estmulos sexualmente excitantes. La hiptesis central es que los individuos que tienen un alto grado de angustia de castracin mostrarn mayor temor a la muerte despus de haber sido expuestos a estmulos sexualmente excitantes que los individuos que poseen un grado bajo de angustia de castracin. El experimento fue presentado a los sujetos (56 estudiantes varones no graduados del Yale College) como una investigacin acerca del influjo de
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Hall, Calvin. (1963): Extraos en los sueos: una confirmacin emprica del complejo de Edipo. Journal of Personality. 39 Sarnoff, Irving y Colvin Seth M. (1959): La angustia de castracin y el temor a la muerte. Journal of Personality. 40 Freud, Sigmund. (1923): El yo y el ello. En Obras completas. Madrid: Biblioteca Nueva (1973). 41 Freud, Sigmund. (1925): Inhibicin, sntoma y angustia. En Obras completas. Madrid: Biblioteca Nueva (1973).

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los factores psicolgicos sobre la apreciacin del arte; se les pidi a los sujetos que llenaran un cuestionario y que escribieran sus reacciones estticas ante varios cuadros que les seran mostrados. El cuestionario de opiniones contena de relleno diversos tems sobre preferencias estticas entremezclados con otros representativos de una Escala de temor a la muerte (ETM) y de una Escala de moralidad (EM). Los tems ETM versaban sobre preocupacin por vctimas mortales de accidentes, el enfrentamiento con la muerte y la sepultura, los funerales y la brevedad de la vida; los tems EM, entre otros, tocaban temas como la sexualidad extramarital y la promiscuidad sexual. Despus de la administracin del cuestionario, se les present a los sujetos una lmina del Blacky Test como medida de angustia de castracin (AC). La lmina se llama lmina de la angustia de castracin y muestra un dibujo de dos perros, donde uno de ellos est parado con los ojos vendados mientras una gran cuchilla est a punto de caer sobre su rabo estirado, y el otro perro es un espectador de este acontecimiento. Se les pide a los sujetos mirar esta lmina y dar una respuesta sintetizada al respecto desde la perspectiva del perro espectador; cada una de estas respuestas reciba una puntuacin determinada. Los parmetros eran clasificados de acuerdo con las categoras de B (baja angustia de castracin) cuando la amputacin tena poco significado emocional para l, M (angustia de castracin media) si el perro no estaba muy asustado y era capaz de resignarse, y A (angustia de castracin alta) cuando constitua una experiencia muy desconcertante o angustiosa. Cuatro semanas despus, un grupo de sujetos fue sometido a otro experimento donde se les estimul sexualmente mediante la mostracin de 4 fotografas de mujeres desnudas dispuestas de manera artstica, una a una, por el lapso de cuatro minutos para que escribieran sus reacciones respectivas de manera aislada. Al otro grupo se le indujo a una condicin de baja excitacin sexual con la presentacin de 4 fotografas de modelos de modas no desnudas. La hiptesis contrastada plantea que los sujetos con una alta angustia de castracin revelarn ms temor a la muerte tras la exposicin a la condicin de excitacin sexual alta que los sujetos expuestos a la condicin de excitacin sexual baja. As se les administr inmediatamente las escalas ETM y EM ms la medida de los Blacky Pictures, segn el diseo antes-despus, comparando luego sus puntajes ETM pre y postexperimentales: Los puntajes del grupo expuesto a la condicin de excitacin sexual alta fueron muy superiores a los puntajes del grupo expuesto a la condicin de excitacin sexual baja. La hiptesis fue confirmada, lo que da un aval experimental a la tesis freudiana sobre el complejo de castracin en la base del temor a la muerte. Eysenck queda impresionado por el estudio, pero aduce que ste no excluye hiptesis alternativas de explicacin para el incremento del temor a la muerte inmediato a la alta estmulacin sexual. d) Una investigacin emprica del complejo de castracin en los sueos 42. Segn Freud43, el complejo de castracin, en la infancia, se juega en el varn por la angustia ante la amenaza de castracin y en la mujer por la envidia del pene del hombre y su deseo de privarlo de tal atributo. As tambin, Freud caracteriz a los sueos como la va regia hacia el inconsciente; por lo tanto, se espera observar en ellos ndices del complejo de castracin reprimido distintos en hombres y mujeres. La hiptesis especfica contrastada en este estudio es que el relato del contenido del sueo en los varones expresar, de alguna manera, una mayor angustia de castracin que envida del pene o deseo de castrar; en cambio en las mujeres, el modelo ser a la inversa, relatando ellas ms sueos que contengan expresiones de deseos de castracin y envidia del pene que de angustia de castracin. Para el experimento sirvieron como sujetos 120 estudiantes universitarios divididos en tres grupos de 20 mujeres y 20 varones cada uno, pidindoseles a todos como asignacin para un creditaje adicional, la comunicacin por escrito de sus sueos. A uno de los grupos se le solicit un promedio de 2 sueos semanales. Los criterios para la angustia de castracin en los sueos comprendan tpicos sobre prdida, eliminacin o dao corporal reales o amenazados, cortes, desgarros o mordiscos, lesiones o defectos en su integridad fsica e incapacidad o dificultad del soador para usar su pene o algn objeto o instrumento de caractercas semejantes, as como su transformacin real o simulada en mujer. Los criterios para el deseo de castracin son los mismos que para la angustia de castracin, salvo que no le ocurren
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Hall, Calvin y Van de Castle, Robert L. (1963): Una investigacin emprica del complejo de castracin en los sueos. Journal of Personality. 43 Freud, Sigmund. (1923): Algunas consecuencias psquicas de la diferencia sexual anatmica; (1931): Sobre la sexualidad femena; (1932): Nuevas lecciones introductorias al psicoanlisis. En Obras completas. Madrid: Biblioteca Nueva (1973).

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al soador sino a otra persona del sueo. Los criterios para la envidia del pene consisten en adquisicin dentro del sueo de un objeto que posea caractercas flicas, la envidia o admiracin de las caractercas fsicas o del desempeo de un hombre, o una virilizacin real o aparente. Los criterios no son excluyentes para un mismo sueo. Fueron reunidos y calificados por los investigadores y un grupo de jueces ajenos a la investigacin un total de 953 sueos de varones y 956 sueos de mujeres de los 3 grupos. La mayora de los soadores masculinos tuvo puntajes de angustia de castracin superiores, mientras que la mayora de las soadoras tuvo puntajes de deseo de castracin y envidia del pene superiores. La hiptesis del estudio fue sustentada en un alto nivel de significacin estadstica y los autores concluyeron que las manifestaciones de angustia de castracin en los sueos son ms tpicas de los hombres y que las manifestaciones de los deseos de castracin y de envidia del pene son ms tpicas de las mujeres. Adicionalmente se hall que en las mujeres exista un ndice proporcionalmente muy elevado de contenidos de bodas y bebs en sus sueos en comparacin con los de los varones. Esto dara apoyo a un ngulo de la teora freudiana del complejo de castracin en la nia, segn el cual ella sustituye su deseo de un pene por el de un nio y el de un hombre que se lo proporcione. Los autores plantean que, naturalmente su estudio no excluye hiptesis alternativas, pero dicen no conocer ninguna y que el psicoanlisis parece la nica teora capaz de explicar estos resultados. Sin embargo, la mayor objecin que Eysenck opone al estudio es que criterios para la angustia de castracin como incapacidad o dificultad del soador para usar su pene o el de la feminizacin, cmo pueden ser aplicados a las mujeres? Dice que este nico detalle constituye un grave error metodolgico que invalida todo el estudio, pues va a introducir una severa distorsin en los puntajes discriminativos. e) Factores emocionales en el olvido de asociaciones de palabras 44. El estudio examina la hiptesis general de que el olvido de las asociaciones de palabras guarda relacin con su significacin emocional45: Se esperaba que cuanto ms emocional fuera la reaccin ante un estmulo, existira una probabilidad menor de que la respuesta especfica fuera recordada. Se administr a 34 sujetos femeninos una lista de palabras estmulos para que dieran asociaciones libres ante ellas; la mitad de las palabras estmulos eran emocionales y la otra mitad neutrales. Las palabras estmulos emocionales tenan connotaciones emocionales, algunas eran: temor, madre, muerto, amor, aventajar, despreciar, malo, beso, padre, pecado, etc. Mientras las sujetos daban sus asociaciones a las palabras, un dispositivo electrnico registraba medidas de la respuesta galvnica de la piel y de su tiempo de reaccin al estmulo. Inmediatamente despus, las palabras eran presentadas otra vez en el mismo orden y las sujetos trataban de recordar sus anteriores asociaciones. Cuatro meses despus se repeta nuevamente idntico procedimiento con las mismas sujetos. Se encontr que las sujetos presentaban una respuesta galvnica de la piel significativamente ms alta mientras daban asociaciones que luego eran olvidadas que al dar aquellas que eran recordadas posteriormente. Tambin que las palabras calificadas como emocionales producan respuesta galvnica de la piel y olvido con mayor frecuencia que aquellas neutrales o de baja emocionalidad. Estos resultados seran mejor explicados por la teora psicoanaltica de la represin que por cualquier otra teora psicolgica de la memoria. Eysenck afirma que la evidencia presentada es an insuficiente para sustentar una teora tan vasta como la de la represin, y que para ello se requerira de mayores investigaciones. f) Los efectos de la psicoterapia: una evaluacin 46. Este estudio es realizado por el propio Eysenck y consiste en una revisin de los informes sobre la mejora de pacientes diagnosticados de diversas neurosis (neurastenia, obsesiones, histeria, ansiedad, etc.) despus de psicoterapia y comparados con las mejores estimaciones disponibles de recuperacin sin el beneficio de dicha terapia en la ciudad de Nueva York. Las estimaciones estadsticas arrojaron que el 45 % de los casos hospitalizados de neurosis en general, se recuperan (pacientes asintomticos, sin quejas y reinsertados socialmente) al trmino de un ao sin recibir ninguna clase de psicoterapia, y el 27% al cabo del segundo ao, lo que da un total de 72% de remisin espontnea en dos aos. Otros
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Levinger, George y Clark, James. (1961): Factores emocionales en el olvido de asociaciones de palabras. Journal of Abnormal And Social Psychology. 45 Freud, Sigmund. (1901): Psicopatologa de la vida cotidiana. En Obras completas. Madrid: Biblioteca Nueva (1973). 46 Eysenck, H. J. (1952): Los efectos de la psicoterapia: una evaluacin. Journal of Consulting Psychology.

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10%, 5% y 4% durante los aos tercero, cuarto y quinto, respectivamente, sin tratamiento con psicoterapia. En cuanto a los resultados de las psicoterapias, se tomaron los informes de 760 casos de psicoterapia psicoanaltica y 7293 casos de psicoterapia eclctica. La evidencia fue abrumadora: para los casos tratados con psicoterapia psicoanaltica, slo un 44% alivi de sus sntomas de manera significativa y un 64% lo hizo de los tratados con psicoterapia eclctica, contra un 72% de casos hospitalizados no tratados con ninguna psicoterapia, al segundo ao de recibir atencin clnica. Eysenck dice sobre los datos: Los pacientes tratados por medio del psicoanlisis mejoran en un 44 por 100 de los casos; los pacientes tratados eclcticamente mejoran en un 64 por 100; los pacientes que slo reciben cuidados generales mejoran en un 72 por 100. As pues, parece haber una correlacin inversa entre recuperacin y psicoterapia; a ms psicoterapia, menor tasa de recuperacin. No obstante, Eysenck alienta a una mayor investigacin en este campo; pero concluye que, en el mejor de los casos, no hay evidencia que confirme las pretensiones de efectividad teraputica del psicoanlisis puesto que ni siquiera logra demostrar ninguna superioridad por encima de la remisin espontnea. Tanto sta, como las conclusiones de los dems estudios, estaran sujetas a nueva evidencia. La conclusin general de Eysenck es que, o bien el psicoanlisis es refutado experimentalmente y requiere ser modificado, o bien es incontrastable a toda experiencia cientfica, y por consiguiente irrefutable, tal como lo sotenan Popper y Kuhn, y quiz el propio Freud. Muchos otros autores piensan que el psicoanlisis s es susceptible de ser analizado experimentalmente e incluso hay mucha ms evidencia que evala las tesis freudianas que la presentada por Eysenck. Dos libros de Seymour Fisher y Roger Greenberg de 1977 47 y 199648 respectivamente, resumen 2500 de estos estudios. Con anterioridad fueron publicados otros textos pioneros en este esfuerzo49, hasta los ms recientes50, uno de los cuales consta hasta de nueve volmenes51. Peridicamente se publican estudios empricos sobre el psicoanlisis y los conceptos psicoanalticos. Por ejemplo, hay estudios sobre la psicoterapia psicoanaltica, los mecanismos de defensa, observaciones comparativas sobre investigacin psicoanalitica y psicobiolgica, evidencia neurocientfica de funciones inconscientes en la ansiedad, etc.; publicados en la Revista de la Asociacin Psicoanaltica Americana (JAPA)52 y por la Sociedad de Investigacin Psicoanaltica, seccin de la Asociacin Psicolgica Americana. Seguidamente reproducimos algunos resmenes de las conclusiones de los resultados experimentales recopiladas por Fisher y Greenberg: Los sueos: El contenido manifiesto no es slo deseos inconscientes disfrazados. Refleja ms bien las asociaciones libres de los sujetos a los tests proyectivos. Los sue os son transparentes, slo otra forma de pensamiento, no necesariamente realizaciones de deseos. La idea muy general de Freud53 de que el sueo tiene funciones adaptativas sobrevive. La literatura
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Fisher, Seymour y Greenberg, Roger P. (1977) The Scientific Credibility of Freud's Theories and Therapy. Fisher, Seymour y Greenberg, Roger P. (1996): Freud Scientifically Reappraised: Testing the Theories and Therapy. New York: John Wiley. 49 Sears, Robert R. (1943): Survey of Objective Studies of Psychoanalytic Concepts.; Kline, Paul. (1972): Fact and Fantasy in Freudian Theory. 50 Dahl, Hartvig et al. (1988): Psychoanalytic Process Research Strategies.; Weiss, Joseph (1986): The Psychoanalytic Process: Theory, Clinical Observation, and Empirical Research. 51 Masling, Joseph M. Empirical Studies of Psychoanalytic Theories. 52 Un comit de investigacin de la Asociacin Psicoanaltica Internacional, public una revisin de puertas abiertas (2002, versin en espaol del informe) que rene ms de 50 estudios sobre los resultados y la efectividad del psicoanlisis, hasta 1998. Las conclusiones de este informe le son muy favorables al psicoanlisis. Descontando que dicha revisin pudiera estimarse sospechosa de parcialidad, se echa de menos que ninguno de los estudios correlacionales consignados incluya a las psicoterapias comportamentales o cognitivo-conductuales. La mayora de ellos compara al psicoanlisis con la psicoterapia psicoanaltica u otros tratamientos derivados del psicoanlisis. Un hallazgo interesante, sin embargo, es que el psicoanlisis no fue capaz de probar en estos estudios una superioridad teraputica a los resultados de la terapia jungiana, o de la rogeriana o centrada en el cliente, dado que obtienen resultados casi idnticos en eficacia clnica.

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emprica, no obstante, no discute la interpretacin sea sta hecha a travs de smbolos o de asociaciones libres. La oralidad: Los experimentos confirman un conjunto de rasgos orales: la dependencia, el temor a la prdida del amor, un umbral bajo para la depresin y una etiologa en padres sobreprotectores o autoritarios. No confirman el fumar o beber como gratificaciones orales. La analidad: La investigacin confirma fuertemente la triada anal tradicional: obstinacin, organizacin, parsimonia con el tiempo y el dinero, as como rasgos afines, terquedad, sobrevaloracin del dinero y conservadurismo con las rutinas. Un origen durante un estadio anal no fue confirmado sin embargo. Edipo: La literatura apoya una fase edpica, la triada familiar de relaciones de amor, odio y fantasas sobre el cuerpo. Los nios varones se identifican con el padre, empero, ms porque son amorosos y comprensivos que por el temor a la castracin y, asimismo, un buen supery es ms probable que provenga de una relacin amorosa con el padre que del temor a la castracin. No fue posible conectar las disfunciones sexuales adultas con conflictos edpicos no resueltos. Desarrollo femenino: Mientras la evidencia apoya el amor hacia el padre del sexo opuesto y la rivalidad con el padre del mismo sexo, no hay apoyo para un supery dbil, o un traslado de la sexualidad clitoridiana a la vaginal. En general, no hay apoyo para ninguna de las ideas de Freud sobre el desarrollo femenino excepto la ecuacin pene=nio. La homosexualidad: Los homosexuales de ambos sexos tienden a tener imgenes paternas negativas. La depresin: La literatura confirma el enlace de Freud 54 de la depresin con padres que desaprobaban y no nutran, pero no con experiencias tempranas de prdida. Las prdidas recientes, sin embargo, tienen mayor efecto si hubieron experiencias tempranas de prdida. Hubo una fuerte confirmacin de vnculos entre depresin y fijacin oral y entre la depresin y tendencias a ser auto-crtico y auto-lesivo. Sin embargo debe concederse la existencia de otras causas. La paranoia: El relato de Freud55 de que la paranoia es causada por la transformacin de yo lo/la amo a yo lo/la odio a l/ella me odia tambin obtiene confirmacin, y los experimentos ahora extienden esta teora a las mujeres. En este sentido, la paranoia se sucede a fallas en la resolucin de impulsos homosexuales reprimidos hacia el padre del propio sexo. Otra vez, sin embargo, se debe considerar la posibilidad de otras variables. La elaboracin: La literatura emprica no confirma una correlacin entre la elaboracin, la interpretacin y la produccin. La elaboracin no equivale a cura. La literatura dice que la psicoterapia es ms compleja que esto. Aunque la psicoterapia psicoanaltica dio mejores resultados que el psicoanlisis, no mostr mayor efectividad que otros tipos de psicoterapia. Ni el psicoanlisis ni ninguna otra tcnica teraputica mostr la superioridad que Freud reclam para el psicoanlisis.

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Freud, Sigmund. (1900): La interpretacin de los sueos.; (1914): Introduccin al narcisismo. En Obras completas. Madrid: Biblioteca Nueva (1973). 54 Freud, Sigmund. (1915): Duelo y melancola. En Obras completas. Madrid: Biblioteca Nueva (1973). 55 Freud, Sigmund. (1911): Observaciones psicoanalticas sobre un caso de paranoia autobiogrficamente descrito. En Obras completas. Madrid: Biblioteca Nueva (1973).

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Un importante crtico del psicoanlisis es el filsofo Adolf Grnbaum56, autor de las obras Los fundamentos del psicoanlisis: Una crtica filosfica 57 (1984), Validacin de la teora clnica del psicoanlisis (1993) y Un estudio de la filosofa del psicoanlisis (1993). Grnbaum sostiene que el psicoanlisis podra ser cientfico. Hace poco encontr en internet 58 un esquema sobre las crticas al psicoanlisis, el cual traduzco y transcribo ms abajo. El esquema resume algunos de los puntos de vista de Grnbaum sobre el psicoanlisis comparndolos con los de otros autores que abordaron el tema desde la perspectiva cientfica (desarrollos de este esquema: las crticas de Grnbaum, los argumentos de otros autores entre ellos, adems Ricoeur y Habermas y los contra-argumentos del primero, pueden asimismo encontrarse ampliamente divulgados en internet). A partir de este esquema, representativo de las abundantes discusiones habidas en torno al problema, y de la sumaria revisin que hemos hecho, no podemos emitir juicio conclusivo alguno sobre el valor de las teoras de Freud o psicoanalticas en general, o de su posibilidad de estudio cientfico. Sin embargo los esfuerzos realizados en dicho sentido y los resultados derivados de ellos son, por lo menos, muy sugerentes y debieran movernos a reflexin. An queda un punto crucial no desarrollado y que nos lleva a la esencia misma del concepto de ciencia. Si el psicoanlisis en tanto teora no puede adquirir el estatuto de las ciencias experimentales ni el de la psicologa experimental, o si sus conceptos no pueden ser estudiados correlacional o estadsticamente, un modelo epistemolgico ms apropiado para el psicoanlisis no sera el de las ciencias sociales o el de las llamadas ciencias humanas? Consideremos los objetos de estudio de ciencias sociales como la lingstica, la antropologa y la sociologa: La lingstica estudia el lenguaje, la antropologa estudia a los seres humanos en sus diversas facetas y la sociologa el desarrollo, la estructura y la funcin de la sociedad. Podemos advertir que los objetos de estudio de estas disciplinas cientficas son valga la redundancia objetivos y relativamente tangibles, y admiten el uso de herramientas auxiliares procedentes de otras ciencias o esferas del conocimiento para realizar las investigaciones correspondientes a su rea de competencia. El objeto de estudio del psicoanlisis son los procesos inconscientes, los que segn algunos puntos de vista que hemos consignado, no seran susceptibles de investigacin objetiva. Y si lo fueran, el psicoanlisis es refutable o ya ha sido refutado, como sostienen varios autores.

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Adolf Grnbaum, Profesor de Filosofa de la Ciencia y de Psiquiatra, fue presidente de la American Philosophical Association y de la Philosophy of Science Association. Es socio de la Academia Americana de Artes y Ciencias, miembro de la Acadmie Internationale de Philosophie des Sciences, socio de la Asociacin Americana para el Avance de la Ciencia y ganador de numerosos premios cientficos. 57 Grnbaum, Adolf. (1986): Precis of The Foundations of Psychoanalysis: A Philosophical Critique. En The Behavioral and Brain Sciences. Cambridge University Press. 58 Criticisms of Psychoanalysis: http://www.psych.northwestern.edu/~sengupta/psychflow.html

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Las ideas de Freud


Freud: El psicoanlisis es una ciencia

Las ideas de Grnbaum

Otras crticas
La hermenutica: El psicoanlisis no est basado en hechos porque el analista no observa datos. En vez de eso los interpreta para que se ajusten con sus propias ideas. El psicoanlisis tampoco puede ser justificado utilizando las leyes fsicas de la ciencia. Por lo tanto, el psicoanlisis, a pesar de los reclamos de Freud, no es una ciencia.

Grnbaum: En tanto puede ser cierto que el psicoanlisis no est basado en hechos, no hay manera de probar que esta informacin no es factual tampoco. Los hermenuticos estaban equivocados tambin al tratar de justificar las ideas freudianas utilizando leyes fsicas, ya que la ley fsica no afecta la mente tan directamente como querran creer. Grnbaum: El psicoanlisis puede ser examinado imparcialmente. De hecho, ha sido refutado. Slo que los freudianos se rehsan a admitir que ha sido refutado una y otra vez. Por tanto, Grnbaum cree que aunque el psicoanlisis es una ciencia, es una mala ciencia que se ha probado falsa. Freud: El contra argumento dice que si alguien con neurosis ha sido psicoanalizado, luego su neurosis ser curada. Por consiguiente el psicoanlisis debe tener razn. Grnbaum: El contra argumento tiene sentido cientfico, pero Freud no tiene evidencia para sustentarlo. De hecho, han habido numerosos casos donde un paciente que haba atravesado un tratamiento psicoanaltico experiment sntomas neurticos recurrentes an despus de que el psicoanlisis haba sido completado. En consecuencia, el psicoanlisis obviamente no cura las neurosis y por tanto no tiene razn.

Popper: Para que algo sea una ciencia, debe ser capaz de ser examinado objetivamente. Como Freud tuerce su teora para que se ajuste a todos los problemas que los crticos traen a conocimiento, el psicoanlisis no es falsable y por consiguiente no es una ciencia.

Eysenck: Grnbaum est absolutamente en lo correcto cuando da su contra argumento para probar que las ideas freudianas eran incorrectas. Grnbaum tambin tena razn cuando sostuvo que las ideas de Freud eran cientficas, aun a pesar de que el psicoanlisis no era efectivo. Popper: La suposicin inicial de Grnbaum de que el psicoanlisis es cientfico es incorrecta. No se puede sostener el argumento de cientificidad porque para ello el postulado (si acaso lo hay tal) del argumento debe ser capaz de ser comprobado. Como el psicoanlisis es inconstrastable, el argumento entero de Grnbaum se desmorona. Nottumo y McHugh: Las ideas de Freud y el psicoanlisis no son ciencias que puedan ser probadas utilizando leyes cientficas. No obstante, las ideas freudianas pueden tener alguna validez en el sentido prctico, deviniendo en una pseudociencia.

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Cioffi: El mtodo que Grnbaum probaba refutado, es de hecho errneo en s mismo considerando que Freud no siempre confi en su contra argumento. Para refutar a Freud, se debe a veces mostrar que sus casos establecidos fracasaron en brindar una cura potencial o una explicacin para el problema de la neurosis. Grnbaum: El mtodo psicoanaltico est probablemente condenado a fracasar en la cura de trastornos mentales como la neurosis. Por lo tanto, los psicoanalistas deberan recurrir a la investigacin epidemiolgica y experimental para ser capaces de encontrar respuestas para curar estos desrdenes. Edelson: Mientras Grnbaum tiene razn al sealar que los psicoanalistas deberan realizar mayor investigacin epidemiolgica y experimental, no tiene justificacin al reclamar que la comunidad cientfica debera abandonar por completo la investigacin intraclnica del psicoanlisis. Hay mucho que aprender de la prctica clnica del psicoanlisis, y sera prematuro para los cientficos desistir del trabajo en este campo. Aunque no todos los resultados puedan concordar con la teora de Freud, ella ciertamente puede orientar hacia nueva informacin sobre el tema. Fine y Forbes: Los comentarios de Grnbaum sobre alternativas posibles a las ideas de Freud no niegan automticamente la validez del pensamiento freudiano. Tampoco Grnbaum da una buena razn por la cual los datos clnicos del psicoanlisis lo inhabilitaran de probar las teoras freudianas. Spence: Grnbaum no puede postular que el psicoanalista utiliza la asociacin libre para dirigir a sus pacientes, pues tiene la informacin de un slo caso en el que el psicoanalista dirigi a su paciente. Pero un slo caso as no significa que todos los psicoanalistas hagan lo mismo. Eckardt: Grnbaum tena mucha razn en su argumento de probar que el psicoanlisis, aunque cientfico, no es vlido.

Grnbaum: Los datos clnicos presentados desde el psicoanlisis fracasan en probar que la teora de Freud era correcta. Tambin podran haber muchas otras maneras de tratar los problemas psquicos, y as el psicoanlisis no podra ser la cura, sino tan slo un pequeo fragmento que podra ayudar en la recuperacin. Grnbaum: En psicoanlisis, la asociacin libre no es libre o independiente desde que este pensamiento puede fcilmente ser contaminado por el psicoanalista. Esta contaminacin ocurre debido al hecho de que el psicoanalista trata de acomodar el problema del paciente con la teora de Freud.

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El asunto Sokal y el psicoanlisis lacaniano Hemos revisado algunos problemas epistemolgicos del psicoanlisis de fondo. Pero hay otro tipo de problemas epistemolgicos que llamaremos de forma. Uno de los ms significativos y que ha cobrado especial relevancia en la actualidad, es la pertinencia de la utilizacin por parte del psicoanlisis de construcciones tomadas de las ciencias exactas, como la lgica, la matemtica y la topologa para la formalizacin de sus concepciones. La tentativa de formalizacin referida fue emprendida por Jacques Lacan y continuada por sus seguidores, y recientemente ha sido muy criticada sobre todo por sectores de las ciencias exactas. Esta discusin cobr actualidad a partir de una broma pesada concebida y muy publicitada por el fsico estadounidense Alan Sokal 59 en 1996, la cual describimos enseguida. Sokal public en la revista Social Text, una prestigiosa revista en temas sociales, un artculo titulado Transgrediendo los lmites: hacia una hermenutica transformadora de la gravedad cuntica60, en donde, sobre la base de varias supuestas fundamentaciones cientficas, llegaba a conclusiones pertenecientes al dominio de las ciencias sociales, incluso de la poltica, el psicoanlisis y el femenismo. Por ejemplo, tomando como puntos de referencia a la mecnica cuntica, la teora general de la relatividad, la teora de la cuerda y de la supercuerda en fsica cuntica, el principio de no-linearidad geomtrica utilizada en los clculos realizados por Einstein, y la teora del caos, procedente de la matemtica, entre otros, llega a la sustentacin aparente de algunos postulados del deconstructivismo de Jacques Derrida, de la biologa morfogentica, del feminismo de Luce Irigaray, de ciertas orientaciones dentro del campo del movimiento New Age, as como de algunas proposiciones del psicoanlisis lacaniano, y del discurso poltico. En la misma fecha de la publicacin de su artculo, Sokal divulgaba que ste haba sido slo una broma pesada (a hoax). En su artculo, Sokal establece que los principios de la teora general de la relatividad y de la mecnica cuntica son aplicables a la filosofa, a la crtica literaria y a las ciencias humanas, cuestionando concepciones tales como la de verdad y realidad objetivas, y relativizndolas. A partir de estas ideas, Sokal arriba a soluciones ideolgicas y polticas revolucionarias para el beneficio de la humanidad. Acerca del psicoanlisis lacaniano, dice en su artculo lo siguiente: Al mismo tiempo, en las ciencias sociales y psicolgicas, Jacques Lacan seal el rol clave desempeado por la topologa diferencial: Este diagrama [la banda de Mbius] puede ser considerado como la base de una suerte de inscripcin esencial en el origen, en el nudo que constituye al sujeto. Esto va mucho ms all de lo que podran pensar al principio, porque pueden buscar la suerte de superficie capaz de recibir tales inscripciones. Pueden quizs ver que la esfera, aquel viejo smbolo de la totalidad, es inadecuado. Un toro, una botella de Klein, una superficie entrecruzada, son capaces de recibir un tal corte. Y esta diversidad es muy importante en tanto explica muchas cosas sobre la estructura de la enfermedad mental. Si se puede simbolizar al sujeto por este corte fundamental, del mismo modo se puede mostrar que un corte en un toro corresponde a un sujeto neurtico, y en una superficie entrecruzada a otra suerte de enfermedad mental.61
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Alan Sokal es Profesor de Fsica en la Universidad de Nueva York. Sokal, Alan D. (1996): Transgressing the Boundaries: Towards a Transformative Hermeneutics of Quantum Gravity. En Social Text #46/47: Nueva York. http://www.physics.nyu.edu/faculty/sokal/transgress_v2/transgress_v2_singlefile.html 61 Las referencias dadas por Sokal para Lacan son: Lacan, Jacques. (1970): Of structure as an inmixing of an otherness prerequisite to any subject whatever. In The Languages of Criticism and the Sciences of Man, pp. 186-200, edited by R. Macksey and E. Donato. Baltimore: Johns Hopkins Press.; Lacan, Jacques. (1977): Desire and the interpretation of desire in Hamlet. Translated by J. Hulbert. Yale French Studies 55/56: 11-52.
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Como comentara acertadamente Althusser, Lacan finalmente le da al pensamiento de Freud los conceptos cientficos que requiere.62 Ms recientemente, la topologa del sujeto de Lacan ha sido fructferamente aplicada a la crtica cinematogrfica y al psicoanlisis del sida. En trminos matemticos, Lacan est aqu sealando que el primer grupo de homologa de la esfera es trivial, mientras que las otras superficies son profundas; y esta homologa est vinculada con la conectividad o desconectividad de la superficie luego de uno o ms cortes. Ms an, como Lacan lo sospechaba, hay una conexin ntima entre la estructura externa del mundo fsico y su representacin psicolgica interna va la teora del nudo: esta hiptesis ha sido confirmada recientemente por la derivacin de Witten de las invariantes nodales (en particular la polinmica de Jones) de la teora del campo cuntico tridimensional de Chern-Simons. Al revelar su broma, Sokal declar sobre lo recin expuesto63: A lo largo de todo el artculo, empleo conceptos cientficos y matemticos en modos que pocos cientficos o matemticos podran acaso tomar seriamente. Por ejemplo, sugiero que el campo morfogentico una extravagante idea de la New Age debida a Rupert Sheldrake constituye una teora de punta de la gravedad cuntica. Esta conexin es pura invencin; ni siquiera Sheldrake asevera nada semejante. Afirmo que las especulaciones psicoanalticas de Lacan han sido confirmadas por un trabajo reciente en la teora del campo cuntico. Hasta los lectores no cientficos podran tener a bien preguntarse qu en el nombre del cielo tiene que hacer la teora del campo cuntico con el psicoanlisis; ciertamente mi artculo no brinda ningn argumento razonado para sostener semejante relacin... En resumen, escrib intencionalmente el artculo de manera que cualquier fsico o matemtico competente (o an no graduado en fsica ni maestro en matemticas) se diera cuenta de que es una fanfarronada. Evidentemente los editores de Social Text se sintieron cmodos publicando un artculo sobre fsica cuntica sin molestarse en consultar a nadie conocedor de la materia... Lo ms sorprendente es cuan prontamente aceptaron mi asuncin de que la bsqueda de la verdad en ciencia debe estar subordinada a una agenda poltica, y cuan inadvertidos fueron al completo ilogismo del artculo. Sokal expone que sus motivaciones para la broma y su inters por el relativismo epistmico y el pensamiento subjetivista son intelectuales y polticos. Las razones intelectuales que da son el aparente declive en el rigor intelectual de las humanidades en la educacin estadounidense y: la proliferacin, no slo de tonteras y pensamientos negligentes per se, sino de un particular tipo de tontera y de pensamiento negligente: uno que niega la existencia de realidades objetivas, o (cuando se lo desafa) que admite su existencia pero menosprecia su relevancia prctica... Hay un mundo real; sus propiedades no son meramente construcciones sociales; los hechos y la evidencia s importan. Qu persona en sus cabales afirmara lo contrario? Y sin embargo, mucho de la teorizacin acadmica contempornea consiste precisamente en intentos por volver difusas estas verdades obvias el absoluto absurdo de todo ello es encubierto por un lenguaje oscuro y pretencioso. A lo que aade: Si todo es discurso y texto, luego el conocimiento de un mundo real es superfluo... Si, ms an, todo es retrica y juegos de palabras, entonces la consistencia lgica interna es superflua tambin: una ptina de sofisticacin terica sirve igualmente bien. La incomprensibilidad se vuelve una virtud; las alusiones, las metforas y los juegos de palabras sustituyen la evidencia y la lgica. Mi propio artculo es, si acaso algo, un ejemplo extremadamente modesto de este gnero bien establecido... Los blancos de mi crtica han devenido ahora en una subcultura acadmica auto-perpetuada que tpicamente ignora (o desprecia) la crtica razonada de afuera.
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La referencia dada por Sokal para Althusser es: Althusser, Louis. (1993): crits sur la Psychanalyse: Freud et Lacan. Paris: Stock/IMEC. 63 Sokal, Alan D. (1996): A Physicist's Experiments With Cultural Studies. En Lingua Franca. Mayo/Junio 1996, pp. 62-64. http://www.physics.nyu.edu/faculty/sokal/lingua_franca_v4/lingua_franca_v4.html

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Esta provocacin desat una tormenta de reacciones seguida por una avalancha de discusiones y rplicas procedentes sobre todo de diversos sectores de las humanidades, las ciencias sociales y el psicoanlisis. Las posiciones encontradas y debates entre los simpatizantes de Sokal y sus detractores promovi, encendi y auspici un nuevo episodio de la guerra de las ciencias (entre las naturales y las sociales) que tiene an una gran publicidad y difusin en varios medios de comunicacin masivos estadounidenses y europeos y en internet 64, donde hay ya varios sites consagrados al asunto Sokal. En 1997, Sokal en co-autora del fsico belga Jean Bricmont 65, public en francs el ahora best seller editorial Imposturas intelectuales66, y al ao siguiente su versin en ingls Disparates de moda67 cuyo tema central es la denuncia de lo que denomina el abuso de la ciencia por parte del movimiento intelectual del posmodernismo. Sin embargo, el blanco de su ofensiva son varios personajes conspicuos de la intelectualidad francesa: Jacques Lacan, Luce Irigaray, Bruno Latour, Julia Kristeva, Jean-Franois Lyotard, Michel Serres, Jean Baudrillard, Gilles Deleuze y Flix Guattari, Jacques Derrida y Paul Virilio. El abuso cientfico de estos autores notables no necesariamente posmodernos a quienes califican de impostores intelectuales, es denotado por Sokal y Bricmont por una o ms de las siguientes caractersticas: 1. Ampararse sin ms en teoras cientficas de las que tienen, en el mejor de los casos, una idea excesivamente nebulosa. La tctica ms comn es utilizar terminologa cientfica (o pseudocientfica) sin molestarse mucho por lo que las palabras realmente significan. 2. Importar conceptos de las ciencias naturales a las humanidades o ciencias sociales sin dar la mnima justificacin conceptual o emprica. Si una biloga quisiera aplicar, en su investigacin, nociones elementales de topologa matemtica, o pongamos geometra diferencial, se le pedira que d alguna explicacin. Una analoga vaga no sera tomada muy en serio por sus colegas. Aqu, por contraste, aprendemos de Lacan que la estructura del sujeto neurtico es exactamente el toro (no es menos que la realidad misma), de Kristeva que el lenguaje potico puede ser teorizado en los trminos de la cardinalidad del continuum, y de Baudrillard que la guerra moderna tiene lugar en el espacio no-euclideano todo sin la menor explicacin. 3. Desplegar una erudicin superficial echando mano descaradamente de trminos tcnicos en un contexto donde son completamente irrelevantes. La meta es, sin duda, impresionar y, sobre todo, intimidar al lector no cientfico. An algunos acadmicos y comentadores de medios caen en la trampa: Roland Barthes es impresionado por la precisin del trabajo de Julia Kristeva y Le Monde admira la erudicin de Paul Virilio. 4. Manipular frases y oraciones que, de hecho, no tienen significado alguno. Algunos de estos autores exhiben una verdadera intoxicacin de palabras, combinada con una suprema indiferencia por sus significados. Acerca de la interpolacin arbitraria de conceptos cientficos al dominio de las humanidades y de los autores que lo hacen, dicen: ... los conceptos matemticos tienen significados precisos, las matemticas son tiles principalmente cuando son aplicadas en campos donde los conceptos tienen, asimismo, significados ms o menos precisos. Es difcil ver cmo la nocin matemtica del espacio compacto
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Por ejemplo la propia pgina web de Sokal: http://www.physics.nyu.edu/faculty/sokal/index.html en donde se publican ntegros sus dos artculos antes citados. 65 Jean Bricmont, Profesor de Fsica Terica en la Universidad de Lovaina. 66 Sokal, Alan D. y Bricmont, Jean. (1997): Impostures Intellectuelles. Pars: ditions Odile Jacob. 67 Sokal, Alan D. y Bricmont, Jean. (1998): Fashionable Nonsense. Londres: Profile Books.; Nueva York: Picador.

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puede ser aplicada provechosamente a algo tan mal definido como el campo de goce en psicoanlisis. Estos autores hablan con una seguridad que transparenta su competencia cientfica. Lacan [quien confunde los nmeros irracionales con los imaginarios] alardea de usar el ms reciente desarrollo en topologa y Latour se pregunta cmo es que no le ense nada a Einstein. Imaginan, quiz, que pueden explotar el prestigio de las ciencias naturales para darle a sus propios discursos un barniz de rigor. Y parecen confiados de que nadie se dar cuenta de su mal uso de los conceptos cientficos. Nadie va a llorar porque el rey est desnudo. ... queremos prevenir a quienes trabajan en [la filosofa, las humanidades o las ciencias sociales] (especialmente a los estudiantes) contra los casos manifiestos de charlatanera 68. En particular, queremos deconstruir la reputacin que ciertos textos tienen de ser difciles porque las ideas en ellos son muy profundas. En muchos casos habremos de demostrar que si los textos parecen incomprensibles, es por la excelente razn de que no significan precisamente nada. Sokal y Bricmont citan en su captulo dedicado a Lacan, tres fragmentos de uno de sus Escritos69 para criticarlo: En cuanto a nosotros, partiremos de lo que articula la sigla S(/A): ser en primer lugar un significante... Ahora bien, puesto que la batera de los significantes, en cuanto es, est por eso mismo completa, este significante no puede ser sino un trazo que se traza de su crculo sin poder contarse en l. Simbolizable por la inherencia de un (1) al conjunto de los significantes. Es como tal impronunciable, pero no su operacin, pues sta es lo que se produce cada vez que un nombre propio es pronunciado. Su enunciado se iguala a su significacin. De donde resulta que al calcular sta, segn el lgebra que utilizamos, a saber S (significante) ------------------- = s (el enunciado), con S = (1) s (significado) tenemos: s = 1 Aqu Lacan se burla del mundo. An si su lgebra tuviese un sentido, manifiestamente el significante, el significado y el enunciado que all figuran no son nmeros, y la barra horizontal (smbolo arbitrariamente elegido) no denota la divisin de dos nmeros. En consecuencia, sus clculos son pura fantasa. ... Sin duda Claude Lvi-Strauss, comentado a Mauss, ha querido reconocer en l el efecto de un smbolo cero. Pero en nuestro caso nos parece que se trata mas bien del significante de la
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Charlatanera: En 1977, en uno de sus ltimos seminarios, (Lacan, Jacques. 1977: Seminario 25. El momento de concluir. Clase 1. Una prctica de charlatanera. seminario indito) Lacan dice: Lo que tengo que decirles, voy a decrselos, es que el psicoanlisis debe ser tomado en serio, an cuando no sea una ciencia. Porque lo enojoso, como lo ha mostrado sobreabundantemente un llamado Karl Popper, es que no es una ciencia porque es irrefutable. Es una prctica que dure lo que dure, es una prctica de charlatanera (bavardage). Ninguna charlatanera carece de riesgos. Ya la palabra charlatanera implica algo. Lo que implica est suficientemente dicho por la palabra charlatanera, lo que quiere decir que no hay ms que frases, es decir lo que se llama las proposiciones que implican consecuencias, las palabras tambin. La charlatanera lleva la palabra al rango de babear (baver) o de espurrear, la reduce a la suerte de salpicadura que resulta de eso. Bien.. 69 Lacan, Jacques. (1960): Subversin del sujeto y dialctica del deseo en el inconsciente freudiano. En Escritos II. Mxico: Siglo XXI (1980).

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falta de ese smbolo cero. Y por eso hemos indicado, a reserva de incurrir en alguna desgracia, hasta dnde hemos podido llevar la desviacin del algoritmo matemtico para nuestro uso: el smbolo 1, que tambin se escribe i en la teora de los nmeros complejos, slo se justifica evidentemente no aspirando a ningn automatismo en su empleo subsiguiente. ... Es as como el rgano erctil viene a simbolizar el sitio del goce, no en cuanto l mismo, ni siquiera en cuanto imagen, sino en cuanto parte faltante de la imagen deseada: por eso es igualable al 1 de la significacin ms arriba producida, del goce al que restituye por el coeficiente de su enunciado a la funcin de la falta de significante: (1). Ah reconocemos que es preocupante ver nuestro rgano erctil identificado a raz cuadrada de 1. Esto nos hace pensar en Woody Allen quien, en Woody y los robots, se opone a un transplante craneano: no pueden tocar mi cerebro, es mi segundo rgano preferido. En su conclusin final sobre Lacan, dicen: Cmo evaluar las matemticas lacanianas? Diferentes comentadores estn en desacuerdo a propsito de las intenciones de Lacan: en qu medida buscaba matematizar el psicoanlisis? No aportaremos respuesta alguna a esta pregunta que, a fin de cuentas, no tiene mucha importancia pues las matemticas de Lacan son tan fantasiosas que no pueden jugar ningn rol fecundo en un anlisis psicolgico serio. Por cierto, Lacan posee una vaga idea de las matemticas de las que habla (pero no mucho ms). No es con l que los estudiantes van a aprender lo que es un nmero natural o un conjunto compacto, pero sus afirmaciones, cuando son comprensibles, no son siempre falsas. No obstante, se recupera, si podemos decirlo as, sobre todo en el segundo tipo de abusos mencionados en nuestra introduccin: sus analogas entre psicoanlisis y matemticas son las mas arbitrarias que podamos imaginar, y no da de ellas (ni aqu ni en ningn otro lugar en su obra) absolutamente ninguna justificacin emprica o conceptual. Finalmente, por lo que hace al despliegue de una erudicin superficial y de la manipulacin de frases desprovistas de sentido, pensamos que los textos previos son suficientemente elocuentes. El aspecto mas llamativo de Lacan y sus discpulos es sin duda su actitud hacia la ciencia, privilegiando, hasta un punto difcil de imaginar, la teora (es decir, de hecho, el formalismo y los juegos de lenguaje) en detrimento de la observacin y la experiencia. Despus de todo, el psicoanlisis, suponiendo que tenga una base cientfica, es una ciencia relativamente joven. Antes de lanzarse en grandes generalizaciones tericas, sera mas prudente verificar la adecuacin emprica de al menos algunas de sus proposiciones. Pero en los escritos de Lacan encontramos principalmente citas y anlisis de textos y de conceptos. Frente a estas crticas, los defensores de Lacan (y de otros autores aqu discutidos) tienen tendencia a replegarse sobre una estrategia que calificaremos de ni/ni: sus escritos no deben ser evaluados ni como discurso cientfico, ni como razonamientos filosficos, ni como una obra potica, ni... Nos encontramos entonces ante lo que podramos llamar un misticismo laico: misticismo porque el discurso busca producir efectos mentales que no son puramente estticos, sin por ello dirigirse hacia la razn; laico porque las referencias culturales (Kant, Hegel, Marx, Freud, matemticas, literatura contempornea...) no tienen nada que ver con las religiones tradicionales y permiten atraer al lector moderno. Por otra parte, los escritos de Lacan devienen, con el tiempo, cada vez mas crpticos caracterstica comn a muchos textos sagrados combinando los juegos de palabras y la sintaxis fracturada; y sirven de base para la exgesis reverente de sus discpulos. Podemos entonces legtimamente preguntarnos si no nos encontramos de hecho ante una nueva religin. Antes de consignar las rplicas de los lacanianos a Sokal y Bricmont, y para no ser luego reiterativos, anotamos uno de los reparos que los autores hacen a sus crticas. Con respecto a la objecin probable de no comprender o desconocer el contexto en que los recursos cientficos son

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utilizados por sus acusados, los autores dicen entender que la materia que tratan no pertenece a las ciencias naturales y que por tanto se declaran explcitamente agnsticos en relacin a todo aquello que no sea de su directa incumbencia. Pero se preguntan por la validez del resto de su obra considerando el uso desastroso que hacen de ciencias sobre las que no tienen mayor conocimiento. En cuanto a la licencia de utilizar analogas y metforas para clarificar sus proposiciones, dicen: Creemos que las analogas son entre teoras bien establecidas (en las ciencias naturales) y teoras demasiado vagas como para ser evaluadas empricamente (por ejemplo, el psicoanlisis lacaniano). Uno no puede evitar sospechar que la funcin de estas analogas es encubrir la debilidad de la teora ms vaga. ... La funcin de una metfora suele ser la de aclarar un concepto no conocido relacionndolo con otro ms familiar, no al revs. Imaginen, por ejemplo, que en un seminario terico de fsica nos pusirmos a explicar un concepto muy tcnico de la teora cuntica comparndolo con el concepto de apora de la teora literaria de Derrida. Nuestro auditorio de fsicos se preguntara, muy razonablemente, si tal metfora (independientemente de que fuera o no apropiada para la situacin) sirve para algo ms que para hacer gala de nuestra propia erudicin. Del mismo modo, no conseguimos ver la ventaja de invocar, aun metafricamente, ante una audiencia no especializada, conceptos cientficos que uno mismo no comprende del todo bien. Puede que sea para hacer pasar por profunda una observacin filosfica o sociolgica ms bien banal, vistindola con la seda de una jerga cientfica? 70 La primera y una de las rplicas ms completas opuestas a Sokal y Bricmont fue la formulada por el psicoanalista Michel Sauval 71. Sauval critica los argumentos de Sokal por los siguientes defectos: 1) Tener una posicin ciega frente a los problemas del sujeto. 2) En el momento de su broma, haber conseguido mimetizarse imaginariamente con los posmodernos en vez de lograr penetrar en sus argumentos para criticarlos. 3) No saber hallar la secuencia gentica de parentesco entre el posmodernismo, el posestructuralismo y el estructuralismo, pues no critican a los posmodernos sino a quienes consideran sus fuentes. 4) En razn de los dos ltimos puntos, en el momento del libro, su denuncia de imposturas es ms un juicio moral que conceptual. 5) Tampoco consigue separar lo esencial de los autores que critica de los errores en su utilizacin de ciencias exactas. Por lo tanto sus crticas son dbiles. As dice: ... si una crtica no es capaz de separar la paja del trigo, entonces no es una crtica. Ergo, el problema no consiste en detectar si hay o no usos indebidos de conceptos cientficos, sino en precisar qu es lo que realmente, y fundamentalmente, plantea determinado texto, determinado autor, determinada obra. La minuciosidad del anlisis de los errores cometidos por Lacan y dems autores no prueba entonces nada porque permanece en una posicin de exterioridad respecto al texto analizado, porque es incapaz de establecer un juicio sobre el texto en s... [Hay una] debilidad de las crticas desarrolladas en su libro contra los dems autores seleccionados puesto que admite que lo esencial podra estar precisamente en la parte que confiesa no entender, y que la misma
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Sokal, Alan D. y Bricmont, Jean. (1997): What is the fuss all about?. Publicado en el Suplemento Literario de Times. Londres: The Txori-Herri Medical Association. 71 Sauval, Michel. (1998): Ciencia, psicoanlisis y posmodernismo (Acerca del libro Impostures Intellectuelles de Sokal y Bricmont). Publicado en la Revista Acheronta #6, 7, 8. http://psiconet.com/foros/psa-ciencia/index2.htm

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seleccin no obedece a ninguna precisin en la delimitacin del objeto. Por otro lado, y esto es lo fundamental, su incapacidad para realizar en forma acabada lo que era su objetivo inicial: una crtica poltica del posmodernismo. Tambin cita como respaldo la respuesta de Derrida al mismo asunto: ... hubiera sido interesante estudiar escrupulosamente las dichas metforas cientficas, su rol, su estatuto, sus efectos en los discursos incriminados. (...) Esto hubiera exigido que se leyera seriamente, en su estructura y en su estrategia terica tantos discursos difciles. Esto no fue hecho. Sauval no presenta objeciones ms especficas contra las crticas a Lacan, pero explica un aspecto de su obra sobre la ciencia y la verdad, diciendo que el psicoanlisis no es una ciencia, pero que el sujeto de su estudio es el mismo sujeto de la ciencia; adems cuestiona el estatuto de verdad planteado por los autores de Imposturas intelectuales, refierindose a la verdad de los sntomas neurticos como contraria a la verdad de la ciencia. Sokal y Michel Sauval tuvieron un intercambio de palabras cuando el primero visit Buenos Aires por un ciclo de conferencias en 1998. Sauval intervino en una de ellas para indicarle que ya haba una respuesta seria a su libro en internet. Sokal reconoci conocerlo, pero no haberlo ledo todava. Michel Sauval cuenta que recibi al poco tiempo un extenso e-mail de Sokal en donde responda detalladamente a varios fragmentos de su artculo, pero sin tocar el punto de la ciencia y la verdad. Sauval reproduce la crtica enviada por Sokal a su argumento: La minuciosidad del anlisis de los errores cometidos por Lacan y dems autores no prueba entonces nada porque permanece en una posicin de exterioridad respecto al texto analizado, porque es incapaz de establecer un juicio sobre el texto en s. Esto es, tal vez, el corazn de su defensa de Lacan: si no entendemos la teora psicoanaltica de Lacan, no estamos en grado de criticar sus usos/abusos de la matemtica. Creo que es falso. Sin ser experto en la lingstica de Saussure y la versin lacaniana de ella, puedo afirmar con certeza que el clculo de Lacan con el significado, significante etc. dando lugar a la raz cuadrada de menos uno no tiene sentido matemtico alguno; y sin entender las sutiles distinciones entre rgano erctil, falo, pene etc., me parece bastante claro que NINGUNO de estos conceptos tiene la ms mnima conexin lgica con la raz cuadrada de menos uno (si no es por mera asociacin metafrica con la palabra imaginaria). Si Ud. quiere defender a Lacan a la base de esta idea, creo que va a tener que desarrollarla en mas profundidad y responder a esta objecin obvia. En cuanto a la seccin La verdad y lo real, tengo que decir que a mi parecer tiene poco que ver con nuestro libro. (Evidentemente usted quiere defender a Lacan con el argumento aludido antes, pero tendra que ser mucho ms desarrollado para ser convincente a los que no estn convencidos de antemano.) Lo que s ser interesante es la prometida tercera parte del artculo: Como lo mencion antes, un anlisis de los fragmentos de Lacan seleccionados por Sokal y Bricmont en su libro. ESO ES LO QUE HACE FALTA: no una defensa general del derecho a la metfora etc., sino una defensa especfica de los textos que nosotros criticamos. La esperar con mucho inters. Ahora expondremos la dplica de Sauval y algunos pormenores de su prometida continuacin antes de pasar a otras rplicas de consideracin. Sauval comienza por sealar que el propio Lacan admite no usar los recursos matemticos de acuerdo a las reglas de ese mbito, pero que de ello no puede deducirse como consecuencia lgica las afirmaciones de Sokal de que el lacanismo es un misticismo laico 72 o el comienzo de una nueva religin. Le responde
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Misticismo laico: En su libro Por qu el psicoanlisis? (ROUDINESCO, Elisabeth. 1999: Pourquoi la psychanalyse? Paris: Fayard.), la psicoanalista Elisabeth Roudinesco llama al psicoanlisis ciencia de la

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parodindolo: Si Ud. quiere criticar a Lacan en base a esta idea, creo que va a tener que desarrollarla con mas profundidad y responder a esta objecin obvia. En sntesis, para pasar de la simple verificacin del uso incorrecto de los recursos matemticos a afirmaciones del tipo de el lacanismo es una nueva religin, faltan dar muchos pasos. Esos pasos requieren, s o s, de la discusin de ciertas nociones psicoanalticas, la discusin sobre el estatuto de ciertas nociones tanto en psicoanlisis como en la ciencia. Empero, reconoce que en el planteo de Sokal no deja de haber algo de verdad. Inmediatamente se pregunta: Es realmente el lacanismo un misticismo laico, una nueva religin? Sera contra este nuevo oscurantismo laico que reaccionaron, de ese modo, los estudiantes y profesores que asistan a la charla de Sokal en la UBA? Acaso las precisiones de Lacan sobre las relaciones entre la ciencia y el psicoanlisis son incorrectas, incluso psicoanalticamente? Acaso hay algn problema consustancial al psicoanlisis que conlleve inexorablemente este tipo de problemas? Luego de lo cual pasa a hacer una dura autocrtica del psicoanlisis lacaniano tal como es llevado en su pas y fuera de l, le plantea algunos problemas y remata as: ...Con esto, antes que agotar el problema, lo que quiero es subrayar cuan importantes son, para el propio psicoanlisis, las crticas de Sokal, por externas o fallidas que stas puedan ser en mas de un aspecto. Mas all de lo que Sokal diga o haga en el futuro, creo que los psicoanalistas no deben dejar de repensar estos problemas. Otros argumentos de la dplica de Sauval, son que Sokal y Bricmont confunden al psicoanlisis con la psicologa y que escogen pasajes de los Escritos de Lacan de manera arbitraria, omitiendo fragmentos esenciales, con lo que el sentido del texto se pierde. Tambin argumenta que en psicoanlisis, la transmisin no es sin algo de interpretacin y que adems dicha transmisin no puede eximirse de la operacin de una suposicin de saber en algn "maestro". Y esta es la situacin que da pie a todos los efectos de "religin", "secta", etc.. Critica la confusin por la posicin de "amo" en la que algunos lacanianos ubican a Lacan; y finalmente desarrolla in extenso la cuestin del sujeto en relacin al punto de la 1. Por otra parte, el psicoanalista Eduardo Said 73 explica las intenciones de las frmulas de Lacan. Dice que la pretensin de cientificidad del psicoanlisis autoriza a Lacan a la referencia matemtica para el uso de lo que llama significantes simples, es decir aquellos que puedan ser utilizados en frmulas y operaciones lgicas. Con respecto a la cita que da Sokal de Lacan sobre la
subjetividad y escribe: Teologa laica, el cientificismo acompaa sin cesar el discurso de la ciencia y la evolucin de las ciencias que pretenden resolver todos los problemas humanos por una creencia en la determinacin absoluta de la capacidad de La ciencia de resolverlos. Jean Bricmont, en un artculo titulado Cmo puedo ser positivista? (ver nota #80) contesta esta posicin, indicando que el problema del sujeto y del inconsciente es anlogo al del alma o el del espritu. Roudinesco comenta en su libro: Podemos igualmente leer aqu que el inconsciente freudiano no es ni hereditario, ni cerebral, ni automtico, ni neuronal, ni cognitivo, ni metafsico, ni simblico, etc. Pero entonces cul es su naturaleza y por qu siempre es objeto de tan arduas polmicas?. Bricmont se pregunta lo mismo. Y dice: Si el sujeto significa lo indeterminado o lo no-causal por oposicin a aquello dependiente al menos de una causalidad estadstica, entonces no existe y no puede existir una ciencia del sujeto, porque todo lo que la ciencia puede hacer, es justamente descubrir y examinar las relaciones causales, ni ms ni menos. En relacin a la imputacin a la ciencia de ser teologa laica y de pretender un saber absoluto para resolver todos los problemas humanos, Bricmont le opone a Roudinesco una observacin de Bertrand Russell (RUSSELL, Bertrand. 1946: History of Western Philosophy. Londres: Routledge, 1991.): Admitimos honestamente que el intelecto humano no es capaz de aportar respuestas concluyentes a numerosas cuestiones esenciales para la humanidad, pero nos rehusamos a creer que exista un camino superior del conocimiento por el que se pueda acceder a las verdades ocultas a la ciencia y al intelecto.. Bricmont: Hay un mundo de diferencia entre estas dos aserciones, entre la afirmacin caricaturesca de que la ciencia no conoce lmites y la idea modesta de que aquello que podemos conocer, lo conocemos por los medios cientficos.. 73 Said, Eduardo. (1998): La broma de Sokal y el psicoanlisis lacaniano. http://www.psyche-navegante.com/numero1-2/deotrasescuadras.htm

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raz cuadrada de 1, explica que la lgica binaria freudiana de falo-castracin coincide con estno est. Luego, la nocin de falo no equivale al miembro viril sino a dicha lgica. Lacan, para dar cuenta de esto, recurre a una de las denominadas operaciones imposibles en matemticas: No hay ningn nmero que elevado al cuadrado d como resultado 1. Este tipo de problemas llev a los matemticos a proponer los nmeros imaginarios. El fragmento de la cita sobre la parte faltante de la imagen deseada", Said lo interpreta como aquello que va del pene fantasmatizado a la madre, al nio en el lugar de falo que obtura la falta del Otro, cobra en ello en tanto carenciaausencia imaginarizada un valor equivalente a la designacin de imaginario para el campo ms ajustado de la lgica matemtica. Finalmente dice que en Lacan el recurso formal no es una impostura intelectual y que despejar la impostura es valioso. Lo que no vale es cuestionar sin haber recorrido el camino. Los psicoanalistas Serge Hajlblum, Jean-Michel Vappereau 74 y Ren Lew tambin les responden a Sokal y Bricmont. Serge Hajlblum 75 comienza por comentar que todo discurso, incluido el de las ciencias duras, pasa inevitablemente en algn momento por el lenguaje: Cientficos como Einstein, Heisenberg y Bohr tuvieron que escribir textos de divulgacin en donde caban sus propias subjetividades; inclusive Sokal y Bricmont son un ejemplo bastante patente de esto, pues su discurso se sostiene desde una posicin de subjetividad. Hajlblum seala tambin que hay una confusin del propio Lacan entre los trminos superficie entrecruzada (cross-cut) y el cross-cap, que corresponde a otra superficie topolgica, error que Lacan super en textos posteriores al que citan Sokal y Bricmont. Por otra parte, les reprocha el no saber distinguir textos como ste, que es una retranscripcin, de otras transcripciones que s estn autorizadas y establecidas, o un escrito de un seminario o de otra comunicacin oral, ya que hay varias transcripciones que no son fieles a lo dicho por Lacan y que presentan esta clase de errores. Otro punto que Hajlblum seala, es que la ciencia y el psicoanlisis tienen lenguajes muy diferentes, sobre la base de lo cual es difcil juzgar la discusin y la crtica correspondientes a las hiptesis planteadas por el segundo. Otros defectos en que incurren Sokal y Bricmont son que confunden al psicoanlisis con la psicologia, recortan o retacean los textos citados de Lacan y hacen equivalencias impropias entre el mundo fsico y el mundo social. Hajlblum dice del psicoanlisis que es una experiencia de la palabra y del lenguaje: y esta tal experiencia no es ni de observacin ni de experimentacin, sino del inconsciente y de la transferencia. Y en conclusin: Entonces, los autores tienen un arte de revelar las burradas, errores y tonteras de unos y de otros tan grande como facultades de omitir, cortar, no tener en cuenta, revolver los textos que sobrevuelan, abstenindose muy rigurosamente de someterlos a esta crtica elemental... otra Impostura Intelectual hecha de presupuestos implcitos, de conceptos cuando se hacen manipulados a la ligera, al all va como yo te pongo segn mi sentido evidente, de trastoque de psicoanlisis en psicologa, en fin, de denegaciones a todo dar... Entonces por gracia seores, djennos en la humanidad de nuestras tonteras, de aquello que se elabora como sueos, actos fallidos, lapsus, en fin, formaciones del inconsciente, que incluso se manifiestan por los rituales obsesivos, los temores fbicos, las angustias histricas, los agujeros habidos en los delirios: aceptamos de buen grado rendirnos a su inteligencia y ciencia y poltica sin fallas, sin errores, sin locuras inconclusas... Pero tengan en cuenta lo siguiente: que sus teoras, sus anatemas, no los conducen, ni a sus lectores con ustedes, mucho ms lejos de lo que ustedes creen ahora. Y de esto, ustedes son y sern enteramente responsables. Jean-Michel Vappereau, Serge Hajlblum y Ren Lew 76 suscriben los argumentos recin expuestos, agregando que Lacan no comete ningn abuso de la ciencia, pues su discurso abarc
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Jean-Michel Vappereau fue un colaborador cercano a Lacan durante los ltimos aos de su seminario. Hajlblum, Serge. Rponse un dfi (En rponse Sokal et Bricmont). En Psicoanlisis, ciencia y pomodernismo. Acheronta: http://psiconet.com/foros/psa-ciencia/index2.htm La traduccin es ma. 76 Vappereau, Jean-Michel; Hajlblum, Serge y Lew, Ren. Ni tort ni raison

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un gran nmero de disciplinas adems de las ciencias exactas, estando siempre abierto a la contradiccin y el disenso. Desestiman tambin la aplicacin de un mtodo emprico para el psicoanlisis y se refieren a una funcin de sujeto no desligado de aquel Otro, imposible de asir de manera unvoca, salvo restringiendo puntualmente esta univocidad sobre su estructura local, que la llamamos inconsciente, transferencia, pulsin, etc.. Tambin se refieren a unos trabajos de lgica formal que muestran cmo es productiva la propuesta de Lacan de referirse a los nmeros complejos.: Uno de nosotros demuestra en una publicacin ilustrada 77 en matemticas, cmo el acercamiento de Lacan a redondeles entrelazados y anudados, en los ltimos aos de su seminario, era portador, contra la opinin de la mayora de sus allegados y de sus auditores de entonces, de una teora del nudo y de cadenas. Teora sobre la que ninguno de los dominados por la fenomenologa o la filosofa analtica no ha sospechado. Por la opinin de filsofos y de historiadores de la ciencia, nosotros llamamos a J. Cavaills, A. Lautman, J.-T. Desanti, H. Sinaceur, quienes nos parecen competentes en la materia, ms que muchos otros. Una de las conclusiones de los autores: Querer reformar sin interrogarse sobre la causalidad psquica, sin tener en cuenta aquello que podemos saber y decir dentro de los trminos de este saber, es jugar a aprendiz de brujo. Por ltimo, consignamos lo que consideramos sustancial de la rplica de Alejandra Eidelberg78. Su primera objecin consiste en indicar lo siguiente: Sokal y Bricmont no critican seriamente; pues se limitan en la mayora de los casos a reproducir prrafos de los autores en cuestin sin sealar con precisin en qu se equivocan. Cuando s lo hacen, parece que ellos mismos no han podido alcanzar la exactitud que le exigen a otros, pues han provocado la reaccin de fsicos y matemticos que les muestran los errores en que ellos mismos caen cuando quieren corregir los supuestos errores de otros. Eidelberg menciona entre sus argumentos: el hecho de que Lacan nunca situ al psicoanlisis en el campo de las humanidades como pretenden los autores; la acepcin de nonsense para Lacan sera la relativa a un significante asemntico y a otros conceptos, y no la de los autores, que es peyorativa y remite al disparate y la tontera. Asimismo, distingue la subjetividad propia de la prctica psicoanaltica del subjetivismo cognitivo oscurantista y autoindulgente de algunos posmodernos, donde todo vale; y distingue la impostura, en tanto la impostura de semblante por parte del psicoanalista de la impostura como deshonestidad intelectual a la que se refieren los autores. Por esta confusin, incurren en un grosero error de apreciacin. Tambin califica de parodia tramposa y fraude la broma de Sokal, y como reaccin de tipo canallesco y disparates burlones su crtica de Lacan. Acerca de la conveniencia de la evidencia emprica para una teora, como es planteada por ellos, dice: Con respecto a la evidencia emprica, el problema es ms complejo. El primer Lacan parece despreciarla: slo la polica busca en la realidad emprica y por eso no encuentra nada (cf.
(En rponse Sokal et Bricmont). En Psicoanlisis, ciencia y pomodernismo. Acheronta: http://psiconet.com/foros/psa-ciencia/index2.htm; Comments on the Sokal Affair: http://www.drizzle.com/~jwalsh/sokal/articles/vhl.html 77 La publicacin referida: Vappereau, Jean-Michel. (1995): Dune autre orientation dans les chanes et noeuds et la dfinition du nombre de noeuds. En Cahiers de topologie et de gomtrie diffrentielle catgorique, n XXXVI, pp. 153-191, Amiens. 78 Eidelberg, Alejandra. (1999): Presentacin sobre el affaire Sokal en el Colegio Epistemolgico del ICBA; El nonsense posmoderno no es el de Lacan. En Psicoanlisis, ciencia y pomodernismo. Acheronta: http://psiconet.com/foros/psa-ciencia/index2.htm

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La Carta Robada). El segundo Lacan tambin la desprecia? La orientacin de Miller indicara que no, cuando al referirse a la experiencia de lo real en la cura psicoanaltica dice que la divisin subjetiva no es la nica evidencia emprica en esta cura. 79 ... Sokal y Bricmont desconfan de Lacan. Los psicoanalistas de orientacin lacaniana, obviamente, no. Le suponemos un saber que nos lleva a intentar descifrarlo. Pero la transferencia positiva puede ser un problema seala Miller cuando nos lleva a apelar al Magister dixit, a la falacia de autoridad . Es decir, ah donde por algn motivo renunciamos al desciframiento por la va de la demostracin y nos amparamos en la referencia a un texto considerado sagrado. Sobre el estatuto epistemolgico del psicoanlisis80, Alejandra Eidelberg comenta lo siguiente: En el debate polarizado entre las ciencias duras y blandas al que el affaire Sokal dio lugar (sntoma cultural de vieja data agudizado en los ltimos aos), el psicoanalista no encuentra fcilmente un lugar: atopa que se constituye a veces en su propio sntoma y que no todos intentamos resolver (si es que se resuelve) de la misma manera. Se trata de optar, de ubicarse en la interseccin, en una zona de borde o de frontera, de anudarse como tercer redondel? Algunas otras rplicas y contra-argumentos a Sokal y Bricmont en relacin a Lacan, son los de Joe Brennan81 y Roberto Follari82, no obstante la crtica principal de los autores de que Lacan no da un argumento razonado o una justificacin para la extrapolacin de terminologa de las ciencias exactas al psicoanlisis y del mal uso que hace de ella, subsiste.

C) CONCLUSIONES

En base a la informacin reunida, que me parece representativa de la materia de este artculo en la actualidad, y a mis exiguos conocimientos del psicoanlisis, me aventuro a emitir algunas conclusiones a partir de ciertas inquietudes relativas a estos dos aspectos:
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La referencia de Eidelberg: Miller, Jacques-Alain. (1999): La experiencia de lo real. Curso indito, 199899. 80 Otros artculos de inters sobre el particular: Bricmont, Jean. (2000): Comment peut-on tre positiviste?. Publicado en Psychanalyse, Que reste-t-il de nos amours? Francis Martens, Revue de l'Universit de Bruxelles, 2000, 2, Editions Complexes: http://dogma.free.fr/txt/JB-Positiviste.htm; Darmon, Marc y Melman, Charles. (1998): Lacan, est-il scientifique?. Publicado en La Recherche: "Lacan est-il scientifique?", by Marc Darmon and Charles Melman 81 Brennan, Joe. (1997): Goliath Again Flesh composed of suns! How can this be? Do Crossword Puzzles: http://www.flashpointmag.com/goliath.htm 82 Follari, Roberto. (2000): Alan Sokal: la insuficiencia de pruebas. En Cinta de Moebio. No.8. Septiembre de 2000. Facultad de Ciencias Sociales. Universidad de Chile: http://rehue.csociales.uchile.cl/publicaciones/moebio/08/follari.htm

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1. Cul es el estatuto epistemolgico del psicoanlisis? No he encontrado an una respuesta que considere satisfactoria para esta pregunta. 2. Es el psicoanlisis una ciencia? El psicoanlisis no es una ciencia a menos que se entienda la palabra ciencia en un sentido demasiado amplio o eufemstico. Si al psicoanlisis se lo propone como ciencia, luego es una pseudociencia. 3. Podra el psicoanlisis ser una ciencia? A mi juicio, varias de las proposiciones de Freud pueden estudiarse experimentalmente. Algunas otras proposiciones de Freud y del psicoanlisis en general son cientficamente incontrastables. Si el psicoanlisis pudiera ser una ciencia, lo sera a costa de dejar de ser psicoanlisis. Por qu? Porque: 4. si el psicoanlisis puede estudiarse cientficamente, es refutable y adems ya ha sido refutado; y, 5. si el psicoanlisis no puede estudiarse cientficamente, es irrefutable y es difcil poder darle algn estatuto cientfico. 6. Es o puede el psicoanlisis ser una ciencia social? Si el psicoanlisis no puede estudiarse objetivamente, tampoco puede tener el mismo estatuto de las ciencias sociales, pues toda ciencia se caracteriza por un estudio objetivo. 7. Es vlido o procedente el uso de terminologa tomada de las ciencias exactas por parte del psicoanlisis? No se puede prohibir el uso de la terminologa cientfica a quien desee hacerlo. Sin embargo, considero que para una disciplina que se tenga por rigurosa, dicho recurso debera tener algn grado de fundamentacin. 8. Puede el psicoanlisis tener una validez distinta de la cientfica? S. Su valor conceptual podra convalidarse extra-cientficamente por el argumento de su eficacia teraputica. Sin embargo, el argumento de la validez del psicoanlisis por su superioridad teraputica en el tratamiento de las neurosis en comparacin con otras psicoterapias, es contradicho por la evidencia de los resultados de estudios estadsticos y longitudinales, donde el psicoanlisis no demuestra una superioridad teraputica o una eficacia superior (por ejemplo, remisin sin recadas) al de otras psicoterapias. Algunos estudios sealan, en cambio, que otras psicoterapias, como la comportamental, parecen ser ms eficaces que el psicoanlisis en el tratamiento de las neurosis. 9. Qu es el psicoanlisis y cul es el valor que debe asignarse a sus formulaciones? El aspecto ontolgico del psicoanlisis no ha sido tocado en este artculo, no obstante, opino que la caracterizacin ms adecuada para definir al psicoanlisis en tanto sistema es la de doctrina sobre el sujeto (humano). La caracterizacin de doctrina no es original ni novedosa, pues consta en la segunda acepcin de la definicin de psicoanlisis para el Diccionario de la Lengua Espaola. Considero que muchas de las hiptesis del psicoanlisis, en tanto incomprobables o inverificables, son acogidas en el mejor de los casos como creencias y en el peor como dogmas. Otros problemas, digamos ontolgicos del psicoanlisis, como su equivalencia o identidad con una hermenutica, una tica, una filosofa, una ideologa o una religin, permanecen tambin abiertos a la discusin. Noviembre de 2002.

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