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Sociedad y Religin

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Etnografa y existencia en la antropologa de la religin1


Pablo Wright2 Universidad de Buenos Aires-CONICET

Introduccin

En este trabajo propongo algunas ideas para reflexionar sobre el papel de la etnografa en los estudios antropolgicos de la religin. Para ello se revisar la pertinencia de conceptos como experiencia, existencia, estructura, e intersubjetividad que tienen conexin con el cuestionamiento presente sobre el lugar del conocimiento antropolgico dentro de las ciencias sociales. Influido por la tradicin filosfica existencialista y reflexiones de la antropologa crtica euro-norteamericana, propongo discutir algunas ideas acerca de la naturaleza de la prctica etnogrfica que involucran alienacin y dualismo existencial. Ms adelante se relacionarn estas perspectivas con el estudio de la religin, identificando en el proceso algunos de sus problemas especficos.

1. La pregunta por la antropologa Resulta interesante la caracterizacin que realiza Michel Foucault (1968) de las ciencias sociales en la episteme moderna, al afirmar que aquellas se ubican en una posicin intersticial dentro de los saberes aceptados. En este orden de ideas, se podra sealar ms especficamente que el primer rasgo propio de la antropologa, quizs el ms importante, es
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Algunas de las ideas de este trabajo fueron discutidas en versiones preliminares presentadas al IV Congreso Latinoamericano de Religin y Etnicidad, Mxico D.F.Junio de 1992, y en las V y VII Jornadas sobre Alternativas Religiosas en Latinoamrica, Buenos Aires, 1995 y 1997, respectivamente. Agradezco la motivacin intelectual recibida de dilogos con Elmer Miller, Peter Rigby, Bill Paden y Rita Segato. Agradezco tambin a las agencias que apoyaron las investigaciones que dieron forma a este artculo: el Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET), la Wenner-Gren Foundation for Anthropological Research, y el Departamento de Antropologa y la Escuela de Graduados de Temple University. 2 Investigador Adjunto del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET); Profesor Adjunto, Departamento de Antropologa, Facultad de Filosofa y Letras (UBA).

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que se trata de un saber basado en la experiencia, bsicamente en la experiencia de campo. La antropologa sera la nica disciplina dentro de las ciencias sociales donde el investigador est existencialmente involucrado en/entre sus interlocutores; ese

acercamiento es la parte central de su actividad. El sujeto-etngrafo es, pues, su propio instrumento de observacin, registro, y anlisis de 'datos'; un espacio donde parcialmente una cierta clase de conocimiento se genera/acumula. Dentro del discurso antropolgico, debemos a Malinowski la creacin del 'observador-participante' como prototipo del sujeto-etngrafo, y del trabajo de campo como ritual necesario y patrimonial de la disciplina.3 La antropologa tradicional heredada de los fundadores de la disciplina implicaba un alejamiento necesario de la propia sociedad para estudiar con ms objetividad otras ubicadas en zonas de colonias (internas o externas). Este tipo de antropologa funcionaba sobre dos ejes simultneamente imbricados: espacio (el 'campo' siempre distante), y tiempo ('esas' sociedades vistas como el pasado de la cultura occidental) (Fabin 1983). Una parte esencial de la disciplina se apoyaba en la existencia del 'Otro' (prevalentemente extico o no-occidental) como espejo utpico (o distpico) del 'Mismo'. En este esquema, el sujeto-etngrafo se defina como el sujeto que, a travs de los temporarios acercamientos con el 'Otro', produca un discurso legitimado por la presencia 'all afuera', en el campo. Este sujeto-etngrafo, por su misma naturaleza dual (ser histrico/sujeto metodolgico), era privado por el canon narrativo de la academia de superar esa alienacin existencial. El aspecto de la antropologa que parece tener conexin esencial con la reflexin existencialista es el hecho de que el sujeto-etngrafo sea un individuo que en su actividad establece una relacin particular con el mundo. Su propia existencia, transformada mediante un cierto tipo de desplazamiento, se transforma en receptculo, cadena y transformador de conocimiento. Se podra definir entonces la actividad antropolgica como un desplazamiento ortolgico; esto es, como un movimiento que puede ser espacial aunque no

El libro de Malmowski \Argonauts Of. ge Gestean Easi ffi (1922), condens rasgos y elementos ya presentes en la etnografa de su tiempo que desde fn del siglo XIX venan desarrollndose. Su Introduccin puso en palabras el canon discursivo clsico de la prctica etnogrfica que regira la disciplina por casi 50 aos.

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necesariamente del Dasein (definido por Heidegger (1990 [1927]) como Ser, ser-ah o ser-en-el-mundo) en trnsito por distintas 'regiones' del mundo. As como el desplazamiento espacial hacia sitios distantes se relacionaba con un paralelo alejamiento en tiempo, en la actualidad esa equivalencia de coordenadas no tiene ms sustento. En efecto, en lugar de implicar un viaje a lo extico para lograr el reencuentro del propio Ser, la antropologa podra ser vista como un viaje por el Ser para recuperar el mundo4. La nocin de persona que propone Heidegger podra ayudarnos a visualizar mejor la idea del Ser del antroplogo en sus desplazamientos por el mundo. Este autor habl del 'individuo' no como una entidad autnoma, cerrada en s misma, sino como ser-en-elmundo, o sea una regin o campo, de lmites imprecisos que podra entenderse anlogamente a un campo electromagntico, sin un centro o sustancia anmica (Barret 1958:218). Este campo en cierto modo supera las dicotomas cuerpo-alma y sujetoobjeto, permitiendo comprender la forma en que, a travs de la comunicacin intersubjetiva, se crean Gestalten contingentes que agrupan existencialmente individuos dentro de un contexto temporo-espacial determinado. Esto, ni ms ni menos, sera lo que sucede en el campo. En este contexto, la experiencia de campo aparece como una mediacin existencial que tiene funciones epistemolgicas (Scholte, 1974,1980,1981). En otras palabras, es el contexto dentro del cual se produce conocimiento en el encuentro activo entre el investigador y sus interlocutores. Implica una actitud de apertura a la contingencia de la comunicacin, que puede producir la emergencia de temas imprevistos y de formas alternativas de justificacin de conocimiento.5
Para el desarrollo de esta idea he recibido influencias de la excelente y emotiva obra del antroplogo neocelands Michael Jackson, Path Toward a Clearing (1989), donde define a la experiencia de campo bsicamente como operando un 'shock* en la estructura ontolgica del antroplogo. Por otra parte, la nocin de mundo en la tradicin existencialista se relaciona con aquella totalidad de supuestos y prcticas que conforman el horizonte ntico y ontolgico de un individuo. Su gnesis es social, y por lo tanto compartida por una colectividad. 5 Esto por supuesto no implica que otras formas ms tradicionales no sean vlidas, aunque desde mi ptica sean francamente verticales, ubicndola visin del investigador y de sus modelos de interpretacin como superiores y ms legtimos que los de los interlocutores. Quizs una posicin intermedia, donde ambos modelos se enfrenten y se penetren mutuamente sea la tendencia utpica de produccin de conocimiento hacia la cual apuntamos. Esta tiene relaciones con la propuesta etnogrfica neo-moderna de Jun y Jean Comaroff (1992) que sugiere un nfasis en la dialctica sobre la dialgica, esta ltima propia de la crtica posmoderna
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Adems, la condicin de arrojado al mundo del Dasein (Heidegger, 1927), puede compararse con la del etngrafo, quien durante su experiencia de campo debe recobrar la cuota de sentido-'ah' dentro de un horizonte que muchas veces no es el propio6, o instalarse en uno familiar a travs de una mirada extraordinaria.7 En resumen, es posible observar al sujeto-etngrafo como un Dasein que se desplaza ontolgicamente en la experiencia de campo donde es testigo y partcipe de la construccin intersubjetiva de conocimiento. Esa 'regin del Ser que es el antroplogo, encuentra y se conecta con otras 'regiones' produciendo una temporaria y contingente configuracin existencial. El fragmento de conocimiento que el antroplogo comparte con su propio grupo, audiencia, o sociedad, segn sea el grado de 'distanciacin, est atesorado en la experiencia subjetiva, superviviente del intersujeto construido en el campo8. En este sentido, las distinciones sujeto-objeto, y la nocin de 'experiencia' como algo prctico y nointelectual quedan abolidos. Al mismo tiempo, la idea rgida de un mtodose relativiza, dejando lugar a la contingencia inevitable de la interaccin que genera sus propias reglas de percepcin (Scholte 1981:176) y mtodos variables. En todo caso aqu estaramos ms cerca de la tradicin dialctica que de la analtica, dando espacio a la interaccin recproca como fuente productora de conocimiento9 Otro tema esencial es el rol del lenguaje en la situacin de campo. Basado en Heidegger, Sartre, y Ricoeur, y retomando tambin ideas de Voioshinov, el lenguaje puede ser considerado no como reflejo de otra cosa, como elemento pasivo y de alguna forma exterior a la condicin humana, sino como aspecto constitutivo de la interfase individuomundo. La dimensin temporal del lenguaje tiene particular relevancia, es decir, el habla, entendida como parte esencial del Dasein: el medio a travs del cual se teje su malla ontolgica.
en antropologa (v.g., Cliffordy Marcus, 1986; Clifford, 19SS). Tambin con las ideas de Rose (1990) sobre la relacin nter-humana que se da en la prctica etnogrfica. 6 0 bien que puede ser el propio pero mirado definitivamente con otros ojos y escuchado con otros odos. 7 Aqu me apoyo ms en Heidegger que en el precursor Ditthey. Motiva mi predileccin el hecho de que Dilthey dividiera tan tajantemente las ciencias naturales dlas del espritu, clasificacin con la que no estoy de acuerdo. Gadamer (1988 [1975], en cierta forma mantiene tambin esta ambigedad, tratando con ello de ir ms all de las limitaciones diltheianas. 8 Para una elaboracin ms detallada de esta idea, ver Wright (1994). 9 Ejemplos de esta propuesta pueden verse parcialmente en Rigby (1985) y en Jackson (1989).

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Si aceptamos la definicin de la situacin de campo como una praxis comunicativa (Fabin, 1974, 1983), el habla adquiere una relevancia central. Es por medio del habla (en su sentido genrico, como accin oral/gestual/ conductual) que el proceso de produccin de conocimiento se verifica, en una dialctica de pregunta y respuesta incesante. Este ejercicio de conversacin continuada puede ser visto como un 'crculo hermenutico', o sea una particular configuracin de sucesivas interacciones comunicativas, que otorgan a la interpretacin el rol bsico en el ejercicio de construccin del sentido. Un sentido que nunca es permanente, y que est determinado por la situacionalidad histrica de los hablantes o interlocutores. Pero este panorama de dilogo e intercambios est siempre enmarcado dentro de una situacin histrica-social particular, hecho escasamente analizado por Heidegger, Gadamer, la sociologa fenomenolgica o la etnometodologa todos ellos, por otra parte, muy interesados en el poder constitutivo de la palabra, y la construccin situacional del significado. Aqu aparece la fuerza de la obra de Sartre, quien reconcilia la ontologa de Heidegger con la prctica cotidiana y poltica de la actividad humana. Es decir, reconoce e introduce el rol de la estructura que constrie la agencia, la que debe ajustarse al efecto de objetivaciones sociales que estn ms all de su control, y que deben su origen a procesos histricos previos.10 Es la antropologa crtica la primera comente dentro del pensamiento antropolgico contemporneo retomando la crtica Marxista a la economa poltica del capitalismo que dirige su atencin a los procesos de produccin del conocimiento antropolgico. Estos implican observar el trabajo de campo, no como un viaje neutral para la recoleccin de datos objetivos (generalmente un encuentro desigual entre un occidental y un Otro), sino como un encuentro que debera generar una praxis no alienada. Esta se define bsicamente como un discurso que supera la dualidad existencial sealada antes, donde se reconoce el peso que ejercen las estructuras de control poltico y social locales, y las del lugar de origen del investigador. En este sentido, el concepto de intersubjetividad, que se introduce como herramienta bsica para enfrentar la situacin de campo como praxis comunicativa,
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Algunos de estos elementos *estructurales* pueden ser identificados como clase, edad, sexo, etnicidad, nacionalidad, adscripcin poltica, profesin, ubicacin geogrfica, etc.

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enriquece la epistemologa antropolgica. No obstante esto, sta debe tener en cuenta la teorizacin acerca de los condicionamientos impuestos por las estructuras existentes; la interaccin se sita siempre dentro de marcos histricos y geogrficos especficos y nunca est aislada de una economa poltica ms amplia. En este sentido tendramos entonces un sujeto-etngrafo que, como cualquier otro individuo, es a la vez libre v condicionado.

2. Hacia una antropologa de la religin Dentro de los tres temas clsicos tratados por la antropologa desde sus orgenes (parentesco, economa, y religin), sin dudas este ltimo es uno de los que ha planteado ms problemas epistemolgicos y metodolgicos.11 Esto se debera a que los sistemas de creencias, rituales, y smbolos plantean un desafo al bagaje cultural de los propios investigadores, los cuales son producto de la historia/reflexin acerca del enfrenta-miento de Occidente con sociedades 'distintas'. Ello, sumado a la inconsistencia existencial a veces sentida entre el propio bagaje y lo encontrado in situ trae a colacin la discusin relacionada con las nociones de epistemologa y ontologa, que tempranamente adelantara Gregory Bateson (1936). Dicho de otro modo, el conocimiento que se posee del mundo supone previamente una definicin acerca de la naturaleza misma de ese mundo que se conoce. Y la investigacin antropolgica ha mostrado una diversidad tal de gnoseologas y ontologas que sitan la perspectiva occidental como una versin local ms entre otras posibles, cuya hegemona comenz con la expansin europea. Tal como lo refiriera Sartre (1968, 1971), porque el antroplogo se encuentra situado en el mismo nivel que lo que desea conocer, o sea en el mundo, por ello su Ser (ontologa) se halla inextricablemente ligado a los fundamentos del conocimiento que trata de producir/ construir acerca de la realidad (epistemologa). Este es un punto crucial que debiera involucrar existencialmente el Ser del antroplogo en una praxis unificada. O sea, el investigador debera lograr la reconciliacin existencial (Scholte 1980:64) de su estructura dual.
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Para simplificar la discusin no me detendr en el anlisis crtico de 'religin' como categora de anlisis, la cual ha sido cuestionadaas como 'parentesco*, y economa* por enfoques materialistas como el de Rigby (1985) contextualizado en los MAPAI de frica oriental, por ejemplo.

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Los estudios antropolgicos de la religin han provisto material sobre sistemas de creencias y prcticas de pueblos tanto no-occidentales como occidentales, aunque la marca de origen de la disciplina restringiera un tanto el campo a los primeros. Dentro de la economa de la produccin acadmica, los 'datos' brindados por la antropologa son tomados por otras ramas de las ciencias sociales, por ejemplo, la sociologa, la historia o los anlisis comparativos de la religin, y sometidos a re-elaboraciones varias. El ejemplo quizs ms relevante es la monumental obra de Mircea Eliade. Dentro de este panorama, cul sera la especificidad de la antropologa? Sera realmente necesario reclamar un campo propio? En un excelente resumen de estudios comparativos de religin, William Paden (1988) nos ayuda a develar estas interconexiones y entrever las especificidades de cada rea. Ubicndose en la tradicin de los estudios de religin realizados por Roberston Smith, Durkheim, Weber, Otto, van der Leeuw y Eliade, Paden muestra los lazos que el estudio 'cientfico' comparado de la religin tiene con la antropologa. Las definiciones operativas que incluye sobre 'religin' son tiles. Para l el trmino religin es generalmente utilizado para indicar un sistema de lenguaje y prcticas que organiza el mundo en trminos de lo que se considera sagrado (ibid: 10).12 Mencionando a Robert Bellah, aade que religin es un conjunto de formas simblicas y actos que relacionan el hombre con las condiciones ltimas de su existencia (ibid). Dentro de este contexto, el estudio antropolgico de la religin provee el punto de vista del nativo, su visin del mundo (ibid: 46), y los principios y prcticas que esos fundamentos expresan. Paden utiliza la nocin de "mundos' basado en la tradicin de Dilthey, Cassirer, van der Leeuw, y Nelson Goodman. Para l la premisa bsica de los estudios de religin es que sta constituye una clase especial de fenmenos, de experiencias, una clase especial de sistema que conforma su propia clase de mundo (ibid:48). Una de las vas ms importantes para iniciar los estudios en religin es la comprensin del "lenguaje de la religin'. El anlisis del fenmeno religioso slo es dable si se comprende su propia sintaxis; y no slo es un lenguaje, sino que es realmente un conjunto total, vital, un mundo religioso es un espacio habitado, y no reducible solo a

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Las citas textuales de Paden, as como las de Favret-Saada, fueron traducidas por m de los originales en ingls.

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cuestiones de doctrina o creencia (ibid:48).13

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Encuentro adecuada la proposicin de Paden sobre la necesidad de estudiar el lenguaje religioso en su 'sintaxis' para desarrollar una antropologa de la religin, nutrida por la visin existencialista de un sujeto-etngrafo abierto al mundo. Dentro de situaciones concretas de estudio, la labor antropolgica podra definirse como esencialmente posicional. El antroplogo ocupa un turno de habla en la trama de los dilogos y ese factor es uno de los que conforma la 'estructura contingente del encuentro'. Y como se seal antes, el peso y restricciones de las estructuras socio-poltica local actan como condicionantes bsicos en la negociacin del rol y posicin de los investigadores. Como complemento de otras disciplinas sociales y humansticas, el enfoque antropolgico propuesto intenta recuperar la dimensin existencia! del trabajo de campo, partiendo en especial de las nociones de experiencia y de ser-en-el-mundo. Esta propuesta es una reaccin a los estudios antropolgicos tradicionales de religin efectuados desde una perspectiva objetivista, donde la 'distancia' es necesaria para el logro de 'datos' no contaminados por la subjetividad del investigador o las contingencias histricas del contexto. Dentro de este enfoque, la idea de dato aparece como algo fijo all afuera, ignorando su naturaleza procesual y dialctica. Esto se observa especialmente en el rea del shamanismo y 'magia', donde est presente un temor al 'exceso de metonimia' frente a los sujetos o temas de estudio.14

3. Dos casos Dos ejemplos relacionados con situaciones etnogrficas donde las nociones de realidad, lenguaje y naturaleza de la verdad fueron puestas en cuestin, ilustrarn dramticamente
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Paden presenta una descripcin ms especfica de lo que entiende por mundo: "El mundo y especficamente un mundo religioso est corporizado no solo en la historia de doctrinas y filosofas religiosas, sino tambin en toda clase de acciones y contextos, como festivales y aniversarios, ritos de pasaje, formas cotidianas de auto-disciplina...imgenes e iconos, vestimenta especial y objetos simblicos, tcnicas de curacin y oracin, himnos y msica religiosa, e innumerables costumbres locales, familiares y nacionales** (1988: 57-58). 14 Ejemplos de lo dicho se pueden observar en la tremenda repercusin, positiva y negativa, de las obras de Carlos Castaeda. Dentro del mbito de los estudios aceptados por la academia, sera interesante por ejemplo leer comparativamente (teniendo en mente los supuestos epistemolgicos y ontolgicos) los trabajos de Venas-Pritchard sobre brujera y magia entre los Azande (193 7), y los recientes estudios de Paul Stoller de brujera entre los Songhay (1987,1989).

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las ideas arriba expuestas Una proviene de Francia, la otra de la provincia de Formosa. En una oportunidad, la antroploga Jeanne Favret-Saada (1980) quera estudiar la brujera en la regin rural francesa del Bocage. Una vez all se vio obligada a asumir el rol que sus inter-locutores le haban concedido en las relaciones interpersonales de una pequea villa. Los pobladores no pudieron ni quisieron percibirla como un 'observador participante' externo, y en su lugar interpretaron, en un sentido plenamente heideggeriano, su inters en la brujera como un signo evidente de su potencial naturaleza de bruja. Cualquier cosa que dijera o hiciera habra de ser vista dentro de los confines de un discurso socialmente aceptado. Estar 'afuera' del mismo apareca como un fenmeno inconcebible.15 Para ellos, la obtencin de informacin por el slo hecho del conocimiento, era tan impensable como para un investigador el hecho de verse 'transformado en un brujo. En este contexto, FavretSaada observa la etnografa al mismo tiempo como un aprendizaje y un dilogo donde se aprende a decodificar un sistema simblico no conocido previamente. Pero el mismo acto de decodificacin implica estar dentro de los lmites del discurso local sobre la naturaleza de lo real (ibid:26). Para esta autora "en la etnografa tradicional el nativo es un hablante no-humano ya que nunca puede ocupar la posicin de "yo" en ningn discurso. En cuanto al etngrafo, l se presenta a s mismo como un ser hablante, pero sin un nombre propio, ya que se refiere a s mismo bajo un pronombre indefinido. Un extrao dilogo entre estos dos seres fantsticos" (ibid:28). El segundo ejemplo proviene de mi experiencia de campo. En 1983 mientras estaba en la colonia Toba La Primavera en Formosa, experiment una serie de situaciones que cuestionaron mi visin occidental cerrada y autnoma del lenguaje y la metodologa etnogrfica.16 En este sentido, no haba tenido ms experiencia previa que la lectura del famoso cuento de Borges El etngrafo (1971), que ilustra algunos de los dilemas existenciales que todo etngrafo enfrenta alguna vez. En La Primavera conoc a Alejandro Katache un shamn de unos 55 aos. Por primera vez poda hablar sobre shamanismo con un especialista que no tena problemas en compartir
En relacin a este punto, Rita Segato(1988) presenta una teorizacin interesante sobre la imposibilidad de asumir una posicin de completa exterioridad en un estudio antropolgico de lo sagrado. 16 Una sntesis de estos episodios se public en Wright (1995).
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sus puntos de vista con un blanco.17 Al poco tiempo de mi llegada, coment rpidamente que era la primera vez que un blanco llegaba a su casa. Esto era muy apreciado por l y a continuacin me cont abiertamente que tena muchos Ita GaiaGawa (espritus auxiliares). Asimismo coment que su auxiliar principal, ioGonaq (el silbador)18, tena miedo de mi fisonoma semejante a la de un pastor evanglico (barba y ojos azules!). La razn era que iioGonaq no tena simpata de nadie relacionado con Jess, a quien perciba como un poderoso competidor. Mientras yo negaba esa identidad, no sin el malestar propio que esa identificacin provoca a los antroplogos, reiter mi inters en aprender de ellos. Entonces Alejandro me inform que ahora su auxiliar deseaba darme poder. Alejandro se ri con fuerza cuando contest: "no, gracias, te agradezco pero no estoy preparado para tener ese poder, me da miedo!" (mientras contestaba eso, me invada una profunda sensacin de embarazo, debilidad y estupidez). Una maana, con una rara expresin en el rostro, Alejandro me pregunt si haba dormido bien. Un poco intrigado, asent. Cuando le inquir por qu me haba preguntado eso, respondi que la noche anterior alguien haba robado los bueyes del corral. Confes que haba sospechado de m, por esa percepcin ambigua de mi persona como alguien potencialmente poderoso sealada especficamente por ioGonaq. Sin embargo, cuando escuch mi respuesta segura desech esa idea y continu hablando sobre la consecuencia de nuestros dilogos. Entonces manifest que seguramente haba sido castigado por los seres no-humanos, que l llam genricamente paajakpi, porque habamos hablado demasiado acerca de temas shamnicos. Esto no era conveniente debido a que las palabras tienen poder, uno no puede hablar solamente en aras del conocimiento; las palabras tienen significado y poder, ms aun si estn directamente relacionadas con los shamanes. Los seres no-humanos no desean que se hable de ellos sin una intencin explcita de comunicacin; esto les molesta y castigan a quienes hablan sin controlarse. La interpretacin de Alejandro me impact, me hizo sentir culpable y me
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En mis experiencias previas en Tacagl (Formosa), la gente deca que no haba ms shamn es; en caso de aceptar que aun existieran, siempre se sealaba a un tercero, nunca en primera persona. Es posible que esta negacin se debiera a la crtica cultural ejercida por los misioneros franciscanos all asentados entre 1900 y 1958. En cambio, La Primavera surgi por la agrupacin gradual hacia mediados de la dcada del '30 de bandas que nomadizaban por la regin. 18 Ser no-huma no significa que habita el dominio cosmolgico de la noche. Alejandro me cont que tena la altura de un nio, cuerpo cubierto de pelos y ojos de color negro.

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llev a tomar conciencia del modo en que encaraba la investigacin y el mtodo que utilizaba la entrevista abierta y la observacin participante. El modo diferencial con que Alejandro y yo enfrentamos estos eventos ilustra cmo la antropologa explora ciertos tipos de fenmenos que presumiblemente entran en contradiccin con la concepcin occidental del mundo. Si yo hubiera tenido una agenda epistemolgica distinta, desplazando mi ser malinowskiano a travs de la comunidad intersubjetiva de mis interlocutores, mi percepcin y comprensin de esa situacin hubiera sido ms amplia sin lugar a dudas.19 Yo asuma que el lenguaje estaba desconectado del mundo, o bien conectado en trminos abstractos. Por supuesto que no era capaz de recibir poder de una entidad no-humana; mi bagaje cientfico negaba ambas instancias. Estaba fuera de los juegos de lenguaje de mis anfitriones, y ese era mi problema. Adems, ni siquiera reconoca que el lenguaje pudiera tener consecuencia ontolgica alguna. Incluso para mi era auto-evidente que las entrevistas, paradjicamente de naturaleza verbal, eran medios aptos y neutrales para obtener conocimiento.

4. Palabras finales El estudio de fenmenos religiosos como el shamanismo20, desde la perspectiva de un sujeto-etngrafo abierto, podra conducir a la emergencia de nuevas reglas de percepcin en las interacciones de campo. Ello significa una tendencia a superar el dualismo que opone el Ser, por un lado, y el Mundo y el Lenguaje, por el otro. Las reflexiones y casos incluidos en este trabajo se dirigieron a pensar posibilidades alternativas al estudio de este nexo vital. En tanto el antroplogo pueda aceptar ser sujeto hablante dentro de un 'mundo' que desea conocer, su tarea estara dirigida a tratar de comprenderlo a travs de la propia experiencia de su ser-en-el-mundo, desplazado ontolgicamente por un paisaje contingente y fluido. En
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Aqu cabra la observacin de Dell Hymes de que la objetividad etnogrfica es la objetividad intersubjetiva (1964:14), citado por Fabin (1991 [1971]:17).Instancia ala que yo no haba podido acceder entonces por el grado de exterioridad con que asuma esa investigacin. 20 Una interesante discusin acerca de si el shamanismo es magia o religin puede consultarse en Langdon (1992:7-11).

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la medida que podamos reconstruir nuestros Dasein despus de estas jornadas, podremos atestiguar la riqueza de la etnografa para dilucidar cul es la verdadera (o sea, culturalmente mediada e histricamente localizada) naturaleza de los mundos sociales y del sitio complejo que tienen en ellos los sistemas y prcticas religiosos.

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