Anda di halaman 1dari 84

Sfinii mprai Constantin i Elena ocrotitori ai cretintii (21 mai)

Cuprins Acatistul Sfinilor mprai Constantin i Elena ............................................ 3


Rugciunea nti ............................................................................................ 14 Rugciunea a doua ......................................................................................... 14 Viaa Sfntului Marelui mprat i ntocmai cu Apostolii Constantin i a maicii lui, Elena .............................................................................................. 15 Pr.Ilie Cleopa - Predic la Sfinii mprai Constantin i Elena ................. 34 Sfntul Nicolae Velimirovici Pomenirea Sfinilor, Mriilor, de Dumnezeu ncoronailor i ntocmai cu Apostolii, marilor mprai Constantin i maica sa Elena - Proloagele .................................................... 45

Predica Mitropolitului Augustin de Florina la pomenirea Sfinilor mprai Constantin i Elena ........................................................................................ 48 Sfntul Antim Ivireanul - Cuvnt de nvtur la Sfinii i ntocmai cu Apostolii mprai Constantin i Elena ......................................................... 52 Pr.Sergiu Roca - Predic la Sfinii mprai Constantin i Elena, ntocmai ca Apostolii ..................................................................................................... 57 Pomenirea Sfinilor, slviilor, de Dumnezeu ncoronailor i ntocmai cu Apostolii, marilor mprai Constantin (+337) i Elena (+327) ................... 61 Pictur ......................................................................................................... 65 Sfinii mprai Constantin i Elena ............................................................. 76 Sfnta Elena,mam model .......................................................................... 78 Rugciune ctre Sfnta Elena .................................................................... 78 Ziua n care psrile i nva puii s zboare ........................................... 79 Semnificaia numelor Constantin i Elena ................................................ 80

Acatistul Sfinilor mprai Constantin i Elena

Sfinii mprai Constantin i Elena de la Cernica


Rugciunile nceptoare n numele Tatlui, i al Fiului i al Sfntului Duh. Amin.

Slav ie, Dumnezeul nostru, Slav ie ! (de 3 ori) mprate ceresc, Mngietorule, Duhul Adevrului, care pretutindenea eti, i toate le implineti, Vistierul buntilor i Dttorule de via, vino i te salaluiete ntru noi, i ne curete pe noi de toat intinaciunea, i mntuiete, Bunule, sufletele noastre. Sfinte Dumnezeule, Sfinte Tare, Sfinte fr de moarte, miluiete-ne pe noi. Sfinte Dumnezeule, Sfinte Tare, Sfinte fr de moarte, miluiete-ne pe noi. Sfinte Dumnezeule, Sfinte Tare, Sfinte fr de moarte, miluiete-ne pe noi. Slav Tatlui i Fiului i Sfntului Duh. i acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. Preasfnt Treime, miluiete-ne pe noi; Doamne, curete pcatele noastre; Stpne, iart frdelegile noastre;

Sfinte, cerceteaz i vindec neputinele noastre, pentru numele Tu. Doamne, miluiete ! (de 3 ori) Slav Tatlui i Fiului i Sfntului Duh. i acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. Tatl nostru, Care eti n ceruri, sfineasc-se numele Tu, vie mpria Ta, fac-se voia Ta precum n cer aa i pe pmnt. Pinea noastr cea spre fiin d-ne-o nou astzi. i ne iart nou grealele noastre, precum i noi iertm greiilor notri. i nu ne duce pe noi n ispit, ci ne izbvete de cel ru. Pentru rugciunile Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, ale Sfinilor Prinilor notri i ale tuturor Sfinilor, Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne pe noi. Amin. Miluiete-ne pe noi, Doamne, miluiete-ne pe noi, c nepricepndu-ne de nici un rspuns, aceast rugciune aducem ie, ca Unui Stpn, noi pctoii robii Ti, miluiete-ne pe noi. Slav Tatlui i Fiului i Sfntului Duh. Doamne, miluiete-ne pe noi, c ntru Tine am ndjduit, nu te mnia pe noi foarte, nici pomeni frdelegile noastre, ci caut i acum ca un milostiv, i ne izbvete pe noi de vrjmaii notri, c Tu eti Dumnezeul nostru, i noi suntem poporul Tu, toi lucrul minilor Tale i Numele Tu chemm. i acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. Ua milostivirii deschide-o nou, binecuvntat Nsctoare de Dumnezeu Fecioar , ca s nu pierim cei ce ndjduim ntru Tine, ci s ne mntuim prin Tine din nevoi, c Tu eti mntuirea neamului cretinesc. Doamne miluiete (de 12 ori). Slav Tatlui i Fiului i Sfntului Duh i acum i pururea i in vecii vec ilor. Amin. Cred ntru unul Dumnezeu, Tatl atotiitorul, Fctorul cerului i al pmntului, vzutelor tuturor i nevzutelor. i ntru unul Domn Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, Unul-Nscut, care din Tatl S-a nscut mai nainte de toi vecii; Lumin din Lumin, Dumnezeu

adevrat din Dumnezeu adevrat, nscut, iar nu fcut; Celde o fiin cu Tatl, prin Care toate s-au fcut. Care pentru noi oamenii i pentru a noastr mntuire, S-a pogort din ceruri i S -a ntrupat de la Duhul Sfnt i din Maria Fecioara i S-a fcut om. i S-a rstignit pentru noi n zilele lui Poniu Pilat, i a ptimit i S -a ngropat. i a nviat a treia zi, dup Scripturi. i s-a suit la ceruri i ade de-a dreapta Tatlui. i iari va s vin cu slav, s judece viii i morii, a Crui mprie nu va avea sfrit. i ntru Duhul Sfnt, Domnul de via fctorul, Care din Tatl purcede, Cel ce mpreun cu Tatl i cu Fiul este nchinat i slvit, Care a grit prin Prooroci. ntru una, sfnt, soborniceasc i apostoleasc Biseric. Mrturisesc un Botez ntru iertarea pcatelor. Atept nvierea morilor. i viaa veacului ce va s fie. Amin. Psalmul 50 Miluiete-m, Dumnezeule, dup mare mila Ta, i dup mulimea ndurrilor Tale, terge frdelegea mea. Mai vrtos m spal de frdelegea mea, i de pcatul meu m curete. C frdelegea mea eu o cunosc, i pcatul meu naintea mea este pururea. ie Unuia am greit, i ru naintea Ta am fcut, aa nct drept eti Tu ntru cuvintele Tale i biruitor cnd vei judeca Tu. C iat ntru frdelegi m-am zmislit i n pcate m-a nscut maica mea. C iat adevrul ai iubit, cele neartate i cele ascunse ale nelepciunii Tale miai artat mie. Stropi-m-vei cu isop i m voi curi, spla-m-vei i mai vrtos dect zpada m voi albi. Auzului meu vei da bucurie i veselie; bucura-se-vor oasele mele cele smerite. ntoarce faa Ta de ctre pcatele mele, i toate frdelegile mele terge -le. Inim curat zidete ntru mine, Dumnezeule, i Duh drept nnoiete ntru cele dinluntru ale mele. Nu m lepda de la faa Ta, i Duhul Tau cel Sfnt nu-L lua de la mine. D-mi mie bucuria mntuirii Tale, i cu Duh stpnitor m ntareste. nva-voi pe cei fr de lege cile Tale, i cei necredincioi la Tine se vor ntoarce. Izbvete m de vrsarea de snge Dumnezeule, Dumnezeul mntuirii mele; bucura -seva limba mea de dreptatea Ta. Doamne, buzele mele vei deschide i g ura mea va vesti lauda Ta. C de-ai fi voit jertf, i-a fi dat; arderile de tot nu le vei binevoi. Jertfa lui Dumnezeu, duhul umilit; inima nfrnt i smerit Dumnezeu nu o va urgisi. F bine, Doamne, ntru bunvoirea Ta, Sionului, i s se zideasc zidurile Ierusalimului. Atunci vei binevoi jertfa dreptii, prinosul i arderile de tot; atunci vor pune pe altarul Tu viei.
Condacul 1 Cel ce chipul Crucii strlucind pe cer mai mult dect soarele l -ai vzut i biruina semnului Domnului bine i-a descoperit, cu care ntr-armndu-te pe toi

vrjmaii i-ai biruit, acum i nou celor ce ne plecm genunchii naintea icoanei tale, Sfinte mprate Constantin, d-ne nou, mpreun cu buna ta maic, mprteasa Elena, ajutor, celor ce cntm vou: Bucurai-v, prinii cretinilor!
Icosul 1 Ca un nger luminos ai binevestit lumii pe Domnul nostru Iisus Hristos, c este Dumnezeu i Fiul lui Dumnezeu cel adevrat; pentru aceasta cntm ie acestea: Bucur-te, al cretinilor numit de noi tat; Bucur-te, c singur Domnul Iisus n vis ie s-a artat; Bucur-te, cci cu semnul Sfintei Cruci te -a narmat; Bucur-te, c pe Maxenie, prin puterea cinstit ei cruci, l-ai biruit; Bucur-te, c n Roma cu mare alai ai intrat; Bucur-te, c romanii cu bucurie mprat al lor te -au pus; Bucur-te, c n cinstea Domnului Iisus Hristos o cruce de piatr n mijlocul Romei ai pus; Bucur-te, c pe Sfnta Cruce ai scris: "Iisus Hristos NIKA", adic, cu acest semn vei birui; Bucur-te, c prin puterea crucii lui Hristos pe toi vrjmaii ti i -ai biruit; Bucur-te, cci cu tirea i voia lui Dumnezeu, de boala leprei te -ai mbolnvit; Bucur-te, c ie sfinii mai-marii apostolilor i s-au artat; Bucur-te, c prin nvtura Sfntului Ierarh Silvestru cu toat inim a ai crezut n Domnul nostru Iisus Hristos; Bucur-te, Sfinte mprate Constantin! Condacul al 2-lea Vzndu-te singur c eti lepros cu trupul i cu sufletul, ai chemat n ajutor pe Dumnezeul cretinilor, iar Dumnezeu, nezbovind, i -a trimis pe Sfinii Apostoli s te mngie i i-a spus ce s faci ca s fii sntos i, bucurndu -te de dumnezeiasca cercetare, ai cntat lui Dumnezeu: Aliluia! Icosul al 2-lea Pe mprteasa Elena cea prea-cinstit, pe maica mpratului Constantin, cu bucurie s ne adunm toi dreptcredincioii cretini, mpreun cu monahii i monahiile i s o ludm cu cntri ca acestea: Bucur-te, c eti nscut din neam mprtesc; Bucur-te, c eti maica Sfntului mprat Constantin; Bucur-te, c n Iisus Hristos ai crezut; Bucur-te, c n numele Sfintei Treimi te -ai botezat; Bucur-te, cci cu srguin i cu mult evlavie la Ierusalim ai plecat; Bucur-te, c tu Crucea Domnului mult ai dorit; Bucur-te, c acolo Crucea cea de via fctoare ai aflat; Bucur-te, c Sfintei Cruci tu nti ai zis: "Bucur -te lemn fericit";

Bucur-te, cci cu mare veselie te -ai bucurat cnd Sfnta Cruce pe cel mort l -a nviat; Bucur-te, c n Ierusalim biseric mare i prea frumoas ai poruncit s se zideasc; Bucur-te, c "Biserica nvierii Domnului Iisus Hristos" ai poruncit s se numeasc; Bucur-te, c tu cretinilor ne eti ca o maic; Bucur-te, Sfnt mprteas Elena!
Condacul al 3-lea Preacinstit mprteas, noi credincioii, mpreun cu clerul i cu toi monahii, ctre tine nzuim n nevoile noastre; fii acum i nou pctoilor grabnic folositoare, ca s cntm cu bucurie lui Dumnezeu: Aliluia! Icosul al 3-lea Rvnitor fiind de mpria cea de sus, fericite mprate Constantin, mpratului i Stpnului tuturor cu minte curat creznd, te -ai botezat; pentru aceasta cntm ie aa: Bucur-te, c n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh te -ai botezat; Bucur-te, c n timpul botezului mna Domnului Hristos de tine s -a atins; Bucur-te, c boala leprei ca nite solzi de pe tine a czut; Bucur-te, c n haine albe mbrcndu -te, mprat cretin te-ai numit; Bucur-te, c tuturor pgnilor a se boteza le-ai poruncit i cretini s se numeasc; Bucur-te, c tu capitile idolilor ai poruncit s se risipeasc; Bucur-te, c sfinte biserici n numele lui Iisus Hristos ai poruncit s se zideasc; Bucur-te, c pe sfnta maic Elene cu mult cinste i avere la Ierusalim ai trimis-o; Bucur-te, ntre mprai cel dinti cretin; Bucur-te, c n toat lumea cu botezul tu mare bucurie ai fcut; Bucur-te, c pgnii, cutnd la tine, cretini s -au fcut; Bucur-te, c i noi, clerul mirean i clugresc, dei pctoi fiind, i cntm laude i mriri totdeauna; Bucur-te, Sfinte mprate Constantin! Condacul al 4-lea Pomenirea binecredinciosului mprat Constantin ca nite mir de mult pre, astzi a rsrit, cci de Hristos dorind, pe idoli a defimat; pentru aceasta, dup vrednicie, mpreun cu tine cnt m lui Dumnezeu: Aliluia! Icosul al 4-lea

ie, celei dup vrednicie i cu credin urmtoare Cuvntului lui Dumnezeu, Care pentru bun cucernicia ta te -a mpodobit cu mult cinste, ca pe o mprteas a cretinilor, cu bucurie i aducem aceste laude: Bucur-te, c n Ierusalim optsprezece biserici ai zidit; Bucur-te, c pe aceste biserici cu toate podoabele le -ai nfrumuseat; Bucur-te, c mpreun cu fiul tu, mpratul Constantin, Sfnta Cruce n mini o inei; Bucur-te, c o parte din lemnul crucii celei de via fctoare la Constantinopol ai adus-o; Bucur-te, c i sfintelor piroane pe cruce Domnul Iisus Hristos le -a dat putere vindectoare, iar tu n mini le -ai purtat; Bucur-te, c dup botez cu dreapt credin lu i Hristos ai slujit; Bucur-te, c ntotdeauna pe sraci ai miluit; Bucur-te, c tu cu toate faptele bune te -ai mpodobit; Bucur-te, c pentru viaa ta cea bun pe pmnt de mult cinste te -ai nvrednicit; Bucur-te, c toate neamurile cretine ca pe o mprteas binecredincioas te cinstesc; Bucur-te, c slbind de osteneli i de blndee, aproape de sfritul vieii ai ajuns; Bucur-te, c bine-plcnd lui Dumnezeu, te-ai mutat din viaa aceasta, la viaa cea venic; Bucur-te, Sfnt mprteas Elena!
Condacul al 5-lea Cu mare rvn te-ai strduit Sfinte mprate Constantin, s rspndeti cretinismul n tot imperiul tu, precum i n toat lumea; drept aceea multe i drepte hotrri ai luat pentru a aduce la bun sfrit acest act cretinesc, precum i de a curi diferitele eresuri ce o dat cu cretinismul ntemeiat au rsrit ca neghinele n holda dreptei credine; pentru aceasta mpreun cu tine cnt m lui Dumnezeu cu dragoste: Aliluia! Icosul al 5-lea Ai adunat, preafericite mprate Constantin, sobor de prini de Dumnezeu purttori i printr-nii inimile tuturor cele nviforate de blestematul eres al lui Arie le-ai ntrit s slveasc pe Domnul Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu; pentru care i aducem ie laudele acestea:

Bucur-te, c soborul cel dinti al celor trei sute optsprezece sfini prini cu porunca ta n Niceea s-au adunat; Bucur-te, c prin lupte mari credina cea dreapt s -a luminat; Bucur-te, c Arie de la sobor a rmas ruinat; Bucur-te, c necredinciosul Arie n veci cu diavolii este bgat n iad;

Bucur-te, c noi cretinii de la tine cu dreapta credin suntem luminai; Bucur-te, c pe Domnul nostru Iisus Hristos n toat lumea L-ai propovduit a fi Fiul lui Dumnezeu; Bucur-te, c prin cretinarea ta Crucea Domnului s-a aflat; Bucur-te, c prin aflarea Sfintei Cruci dumanii ei se tnguiesc; Bucur-te, c prin nsemnarea cinstitei Cruci diavolii se izgonesc; Bucur-te, c mpreun cu sfnta maica ta, Crucea Domnului Iisus Hristos n mini o inei; Bucur-te, c o parte din le mnul crucii adus de sfnta maica ta, mprteasa Elena, n sfintele tale mini ai primit-o; Bucur-te, c nou frailor n Hristos eti rugtor mare ctre Dumnezeu; Bucur-te, Sfinte mprate Constantin!
Condacul al 6-lea Ca i cu o porfir te-ai mbrcat, mrite, cu milostivirea, i ca i cu o hlamid cu bunele blndei te-ai mpodobit. Drept aceea, cinstind pomenirea ta, preaslvim pe Dumnezeu, zicnd: Aliluia! Icosul al 6-lea Dar cum vom cnta mai cu vrednicie, sau cu ce cuvinte mai potrivite vom luda frumuseea buntilor tale, cinstit Elena, cele ctigate n ceruri, de la Dumnezeu, Cel ce tie a cinsti pe cei drepi; pentru aceasta noi i cnt m ie unele ca acestea: Bucur-te, ceea ce sfntul tu suflet cu mare cin ste n ceruri de ngeri este suit; Bucur-te, c n lumina cea prea strlucit pe Dumnezeu ai vzut; Bucur-te, c lui Dumnezeu-Cuvntul i preacuratei Maicii Lui, cznd, te -ai nchinat; Bucur-te, c locaurile cele prea frumoase ale sfinilor le -ai cercetat; Bucur-te, c i frumuseile raiului toate i le -a artat; Bucur-te, c pe cele ce ochiul omenesc nu le -a vzut i urechea nu le-a auzit i la inima omului nu s-au suit, acum tu luminat te ndulceti de ele; Bucur-te, c ntru mpria cerurilor te-ai slluit; Bucur-te,mprteas, cci cu mprteasa cerurilor mpreun eti petrectoare; Bucur-te, c mpreun cu arhangheli eti vorbitoare ; Bucur-te, c mpreun cu ngerii cni lui Dumnezeu cntare; Bucur-te, c i noi nevrednicii i cnt m cntare veselitoare; Bucur-te, Sfnt mprteas Elena! Condacul al 7-lea i dup deprinderi i dup ale tale fapte bune ai fost iubitoare de Dumnezeu i vrednic de minuni, fericit mprteas Elena; pentru aceasta cu credin i cu evlavie mare, noi, cei ce suntem luminai prin harul lui Dumnezeu, cntare veselitoare cntm: Aliluia!

Icosul al 7-lea Popor al lui Dumnezeu ai fcut, prin dumnezeiescul Duh, pe poporul cel vechi al iudeilor i al pgnilor, cu baia botezului luminndu -i; pentru aceasta te ludm, zicnd: Bucur-te, c ntocmai cu apostolii, de la Dumnezeu eti cinstit; Bucur-te, cci ct ai trit multe milostenii i faceri de bine ai fcut; Bucur-te, c, dup multe osteneli, nevoine i griji, la fericit sfrit ai ajuns; Bucur-te, c, dup puin boal, ai adormit i sufletul de trup s -a desprit, zburnd la cer; Bucur-te, c arhanghelii cu frumoase cntri ngereti la ceruri te -au suit; Bucur-te, c scaunului Sfintei Treimi te -ai nchinat; Bucur-te, c Sfinii Apostoli naintea lui Dumnezeu te -au ludat; Bucur-te, c sfinii mucenici i cuvioii i toi drepii cu cinste i -au ieit nainte; Bucur-te, c buntile raiului le moteneti acum i n vecii nesfrii; Bucur-te, c ntru mpria cerurilor acum i totdea una vieuieti; Bucur-te, c i noi, mpreun cu monahii i cu pustnicii, toi, ntr -un glas i cntm aa:

Bucur-te, Sfinte mprate Constantin!


Condacul al 8-lea Mormntul tu, unde odihnete sfinitul i cinstitul tu trup, mprate Constantin, raze de dumnezeieti vindecri izvorte celor ce cu credin se apropie, iar nou celor ce vieuim n dreapta credin, te rugm, ca mpreun cu buna ta maic Elena, s ne dai mn de ajutor, celor ce cntm lui Dumnezeu: Aliluia! Icosul al 8-lea Ct este de luminat sufletul tu, mrit mprteas Elena, lauda femeilor, c acum eti n ceruri, primind plata ostenelilor; pentru aceasta i cnt m aa: Bucur-te, aflarea cinstitei cruci; Bucur-te, a ei vrednic nchintoare; Bucur-te, c prin al crucii ajutor cretinilor ai fost izbvitoare; Bucur-te, c prin cruce te-ai fcut lui Hristos urmtoare; Bucur-te, a stpnirii iadului i a satanei nvingtoare; Bucur-te, a ceretii mriri motenitoare n veci; Bucur-te, a celor greii i pctoi, ctre Dumnezeu mijlocitoare; Bucur-te, a judectorilor celor ri bun ndrepttoare; Bucur-te, a celor din nevoi grabnic ajuttoare; Bucur-te, de patimile noastre trupeti i sufleteti izbvitoare; Bucur-te, a bolnavilor bun tmduitoare;

Bucur-te, a tuturor binecredincioilor cretini bun ajuttoare; Bucur-te, Sfnt mprteas Elena!
Condacul al 9-lea Cu sfinenie a ta via svrindu-i, cu sfinii acum eti slluit, plin fiind de sfinenie i de lumin nespus; pentru aceasta ne luminezi i pe noi cei ntunecai cu pcatele, ca, lund prin tine iertare, s cntm lui Dumnezeu: Aliluia! Icosul al 9-lea Pe mpratul i Ziditorul tuturor cinstindu-L, mprate Constantin, ca dar pentru osteneli te-a nvrednicit pe tine n ceruri de mare slav; pentru aceasta i cnt m ie aceste laude: Bucur-te, c Preacuviosului Paisie, singur i-ai spus c eti cinstit mpreun cu sfinii; Bucur-te, c, sfnt fiind, te rogi pentru noi ctre Domnul Dumnezeu; Bucur-te, c noi pctoii avem mare ndejde n rugciunile tale; Bucur-te, c noi n nevoi chemm numele tu i tu ne auzi; Bucur-te, c n necazuri ne e ti nou mare bucurie; Bucur-te, mrgritarul nostru cel de mult pre; Bucur-te, cel ce eti pentru noi soare luminos; Bucur-te, c pe idoli i-ai dat iadului celui ntunecos; Bucur-te, c demonii fug, izgonii fiind cu puterea rugciunii tale; Bucur-te, c tu eti lauda crmuitorilor cretini; Bucur-te, turnul cel nebiruit al cretinilor ortodoci; Bucur-te, al mnstirilor i al bisericilor noastre mare aprtor; Bucur-te, Sfinte mprate Constantin! Condacul al 10-lea Din cer ca i Pavel te-a vnat Hristos Domnul, Sfinte Constantin, nvndu-te ca s-L cinsteti pe Acesta ca pe mpratul cel Unul; i cu adevrat creznd ntru El, L-ai cinstit, aducnd lumea toat la credina Lui, ca s -I cnte nencetat: Aliluia! Icosul al 10-lea mprteas Elena, sfnt de Domnul Hristos aleas, milostivete-te spre noi i lumineaz sufletele noastre cele ntunecate cu pcatele, netrecnd cu vederea sufletele i rugciunile noastre i primind mulumirile noastre acestea: Bucur-te, trandafir prea frumos mirositor al raiului; Bucur-te, crin alb rsrit n grdina cea de sus a raiului ceresc; Bucur-te, mprteas duhovniceasc; Bucur-te, a dreptei credine propovduitoare; Bucur-te, a nchinrii de idoli surptoare;

Bucur-te, a eresurilor pierztoare; Bucur-te, a rutilor dumanilor izgonitoare; Bucur-te, n nevoile noastre ajuttoare; Bucur-te, ctre Dumnezeu a noastr mijlocitoare; Bucur-te, de bucurii duhovniceti aductoare; Bucur-te, de fapte bune pilduitoare; Bucur-te, a obtii cretineti povuitoare; Bucur-te, Sfnt mprteas Elena!
Condacul al 11-lea Acestea zicnd, m linitesc cu sufletul i m bucur; nu m tem de tot ce vor urzi mpotriva mea vrjmaii mei, pentru c te am pe tine, mprteas Elena, puternic ajuttoare n toate nevoile; drept aceea mpreun cu ngerii preaslvesc pe Dumnezeu cu cnta rea: Aliluia! Icosul al 11-lea Dat-ai, preadulce, Iisuse, bine-credinciosului mprat Constantin, nelepciunea lui Solomon, blndeile lui David, dreapta credin a apostolilor i puterea lui Samson asupra vrjmailor; pentru aceasta i noi l cinstim cu laude, zicnd: Bucur-te, dect toi mpraii mai ntiule i alesule al lui Dumnezeu; Bucur-te, c pe Domnul nostru Iisus Hristos ie Tatl i L-a descoperit; Bucur-te, c pe Acesta Dumnezeu adevrat L -ai propovduit; Bucur-te, lumintorule al ceretii cunotine; Bucur-te, c prin tine Domnul Iisus Hristos S-a slvit; Bucur-te, c prin tine Crucea Domnului Hristos se cinstete; Bucur-te, al luminii celei nemrginite privitorule; Bucur-te, c prin tine lumea s-a luminat cu dreapta credin; Bucur-te, c prin tine s-a izgonit ntunericul relei credine; Bucur-te, prietenul lui Dumnezeu cel curat cu inima i luminat cu sufletul; Bucur-te, c pe noi cei slabi ne ntreti cu rbdare; Bucur-te, c de la milostivul Dumnezeu ne mijloceti nou mntuire; Bucur-te, Sfinte mprate Constantin! Condacul al 12-lea Darurile cele prea bogate i mai bune le primeti acum de la Dumnezeu, Sfinte mprate Constantin, veselindu-te ca un mprat n ceruri; pentru aceasta i binecredinciosul domn Brncoveanu Constantin ntru al tu nume a zidit sfinte mnstiri Domnului, iar noi, bucurndu -ne, cntm lui Dumnezeu: Aliluia! Icosul al 12-lea Niciodat nu vom tcea a vesti minunile tale; n glas mare vom cnta prznuirea ta i dup cuviin i aducem mulumire pentru toate facerile de bine ce ne faci nou, Sfnt mprteas Elena, cinstind pomenirea ta cu aceste laude:

Bucur-te, mprteas smerit i prea iubit; Bucur-te, comoar de bunti nedeertat; Bucur-te, a celor ce te roag cu credin ocrotitoare neobosit; Bucur-te, a vrjmailor sfintelor mnstiri izbvitoare; Bucur-te, c celor ce te cinstesc pe tine le eti bun mngietoare; Bucur-te, c de sus din ceruri priveti i le ajui celor ce se roag ie; Bucur-te, c naintea Preasfintei Treimi stnd, te rogi pentru noi; Bucur-te, c i la preacurata Nsctoare de Dumnezeu mijloceti pentru noi; Bucur-te, c a ta fericire n ceruri n veci nu se sfrete; Bucur-te, c mpreun cu fiul tu, mpratul Constantin, ntru mpria lui Dumnezeu te veseleti; Bucur-te, a trupurilor noastre de patimi tmduitoare; Bucur-te, c sfintele tale rugciuni sunt pentru noi toi folositoare; Bucur-te, Sfnt mprteas Elena!
Condacul al 13-lea (se zice de trei ori) Lumintori care ai luminat lumea cu dreapta credin, voi cu adevrat v -ai artat, de Dumnezeu ncununailor mprai Constantin i Elena; primii acum i rugciunile noastre i le ducei mpratului Hristos, pe care l slvim ca pe Unul ce v-a ncununat pe voi, cntndu-I cu voi i cu toate otile cereti: Aliluia! Apoi iari se zice: Icosul 1 Ca un nger luminos ai binevestit lumii pe Domnul nostru Iisus Hristos, c este Dumnezeu i Fiul lui Dumnezeu cel adevrat; pentru aceasta cntm ie acestea: Bucur-te, al cretinilor numit de noi tat; Bucur-te, c singur Domnul Iisus n vis ie s-a artat; Bucur-te, cci cu semnul Sfintei Cruci te -a narmat; Bucur-te, c pe Maxenie, prin puterea cinstitei cruci, l -ai biruit; Bucur-te, c n Roma cu mare alai ai intrat; Bucur-te, c romanii cu bucurie mprat al lor te -au pus; Bucur-te, c n cinstea Domnului Iisus Hristos o cruce de piatr n mijlocul Romei ai pus; Bucur-te, c pe Sfnta Cruce ai scris: "Iisus Hristos NIKA", adic, cu acest semn vei birui; Bucur-te, c prin puterea crucii lui Hristos pe toi vrjmaii ti i -ai biruit; Bucur-te, cci cu tirea i voia lui Dumnezeu, de boala leprei te -ai mbolnvit; Bucur-te, c ie sfinii mai-marii apostolilor i s-au artat; Bucur-te, c prin nvtura Sfntului Ierarh Silvestru cu toat inima ai crezut n Domnul nostru Iisus Hristos; Bucur-te, Sfinte mprate Constantin! Condacul 1

Cel ce chipul Crucii strlucind pe cer mai mult dect soarele l -ai vzut i biruina semnului Domnului bine i-a descoperit, cu care ntr-armndu-te pe toi vrjmaii i-ai biruit, acum i nou celor ce ne plecm genunchii naintea icoanei tale, Sfinte mprate Constantin, d-ne nou, mpreun cu buna ta maic, mprteasa Elena, ajutor, celor ce cntm vou: Bucurai-v, prinii cretinilor! i apoi se citesc aceste rugciuni:
Rugciunea nti

Sfinilor mprai Constantin i Elena, dup Dumnezeu i Maica Domnului, voi suntei ndejdea noastr i folositorii notri; voi ne suntei nou bucurie n vremea necazului, voi ne ocrotii n nevoi i ne ajutai. Voi sfintelor mnstiri i biserici le suntei pzitori; pentru aceasta cdem naintea voastr cu lacrimi, rugndu-v s nu ncetai a ne ajuta nou neputincioilor, ci mijlocii la Dumnezeu i la preacurata Lui Maic i pururea Fecioara Maria, ca i pe noi s ne pzeasc fr prihan i pe toi s ne ntreasc n credin, pn la sfritul vieii, spre mntuirea sufletelor noastre. Amin.
Rugciunea a doua

Sfinilor mprai Constantin i Elena, cei ce suntei mai cinstii dect toi mpraii, aleii lui Dumnezeu, cznd naintea voastr cu lacrimi v rugm: Dai-ne mngiere i nou celor ce suntem n necazuri; voi suntei mijlocitori Sfintei Treimi i putei s ne ajutai nou. Auzii-ne i pe noi acum, alungai de la noi necazurile i nevoile ce vin asupra noastr n aceast vremelnic via i vindecai neputinele noastre, tmduii bolile noastre, potolii rutatea noastr, izgonii pe vrjmaii notri vzui i nevzui. Dai-ne nou ca n pace i n linite s trim; ajutai -ne nou cu sfintele voastre rugciuni. Pentru mntuirea suf letelor noastre facei mil cu noi acum, cnd cu fric i cu umilin zicem ctre voi aa: Bucurai-v, prinii cretinilor. Amin.

Viaa Sfntului Marelui mprat i ntocmai cu Apostolii Constantin i a maicii lui, Elena

mpratul Britaniei, Consta, care se numea Flor, era nepotul lui Claudie, mpratul cel mai dinainte, care se nscuse din fiica lui. Deci, Consta i Elena au fost prinii marelui Constantin. Consta a avut i ali copii cu alt femeie, cu numele Teodora, care a fost fiic a mpratului Maximian Erculie. Aceasta a nscut lui Consta pe Constantie, tatl lui Galie i al lui Iulian; pe Dalmatie, pe Navalian i o fiic, Constantia, care a fost dat dup Liciniu. Iar din Elena este nscut Constantin cel Mare, care a fost i motenitor al mpriei tatlui su. Despre Consta, tatl lui Constantin, se povestete c, dei se arta a fi nchintor de idoli, dup obiceiul cel vechi al Romei, nu se silea spre slujba idoleasc ca ceilali nchintori de idoli; ci se arta i ndjduia spre Dumnezeu cel Preanalt . El nva pe fiul su, Constantin, s caute i s cear ajutor de la cea de sus purtare de grij, iar nu de la idoli. Lui i era mil de cretinii ce se munceau i se omorau de ceilali mprai pgni; pentru aceea el nu ura

Biserica lui Hristos, ci o apra de prigonire. Deci, cretinii din prile Apusului aveau odihn sub stpnirea lui; iar cei din prile Rsritului erau supui la diferite chinuri, de vreme ce Maximian Galerie, ginerele lui Diocleian, stpnea prile acelea. La curtea mpratului Consta erau muli cretini n tot felul de dregtorii, iar unii dintre ei erau chiar slujitori de aproape ai lui. Vrnd mpratul s tie care dintre brbai sunt buni, desvrii i statornici n credin, a fcut aceasta: A chemat toat curtea sa mpreasc i le-a zis: "Dac mi este cineva credincios i voiete s fie n palatul meu, s se nchine zeilor mei i mpreun cu mine s le aduc jertfe i atunci mi va fi prieten adevrat, slujindu-ne n boieria sa i nvrednicindu-se de la noi de mai mare cinste. Iar dac cineva nu va voi s se nchine zeilor mei, s se duc din curtea mea unde va voi, deoarece nu pot s fiu mpreun cu cei ce nu sunt de o credin cu mine ". mpratul, zicnd acestea, deodat, cei ce stteau de fa, s -au mprit n dou pri; pentru c cei ce erau adevrai robi ai lui Hristos, adic cretin ii, s-au dat la o parte, lsndu-i astfel dregtoriile i rangurile lor cele mari cu care erau nsrcinai i, astfel, au nceput a iei din palatele mprteti. Iar cei ce iubeau lumea aceasta i slava ei mai mult dect pe Hristos, adevratul Dumnezeu, aceia s-au plecat la cuvintele mpratului i se nchinau idolilor. Deci, mpratul, oprind pe adevraii cretini, a zis ctre dnii: " De vreme ce v vd, c slujii cu credin Dumnezeului vostru, voiesc ca voi s fii sfetnicii, slujitorii i prietenii mei; pentru c ndjduiesc c n ce fel suntei credincioi Dumnezeului vostru, tot n acel fel vei fi credincioi i ctre mine! " Iar ctre cei care au voit a se abate de la Hr istos i a se nchina zeilor, a zis: "Pe voi nu mai voiesc s v am n curtea mea; cci, dac nu ai pstrat credina Dumnezeului vostru, apoi cum vei fi credincioi mie? " Astfel i-a gonit ruinai din faa sa. De aici se vede ct era de bun acel mprat ctre cretinii cei credincioi. Aflndu-se n Britania i, cznd n boal de moarte, a ncredinat mpria fiului su, Constantin, cel nscut din Elena, pe care l iubea mai mult dect pe toi fiii si cei nscui din cealalt femeie i, n urm, i-a dat ultima suflare. Constantin a luat stpnirea mpriei dup moartea tatlui su, cu nvoirea a toat oastea, pentru c era iubit de toi, ca o odrasl ieit dintr -o rdcin bun. Maxenie, fiul cel nelegitim al lui Maximian Erculie, auzind de aces t lucru, s-a umplut de zavistie i, amgind civa senatori din Roma, crora dndu -le multe daruri i fgduindu-le multe altele, i-a rpit scaunul mprtesc, fcndu-se astfel mprat al Romei cu puterea sa, fr voia poporului Romei i a toat oastea. Constantin, ntiinndu-se de acest lucru, nu s-a suprat asupra lui, ci mai ales s-a i nvoit cu dnsul i a trimis la el soli pentru pace, lsnd pe

Maxenie s mpreasc n Roma, iar el mulumindu-se cu Britania i cu prile ei cele de un hotar. Maxenie ns, nu voia pacea cu Constantin i nici nu-l recunotea ca mprat, voind ca singur s rmn mprat a tot pmntul i inuturilor de sub stpnirea Romei. El, ntrindu-se n Roma, a nceput a face mult rutate poporului; cci nu numai pe cre tini i gonea, ci i pe pgnii si i muncea. El a omort pe senatorii cei cinstii, jefuindu -le averile, batjocorind casele cele de neam bun i vieuind cu necurie; pentru c rpea femeile i fecioarele senatorilor spre necuria lui, ndeletnicindu -se foarte mult la vrji i fermectorii, fcndu-se foarte aspru i urt n toat Roma pentru tirania lui cea spurcat. Deci, romanii au trimis n tain la Constantin care petrecea n Britania cu mama sa Elena, rugndu-l s vin i s-i scape de acel tiran. Constantin a scris mai nti lui Maxenie, sftuindu-l prietenete, s nceteze cu tirania s a, Maxenie nu numai c nu l-a ascultat i nu s-a ndreptat, dar mult mai ru s-a fcut, gtinduse de rzboi mpotriva lui Constantin, nemaivoind a -l lsa s mpreasc mpreun cu dnsul. Constantin, auzind c Maxenie nu se ndrepteaz, ci se ntinde spre lucruri mai rele i adun oaste mult mpotriva lui, a pornit el mpotriva lui cu rzboi. Dar, vznd c puterea lui de oaste este puin i gndindu-se i la farmecele lui Maxen ie, a nceput a se ndoi de biruin , deoarece tia c Maxen ie vars mult snge omenesc prin facerea vrjilor i pe muli prunci, fecioare i femei nsrcinate le junghia i le jertfea diavolilor, fcndu-i lui milostivi pe zeii cei deeri, spre care ndjduia.

Jacopo Vignali, Apparizione della croce a Costantino Vznd Constantin c de partea lui Maxenie era mare puterea diavoleasc, a nceput a se ruga adevratului Dumnezeu, Care stpnete cerul i pmntul, pe Care neamul cretinesc l cinstete, ca s-i druiasc chip de biruin asupra tiranului. Deci, cu osrdie rugndu-se, i s-a artat ntru amiazzi chipul Crucii Domnului, nchipuit cu stele strlucitoare, mai mult dect soarele, iar deasupra acestui chip era urmtoarea scrisoare: "Cu aceasta vei birui". Aceasta o vedeau toi ostaii, peste care era comandant Artemie care s-a muncit de Iulian pentru Hristos - i se minunau. Iar cei mai muli dintre dnii au nceput a se teme, deoarece, la neamuri, chipul Crucii era semn de nenorocire i de moarte, fiindc tlharii i fctorii de rele se pedepseau cu rstignirea pe cruce. Deci, ostaii se temeau toi ca nu cumva rzboiul lor s fie fr izbnd, iar mpratul Constantin era ntru nepricepere mare. Noaptea, pe cnd el dormea, i s-a artat singur

Domnul nostru Iisus Hristos i iari i-a artat semnul cinstitei Cruci, cel ce i se artase, i i-a zis: "S faci asemnarea acestui semn i s porunceti ca s-l poarte naintea cetelor i vei birui nu numai pe Maxenie, ci i pe toi vrjmaii ti!"

Piero della Francesca - Constantine's Dream

Dream of Constantine and battle of the Milvian bridge in the Homilies of Gregory of Nazianzus Sculndu-se mpratul, a spus boierilor si acea vedenie a sa i, chemnd meteri iscusii, le-a poruncit s fac cinstit Cruce, dup chipul semnului ce i se artase, de aur, de mrgritare i de pietre scumpe. El a mai poruncit ca toat oastea s nchipuiasc semnul Sfintei Cruci pe toate armele, pe steaguri, pe coifuri i pe paveze. Pgnul Maxenie, ntiinndu-se de venirea lui Constantin din Britania asupra Romei, cu mult ndrzneal, i -a scos oastea roman i a tbrt mpotriva marelui Constantin; iar Constantin a poruncit s poarte cinstit Cruce naintea cetelor ostailor si.

Battle of the Milvian Bridge by Giulio Romano, 1520

Vatican-Apostolic Palace-Battle of Milvian Bridge Dup o lupt nverunat, Maxenie a fost biruit cu puterea cinstitei Cruci i muli ostai au fost ucii n acea lupt. Iar el, fiind urmrit de mpratul Constantin, a fugit pe podul de peste rul Tibru, pe care singur l zidise, i, stricndu-se podul cu puterea lui Dumnezeu, s -a afundat ticlosul n ru cu ostaii si, ca i Faraon cel de demult i astfel s-a umplut rul de ostai i de cai. Dup aceasta marele Constantin a intrat n Roma cu biruin, ntmpinat de tot poporul cu mare bucurie i cinste; iar el a nlat mare mulumire lui

Dumnezeu, Celui ce i-a dat biruina asupra tiranului cu puterea cinstitei i de via fctoarei Cruci. Spre pomenirea acelei preaslvite biruine, a pus o cruce n mijlocul cetii Romei, pe un stlp nalt de piatr i a scris pe dnsa: "Prin acest semn mntuitor, cetatea aceasta s-a eliberat de sub jugul tiranului".

Raffaello, Costantino a Ponte Milvio El a mai avut al doilea rzboi mpotriva Vizantiei, care era atunci cetate mic zidit de un grec oarecare, anume Vizas, n numele su, pe vremea lui Manase, mpratul iudeilor. Acolo Constantin fiind biruit de dou ori, era ntr-o mare mhnire; dar, fcndu-se seara, i-a ridicat ochii spre cer i a vzut o

scrisoare alctuit de stele, care nchipuia aceasta: "Cheam-m n ziua necazului tu, i te voi scoate i M vei preamri ". nfricondu-se, ia ridicat ochii spre cer i a vzut nchipuit o cruce de stele i mprejurul ei aceste cuvinte: "Prin acest semn vei birui". Astfel, punndu-se crucea iari n fruntea cetelor, a biruit pe vrjmaii si i le-a luat cetatea Vizantiei.

Raphael Vision Cross Avnd al treilea rzboi cu ttarii la Dunre, iari i s-a artat pe cer semnul Sfintei Cruci, arma cea mntuitoare i, ca i mai nainte, a avut biruin. De aceea, mpratul Constantin, cunoscnd puterea lui Hristos, Cel ce S -a rstignit pe cruce, a crezut n Hristos adevratul Dumnezeu i s-a botezat mpreun cu maica sa, Elena, cea vrednic de laud.

Convertirea lui Constantin de Rubens


Despre botezul Sfntului Constantin se povestete astfel: Cu purtarea de grij a lui Dumnezeu, Cel ce le rnduiete toate spre folosul omenesc, mpratul Constantin a czut ntr-o lepr foarte cumplit, care i-a cuprins tot trupul de la cap pn la picioare, nct tot trupul lui era o ran. El a adus muli doctori preanelepi i vrjitori, nu numai din stpnirea Romei, ci i din Persia; ns nici un folos n-a ctigat la boala sa. Mai n urm venind la mprat, slujitorii idoleti de la Capitoliu i-au zis: "De nu-i vei face scldtoare din snge de copii mici i de nu te vei spla n acel snge, fiind cald, apoi nu poi s te tmduieti; iar de vei face aa, atunci ndat vei fi sntos, cci alt doctorie nu este mai bun dect aceasta".

Atunci mpratul a trimis pretutindeni ca s adune prunci mici, pentru a face din sngele lor scldtoarea. Adunndu-se la Capitoliu o mulime de prunci mici, care sugeau la snul maicilor lor i, sosind ziua n care erau s fie junghiai, a mers i mpratul la Capitoliu; pentru c acolo i gtise slujitorii idoleti scldtoarea de snge. Atunci s-au adunat o mulime de femei, care i smulgeau prul de pe cap i cu unghiile i zgriau feele, tnguindu-se i plngnd cu amar. Deci, ntrebnd mpratul care este pricina plngerii lor, i aflnd c sunt mame ale pruncilor adunai pentru junghiere, s-a umilit i,

vznd plngerea i tnguirea cea amar, a zis: "O, ct de mare este neomenia celor ce m-au sftuit s vrs snge nevinovat! Chiar de a fi tiut cu adevrat c m voi tmdui, apoi mai bine era ca eu unul s rabd durere, dect s vrs sngele la atia prunci, care nici un ru nu mi-au fcut, i nc i pe maicile lor s le umplu de nencetata tnguire i mhnire ". Acestea zicnd, s-a ntors la palat i ndat a poruncit s dea mamelor, sntoi pe fiii lor, dndu-le n acelai timp i aur din vistieriile mprteti, i astfel le-a eliberat pe ele cu pace. Iar Preabunul Dumnezeu, vznd o milostivire ca aceasta din partea mpratului, i-a rspltit cu ndoit sntate i trupeasc i sufleteasc.

mpratul i-a ntrebat pe dnii, cine sunt i de unde vin, iar ei au zis: "Noi suntem Petru i Pavel, Apostolii lui Hristos, trimii de Dnsul la tine s te povuim la calea mntuirii, s-i artm baia n care vei ctiga sntatea sufletului i a trupului i s-i fgduim viaa cea venic de la Dumnezeu, pentru viaa cea vremelnic pe care ai druit-o pruncilor, fiindc i-ai cruat pe dnii de moarte. Deci, cheam la tine pe episcopul Silvestru, care se ascunde de frica ta n muntele Soract, i s asculi nvtura aceluia, pentru c el i va arta o scldtoare, n care te vei c uri de toate spurcciunile i vei fi sntos cu trupul i cu sufletul". Sfinii Apostoli, zicnd acestea, s-au dus de la dnsul. mpratul deteptndu-se din somn, se minuna de acea vedenie, cnd, dup obicei, a intrat la dnsul doctorul. Atunci mprat ul a zis ctre dnsul: " De acum nu mai am trebuin de doctoria voastr, fiindc ndjduiesc spre dumnezeiescul ajutor ". i l-a gonit pe el de la dnsul. Dup aceea a poruncit, ca ndat s caute pretutindeni pe episcopul Silvestru i s -l aduc la dnsul cu cinste. Deci, gsindu-l pe episcopul Silvestru i aducndu -l la mprat, l-a primit cu mare cinste i dragoste, pentru c, singur sculndu-se, l-a ntmpinat i l-a mbriat prietenete. Apoi l-a ntrebat pe dnsul, zicnd: " Sunt la voi oarecare dumnezei cu numele Petru i Pavel?" Silvestru a rspuns: "mprate, unul este la noi Dumnezeu, Care a zidit cerul i pmntul i toate cele ce sunt pe dnsul. Iar aceia crora tu le zici Petru i Pavel, nu sunt dumnezei, ci robi ai lui Dumnezeu, care au pr opovduit n toat lumea numele lui Iisus Hristos i mai pe urm i-au vrsat sngele lor pentru Domnul, fiind ucii de ctre Nero". Auzind aceasta, mpratul s-a bucurat foarte mult i a zis: "Rogu-m ie, episcope, arat-mi mie asemnarea lor, dac o ai pe icoane nchipuit, c mai cu ncredinare s tiu de sunt aceia ce mi s -au artat mie n vis". Atunci Silvestru a trimis ndat un diacon s aduc icoana Sfinilor Apostoli Petru i

Dumnezeu a trimis la dnsul pe Sfinii i Marii Apostoli Petru i Pavel, care s-au artat n vedenie pe cnd dormea, stnd lng patul lui.

Pavel. Deci, vznd mpratul nchipuirile fe elor apostoleti, a zis: "Cu adevrat acetia sunt, cei vzui de mine! " Atunci mpratul a spus episcopului cu de-amnuntul toat vedenia lui i l-a rugat pe el s-i arate scldtoarea aceea, n care ar putea s se cur e de lepra sufleteasc i trupeasc, dup cuvntul apostolilor, care i s-au artat lui n vedenie. Sfntul episcop Silvestru a zis mpratului: "Nu se cade ie s intri ntr-alt fel n scldtoarea aceea, dect s crezi fr ovire mai nti n Dumnezeul acela, pe Care L-au propovduit apostolii ce i s -a artat ie". mpratul a rspuns: "De n-a fi crezut c Iisus Hristos este Unul Dumnezeu, apoi niciodat nu te-a fi chemat la mine pe sfinia ta". Grit-a lui sfntul: "Se cade mai nti s posteti, apoi, cu rug ciuni i lacrimi, prin mrturisirea pcatelor tale, s milostiveti pe Dumnezeu. Deci , leapd-i porfira i coroana mprteasc timp de apte zile i s te nchizi n camerele dinuntrul palatului i, plngnd n sac i n cenu, s -i faci pocin, aruncndu-te la pmnt; apoi poruncete s se nchid capitile idoleti i jertfele lor s nceteze; pe cretinii ce sunt n temnie s -i eliberezi i celor ce stau n legturi druiete-le libertate; fii bun cu cei ce se roag ie, mplinete-le toate cererile lor drepte i d din averea ta mult milostenie sracilor ". mpratul a fgduit c pe toate acestea o s le mplineasc; iar episcopul, punndu-i mna pe capul lui, s-a rugat i l-a fcut pe el unul dintre cei chemai la primirea Sfntului Botez. Apoi, adunnd pe toi credincioii, le-a poruncit i lor asemenea s posteasc i s se roage, ca astfel s nceteze ura mpotriva Bisericii lui Dumnezeu, s piar ntunericul nchinrii de idoli i s strluceasc tuturor lumina cea mntuitoare.

Raffaello, Battesimo di Costantino Sosind a aptea zi, Sfntul Silvestru a venit la mprat i, nvndu-l multe despre tainele sfintei credine celei ntru Preasfnta Treime, i -a pregtit scldtoarea Sfntului Botez. Cnd a intrat mpratul n scldtoarea Sfntului Botez i, dup ce Sfntul Silvestru l-a afundat de trei ori n numele Sfintei Treimi, deodat a strlucit o lumin mare din cer, mai mult dect razele soarelui, nct s-a umplut casa de negrita strlucire. Atunci mpratul, ndat s-a curat de lepr, care, cznd de pe trupul lui ca nite solzi de pete, a rmas toat n ap. Astfel a ieit sntos din scldtoare, nct n-a mai rmas nici urm din bubele ce au fost pe trupul lui. Apoi, mbrcndu-se n haine albe dup Sfntul Botez, a povestit singur, zicnd: "Cnd m-am afundat n ap, am simit o mn de sus, ntinzndu -se i atingndu-se de mine"

Constitutum Constantini, Constantine and pope Sylvester I Dup acestea, mpratul ndat a dat porunc s nu ndrzneasc nimeni a huli pe Hristos sau a supra pe cretini. Deci, a zidit n curile sale mprteti o biseric n numele Mntuitorului Hristos i a poruncit s se boteze fr ntrziere toi cei ce vor voi s fie cretini; iar haine albe pentru botez s ia din vistieriile mprteti. n ceasul acela s-au botezat o mulime mare de popor i, din zi n zi, cretea i se nmulea Biserica lui Hristos, iar nchinarea de idoli se mpuina. Astfel s-a fcut bucurie mare credincioilor, a cror mulim e era att de mare n Roma, nct voiau s goneasc din cetate pe toi cei ce nu voiau s fie cretini. Dar mpratul a oprit poporul, zicnd: " Dumnezeul nostru nu voiete ca cineva s vie la El cu sila i fr de voie; ci, dac cineva de voie liber i cu scop bun se apropie de El, n acela El binevoiete i cu milostivire l primete; deci, precum voiete cineva s cread cu libertate, aa s cread, iar nu s se prigoneasc unul pe altul! " De acest mprtesc rspuns i mai mult s-a nveselit poporul; cci lsa pe toi s triasc n libertate, pe fiecare n credina i dup voia sa. Dar nu numai n Roma s-a fcut bucurie credincioilor, ci i n toat lumea. Pentru c pretutindeni se eliberau din legturi i din temnie credincioii cei chinuii pentru Hristos i se ntorceau de la nchisori; iar cei ce se ascundeau prin muni

i prin pustieti de frica muncitorilor, veneau la locurile lor fr de fric, i astfel, pretutindeni, a ncetat prigonirea i tirania. Dup aceasta, binecredinciosul mprat Constantin a voit s zideasc n numele su o cetate n Ilie, unde - precum se povestete - a fost rzboiul troadenilor cu elinii. Dar el, cu dumnezeiasca ntiinare, s-a oprit s zideasc acolo cetate i i s-a poruncit s-o zideasc mai bine n Vizantia. Deci, supunndu-se voinei lui Dumnezeu, a zidit n Vizantia o cetate mare i slvit, a nfrumuseat-o cu toate podoabele i a numit-o dup numele su, Constantinopol. Apoi a mutat acolo scaunul su de la Roma cea ve che, poruncind ca acea cetate s se numeasc Roma cea nou, ncredinnd -o aprrii lui Dumnezeu i a Preacuratei Sale Maici. n acea vreme ru credinciosul Arie, tulburnd cu eresul su Biserica lui Hristos, acest binecredincios mprat a voit cu dinadin sul s ncerce cele pentru sfnta credin. Deci, a poruncit s se in n Niceea Sinodul cel mare a toat lumea, unde s-au adunat 318 Sfini Prini, care au alctuit credincioasele dogme ale sfintei credine, iar pe Arie i eresul lui l -au blestemat. Acest sinod care s-a inut n anul 325 n Niceea a fost ntiul sinod a toat lumea.

The Journey of Saint Helen to Jerusalem in Search of the True Cross . mpratul Constantin a trimis apoi pe fericita sa maic, Elena, la Ierusalim cu mult avere, ca pe una ce era preaiubitoare de Dumnezeu, pentru cutarea cinstitei i de via fctoarei Cruci a Domnului. Ea, ducndu-se la Ierusalim, a vzut acele Sfinte Locuri, le-a curit de spurcciunile idoleti i a scos la lumin cinstitele moate ale mai multor sfini. Pe acea vreme era patriarh n Ierusalim Macarie, care a ntmpinat pe mprateas cu cinste cuviincioas.

Fericita mprateas Elena, vrnd s caute Crucea Domnului cea fctoare de via, care era ascuns de evrei, i-a chemat pe toi i i-a ntrebat s-i arate locul unde este ascuns cinstita Cruce a Domnului. Iar ei lepdndu-se c nu tiu, mprateasa Elena i ngrozea cu munci i cu moarte. Atunci ei i-au artat pe un brbat btrn cu numele Iuda, zicnd: "Acesta poate s-i arate ceea ce caui, de vreme ce este fiul unui cinstit prooroc". Deci, fcndu-se mult cercetare, iar Iuda lepdndu-se a spune, mprteasa a poruncit s-l arunce ntr-o groap adnc, n care petrecnd ctva vreme, n cele din urm a fgduit s-i spun. Deci, scondu-l din groap, au mers la un loc, unde era un munte mare, pe care Adrian, mpratul Romei, zidise o capite zeiei Artemida i pusese n ea pe idolul ei. Acolo a artat acel Iuda, c este ascuns Crucea Domnului. mprteasa Elena a poruncit s drme capitea idoleasc, iar zidul i pietrele s le risipeasc.
Fericitul patriarh Macarie rugndu -se, a ieit n locul acela un miros de bun mireasm i ndat s-a artat spre rsrit, Mormntul i locul Cpnii (Golgota), iar aproape de ele au aflat ngropate trei cruci i mpreun cu ele au aflat i cinstitele piroane. Nepricepnd nimeni care ar fi fost Crucea Domnului nostru Iisus Hristos, s-a ntmplat n acea vreme, c duceau un mort la ngropare. Atunci patriarhul Macarie a poruncit celor ce -l duceau s stea, i a pus una cte una crucile pe cel mort, iar cnd a pus Crucea lui Hristos ndat a nviat mortul i s-a sculat viu cu puterea dumnezeietii Cruci a Domnului. Iar mprteasa, lund cu bucurie cinstita Cruce, i s-a nchinat ei i a srutat-o; asemenea i toat suita mprteasc ce era cu ea. Iar unii nu puteau s vad i s srute Sfnta Cruce n acea vreme, de nghesuial, pentru aceea au cerut ca mcar s -o vad de departe.

Atunci Macarie, patriarhul Ierusalimului, stnd la un loc mai nalt, a artat poporului cinstita Cruce; iar toi strigau: "Doamne miluiete!" De atunci s-a nceput a se prznui nlarea Sfintei Cruci. mprteasa Elena a luat cu sine o parte din acest sfnt lemn, asemenea i sfintele piroane; iar pe cealalt parte punnd-o ntr-o racl de argint, a dat-o patriarhului Macarie pentru pzirea neamurilor care vor fi de aici nainte. Atunci acel Iuda i mpreun cu el o mulime de iudei au crezut n Hristos i s-au botezat. El s-a numit din Sfntul Botez Chiriac, care, dup aceea, a fost patriarh al Ierusalimului i s-a sfrit pe vremea lui Iulian Paravatul, fiind muncit pentru Hristos. Sfnta mprateas Elena a poruncit ca n Ierusalim, pe la sfintele locuri, s se zideasc biserici. Mai nti a poruncit s se zideasc Biserica nvierii Domnului nostru Iisus Hristos, lng Sfntul Mormnt, acolo unde s-a gsit Sfnta Cruce.

A mai poruncit s se zideasc o biseric i n Ghetsimani, unde este mormntul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, a cinstitei ei Adormiri. Apoi, dup ce a zidit i alte optsprezece biserici, nfrumusendu-le cu toate podoabele i druindu-le cu ndestulate averi, a venit la Constantinopol, aducnd o parte din lemnul Sfintei Cruci cea de via fctoare i sfintele piroane cu care a fost pironit trupul lui Hristos. Apoi, nu dup mult vr eme sa mutat la Dumnezeu, bineplcndu-I Lui, i a fost ngropat cu cinste. Iar marele mprat Constantin, dup moartea maicii sale, Sfnta Elena, vieuind ca zece ani i ceva, a plecat la rzboi mpotriva perilor.

Sarcofagul Sf. Elena Dar ntr-un sat al Nicomidiei a czut n boal. Deci, cunoscnd c i s -a apropiat sfritul, a fcut diata, mprind mpria la cei trei fii ai si; i, bolind cu trupul, i-a dat sfntul su suflet n minile lui Hristos Dumnezeu , cerescul mprat. Dup aceasta a fost adus n Constantinopol, unde s-a ngropat cu slav n biserica Sfinilor Apostoli. El a murit la 32 de ani ai mpriei sale; iar toi anii de la naterea sa avea aizeci i cinci. Iar acum vieuiete n viaa cea fr de sfrit, n venica mprie a lui Hristos Dumnezeul nostru, Cruia mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, se cuvine cinste, slav i nchinciune n vecii vecilor. Amin.

Pr.Ilie Cleopa - Predic la Sfinii mprai Constantin i Elena

Cine este Dumnezeu mare ca Dumnezeul nostru? Tu eti Dumnezeu Care faci minuni (Prochimen la praznice) Iubii credincioi, Cnd a binevoit Preabunul i Preamilostivul Dumnezeu s nceteze praiele de snge, care se vrsau din trupurile apostolilor, ale martirilor i ale mrturisitorilor Si i s dea deplin libertate Bisericii Sale, rscumprat cu Sfntul i Preascumpul Snge al Fiului Su, atunci i-a ales pentru acest scop, dintre toi mpraii lumii, pe Sfntul mprat Constantin cel Mare i pe mama sa, Elena. Prin aceti Sfini mprai a adus Dumnezeu libertate religioas n lume, a slbit pgnismul i idolatria i a ntrit Biserica i credina cretin pe pmnt. Sfinii mprai i "ntocmai cu Apostolii" Constantin cu maica sa, Elena, erau de neam roman. Tatl su, mpratul Constantin Clor mprea peste Galia i Insulele britanice. Dup moartea sa a lsat urma la domnie pe fiul su, fericitul Constantin, ajutat de credincioasa lui maic, Sfnta Elena. Auzind el c Maxenie, care mprea n Roma, face multe nelegiuiri poporului, chinuind pe cretini i drmnd sfintele biserici, s -a pornit cu rzboi mpotriva lui. Dei avea mai puini ostai ca Maxenie, el i punea ndejdea n ajutorul adevratului Dumnezeu, Cruia adesea se ruga, cu toate c nu era

nc botezat. i iat c n amiaza mare, i se arat o cruce mare pe cer, cu stele nchipuit, iar dedesubt aceste cuvinte scrise: "Cu acest semn vei birui". Apoi a poruncit ostailor s se nsemneze cu semnul Sfintei Cruci pe haine, pe coifuri i pe armele lor i aa au pornit la lupt. Deci, cu ajutorul crucii lui Hristos, Sfntul Constantin a biruit pe Maxenie, necndu-l n apa Tibrului, lng Roma, iar el a fost primit cu mare bucurie n cetate i ncoronat ca mprat al ntregului Imperiu roman de Apus, n anul mntuirii 313.

Ca semn de mulumire lui Dumnezeu, marele Constantin a dat un act mprtesc n acelai an, dup sfatul maicii sale, cunoscut pn astzi sub numele de "Edictul de la Milan", prin care s-a dat desvrita libertate tuturor cretinilor, lsnd astfel pe fiecare s cread cum voiete. Mare bucurie a cuprins atunci ntreaga cretintate, vznd pe sfinii episcopi i preoi ieind de prin nchisori, vznd capitile idoleti drmndu -se, iar n locul lor, biserici frumoase nlndu-se. Astfel, uneltele de tortur se aruncau, cuptoarele cele aprinse n care se ardea u cretinii se lsau n prsire, animalele slbatice care ucideau pe cretini n arene se slobozeau, iar cretinii, umplndu se de mult bucurie, mulumeau lui Dumnezeu cu rugciuni i lacrimi fierbini. ns domnea n rsrit un mprat tiran, anume Lic iniu, care dei era cumnat cu marele Constantin, dar nevrnd s cunoasc pe adevratul Dumnezeu, chinuia cumplit pe cretini i amenina s ocupe Roma. mpratul Constantin a ncercat de dou ori s-l biruiasc prin rzboi, dar n-a putut i era n mare mh nire. Rugndu-se mult lui Dumnezeu i nsemnndu-se cu semnul crucii, toi ostaii au pornit din nou la rzboi mpotriva lui Liciniu i l-au biruit. Ultimul

rzboi l-a avut mpratul Constantin mpotriva sciilor, aproape de Dunre, pe care de asemenea i-a biruit cu ajutorul Sfintei Cruci. Deci, dorind mpratul s-i mute capitala n partea de rsrit a imperiului, i-a ales cetatea Vizantia, zidit de un grec, numit Vizas. Pe aceasta alegnd -o Sfntul Constantin, a numit-o cu numele su, Constantinopol, i s-a aezat aici cu fericita sa mam, Elena, n anul 324. Iar ca semn de mulumire lui Dumnezeu, a nlat n mijlocul cetii un stlp nalt, avnd deasupra Sfnta Cruce.
} Tot n timpul acesta a primit i botezul, n oraul Nicomidia, de la episcopul Evsevie, cnd a dat porunc s se boteze i ostaii si, dimpreun cu senatorii palatului, nct o nespus bucurie cuprinsese toat lumea. } A mai dat porunc s se nale n cur tea palatului su o mrea biseric, n numele Mntuitorului nostru Iisus Hristos, } iar bisericile care au fost drmate de pgni a poruncit s se zideasc din nou, dndu-le tuturor bani i ajutor din destul. De la acest sfnt mprat a rmas tradiia c domnii cretini din toat lumea s zideasc biserici i mnstiri i s le nzestreze cu danii i cu toate cele necesare.

n vremea aceea, ns, Biserica lui Hristos era sfiat de nvtura cea rea a ereticului Arie, care spunea c Iisus Hristos este o creatur superioar, iar nu Creator i de o fiin cu Tatl i cu Duhul Sfnt. Deci, Sfntul Constantin ndemnat de mama sa Elena i de muli episcopi dreptcredincioi, a hotrt s adune primul Sinod Ecumenic de la Niceea, n anul 325, pentru a hotr adevrata credin i a condamna pe ereticul Arie i nvtura sa.

S-au adunat acolo 318 Sfini Prini din toate marginile Imperiului de Rsrit i de Apus, n frunte cu Sfntul Constantin, care era considerat episcop cu treburile de afar. Vor rmne nemuritoare minunile i cuvintele pline de nvturi dogmatice ale marilor ierarhi i sfini Nicolae, Spiridon i Atanasie de Alexandria, care au luat parte la acest Sinod. Atunci a fost blestemat nvtura lui Arie, iar pe el l-au dat anatema. La acest Sfnt Sinod s-au compus primele apte articole ale Simbolului Credinei i mai multe canoane bisericeti.

n anul urmtor, Sfnta Elena, dorind foarte mult s afle lemnul Sfintei Cruci i s se nchine pe Golgota i la Mormntul Domnului, a plecat cu muli ostai la Ierusalim. Aici s-a rugat mult lui Dumnezeu i, mpreun cu Sfntul Macarie, episcopul Sfintei Ceti, dup multe osteneli a aflat Crucea Domnului, iar pe locul Cpnii a nlat o biseric prea frumoas, care, cu unele modi ficri, dinuiete pn astzi. Deci, lund o parte din lemnul Sfintei Cruci, fericita Elena s-a ntors napoi la Constantinopol, iar de aici la Roma, unde a trecut la Domnul, n vrst de 80 de ani.

Marele mprat Constantin a mprit 42 de ani, pn n anul 337, cnd trece la venicele lcauri i este nmormntat n Biserica Sfinilor Apostoli din Constantinopolidit de el, lsnd Imperiul roman n stpnirea celor trei fii ai si. Biserica noastr i prznuiete pe amndoi cu mare cinste la 21 mai, s ocotindu-i "ntocmai cu Apostolii" lui Hristos. El este al 32-lea mprat roman de la August. Iubii credincioi, Pn aici v-am prezentat pe scurt viaa i activitatea Sfntului Constantin cel Mare i a mamei sale, Elena. Acum vom vorbi, mai nti, de legile ce s-au fcut de acest sfnt i mare mprat n favoarea cretinilor , despre care istoricul bisericesc din acea vreme, Eusebiu de Cezareea , zice: "S-au publicat atunci de mpratul Constantin legi foarte blnde i foarte favorabile pentru cretini. Aceste legi nu exprimau dect evlavie, repausul popoarelor i onoarea Bisericilor. El a chemat pe cei ce fuseser izgonii de guvernatorii de provincii, pentru c nu au voit s aduc jertf idolilor. A restabilit n posesia averilor pe cei ce fuseser lipsii de ele i ierta pe cei care, pentru acelai motiv, fuseser condamnai s fac servicii la curte. A pus n libertate pe cei ce fuseser surghiunii n insule i pe cei ce fuseser surghiunii la muncile metalelor sau ntrebuinai la alte lucrri publice. A lsat alegerea celor care, din ur pentru statornicia cu care ei fcuser profesiune din religia cretin, fuseser destituii din dregtorii sau de a lua funciunile ca mai nainte sau de a tri n repaus" (Istoria Bisericeasc de Eusebiu - Episcopul Cezareei, Viaa mpratului Constantin, Bucureti, 1896 ).

 Printr-o alt lege fcut n favoarea martirilor i a Bisericilor, mpratul Constantin a dispus ca rudele celor ce au suferit moartea pentru aprarea credinei, s se bucure de succesiunea lor i, dac ei nu ar avea motenitori, Biserica s-i moteneasc, iar motenirile ce le fuseser confiscate, s fie napoiate vechilor proprietari, ori de ar fi n natur sau de au fost nstrinate.  Sfntul i marele mprat Constantin a dat o lege de graiere a celor ce au fost exilai pentru mrturisirea dreptei credine n Dumnezeu. Aceast lege zice aa: " Acei ce au fost exilai prin sentine nedrepte a unor judectori, pentru c au refuzat cu ndrzneal de a renuna la credin i la cultul unui Dumnezeu, Cruia ei se consacraser din toat inima lor, i acei ce au fost pui n numrul ofierilor curii, dei nu fuseser mai nainte, s aib libertatea de a se ntoarce la casele lor i s rmn acolo n pace. Acei ce au fost despuiai de bunurile lor i redui la o extrem mizerie, s fie restabilii n prima lor stare i s se bucure cu fericire i cu umilite rugciuni de mulumire, de efectele buntii lui Dumnezeu ".  Alt lege dat de Sfntul i marele mprat Constantin face rechemarea celor ce au fost prigonii pentru credina cea dreapt n Hristos i au fost trimii departe de casele i satele lor, prin insule pustii. n aceast lege l auzim pe Sfntul i marele mprat Constantin, zicnd: " Ordon ca cei ce sunt reinui contra voinei lor n insule, s se bucure de efectul graierii noastre. S ias din aceste triste i grozave pustieti, unde nu vd dect muni slbatici i o mare furtunoas, i s mearg a gusta plcerile cele nevinovate ce le va procura, n convieuire cu rudele lor n libertate. Acei ce au suferit lipsurile i necazurile ce i-au nsoit, s fie ncrcai de bunuri i scpai de fric, fcnd glorie cum fac eu de a fi servitorul lui Dumnezeu. A fi foarte mhnit ca s se poat zice sau s se poat crede, c cineva a vieuit n fric sub domnia mea. M silesc pe ct pot de a reforma abuzurile ce s-au strecurat sub domniile cele dinaintea mea ".  Sfntul mprat Constantin, face rechemarea celor ce fuseser condamnai la lucrarea metalului sau la alte lucrri publice, pentru mrturisirea credinei n Hristos, zicnd: " Acei ce au fost condamnai la lucrarea metalelor sau la alte lucrri publice, s schimbe aceast penibil ocupaie i acest ostenitor lucru, cu o linite onest i cu un repaus plcut, iar dac sunt unii din cei ce au fost lipsii de libertate s fie restabilii n posesiunea onorurilor i a drepturilor ce le aparineau mai nainte".  Prin alt lege, Sfntul mprat Constantin, restabilete drepturile celor ce au fost scoi din dregtoriile lor din armat, pentru dreapta credin n Hristos, i zice aa: "Acei care odinioar, posednd dregtorii n

armat, au fost lipsii de aceast cinste pentru buna mrturisire a credinei lor, s aib libertatea sau de a reintra n armat i a-i lua funcia lor ce au avut sau de a tri n linite. Este foarte drept c, dup ce au artat curajul lor n mijlocul celor mai teribile munci, s nu depind dect de alegerea lor, sau de a se bucura de onorurile dregtoriilor lor, sau de a gusta dulceaa repausului ".  n alt lege, Sfntul Constantin cel Mare poruncete a se da napoi averile sfinilor mucenici i mrturisitori ai credinei lui Dumnezeu, i zice aa: "Nu pot ascunde nedreptatea ce au suferit -o acei care, sub diferite pretexte, au fost despuiai de averile lor. Dac unii, din ur pentru c au susinut cu ndrzneal lupte grele pentru aprarea credinei lor, au fost despuiai de averile lor, sau dac alii, pentru c au mrturisit c erau cretini, au fost constrni de a prsi ara lor, sau n sfrit, dac alii au fost lipsii de cele ce posedau fr a fi condamnai la moarte, succesiunea lor trebuie s fie luat de rudele lor, legile rednd succesiunile rudelor celor mai de aproape, ei vor fi lesne de recunoscut i apoi nu e nimic mai drept dect a se mpri aceste averi motenitorilor crora ar fi aparinut, dac martirii i mrturisitorii ar fi murit de o moarte natural ".  Alt lege dat de Sfntul i marele mprat Constantin n favoarea Bisericii, n lips de rudenii, zice aa: "Iar, dac nu se va gsi nici o rudenie care s poat lua motenirea martirilor sau a mrturisitorilor, sau ale acelora care pentru pstrarea credinei lor, au prsit ara lor, ea aparine Bisericii. Morii nu vor fi mhnii de a o avea de motenitoare, pe aceea pentru care ei s-au expus la tot felul de primejdii. Cred de datoria mea de a admite c dac vreunul, din acei care voiesc, a gsit de cuviin s fac donaie averea sa, intenia mea este ca ea s fie executat ".  n alt lege a Sfntului mprat Constantin cel Mare se hotrte s se restituie pmnturile i casele cele ce au aparinut martirilor i mrturisitorilor, zicnd: " Fiindc doresc ca aceast lege s fie att de lmurit, nct s nu fie nimeni care s nu neleag dispoziia, ac ei ce sunt deintori ai unei case sau a unui pmnt sau a unei alte moteniri ce aparinea odinioar martirilor sau mrturisitorilor, s o declare ei nii i s o restituie ndat. Dei ei au primit mari venituri fr titlu legitim, nu cred ca dreptatea s permit ca ei s nu fie obligai de a le napoia ". Sfntul mprat Constantin a dat i alte legi n favoarea Bisericii i a cretinilor, privind restituirea bunurilor confiscate de ctre principi de la biserici sau restituirea locaurilor de cult i a cimitirelor, restituirea bunurilor care fuseser nstrinate sau vndute i care aparineau bisericilor, precum i alte legi pe care nu le mai putem aminti aici.

Din cele artate pn aici ne putem da seama ct de mare prieten i binefctor al Bisericii lui Hristos i al cretinilor a fost alesul lui Dumnezeu, Sfntul i marele mprat Constantin, prin care Preabunul Dumnezeu a dat libertate cretinismului n toat lumea. Legile au fost date de el n Italia, la Milan, n anul 313 i sunt cunoscute sub numele de "Edictul de la Milan". De la acest mprat sfnt, libertatea religioas este garantat n toate rile din lume. mpratul Constantin, dndu-i bine seama de ntunericul i tirania care domneau mai nainte de el n Imperiu l roman, zicea: " O nelegiuire att de ciudat i att de grozav ca aceasta, dominnd spiritul i inima unui numr de persoane i tot statul fiind lovit de aceasta, ca de o boal molipsitoare ce reducea la o extrem primejdie i care avea nevoie de un medi cament foarte puternic i folositor, iat de cine a binevoit Dumnezeu de a se servi! Cnd vorbesc de Dumnezeu, neleg pe Acela care este adevratul Dumnezeu i care are o putere venic. Poate ns cineva s fac cunoscute binefacerile primite de la Dumnezeu fr a vtma modestia? Dumnezeu a avut buntatea de a se servi de mine pentru mplinirea planurilor Sale. El m-a scos printr-un act al nelepciunii Sale i al puterii Sale nesfrite, din rmurile oceanului britanic i din extremitatea rilor unde soarele apune i mi-a dat putere de a risipi revrsarea de nenorociri ce acoperea faa pmntului, pentru a atrage pe oameni la pzirea legii i pentru a crete credina i religia cretin ". Apoi adaug: "Nu voi fi lipsit niciodat de recunotin, pentru o binefacere aa de mare, privind ca o favoare deosebit, buntatea pe care Dumnezeu a avut-o de a m alege pe mine pentru a m face robul i mplinitorul poruncilor Sale. M-am dus n Orient, pe care l-am gsit mpovrat de nenorociri, a crui salvare de primejdie avea nevoie de ultimile leacuri. Recunosc c Dumnezeu mi -a dat sufletul, viaa, respiraia, i simmntul. tiu foarte bine, c acei ce i-au pus sperana lor n Dumnezeu, nu au nevoie de stim, nici de dragostea oamenilor i c ei posed onoru ri cu att mai mari, cu ct duc o via mai scutit de greeli i de pcate ". n alt loc Sfntul mprat Constantin aduce mulumiri lui Dumnezeu, zicnd: "ie i mulumesc cu umilin, Dumnezeule i Domnul meu, cci cu ct privete cineva deosebirea n nchinrile i n simmintele oamenilor, cu att cei ce au descoperit adevrul sunt ntrii n religie. Dac va fi cineva care s nu voiasc a fi vindecat, s nu arunce greala sa asupra nimnui. Remediul i vindecarea se ofer la toat lumea, numai fiecare se cuvine s ia aminte ca s nu atace o religie a crei nevinovie i sfinenie sunt dovedite ".

Pe lng legile i binefacerile artate mai sus n favoarea cretinismului, marele mprat Constantin s-a ngrijit mult i de pacea i unitatea n credina cea dreapt a tuturor Bisericilor cretine din imperiul su. Iat ce spune ntr -una din legile sale: "Mi-am propus mai nti de a uni spiritele tuturor popoarelor, n una i aceeai credin n privina dumnezei rii. Apoi, am dorit s scap universul de jugul sclaviei, sub care gemea. M convingeam c a fi att de fericit pentru a aduce pe oameni s aib toi pe acelai Dumnezeu. Aceast schimbare a religiei ar produce o alt schimbare n conducerea imperiului ". Iat, frailor, c Sfntul i marele mprat Constantin, i ddea bine seama i recunotea cu toat evlavia c el este alesul lui Dumnezeu, prin care Mntuitorul a lucrat planurile cele prea-nelepte ale milostivirii Sale fa de religia adevrat, cretin, prin care s-a ntrit puterea i libertatea Bisericii lui Hristos pe pmnt. Iubii credincioi, Mare este srbtoarea de astzi, cci astzi cinstim pe cel dinti i cel mai mare mprat cretin, pe Sfntul Constantin i mama sa, Elena, cei "ntocm ai cu Apostolii". Ei sunt apostolii cretinismului din secolul IV. Prin ei a dobndit libertate Biserica ntemeiat de Hristos, propovduit de Sfinii Apostoli i aprat cu jertf, cu suferin i cu snge de mulimea martirilor. Prin ei, Duhul Sfnt a extins Biserica, a ntrit Ortodoxia n lume, a avut loc primul Sinod Ecumenic, s-a compus prima parte din Crez i a fost dat anatema Arie cu nvtura i ucenicii lui. Prin Sfinii Constantin i Elena s-au deschis i zidit n Imperiul roman mii de biserici, s-a aflat la Ierusalim Sfnta Cruce i s-au zidit numeroase locauri de nchinare la Locurile Sfinte. Dar Sfntul Constantin a ajutat mult la rspndirea cretinismului n Europa, Asia i Africa. La porunca lui au fost trimii misionari - episcopi i clugri - la gurile Dunrii s converteasc pe naintaii notri daci, dintre care unii nu tiau de Hristos. Se crede c, chiar oraul Constana din Dobrogea, ar fi fost nnoit de el, unde apoi se nfiineaz prima episcopie din ara noastr, Episco pia Tomisului. Trebuie s fim recunosctori lui Dumnezeu pentru acest mare mprat i aprtor al cretintii. S ne bucurm c o parte din ara noastr, gurile Dunrii i Dobrogea, fceau parte din Imperiul roman de sub stpnirea lui. Se cuvine, deci, s cinstim cu cuvinte de laud pe Sfinii mprai Constantin i Elena i s nlm rugciuni de mulumire lui Dumnezeu pentru tot ce au fcut ei n lume. Iat, c i ara noastr a fost sub influena lui. Iat, c i

pmntul nostru are multe biserici, unele din primele secole, i c suntem ortodoci i cinstitori de Dumnezeu. Avem n ar multe biserici cu hramul Sfinilor mprai Constantin i Elena. Iar n mai toate familiile noastre sunt cretini i cretine care le poart numele. Aceasta arat de c t cinste se bucur Sfinii Constantin i Elena n ara noastr. S nu uitm, ns, ce mare rol a avut Sfnta Elena, la creterea, formarea i sftuirea fiului ei, Constantin. Dup Hristos i Biseric, mama este aceea care d educaie cretin fiilor ei. Sfnta Elena a dat via, educaie i ndemnuri bune fiului ei. Datorit mamei sale a ajuns el cel dinti mprat cretin, Sfnt i "ntocmai cu Apostolii", tare n credin, aprtor al Bisericii, viteaz n rzboaie, eliberator al cretinilor persecutai pentru Hristos i ctitor al primului imperiu cretin i a nenumrate biserici.
V amintesc c am avut i noi, romnii, mari domni cretini, care dup exemplul lui, au fost aprtori de ar, iubitori de pace, pzitori ai dreptei credine i nentrecui ctitori de biserici i mnstiri. Dintre acetia amintim pe Mircea cel Btrn, Alexandru cel Bun, tefan cel Mare i Sfnt, Neagoe Basarab, Mihai Viteazul, Matei Basarab, Petru Rare, Vasile Lupu i muli alii. Ce sunt evlavioasele domnie romnce, ca Des pina lui Neagoe, Teofana, mama lui Mihai Viteazul, Elena lui Matei Basarab sau Ana lui Alexandru cel Bun, Maria lui tefan cel Mare, Elena lui Petru Rare i Ruxandra lui Alexandru Lpuneanu i attea altele, dac nu urmaele Sfintei mprtese Elena? Cci ele, alturi de domni, zideau biserici, ctitoreau mnstiri, fceau danii preioase pe la sfintele locauri, care se vd pn astzi. Ce este Constantin Brncoveanu cu cei patru fii ai lui, alturi de vrednica soie, Maria, cu cei nc apte fii, dac nu martiri ai lui Hristos i aprtori ai credinei Ortodoxe n ara noastr?

Deci, i noi, s urmm ntru toate lui Hristos, Apostolilor, sfinilor i naintailor notri. S aprm cu brbie dreap ta credin a Bisericii noastre Ortodoxe. Vor aprea muli eretici i urmai ai lui Arie, care vor ncerca s ne strice unitatea credinei i s ne tulbure sufletele. S nu -i ascultai. inei la Biserica lui Hristos, iubii sfintele slujbe, ascultai de pstori i de mai -marii notri rnduii de Dumnezeu. Apoi fii statornici n faptele bune, blnzi, smerii, panici i iubitori de sfini, ca nite fii ai lui Dumnezeu i urmai ai Sfinilor mprai. Brbai, urmai Sfntului Constantin n toate i luai n via toiagul Sfintei Cruci! Iar femeile s urmeze exemplul Sfintei Elena, devenind mame credincioase, bune educatoare ale copiilor, fiice evlavioase ale Bisericii.

S rugm pe Sfinii mprai Constantin i Elena i prin ei pe marele mprat Iisus Hristos, s rnduiasc pace n lume, domni i conductori nelepi peste popoare, ntritori ai dreptei credine, pstori vrednici de Evanghelie i mntuire sufletelor noastre. Amin.

Sfntul Nicolae Velimirovici Pomenirea Sfinilor, Mriilor, de Dumnezeu ncoronailor i ntocmai cu Apostolii, marilor mprai Constantin i maica sa Elena - Proloagele

Prinii Sfntului Constantin cel Mare au fost mpratul Constanius Chlorus i mprteasa Elena. Constanius Chlorus a mai avut i ali copii de la alte soii, dar din mprteasa Elena l-a nscut doar pe Constantin. Dup ncoronarea sa, Constantin a dat trei mari btlii:  cea mpotriva lui Maxeniu, tiranul roman;  a doua contra sciilor de la Dunre;  iar a treia mpotriva bizantinilor [popoare instalate n aria pustiitei ceti Byzantion]. naintea btliei cu Maxeniu, n timp ce mpratul Constantin se frmnta cumplit vznd avantajele militare disproporionate pe care le av ea Maxeniu, o Cruce strlucitoare s-a nfiat pe cer n plin zi n ochii si i ai ntregii armate care era cu el, Cruce mpodobit cu stele. Pe Cruce stteau scrise cuvintele: nvinge ntru acest Semn." Uimit la culme de cele ce vedea, mpratul a poruncit turnarea unei cruci mari, ntocmai cu aceea vzut pe cer, pe care a dat-o stegarilor s o poarte ca pe un stindard n fruntea armatei.

Prin puterea acestei Sfinte Cruci lui i s -a dat biruina n cumplita btlie mpotriva lui Maxeniu, cel care ave a efective militare net superioare. Maxeniu a murit necat n rul Tibru. Imediat dup aceast btlie, Constantin a dat Edictul de la Milano care punea capt persecuiilor mpotriva cretinilor , nvingndu-i pe bizantini, Constantin a ridicat o metropol strlucitoare pe rul Bosfor, care de atunci s -a numit Constantinopol. Dar mai nainte de aceasta el s -a mbolnvit de cumplita boal a leprei. Drept cura mpotriva acestei boli, preoii pgni i doctorii [Constantin la acea dat nu era nc cretin] l-au sftuit pe mprat s se mbieze n snge de prunci ucii. Dar mpratul a respins acest sfat. Acesta a fost momentul dup care lui i s-au nfiat n vedenie Sfinii Apostoli Petru i Pavel, care i-au poruncit s mearg i s-l caute pe Episcopul Silvestru, care l va vindeca pe el de boala lui. Acest mare episcop, Pap al Romei, l -a nvat pe Marele Constantin ntru credina cretin i i-a dat Sfntul Botez, care l-a curit pe mprat cu desvrire de greaua boal a leprei. Cnd n Biseric s-au ivit tulburrile cauzate de necuratul Arie i ereziile lui, mpratul Constantin a convocat Primul Sinod Cretin a toat lumea [Ecumenic] de la Niceea, din anul 325. La acesta s-a dat anatemei erezia lui Arie i s-a stabilit Ortodoxia Credinei Cretine.
Sfnta Elena, evlavioasa maic a mpratului, era plin de rvn pentru Credina lui Hristos. Ea a mers la Ierusalim, a descoperit Cinstita Cruce a Domnului, i a zidit Biserica nvierii de pe Golgota, precum i nc multe altele n toate inuturile Sfinte.Aceast sfnt femeie s-a nfiat naintea Domnului n al optzecilea an al vieii ei, la 327. mpratul Constantin a supravieuit timp de zece ani maicii lui. E l s-a odihnit ntru Domnul n cetatea Nicomidiei, la anul 337, fiind n al aizeci i cincilea an al vieii lui. Trupul su se afl nmormntat n Biserica Sfinilor Doisprezece Apostoli din Constantinopole. Cntare de laud la Sfntul Constantin cel Mare

Stlucitoarea Cruce lui Constantin i se arat; Constantin o vede i slvete pe Dumnezeu. Un semn era ea de la Fiul lui Dumnezeu; Nimic dect el nu este mai frumos: El este semnul suferinelor i tulburrii din via, Dar i semnul biruinei finale. Prin acest semn lucrtor de minuni Constantin a pornit i-a nvins pretutindeni.

n inima Romei pgne ce Crucea prigonea, Constantin a nlat a Domnului Cruce, Stindard slvit. Semnul ce trei veacuri sfrmat la pmnt i necinstit fusese, A devenit acum al Romei stindard sfnt! Scuipat fusese el timp de trei sute de ani; Pmntul se sturase de snge mucenic. Dar trufaii regi i sinitrii mprai Czut-au la pmnt, unul cte unul, Precum trestii uscate. Sfnta Cruce ns, cea odinioar scuipat Rmas-a dreapt, ncununat cu slav, Tainic i mre strlucind n lume. A ei putere Marele Constantin recunoscut-a, i a nlat-o nc i mai sus. De aceea sfntul su nume n calendare este trecut i cinstit.

Predica Mitropolitului Augustin de Florina la pomenirea Sfinilor mprai Constantin i Elena

Contribuia oferit umanitii de Constantin cel Mare Iubiii mei, o zi luminoas i plin de bucurie a rsrit astzi, srbtoarea Sfinilor Constantin i a mamei lui, Elena. Constantin i Elena sunt dou nume cunoscute i populare nu doar naiunii eline, ci ntregii lumi ortodoxe. O mulime de brbai i de femei poar t numele lor. i nu doar oameni simpli, ci i principi i regi, i mprai, i generali. De asemenea, multe biserici de la orae i sate, capele i paraclise au ca hram numele lor i astzi srbtoresc. Srbtorete i frumoasa biseric a lor n Aminteos din Mitropolia Florinei, care a fost construit ntr-o perioad de timp scurt.
*** Sfntul Constantin a fost numit de istorie Mare. i acest epitet, care rar se confer, nu este gratuit; nu este un titlu de nobil ca unele titluri ale mprailor din Occident. Corespunde realitii, precum vom vedea.

Mare a fost numit i la fel de demn i slvitul fiu al Macedoniei noastre, Alexandru. i a fost ntr-adevr mare, pentru c prin relativ mica otire macedonean a reuit s ajung pn n adncurile Asiei, pn la rul Gange, i s ntemeieze propriul imperiu, un imperiu care a rspndit smna elinismului la marginile lumii i a pregtit terenul pentru semnarea Evangheliei lui Hristos. Dar opera Marelui Constantin este superioar operei marelui Alexandru. Pentru c marele Constantin a insuflat crearea unei civilizaii cretine. i nu doar a zmislit ideea, ci s-a i luptat neabtut pentru materializarea ei. Aa a luat

natere statul su cretin, cunoscut n istoria universal cu numele de Imperiul bizantin. Imperiul bizantin este un stat excepional i unic; unic n ceea ce privete scopul, unic n ceea ce privete durata. n ceea ce privete scopul mai nti. Care stat de astzi mai are idealurile, pe care le-a avut Bizanul? Exist vreo 160 de state, ale cror steaguri flutur n curtea Organizaiei Naiunilor Unite. Care din aceste state are idealurile cu care a trit i s-a dezvoltat Bizanul? Care este scopul acestor state astzi? Dac scopul omului nu este s mncm i s bem, cci mine vom muri (Isaia 22, 13; I Corinteni 15, 32), cu att mai mult scopul unui stat nu trebuie s fie material. Aadar, scopul statului bizantin nu a fost materia (prosperitatea material, dezvoltarea material, exploatarea material a resurselor profitabile, a apelor i a solului, impunerea prin for, cuceririle). Scopul Bizanului a fost nalt, ceresc, superior i celui imaginat n Statul () lui Platon, care a ncercat s-l materializeze, dar a euat. Scopul Bizanului a fost aplicarea, propovduirea i rspndirea Sfintei Evanghelii, cretinarea i civilizarea popoarelor barbare. Aadar, Bizanul a fost centrul, din care a iradiat credina cretin n Rsrit i Apus. Unicul stat n ceea ce privete scopul pe care i l -a impus. ns unicul i n ceea ce privete durata pe care a avut -o. Deschidei istoria. Ci ani au durat regimurile acestei lumi? Ct a durat democraia lui Pericle n Atena? Ct a inut regimul oligarhic al lui Lycurgos n Sparta? Cte zile a avut regatul marelui Alexandru? Ct a durat mpria perilor, a asirienilor, a babilonienilor i a altor neamuri? Cel mult 4-5 secole. n timp ce Imperiul bizantin, fenomen unic, a inut 1100 de ani. i a fost centrul ntregii lumi, farul, campionul, avangarda care s-a luptat pentru idealurile cretine. Constantinopolul, n care marele Constantin i -a mutat reedina dinadins, a devenit noua capital. n el cea mai nalt construcie era o coloan, deasupra creia iradia o cruce mare. Marele Constantin, cu dumnezeiasc insuflare, i-a dat seama c este o nedreptate s fie prigonii cretinii, care nu sunt elemente rufctoare, vrednice de nimicire. S-a convins c cretinii, oriunde s-ar afla, fie ca soldai i ofieri, fie ca funcionari, fie ca simpli ceteni, sunt sarea i lumina lumii. i n timp ce Roma decdea, noua Rom, Constantinopolul, nflorea cu elementul cretin. Pe acest nou element nfloritor, pe acest teren solid, i-a ntemeiat statul su marele Constantin, stat cu o unic orientare: s triasc el nsui, dar s rspndeasc i altora Evanghelia. i n asta const marea lui contribuie. i nu doar Constantinopolul, ci i Tesalonicul, a doua cetate a imperiului, a fost un centru misionar. Din Tesalonic i din Constantinopol au pornit vulturii Duhului, marii misionari i apostoli ai neamurilor. Au pornit Chiril i Metodie i au propovduit srbilor, bulgarilor, romnilor; au ajuns pn n nordul extrem semnnd smna Evangheliei i educaia elin i boteznd.

Tot pe terenul Bizanului s-au ntrunit Sinoadele Ecumenice i Locale. Marele Constantin a fcut nceputul. n 325 d.Hr. a invitat la Niceea Bitiniei 318 Prini purttori de Dumnezeu la primul Sinod Ecumenic, care a alctuit cel mai important text dup Sfnta Scriptur. Nu exist, subliniez asta, o filozofie mai mare n lume dect adevrurile care sunt cuprinse n cuvintele scurte ale Simbolului de Credin, ale Crezului. Crezul este scris nu doar cu creionul i cu cerneal; este scris cu sngele eroilor credinei noastre. Pe terenul Bizanului s-au ntrunit i toate celelalte sinoade ecumenice ulterioare. n hotarele statului bizantin au luat fiin i faimoasele mnstiri. Mnstirile nu au fost, cum calomniaz ateii i necredincioii, focare ale trndviei, indolenei i lenevirii, ci au fost universiti ale epocii; graie acelor mnstiri, i n principal Sfntului Munte, a fost salvat bogia filozofiei, istoriei i poeziei eline. Aadar, Constantinopolul a inut 1100 de ani. i apoi? O, nenorocire! Pe 29 mai comemorarea anual la care trebuie s plng ntregul neam, iar clopotele s bat funebru n tot elenismul , pe 29 mai 1453 mulimi barbare, asiatici necioplii mpini de mania distrugerii au intrat n Cetate prin foc i fier. i atunci, pe meterezele ei, a czut ultimul mprat care a purtat acelai nume cu primul, acel Constantin I (324-337), i iari, acest Constantin al XI lea Paleologul (1449-1453). i prima fapt a ocupanilor care a fost? Un barbar s -a urcat pe turla Sfintei Sofia, a smuls Cinstita Cruce i n locul ei a nlat semiluna, simbolul ntunericului i al barbariei. De atunci s-a stins capodopera Bizanului, a murit Imperiul bizantin.
*** A murit? Nu, nu! Oamenii mor, ideile nu mor. Ideea Imperiului bizantin triete n inimile elinilor. Triete ca un rai, ca o legend, ca o istorie. Triete! Eu cred neclintit i n ciuda pctoeniei mele proorocesc, ntemeindu -m pe cuvintele Sfntului Cosma Etolianul c nu neamul nostru, nu generaia noastr, pentru c a pctuit mult i etnic, i politic, i rel igios o nou generaie, care vine, va vedea mplinindu -se cuvintele Din nou, cu ani i vremi, iari ale noastre vor fi. Acetia, cred asta i o strig, se vor nvrednici s prznuiasc i s liturghiseasc n biserica Sfintei Sofia.

Acest vis va deveni realitate cu o condiie. Dac statul nostru, ca urma al Bizanului, insuflat de idealurile marelui Constantin, dac vom avea ca emblem a noastr n acest semn vei nvinge (En touto nika). Celelalte state pe steagurile lor au alte simboluri . Elada are Cinstita Cruce. Prin En touto nika vom merge nainte. i cu toate piedicile sunt sigur c neamul acesta, mic

n ntindere, dar mare n idealuri, va tri n Hristos Iisus, pe Care, copii ai elinilor, ludai-L i-L preanlai ntru toi vecii. Amin. (Omilie a Mitropolitului de Florina, printele Augustin, n Sfnta Biseric a Sfinilor Constantin i Elena n Aminteos, 21-5-1976, ntr-o zi de vineri)

Sfntul Antim Ivireanul - Cuvnt de nvtur la Sfinii i ntocmai cu Apostolii mprai Constantin i Elena

Cu slav i cu cinste l-ai ncununat pe dnsul. Cei ce se cunosc pe sine avui, aceia pot s dea daruri vrednice unui mprat i cei ce se cunosc pe sine nvai, aceia pot s -i fac i czut laud. Iar eu, cunoscndu-m pe mine foarte srac de fapte bune i slab de nvtur, n -am s aduc alt dar vrednic, nici alt laud cuvioas, de Dumnezeu ncununatului, marelui mprat i ntocmai cu apostolii Constantin, fr numai cap plecat i cugetul meu cel cucernic. Drept aceia, ntru cinstea lui am a zice, naintea dragostei voastre puine cuvinte, nu cu obrznicie, ci cu mult cucerie; nu cu vorbe ritoriceti i alctuite, ci cuvinte smerite i prostatece, nu dup cum se cuvine, ci dup putin. Ci v poftesc s ascultai cu dragoste. i iar cu cucerie iscodesc s afle tlcuitorii Sfintei Scripturi la Faptele Apostolilor , oare dintr-attea daruri mari, cu carele din dumnezeiescul dar s-a mbogit fericitul Pavel, care dar s fie cel mai mare i mai ales, cu carele n cte patru pri ale lumii s-a artat minunat i vestit?

i zic unii cum s fie nvtura cea cereasc, cu care a vnat toate limbile, a dezrdcinat din toate locurile pgntatea i a ntins de la rsrit pn la apus numele lui Hristos i credina. Alii zic cum s fie descoperirile ce a luat, c fiind nc n trup s-a rpit pn la al treilea cer, a vzut frumuseile cele cereti, a auzit cuvinte nespuse, carele nu este slobod omului a le gri. Alii iar zic cum s fie fost minunile cele fr de asemnare ce fcea, cu carele a luminat credina, de vreme ce nu numai cu glasul vindeca i cu cuvntul fcea semne ce i cu umbra i cu hainele f cea minuni. Iar apoi cu toii se unesc la vorb i zic cum c nici un dar mai mult nu lau mrit pe Pavel ca chemarea lui. i adevrat a sttut prea minunat, de vreme ce pentru ntoarcerea lui Pavel nici nvtura apostolilor a lucrat, nici puterea minunilor, ce lucrul acesta l-a svrit nsui Cuvntul lui Dumnezeu; i a fcut Fiul lui Dumnezeu numai pentru Pavel aceea ce a fcut pentru tot neamul omenesc. i de S -a pogort acolo din snul Tatlui pentru toi oamenii, aici iar nsui pentru Pavel a lsat cerul i S-a pogort trupete, cu toat dumnezeiasca Lui slav, pentru ca s-l ntoarc. i de vreme ce aceea chemare face pe Pavel atta de minunat, ct nici apostol, nici mucenic nu e ste ntocmai mririlor lui, dar pentru vredniciile de Dumnezeu ncununatului meu Constantin, ce voi putea zice? Carele asemene ca Pavel a luat ntoarcerea lui asemene i chemarea; din cer fu chemat Pavel, din cer s-a chemat i Constantin, dup cum l cnt biserica. Pavel cu glas de lumin, precum spune Luca la Faptele Apostolilor : Vzui, zice, pe cale ncungiurndu-m lumin, i Constantin cu slove alctuite de stele i cu glas purttor de lumin, precum mrturisete istoria: ntru acesta biruiete. Acolo Pavel, n miazzi, aici Constantin n miazzi; acolo Pavel de Iisus ce S-a rstignit, aici Constantin, prin crucea lui Iisus. i de vreme ce acolo mrturisete cel cu limba i cu inima de aur, Ioan , cum c nu-i este limba iscusit spre a spune mririle lui Pavel, dar eu, c n-am nici limba aceluia cu vorba de aur, nici bogia graiului, ce voi putea s aduc spre lauda lui Constantin, carele la chemare a luat darul lui Pavel? Drept aceia, cunoscndu-mi neputina netiinii mele, mi caut i fr de voie a lsa ntr-o parte toate celelalte mari vrednicii i lucruri minunate ce a fcut n multe pri ale lumii, acest minunat i sfnt mprat i voi zice cu puine cuvinte, numai pentru un lucru; ce ascultai, s auzii. Oare pentru ce, sfntului Constantin i s-au dat acest titulu, de-l numete sfnta biseric numai pe dnsul cu aceste trei numiri: de Dumnezeu ncununat, mare mprat i ntocmai cu apostolii? i zicem, nti, cum c este de Dumnezeu ncununat. n ce chip?

Una, pentru c pe ceilali mprai i aleg oamenii de -i fac mprai i-i ncunun cu cunun de aur i cu pietre scumpe, iar pe marele Constantin, pentru buntatea i curenia inimii sale nsui Dumnezeu l-a ales din limbi, ca pe Pavel din jidovi i l-a chemat, cu glas ceresc, la vrednicia mpriei i l-a ncununat cu cununa darului celui de sus, cu arma bunvoirii, dup cum zice David; i alta, c peste noapte i s-a artat n vis Domnul Hristos, zicndu -i: Acel semn ce i-am artat astzi pe cer este arma aceea cu care am mntuit din minile diavolului tot neamul omenesc, acela s ai i tu ca un steag ridicat, s mearg naintea ta, la toate rzboaiele i cu darul aceluia vei birui pe toi vrjmaii norodului ce i-am ncredinat s-l pati i vei fi pururea biruitor i izbvitor. A doua, de vreme ce mpria este un dar desvrit, carele se pogoar de sus, de la Printele luminilor, asupra celor alei i mbuntii, pentru vrednicia lui i dede Dumnezeu de se fcu mprat nti al cretinilor, ca s ndrepteze pe cei rzvrtii, s pzeasc turma lui Hristos de lupii cei gnditori i cu pratia Duhului Sfnt s-i goneasc i biserica lui Dumnezeu, ce era clcat i gemea de sub tirani, s o ridice i s o veseleasc. Cci cununa cea mprteasc are despreal de mitra cea arhiereasc i mpratul carele se nevoie te pentru binele i folosul norodului su, atta la cele trupeti i trectoare, ct i la cele sufleteti i duhovniceti, mcar c nu are acea vrednicie (arhiereasc ), iar plata i este de la Dumnezeu ntocmai cu episcopii cu care ar fi mai rvnitori i se face i el diadoh apostolilor, care sunt mprai i preoi ai bisericii, de vreme ce dimpreun lucreaz cu Dumnezeu, pentru mntuirea lumii.

Drept aceia pe dreptate zice marele Constantin Sfinilor Prini de la soborul cel dinti: Voi n biseric, iar eu afar de biseric sunt pus de Dumnezeu episcop. Pentru aceea, dar s nu se socoteasc mpraii i stpnitorii pmntului cum c i-au pus Dumnezeu s az pe scaun frumos numai spre vede re naintea ochilor omeneti, mpodobii cu veminte scumpe, cu cununa n cap i cu schiptrul cel de aur n mn, c numai singur dreptatea este de-i face cinstii la norod. Pentru aceea zicea i neleptul Isiod, cum c mpraii pentru dou lucruri s-au rnduit, de oameni, s fie: una, pentru ca s le fac dreptate i alta, ca s ridice strmbtile de la mijloc. Pentru ace ia prorocul David, c din gura norodului zicea: Dumnezeule, judecata d -o mpratului i dreptatea fiiului mpratului; cci cnd ntr-o poliie strlucete dreptatea sunt cei supui pururea norocii. C zicea un filosof: anul cel bun nu-l face atta mulimea rodurilor, ct l face dreptatea stpnitorului. i altul iar fu ntrebat care cuvnt e ste mai bun, pentru ca s triasc omul bine i mulumit? A rspuns: acela numai, carele pze te dreptatea ntocmai, la toi.

Al doilea nume din titulu este: pentru ce se numete sfntul Constantin mare mprat? i zicem: pentru cci este de Dumnezeu ncununat ; urmeaz drept aceea, s fie i mare. i cum s nu fie mare unul ca acela, pe carele Dumnezeu l a ncununat? Iar nu zic pentr u aceasta c este mare, ci numai precum scri e Evsevie, c lumea l-a numit pe sfntul Constantin mare mprat, nu atta pentru biruinele cele mari ce a fcut la rzboaie, ct pentru marile faceri de bine ce a fcut supuilor lui. i zice cum c nici cu un mijloc nu se bucura, pn cnd vedea p e vreunul trist naintea lui. Hrana i mbrcmintele nu le avea sracii de la alii, fr numai de la el. Nenumrat era mulimea sracilor care alerga la el s le ajute i nici unul nu se ntorcea deert de dorita mngie re. Iar nici pentru aceasta i vom zice c este mare, c m uit la prorocia ce zice David pentru Hristos la Psalm 70 zicnd: i se vor nchina Lui toi mpraii pmntului, toate limbile vor sluji Lui . i socotesc c aceast prorocie numai pe vremea marelui Constant in s-a mplinit. n ce chip? Lui i s-au supus toi mpraii pmntului i pentru cci era el capul tuturor mprailor i nchinndu -se el lui Hristos, prin mijlocul lui toi s-au nchinat i cu pilda lui a luat frumuseea credinei; i pentru aceasta s-a numit mare pentru cci tuturor celor mai mari ai pmntului el era singur iitor. i voi zice c este mare i pentru cci a sttut pentru biserica lui Dumnezeu i s a artat mprat credincios; pentru pla ta cretintii sale a supus Dumnezeu sub picioarele lui toat lumea atta ct i de la India a venit sol cu daruri mari de i sau nchinat lui, pentru ca s-l cunoasc pe el c le este mprat, de vreme ce vestea armelor lui i multa lui cretintate l mrturisea peste tot pmntul domn i stpn a toat lumea. Al treilea nume din titulu iaste: pentru ce se numete sfntul Constant in ntocmai cu apostolii? C el, s nconjoare ceti, orae i sate, ca apostolii, n -a ncunjurat; nici a umblat s propovduiasc numele lui Hristos i credina, ca dnii; s osteneasc cu cltorie pe jos, s asude , s flmnzeasc i s nsetoeze ca ei, n-a fcut; s se nchid ca Petru n temni, cu lanul de gt, s se bat cu toiage, ca Pavel, s se spnzure de copaci ca Andrei i s se pedepseasc cu de toate fel urile de munci i de cazne i la cea de apoi s -i taie capul, ca celoralali apostoli, nici eri nu se vede. Dar apoi cum i pentru ce s fie ntocma i cu apostolii? Pentru cci acelea ce a fcut apostolii, cu osteneala lor i cu propov duirea, el le-a fcut nsui, cu a sa pild. Cci puterea mprailor i a domnilor e ste s prefac i s ntoarc voina norodului, dup cum vor vrea ei; i aceasta nu o pot face cu alt mijloc, fr numai cnd vor face nti ei aceea ce poftesc s se fac de alii, precum a fcut Tumcuin, mpratul Chitaiului c, puindu-i nti el mna pe coarnele plugului, i-a ndemnat toi supuii lui de s-a apucat de lucrul pmntului. Aijderea i marele Alexandru, cnd ocolise ostrovul Tirului, pentru cci a luat el nti pe umerile sale un bra de lemne, i-a ndemnat toat oastea lui de a luat pietre i lemne cu minile lor de a umplut grla i a fcut trectoare i a mers de o a luat.

Aa i marele Constantin, cu a sa pild i cu a sa cretintate, a fcut pe toi supuii lui cretini i aceia ce n-au putut s o isprveasc desvrit toi apostolii cu propovduirea, fietecarele unde i s-a fost dat soarta, a isprvit el singur, cu poruncile ce a dat n toat lumea i a ntins numele lui Hristos i credina, ct este ntins pmntul i lumea. Drept aceea, cu dreptate e ste s se numeasc ntocmai cu apostolii, cci a mplinit i slujba i numirea apostolilor. Acuma dar, de vreme ce pentru smeren ia, pentru marile faceri de bine i pentru cretintatea lui cea desvrit a ctigat acest titulu de se numete de Dumnezeu ncununat, mare mprat i ntocma i cu apostolii, cine se va ndoi cu firea, cum c nu are i mare ndrzneal ctre Dumnezeu. Drept aceea dar, m rog i eu, mcar c sunt i nevrednic, s mijloceasc cu clduroasele lui rugciuni pe mult milostivul i ndurtorul Dumnezeu, ca s te pzeasc pe mria ta, ncununat cu slav i cu cinstea, ntreg i sntos, n muli ani, cu mult fericire. Amin.

Pr.Sergiu Roca - Predic la Sfinii mprai Constantin i Elena, ntocmai ca Apostolii

Iubii credincioi, Sfinii pe care i prznuim astzi au trit n urm cu aproape 1700 de ani i anume la nceputul veacului al IV -lea al erei noastre, primul, adic sfntul Constantin fiind mprat al Imperiului Roman, iar mama sa Elena a fost mprteas, fiind soia mpratului Constantiu Cloru. n acea vreme, marele Imperiu Roman, care cunoscuse attea momente de glorie, era confruntat cu tot felul de tulburri, att n interior, ct i n exterior i era condus de do i mprai, unul n apus, cu capitala la Roma, iar altul n orient, cu capitala n cetatea Nicomidiei din Asia Mic, astzi o localitate n Turcia. La nceputul veacului al IV -lea i anume n anul 306, murind mpratul Constantiu Cloru, o parte din armata roman l alege ca mprat pe fiul su Constantin. Dar el nu i-a putut ntinde stpnirea peste toate inuturile stpnite de tatl su, din cauz c o alt parte a armatei l -a sprijinit pe un alt pretendent la tron, anume pe Maxeniu, care s -a i instalat ca mprat n Italia, la Roma. Maxeniu s-a dovedit ns un conductor aspru, aducnd mult suferin locuitorilor cetii eterne i celor din ntreaga peninsula italic, nct romanii n au gsit alt salvare dect s-l cheme n ajutor pe mpratul Constantin, care stpnea inuturile din apusul Europei, unde se gsesc astzi Spania, Anglia, Belgia i o parte din Frana. n anul 312 s-a declarat rzboi ntre cei doi mprai. Maxeniu, stpnitor n Italia i Africa, avea o armat mult mai numeroas de ct a mpratului Constantin. Istorici nsemnai din acea vreme, cum au fost Eusebiu de Cezareea i Lactantiu, scriu n crile lor c mpratul Constantin, ajungnd cu trupele sale la grania teritoriilor stpnite de Maxeniu, nainte de a se da lupta hotrtoare, s-a rugat zeilor pgni - cci el nc nu era cretin - s-i ajute n lupt. Pe cnd se ruga, el a avut o minunat vedenie, care s -ar prea de necrezut. Consemneaz astfel istoricul Eusebiu: " Nimeni nu trebuie s stea la ndoial

de a crede, deoarece nsui acest mprat mi-a istorisit-o mult timp dup aceea, cnd am avut cinstea de a-i plcea". El, adic mpratul Constantin scrie mai departe istoricul - asigur c a vzut pe cer, ziua n amiaza mare, o cruce luminoas cu inscripia " n hoc signo vinces ", adic prin acest semn vei birui. Aceast vedenie a vzut -o mpratul, ct i garda ce-l nsoea. Vedenia l-a impresionat att de mult pe mpratul Constantin, nct din acel moment se gndea numai la ea. n noaptea urmtoare, mpratul Constantin avu n somn o alt vedenie i anume i se arat chiar Mntuitorul Iisus Hristos, poruncindu-i s fac steag n chip de cruce i s-1 poarte n rzboaie, spre a fi aprat de primejdii. Sculndu-se din somn, Constantin povesti acestea sfetnicilor si i chemnd argintarii i giuvaergiii - scrie acelai istoric - se aez n mijlocul lor, le desena semnul pe care l vzuse i le porunci s fac un steag la fel, mpodobit cu aur i pietre scumpe. Acest steag a fost vzut, nu numai de istoricul Eusebiu de Cezareea, dar i de zeci de mii de soldai. Fiind deci lmurit n vis asupra semnificaiei acestui semn minunat, mpratul Constantin d ordin s se coase semnul sfintei cruci pe steagurile armatei i ncepnd lupta, el iei biruitor, iar adversarul su Maxeniu s-a necat n timpul luptei n rul Tibru, care trece prin Roma. Fiind ncredinat c biruina pe care a dobndit -o asupra lui Maxeniu se datorete ajutorului dat de Dumnezeul cret inilor, n 313 a dat cunoscutul Edict de la Milan, prin care s-a acordat libertate religioas tuturor cultelor, prin urmare i celui cretin, care pn atunci fusese prigonit n imperiul roman, aproape 300 de ani. Totodat, s -au restituit cretinilor averile confiscate i locaurile de cult, dndu-i-se cultului cretin, adic Bisericii cretine, posibilitatea de a se dezvolta n pace, fr fric de vreo prigoan. ntruct n partea de rsrit a imperiului roman, unde stpnea cumnatul su Licinius, acest decret de libertate religioas nu s-a aplicat, cretinii fiind nc prigonii, din aceast cauz, precum i din altele, a nceput, pe la anul 324, un rzboi ntre aceti doi mprai, rzboi care s -a terminat cu victoria lui Constantin, care a rmas astfel singur mprat peste tot imperiul. Victoria sa nsemna triumful cretinismului. Constantin a avut fa de celelalte credine o atitudine binevoitoare, fr s jigneasc p gnismul, care era nc n floare. El proceda cu mult tact i nelepciune n luarea de msuri favorizatoare pentru cretinism i de constrngere, pe nesimite, pentru pgnism. n tot timpul domniei sale, el a pstrat demnitatea pe care o aveau i ali mprai pgni, demnitatea de mare preot sau arhiereu pgn i nu s -a lsat formal de

pgnism, dect pe patul de moarte, n anul 337, cnd a primit botezul n Nicomidia, de la episcopul Eusebiu. Domnia mpratului Constantin a constituit o rscruce n istoria Bisericii cretine, prin msurile i legiuirile date n favoarea ei. Printre al tele, el acord Bisericii puterea de a elibera pe sclavi i dreptul s judece pe cei ce nu doreau s fie judecai dup legile statului. El lua parte activ la conducerea afacerilor bisericeti, numindu-se episcop al treburilor din afar ale Bisericii. Totodat, el decret duminica , zi de repaus pentru ntreg Imperiul Roman, oprind n acelai timp pedeapsa cu moartea prin rstignire, dnd Bisericii dreptul de a moteni o parte din averea celor care mureau fr motenitori. Pentru ca s nlesneasc rspndirea cretinismului, el a mutat capitala imperiului n oraul Bizan, pe rmul Bosforului, din care fcu o mndr cetate, care i-a purtat numele - Constantinopol - astzi fiind sediul Patriarhiei Ortodoxe de Rsrit. n acest ora, ca i n multe alte orae din imperiu, mpratul a nlesnit aciunea de zidire a unor biserici cretine, care s rivalizeze n frumusee cu cele mai renumite temple pgne. Tot din iniiativa mpratului Constantin, s-a inut cel dinti sinod ecumenic al ntregii Biserici cretine, la Niceea, n anul 325, care a luat multe hotrri importante pentru Biseric, formulndu -se, printre altele, i primele apte articole din Simbolul de credin, mpratul Constantin a artat o grij deosebit fa de toi supuii imperiului, n special fa de cei oropsii i nevoiai. Prin toate acestea, el s-a nvrednicit, cu drept cuvnt, s fie numit Constantin cel Mare, iar Biserica noastr cretin, 1-a declarat sfnt pentru faptele sale nemuritoare. n toate aciunile sale, mpratul Constantin a fost susinut de mama sa, mprateasa Elena, care a avut o nrurire binefctoare asupra fiului su. De numele ei este legat aflarea Sfintei Cruci, pe care a fost rstignit Mntuitorul Iisus Hristos. Din ndemnul ei s-au fcut cercetri amnunite, s-a drmat templul pgn ce se zidise dup rstignirea Mntuitorului pe muntele Golgota i sub temelia lui s-a aflat, pstrat neatins, Sfntul Mormnt, spat n stnc i nu departe de el, dup alte spturi, au fost gsite cele trei cruci de lemn de cedru, una a Mntuitorului i celelalte dou ale celor doi tlhari. Dup ce a fost identificat crucea pe care a fost rstignit Mntuitorul, printr -o vindecare miraculoas a unei femei, grav bolnave, prin atingerea ei de aceasta, Sfnta Cruce a fost nlat de ctre Patriarhul Macarie al Ierusalimului, n vzul a zeci de mii de credincioi, n ziua de 14 septembrie anul 335 i aezat n

Biserica Sfntului Mormnt din Ierusalim. Tot la lo curile sfinte, mprteasa Elena a nlat biserici pentru nchinarea pelerinilor, inzestr ndu-le cu tot ce era necesar. Iubii credincioi, Acestea sunt, pe scurt, viaa sfinilor pe care i srbtorim astzi i faptele lor, pentru care Biserica a aezat n rndul sfinilor i pomenete cu laude pe mpratul Constantin i pe Maica sa Elena, ale cror chipuri le gsim zugrvite n toate bisericile cretine ortodoxe. Biserica noastr i cinstete nu pentru coroana lor pmnteasc, pe care timpul a risipit-o, ci pentru cununa cea cereasc, nepieritoare, pe care i -au agonisit-o prin credin i faptele lor. Prznuindu-i aa cum se cuvine, prin rugciuni i cntri de laud, ca pe nite bineplcui ai lui Dumnezeu, care slluiesc acum n locaurile de sus, s cutm ntotdeauna, s lum ca arm de scut i de aprare, crucea Domnului i cu puterea ei s alungm toate ispitele i tot rul, aa cum sfinii pe care i prznuim astzi, au biruit cu ajutorul sfintei Cruci toat puterea vrjmaului. n acelai timp, s-i chemm n ajutor, prin rugciunile noastre, rugndu-i s mijloceasc ctre Bunul Dumnezeu, cererea noastr pentru ocrotirea sfintei noastre Biserici, pentru o via mai bun, pentru linitea i pacea ntregii lumi i pentru mntuirea sufletului, acum i pururea i n vecii vecilor, Amin!

Pomenirea Sfinilor, slviilor, de Dumnezeu ncoronailor i ntocmai cu Apostolii, marilor mprai Constantin (+337) i Elena (+327)

Biserica Ortodox i prznuiete astzi, 21 mai, pe Sfinii mprai Constantin i mama sa, Elena. Constantin cel Mare, mprat roman (306 -337), a devenit suveran al ntregului Imperiu Roman du p nvingerea lui Maxeniu i a lui Liciniu. n ziua premergtoare luptei cu Maxeniu, n anul 312, Constantin a vzut pe cer o cruce luminoas i o inscripie: n hoc signum vinces (prin acest semn vei birui). mpratul va nsemna toate steagurile armatei sale cu semnul sfintei cruci i va intra biruitor n Roma. Prin Edictul de la Milano (313) a acordat libertatea de cult a cretinismului, acesta devenind religie de stat n timpul lui Teodosie cel Mare.

mpratul Constantin a convocat primul Sinod ecumenic la Niceea (325), unde dup lungi dezbateri, nvtura lui Arie a fost condamnat i s -a adoptat formula c Fiul lui Dumnezeu este de o fiin cu Tatl i deci, din veci cu El. La sinod au fost alctuite i primele 7 articole ale Simbolului de credin (Crezul), a fost fixat data Patilor (prima duminic dup luna plin, dup echinociul de primvar) i s-au dat 20 de canoane referitoare la disciplin a bisericeasc.

Sfntul Constantin cel Mare a fost botezat pe patul de moarte de ctre episcopul Eusebiu de Cezareea. A murit la scurt timp n Nicomidia i a fost inmormntat n Constantinopol, n biserica ctitorit de el. Flavia Iulia Helena, cunoscut sub numele de Helena Augusta sau Sfnta Elena (cca. 248 - cca. 329 n Nicomedia, azi Izmit, Turcia) a fost mama mpratului Constantin cel Mare.

Head relic of Saint Helena in the crypt of Trier cathedral S-a nscut n oraul Drepanon (azi Karamrsel) n Bythinia (n nord -vestul Asiei Mici), cruia mai trziu Constantin i-a schimbat numele n Helenopolis, n onoarea mamei sale.

n anul 293, generalul roman Constantiu Chlorus, la ndemnul mpratului Diocleian, divoreaz de mprteasa Elena. Aceasta nu se recstorete, ci triete departe de atenia public, dar aproape de fiul su. A reuit s descopere pe dealul Golgotei crucea pe care a fost rstignit Hristos. Potrivit tradiiei, n urma spturilor s-au gsit trei cruci. Pentru a se identifica crucea pe care a fost rstignit Hristos, au atins cele trei cruci de un mort. Acesta a nviat n momentul n care a fost atins cu Crucea Domnului.

Helena finding the True Cross, Italian manuscript ca. 825.

Pictur
Agnolo Gaddi

The finding of the True Cross, Agnolo Gaddi, Florence, 1380


Piero della Francesca

fresc cu bicicleta pe istoria Sfintei Cruci n Bazilica San Francesco (scena de tortur la ordinele lui Helena Kviriaka Iuda i constat Crucea Domnului) 1458- 1466 ani ;
Cima da Conegliano

Sant'Elena (1495), olio su tavola, National Gallery of Art (Washington)

Veronese , dou poze cu " Visul Sf. Elena , e 1565 i 1580 ani ;

Paolo Veronese - The Vision of St Helena (1565)

Paolo Veronese - The Vision of St Helena (1580)

Andrea Bolgi - Saint Helena holds the True Cross which she found in Jerusalem.

Saint Helena in the crossing of St. Peter's Basilica, Rome (16291639)

Giovanni Biliverti, " Descoperirea Elenei Sfnta Cruce ", n prima jumtate a secolului XVII (1621),

" Descoperirea Sfintei Cruci de ctre Sf.Elena", pictat jumtate a secolului XVII (1621),

n prima

Sazonov

Sfinii mprai Constantin i Elena "( 1870 )

Dali Salvador

" Saint Helena of Port Lligat " 1956.

Brosen

Icoan ortodox din Bulgaria reprezentnd pe Constantin i Elena care in Adevrata Cruce

Jan van Eyck

Gsirea Sfintei Cruci

Coin of Flavia Iulia Helena, mother of Constantine

Statuia Sf. Elena din Muzeul Capitolini

Sfinii mprai Constantin i Elena

Srbtoarea Sfinilor Constantin i Elena este una dintre cele mai nsemnate pentru cretini, ntruct mpratul Constantin i-a eliberat pe acetia de sub prigoana pgn prin Edictul de la Mediolanum din 313 i toat activitatea sa, sub sfatul mamei sale, Elena, a fo st una de protectorat fa de noua religie. mpratul Constantin cel Mare (272-337) a devenit nu doar eliberatorul cretinilor, ci i protectorul lor. Primul mprat cretin din istorie, la ndemnul mamei sale, i-a luat drept consilieri n treburile imper iale pe unii dintre episcopii vremii, aeznd n funcii de conducere oameni care credeau n Hristos. Convertirea lui Constantin cel Mare s-a petrecut n mod miraculos. I s-a artat n vis crucea lui Hristos pe cer, sub forma unor stele luminoase i deas upra ei scria n latin c n acel semn va nvinge. Hristos i-a spus c l va birui pe mpratul Maxeniu care se purta ru cu cretinii dac va nsemna ostaii cu acel semn. Cnd s-a trezit, mpratul a ordonat ca pe coifurile i pe armele soldailor s fie fcut semnul crucii i monograma lui Iisus Hristos. Cu o armat de 20.000 de soldai a nvins oastea de 150.000 a lui Maxeniu.

Printre meritele lui Constantin cel Mare se numr convocarea primului Sinod Ecumenic. Sinodul s-a petrecut la Niceea, aproape de locul pe care mp ratul a ridicat cetatea care i poart nu mele, Constantinopol, n anul 325. La acest prim sonod care a reunit toi episcopii cretini ai lumii au participat i Sfntul Nicolae, Sfntul Spiridon al Trimitundei i Sfntul Atanasaie al Alexandriei, care, mpreun cu ceilali ierarhi populari , l-au pus la punct pe Arie, episcopul eretic care rspndea o nvtur greit despre firea lui Hristos. Acolo, la Niceea, sfinii prini au alctuit prima parte a simbolului de credin, prin care mrturisim c Hristos este Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat, nscut, iar nu fcut, Cel de o fiin cu Tatl prin care toate s-au fcut.  Lui Constantin i se datoreaz instituirea prin lege a srbtorii duminicii ca zi de odihn n tot imperiul.  Tot el a druit bisericii casele imperiale de judecat, celebrele basilici de mai trziu, i a scutit biserica de dri.  Constantin le-a restituit averile cretinilor persecutai i a creat cadru legal pentru a fi ngrijii btrnii, orfanii i sracii,  a dat legi care ntreau csto ria i pedepseau adulterul i violul,  a interzis practica uciderii copiilor, care era una rspndit printre romanii pgni n sacrificiile ctre zei. Sfntul Constantin este ctitor alturi de mama sa, Sfnta Elena, al Bisericii nvierii de la Ierusalim (construit n anul 335), dar i al altor biserici n Ierusalim, Roma, Nicomidia i Antiohia. S-a botezat la sfritul vieii, la nceputul lunii mai, i a murit de Rusalii, la 22 mai, n acelai an, 337, spune biograful su, Eusebiu de Cezareea, celebrul scriitor bisericesc. Sfinii care au analizat viaa mpratului consider botezul trziu al lui Constantin drept o dovad de tact i nelepciune, tiut fiind c b otezul cur toate pcatele de pn atunci, dar este posibil s fi fost i un act de diplomaie politic a unui mprat cu vederi i credin cretine ntr -o lume pgn. Politica lui religioas a fost urmat de fiii i succesorii lui, cu excepia mpratului Iulian Apostatul (361-363), nepotul su, care a reintrodus pgnismul pentru o perioad scurt, ca religie favorizat n Imperiul Roman, persecutnd cretinismul. n vremea mpratului Teodosie cel Mare (379-395), cretinismul a ajuns din religie tolerat religio licita, religie de stat, iar Ortodoxia devine confesiunea oficial a Imperiului.

Sfnta Elena,mam model

Mama sa, Elena, poate fi considerat modelul de mam care i educ fiii n credina i dragostea lui Hristos, cluzit de puterea crucii. Existena crucii a marcat-o i pe ea, la propriu, ca i pe fiul ei. mprteasa Elena a mers la Ierusalim pe urmele Mntuitorului, pentru a afla unde este crucea pe care a fost rstignit Domnul Hristos. Aflnd-o pe Golgota, tot poporul s-a bucurat pentru aceast aflare a sfintei cruci la 14 septembrie 326, iar mprteasa credincioas a ridicat acolo o biseric. Prin rvna i cu banii ei, Sfnta Elena a ridicat multe biserici, iar pe fiul su l-a sftuit nencetat s mearg pe calea lui Hristos i s-a rugat pentru el ca o mam iubitoare.
Rugciune ctre Sfnta Elena

Sfnta Elena, tu ai fost chemat de Dumnezeu de la o condiie umil la marea demnitate de mprteas,dar bunstarea material i onorurile pe care le aduce acest titlu nu te-au fcut s uii c darurile lui Dumnezeu trebuiesc folosite spre slava lui i binele oamenilor. Viaa ta de druire n slujirea aproapelui i-a pricinuit multe greuti, dar tu nu te-ai descurajat, cci Dumnezeu te-a nzestrat cu o dragoste puternic pentru Crucea pe care a murit Mntuitorul,ai cutat-o, ai gsit-o i ai propuso spre cinstire oamenilor. Dobndete-ne, te rugm, i nou de la Dumnezeu acea dragoste nflcrat fa de Iisus cel Rstignit, pentru ca astfel semnul Crucii s fie i pentru noi un mijloc de mntuire i calea care s ne duc la Tatl ceresc. Amin. Sfinii mprai Constantin i Elena sunt reprezentai totdeauna n iconografie alturi de cruce, ca semn al importanei acesteia n viaa lor, simbol al jertfei i al iubirii pentru Mntuitorul.

Pentru noi, romnii, Sfinii mprai Constantin i Elena sunt modele de sfini credincioi i iubii, dovad numele lor att de rspndite, ct i multele biserici ridicate n cinstea lor. Printre acestea, cele mai de seam sunt:  Catedrala Patriarhal, unde se afl prticele din moatele Sfinilor prznuii,  Mnstirea Hurezi (Vlcea),  Mnstirea Crasna (Prahova),  Biserica din Letca Nou (Giurgiu), unde se afl icoana fctoare de minuni a Maicii Domnului,  Mnstirea Sfnta Elena de la Costineti (Constana),  Schitul de la Baraju-Leu (Bihor).
Ziua n care psrile i nva puii s zboare

n tradiia popular, srbtoarea Sfinilor mprai Constantin i Elena este numit i Constandinul Puilor sau Constantin Graur. Dup ce le-a fost dezlegat glasul la Vlsie, la 11 ianuarie, iar perioada de mperechere i de construire a cuiburilor (la Dragobete) s-a ncheiat de mult vreme, psrile au deja pui pe care i nva s zboare. Ziua se serbeaz n special pentru aprarea recoltelor. n trecut exista obiceiul ca, pentru a prentmpina distrugerea strugurilor de ctre grauri, podgorenii s nu lucreze n aceast zi. De aceea nu se muncea pmntul, iar celor care lucrau n aceast zi li se ardeau bucatele pe cmp.

De altfel, Constandinul Puilor nu este singura srbtoare dedicat psrilor cerului. Circul psrilor se srbtorete la 1 septembrie, moment n care psrile care nu pleac n rile calde i pregtesc c mrile de iarn. Psrile migratoare au i ele srbtorile lor: Ziua berzelor (atunci cnd dup Mucenici cade o nou zpad), Ziua cucului la 25 martie -, cnd se consider c pasrea solitar ncepe a cnta, precum i Amuitul cucului la 24 iunie, cnd cucul va nceta s glsuiasc. Tot prin tradiiile transmise de la o generaie la alta, pstorii hotrsc n aceast zi, a Sfinilor mprai Constantin i Elena, cine va fi baci i unde vor fi fcute stnele. Totodat, laptele de la oile fiecruia este msurat i cantitatea este nsemnat pe rboj (o tbli de lemn). Se fac ritualuri specifice pentru aprarea stnelor i ciobanilor de fore malefice, prin aprinderea focului viu, alungarea vrjitoarelor care fur s oporul laptelui prin strigte i zgomote puternice. Se mai spune, de asemenea, c pentru a avea sori de izbnd n orice ncercare este bine s mpari cruciulie tuturor cunoscuilor.

Semnificaia numelor Constantin i Elena

Sfntul Constantin cel Mare

Numele Constantin, cu forma feminin Constania sau Constana, i cu numeroasele sale ramificaii, este ntre cele mai rspndite; el provine de la cuvntul latinesc constans, constantis = ferm, hotrt, neschimbat; la nceput era doar un supranume, dar, datorit renumelui mpratului Constantin, a fost preluat ca nume de botez, cu neles de: ferm, statornic, hotrt, i amintete cretinului cuvntul lui Hristos: Cine va rbda pn la urm, acela se va mntui ". Sfnta mprteas Elena

Elena este un nume foarte vechi i rspndit, mai ales, n lumea greac; se pare
c a fost numele unei diviniti a luminii i se aseamn cu cuvintele greceti : helne = fclie, tor, i hle = strlucirea soarelui; raz de soare,poate avea i formele: Ileana, Leana, Lina, Alen, Alina, Lenu, Ela, Lili, Elen, Nelly, Ilona i altele asemntoare.

Elena n diferite limbi:

arab: (ar) (hiilin, helen) armean: (hy) (Hegine) armeana veche:(Heline) mandarin: (zh) (Hailn) ceh: Helena (cs) danez: Helene (da) olandez: Eliene (nl) Esperanto: Heleno (eo) estonian: Helena (et) finlandez: Helena (fi) francez: Hlne (fr) german: Helene (de) greac: ? (el) hawaian: Helena maghiar: Ilona (hu) islandez: Eln (s), Helena (s) irlandez: Lan (ga) italian: Elena (it) japonez: ??? (ja) (Heren) norvegian: Helene (no) portughez: Elena (pt) romn: Ileana (ro) rus: (ru) (Jelna) (ru) (Hlen) scotina galic: Eilidh (gd) spaniol: Elena (es) suedez: Helena (sv) ucrainean: (uk) (Olna) Istoria Sfintei Elena i a fiului ei, Constantin ne arat c izvorul luminii sufleteti este Crucea Sfnt a Mntuitorului i ne ndeamn s imprimm pe steagul vieii noastre acest semn dumnezeiesc. La Roma, n Piaa San Giovanni n Lateran, Sfntul Pr inte Sixt al V -lea a instalat, la intrarea n capela papal, Scara Sfnt, pe care tradiia o respect ca fiind scara pe care Mntuitorul a urcat la judecat n palatul lui Pilat din Pont.

Ea este format din 28 de trepte pe care Sfnta Elena le -a adus piatr cu piatr din Ierusalim i le-a reconstituit n Cetatea Etern. De secole i secole, pelerinii o urc n genunchi, n semn de adnc veneraie.

Tuturor celor care poart numele Sfinilor mprai Constantin i Elena: S ai puterea s faci lumea mai bun i s fericeti pe toi n jurul tu cu buntatea ta, dragostea ta i cu frumuseea sufletului tu! La muli ani, Constantin! Florile din luna mai s i aduc mult iubire n suflet, sntate, admiraia celor dragi i multe dorine mplinite!i fie ca Sfnta Elena al crei nume l pori, s vegheze i s te ajute n toate clipele vieii tale . Sfinii mprai Constantin i Elena s aduc mngiere i speran tuturor celor ce poart aceste nume.