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La historia regional como conocimiento y como construccin Ahora bien, la historiografa regional tan de boga en las ltimas dcadas

ha transitado por varios senderos: por el de la reconstruccin memoriosa del pasado ya por sus actores o bien por sus cronistas y tambin por el de la investigacin acadmica profesional. Para ambos enfoques y modos de hacer historia "la regin" es el objeto real de conocimiento y sujeto de la historia en tanto la unidad social es el pueblo, la comarca, el terruo, etctera. As entonces, culturalmente hablando, se puede encontrar una identidad del alteo o sureo, del desarrollo de los valles, de la costa y en cualquier caso podremos hablar de una "personalidad regional", ms an de una diversidad y rivalidad que pasa por los prejuicios y las rutinas culturales de la vida social. Pero y esto es la regin socialmente hablando? Es la geografa que al interactuar histricamente con la sociedad configura lo regional? o simplemente es la forma en que se manifiesta la vida, el imaginario y el conocimiento del pasado en sociedades pequeas? Quiz sean una mezcla de todo, pero de que se vive socialmente la regionalidad es cierto. La pregunta que queda es conviene reconstruir histricamente hablando esta sensacin social convertirla en materia de conocimiento especializado? Quizs en el camino de esta reconstruccin la historiografa regionalista ha perdido su encanto en tanto que ha ganado cientificidad acadmica.(10) Sin embargo, desde mi punto de vista, la regin como objeto de estudio y como sujeto de la historia es una invencin, una construccin del imaginario cientfico que encuentra en la sistematizacin de datos y episodios la unidad de lo espacial, de lo cultural. De esta manera, la tradicional ptica ha convertido casi en una disciplina a la historia regional. son ms de una veintena los buenos, por originales, libros de la materia, unos cientos los estudios relevantes e innumerables las monografas, pero an hoy no contamos con una reflexin crtica sobre este ejercicio. No tenemos un balance historiogrfico que vaya ms all de identificar temticas, problemas y fuentes. El trabajo de Eric Van Young(11) es, desde luego, el mejor esfuerzo por sistematizar y comprender globalmente la prctica de los historiadores regionales acadmicos. Sin embargo, lo diverso e inasible de sus referencias conceptuales se refleja en los estudios acadmicos: las regiones, como dice Van Young son buenas para pensar un problema y mostrarlo, pero nada ms.(12) Lo relevante del anlisis regional, entonces, est en tomarlo como teatro explicativo de problemas histricos que rebasan la peculiaridad para explicar y puede. La crnica bien escrita y vvida, contrariamente, se recompensa con el slo placer de la lectura. Con este pesimismo epistemolgico podemos concluir en que la historiografa regionalista popularmente leda ha logrado ms una funcin cohesionadora en el discurso poltico y cultural que en la investigacin acadmica. En breve, prefiero el optimismo con que la crnica glosa el pensamiento local que cualquier Historia General del Estado de Tal (con maysculas claro) donde suele describirse el pasado de algn territorio de nuestra ficticia federacin, como un conjunto social con una personalidad y unidad histrica propias desde tiempos inmemoriales. Esa historiografa institucionalizada es prescindible o bien reemplazable por una buena crnica de poca. Porque al final de todo esta discusin, coincidiendo con Van Young: las regiones son buenas para pensar cuando se quiere llegar a ello. Notas
1. El concepto es de Elas Trabulse. 2. Ver Enrique Florescano: Memoria mexicana. Mxico, 1992.

3. Su pueblo en vilo, El Colegio de Mxico (1986), as lo muestra. Existe una versin popular en Lecturas Mexicanas, FCE/SEP, vol. 59. 4. "La microhistoria es la menuda sabidura que no slo sirve a los sabio campanudos nos dice Luis Gonzlez. Es principalmente autosapiencia popular con valor teraputico, pues ayuda a la liberacin de las minisociedades, y a su cambio en un sentido de mejora proporciona viejas frmulas de buen vivir a los moralistas; procura salud a los golpeados por el ajetreo y ha venido a ser recientemente (1985) sierva o ancla de las ciencias sistemticas de la sociedad; destruye falsas generalizaciones y permite hacer generalizaciones vlidas a los cientficos sociales", en Invitacin a la microhistoria. FCE/CREA. Mxico, 1986. p. 134-135. 5. Ver la crtica de Michel del Certeau: La escritura de la historia. Universidad Iberoamericana. Mxico, 1985. pp. 15-30. 6. "Por qu en tantas obras histricas, novelescas, biogrficas, hay un placer en ver representada 'la vida cotidiana' de una poca de un personaje? Por qu esta curiosidad por los detalles: horarios, hbitos, comidas, casa vestidos, etctera? Es por el gusto fantstico de la'realidad' (la materialidad misma del 'eso ha sido')? Y no el fantasma mismo el que convoca el 'el detalle', la escena minscula, privada, en la que puedo fcilmente tomar mi lugar? En resumen, habra 'pequeos histricos' (esos lectores) que obtendran goce de un singular teatro: no el de la grandeza sino el de la mediocridad (si es que hay sueos, fantasmas de mediocridad?)". Roland Barthes. El placer del texto. Siglo XXI. Mxico, 1974. p. 86. 7. "Cunto ms una historia est contada de una manera decorosa sostiene Barthes, sin dobles sentidos, sin malicia, edulcorada, es mucho ms fcil revertirla, ennegrecerla, leerla invertida ( Mme. de Sgur leda por Sade). Esta reversin, siendo pura produccin, desarrolla soberbiamente el placer del texto". Ibd.., p. 44. 8. "Es necesario marcar bien los imaginarios del lenguaje, a saber: la palabra como unidad singular, el lenguaje como instrumento o expresin del pensamiento, la escritura como transliteracin de la palabra, la carencia misma o la negacin del lenguaje como fuerza primaria, espontnea, pragmtica. Todos esos artefactos son asumidos por el imaginario de la ciencia (la ciencia como imaginario); la lingstica enuncia muy bien la verdad sobre el lenguaje pero solamente en esto: que ninguna ilusin consciente es realizada; es la definicin misma de lo imaginario; la inconsciencia del inconsciente." R. Barthes. Op. cit., p. 54. 9. Ver los balances historiogrficos de Solange Alberro: "La historia de las mentalidades: trayectoria y perspectivas"; y de Magnus Mrner: "Historia social hispanoamericana de los siglos XVIII y XIX: algunas reflexiones en torno a la historiografa reciente", en: revista Historia mexicana. El Colegio de Mxico. XLII, 2, nm. 166. Mxico, octubre-diciembre de 1992. 10. ver el entusiasta artculo de Pedro Prez Herrero en su compilacin: Regin e Historia en Mxico (1700-1850). Instituto Jos Mara Luis Mora. Mxico, 1991. 11. "Hacer la historia regional: consideraciones metodolgicas y tericas", en: La crisis del orden colonial. Mxico, 1992. pp. 429-451. 12. Eric Van Young. "Son buenas las regiones para pensar?: espacio, clase y Estado en la historia mexicana" (mimeograma), del seminario permanente de historia regional del posgrado de economa. UNAM, 1991 (de prxima aparicin en la revista Ensayos).