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MODERNIDAD EN LOS ESTUDIOS GEOGRFICOS

Milton Dos Santos ..."Muchas disciplinas nacieron con el desarrollo social de la humanidad y an ahora vemos surgir y crearse nuevas disciplinas sociales. El tiempo pasa, la historia contina hacindose, la geografa guarde su fiel nombre y tal condicin trae como consecuencia la necesidad de definirla cada vez; y sobre todo, la necesidad de definirla cuando la historia cambia de una forma indiscutible. Somos nosotros la generacin a la que la historia le muestra la gran suerte y la gran dificultad de vivir en una diversa poca revolucionaria de la vida de la humanidad. Desde el neoltico, el hombre no ha vivido una revolucin histrica tan profunda como sta en la cual tenemos la felicidad de vivir; de tal manera que, todas las disciplinas del hombre tienen tendencia a cambiar y ms que eso, cada disciplina dentro de ella misma tiene igual tendencia. Hay un arreglo a hacer entre disciplinas existentes; tambin hay necesidad de la creacin de nuevas disciplinas, que a su vez hay que arreglar; lo mismo hay que hacer dentro de cada una, con la razn de nuevos puntos de vista, porque se hacen con palabras de la poca. La geografa tiene su origen hace siglos, y todava sigue cambiando de significado; cambia de definicin. Ahora bien, si la ciencia se hace para interpretar lo que es, lo que existe y lo que existe cambia, hay que cambiarla para que la ciencia pueda continuar siendo til. La Geografa se preocupa superficialmente por lo que llamamos espacio, espacio geogrfico, medio ambiente, medio espacio, espacio humano, espacio social; todas esas son diferentes denominaciones para una nica realidad que es la naturaleza utilizada y transformada por el hombre, que se define como un conjunto de objetos y de relaciones. Los objetos son naturales y artificiales; las relaciones son sociales. Los objetos naturales son los objetos que se definan hace aos. Luego se ver con nuestra definicin que los objetos naturales pueden ser escogidos, pero, por mucho tiempo, se consider que el hombre los encuentra como una ddiva de la naturaleza. Los objetos artificiales son los objetos que el hombre produce, que ha producido ayer y que resultan del trabajo. Los objetos artificiales son tambin llamados objetos culturales o tcnicos porque resultan de la utilizacin de tcnicas y representan una cultura. Los objetos naturales y los objetos culturales o tcnicos son todos igualmente objetos geogrficos porque ningn objeto existe fuera de los lugares. Los objetos son la forma como la historia del hombre se realiza efectivamente. La historia, para concretarse, se hace geografa. La historia es lo que estudia las posibilidades a la instancia de que se producen de la vida y la geografa pone esa posibilidad en un lugar preciso dndoles un significado concreto. El espacio es pues, el conjunto de esos objetos naturales y artificiales creados como objetos dados de acciones pasadas para permitir las acciones presentes o futuras. En el comienzo de la historia humana haba, sobre todo objetos naturales. La historia es tambin la historia de reemplazo de objetos naturales por objetos sociales; cuanto ms avanzamos en la historia, los objetos se vuelven cada vez ms sociales y cada vez son ms aqllos en los que vence la voluntad del hombre; son cada vez menos ddivas de la naturaleza, un regalo de la naturaleza y cada vez ms son un resultado del trabajo. sa es la historia del espacio habitado. La metamorfosis del espacio habitado es la consecuencia del fluir histrico, es el resultado de la accin del hombre sobre la corteza de la tierra; de tal manera que, cada ao que pasa,

ms transformaciones se producen y una cantidad mayor de objetos aparece segn mltiples condiciones de calidad. Esto es una verdad eterna, pero las verdades eternas son discutibles porque al final no hay verdades eternas sino que es la verdad de lo social. La naturaleza puede imaginarse como eterna; solamente la idea del tiempo y la idea de naturaleza son ideas opuestas. La naturaleza no tiene tiempo; lo que tiene tiempo es la historia. La naturaleza tampoco tiene finalidad, no es finalstica; solamente la historia es finalstica. Es por eso que la naturaleza que interesa al gegrafo es la naturaleza humana. Qu cosas forman la naturaleza humana? Los objetos creados por el hombre a lo largo de su historia, y los objetos naturales que, a lo largo de la historia del hombre van cambiando de significado, el mismo objeto natural, la misma naturaleza a lo largo de la historia no tienen la misma significacin. La significacin de la naturaleza no es autnoma. Se entiende desde la historia y se entiende del hombre, de tal forma que toda la naturaleza se vuelva social aunque aparezca como si fuera natural. No hay naturaleza natural para las ciencias del hombre y mucho menos para la geografa, de tal forma que todos los gegrafos trabajamos la naturaleza. Los llamados gegrafos fsicos y los llamados gegrafos humanos trabajamos toda la naturaleza y ella es siempre combinacin de naturaleza natural y de naturaleza social. Todo lo que encontrar la gente que nazca despus de nosotros, es naturaleza. Nosotros, que hicimos y asistimos a los cambios, que participamos en la introduccin de cosas nuevas y de objetos nuevos, en la construccin de carreteras nuevas, edificios nuevos, de ciudades nuevas, nos asustamos y nos asombramos, tenemos una cierta dificultad para entender los cambios que se dan porque la naturaleza est cambiando bajo nuestros ojos. Para el nio que nace hoy todo lo hecho es naturaleza que se va transmitiendo y repitiendo como conciencia. Nada es ms natural que la naturaleza. La geografa trabaja exactamente nuestra naturaleza y la forma de entender las cosas en su conjunto es preguntarle a las cosas lo que son; es buscar y entender cmo las cosas se han producido (tanto las cosas naturales como las artificiales), cmo se producen las grandes diferencias entre el entendimiento de las cosas naturales y el entendimiento de las cosas llamadas no naturales, pero que son naturales igualmente. De las cosas naturales no entendemos la historia y de las cosas artificiales s lo hacemos, ya que stas cargan las desigualdades de nuestro tiempo porque toda la justicia de la tierra tiende a ser por lo menos en su significacin algo que no es natural, es decir la ciudad. No hay ninguna duda porque prcticamente no queda nada de natural en la ciudad. Todo est transformado, todo fue o es objeto de mudanza y al haber mudanza, todo lo que se llamaba natural hasta ayer, por lo menos cuando yo era un joven. Hoy, si no soy objeto de transformaciones, he de ser objeto de cambio de significacin porque el hombre est presente en todas partes, por lo menos en su sentido poltico, por intermedio de sus intenciones. La Amazonia es otra porque se sabe lo que tiene, se saben sus potencialidades; la codicia se transforma en una accin de poder, en una accin deseada junto al proyecto de accin hasta en el sentido ms natural se vuelve innatural hablando en el sentido opuesto. Qu es hoy el espacio geogrfico? Lo que diferencia el espacio geogrfico hoy es, sobre todo, esa enorme carga de intencionalidad que existe en los objetos que el hombre fabrica cuando desarrolla acciones. Esta intencionalidad est basada en la ley de las ganancias, en las leyes del lucro, porque el sistema capitalista que nos precisa, precisa a todo el mundo y aunque el sistema socialista es un subsistema del sistema capitalista no es la misma cosa. Por suerte son opuestos contradictorios, porque hay un solo

sistema mundial, del cual el llamado sistema capitalista es un subsistema; as, cada uno es un subsistema con sus propias lgicas. A este sistema capitalista mundial que da una significacin, que tiene un papel de reduccin de las significaciones, le falta decir que todo lo que se hace en el mundo debe hacerse por intermedio de esta lgica de la ganancia, del lucro, que tiene un papel de unificacin del mundo, no de unidad. (No hay unidades porque los lugares se distinguen uno de los otros porque la historia se define con la localizacin, con la realizacin local del universo). La historia hoy finalmente se da como realizacin local del mundo; el universo se define como un conjunto de posibilidades, posibilidades que uno toma o no toma, posibilidades que uno debe poseer; es un medio a utilizar o no; son posibilidades que se implementan en un lugar y no en otro lugar y eso es lo que hace las diferencias entre los lugares. Los lugares son la realizacin exclusiva de posibilidades que l combina cada da, una combinacin que sigue nueva cada da dando una historia de lo local, una historia del lugar que, sin ser la historia del mundo, al mismo tiempo que cada lugar tiene su historia propia, el mundo sigue teniendo su historia propia que es mucho ms que la que suma de la historia de los lugares, porque es la sntesis de la historia de los lugares pero sobre todo es el manantial de posibilidades por el cual se hace la historia. Entender los lugares es decir hacer geografa y, por consiguiente, entender al mundo, es entender los lugares, entender cmo el mundo se hace lugar y por consiguiente el lugar se hace el mundo. El lugar se define por lo que de l es el mundo nuevo y se define tambin por lo que de l no es todava el mundo nuevo, porque cada lugar combina en proporciones diferentes lo que es nuevo y lo que no es ms nuevo; es decir que no hay lugar que sea completamente nuevo; no hay lugar que sea completamente viejo. An el lugar donde el paisaje sea completamente viejo, las acciones de los hombres definen ese lugar, con lo nuevo, por las acciones de los hombres en el lugar y lo definen cuando actan desde lejos sobre ese lugar, ambas son acciones modernas o antiguas. Aunque el lugar, el paisaje sea completamente nuevo, las acciones de los hombres que actan en ese lugar, no son completamente nuevas; ni las acciones de los hombres que desde afuera actan sobre ese lugar sern completamente nuevas. Los lugares siempre existen y son una combinacin de novedades y de antigedades, pero como definen el pasado de cosas que afrontan, pronuncian el futuro. Todava se dice que el pasado comanda a los hombres y la realidad; sin embargo, los factores hegemnicos pertenecen al presente. La hegemona poltica, la hegemona econmica, la hegemona cultural est detenida por los actores que tienen mando sobre el presente. De tal manera que no se puede entender como significado y como significacin lo que sea, sin descubrir el presente, porque el presente no se da a uno; el presente se descubre. Vivimos en el mundo del engao, todo lo que se nos ofrezca tiende a engaarnos y todo lo que no sea y se crea hoy tiene un componente extremadamente fuerte y engaoso, por eso el paisaje aparece mucho ms como portador de la mentira que como portador de la verdad. La verdad est en el espacio, no solamente las cosas por el espacio, por lo que las cosas mismas producen. Es esto ms las acciones porque el paisaje se ha hecho siempre con intenciones y cada vez ms con intenciones que buscan ganar a los hombres. Hay que buscar la verdad por detrs de la mentira, hay que reconocer al espacio por detrs del paisaje, es decir, cuando encontramos delante de nosotros un conjunto de objetos materiales a los cuales llamamos paisajes hay que buscar comprenderlos e interpretarlos a travs del espacio. Qu caracteriza la modernidad actual?

Me parece que la modernidad actual se caracteriza por una serie de elementos que vamos a presentar muy rpidamente. Primero los objetos. Los objetos son hoy mucho ms numerosos que en el pasado. Para la misma funcin se inventan un nmero de objetos y en ella se inventa la propia moda, sta siempre ha existido pero la moda nunca pudo tener la importancia que tiene hoy. Qu significa la moda? La moda significa hacer viejo lo que todava est nuevo para dar respuestas a los imperativos de la economa. La moda es la que ejerce direccin en las cosas que todava funcionan bien. El mundo de hoy ha organizado todo un aparato por el cual somos prcticamente conducidos a obedecer muy fcilmente sin discutir, es la moda. Por ejemplo yo no hablo de mis zapatos, hablo de sus zapatos, zapatos de ustedes, de los que hay uno para cada persona, para cada gusto, para cada edad, para cada sexo, para cada momento. Es verdad que la tcnica se ha vuelto mucho ms desarrollada y que ello ha sido as porque la ciencia tambin se ha tornado mucho ms desarrollada, porque buscamos la manera de hacer las cosas, de aumentar lo que se llama la productividad de las cosas. En cuanto a la utilidad puede ser sustantiva y puede tambin ser nicamente ideolgica como la productividad de ustedes, de los zapatos de ustedes, tenemos uno para cada momento; o los perfumes que tenemos para cada ocasin o para cada hora del da. Se investiga un mismo resultado: que es lo que la gente sabe, es decir qu necesidades y no necesidades requiere para crear un nmero ms grande de objetos. En los ltimos 40 aos se han creado con nombres ms objetos que los anteriores 40 mil de la vida del hombre. Si el espacio es formado por objetos en los ltimos 40 aos, el espacio se ha vuelto extraordinariamente complicado porque el nmero de objetos se ha multiplicado. No solamente eso, si cada objeto tiene una funcin particular, el nmero de relaciones entre objetos tambin se multiplica, es decir que la ciencia, que intenta ver el espacio, se ha multiplicado. Es obvio. Hay entonces otro problema propio del momento y es el de los objetos tcnicos, es decir, que la esencia de los objetos no la entendemos de una manera inmediata. Cada objeto tcnico requiere de una explicacin que lo haga accesible. La civilizacin en que vivimos es tambin la civilizacin del discurso que acompaa a los objetos para que seamos capaces de utilizarlos. Es el discurso tcnico. Es como si la tcnica fuera cada vez ms ciencia, es un discurso cientfico, que me parece que es el gran olvidado de nuestro tiempo. Por eso es que la retrica que haba sido desvalorizada se rescata como el enlace del discurso y ahora se toma la ciencia del discurso. La geografa va cargada con objetos que estn hoy llenos de intencionalidad, los objetos son creados para obedecer a un determinado objetivo, es por eso que envejecen, que todo se hace viejo rpidamente y por ello, con tanta frecuencia, estamos cambiando el espacio. sa es la razn por la cual los abuelos no reconocen a sus ciudades, porque en el pasado el hombre naca y se volva viejo como la ropa, por ejemplo, mientras en el paisaje permaneca el mismo. Hoy, en las ciudades, sobre todo en nuestra ciudad del mundo nuevo, el espacio es cambiado en cada generacin, los objetos son reemplazados por otros y eso est muy ligado a la intencionalidad de los objetos o elementos sustantivos y a elementos de la moda. Cuntas de las personas, que estn en esta misma sala, han cambiado de casa o apartamento en funcin del cambio de significado de confort? Cambiamos por la definicin del confort y si podemos cambiarnos de casa es un factor importante en el entendimiento de la dinmica el espacio humano.

Otro elemento para entender el espacio hoy, es la manera como el hombre domina el tiempo. La revolucin de la velocidad que se ha producido a fines del siglo pasado le pareca al hombre de entonces el punto final de su historia. Si alguien compara el momento cuando naci el ferrocarril y su velocidad con la de hoy, vera la enorme diferencia que hay entre el dominio de la velocidad por el hombre hoy por sobre lo que pasaba 50 aos atrs. No solamente en la velocidad de los vehculos, es sobre todo la velocidad con la cual el pensamiento se transmite. Todos somos contemporneos de la revolucin, la revolucin de las telecomunicaciones con la cual se precisa cualquier punto sobre la tierra y eso es lo que se llama tiempo real. Sin la dominacin del tiempo real por el hombre, no habra sido posible relacionar los diferentes lugares en el mundo a la vez como una nica realidad. Esta empresa gigante, que controla el espacio, que controla miles de kilmetros de distancia y que tiene entre unas de sus ventajas la posibilidad de acompaar y, al instante, impulsar cada "lugar", (por el telgrafo por ejemplo), que hace de cada lugar otro lugar, por mnimo que sea, por muy pequeo que sea, de manera que no lo usamos aisladamente sino en un conjunto que finalmente se ha creado y que sin las comunidades humanas, es decir el conjunto de los hombres que viven sobre la corteza de la tierra, finalmente ha creado, una sola unidad que es un privilegio tambin de esta generacin. Ese cambio fundamental que se hace y con el que se conoce el mundo, lo que pasa en cada lugar de ese mundo al instante, de manera que parte del mundo se vuelva solo uno, cada lugar se vuelve el mundo, el mundo por lo que se da y por lo que no se da est presente en todos los lugares. Aqu vemos el gran problema que tenemos los gegrafos, es decir, volvemos a ser por supuesto los ms importantes dentro de los cientistas de la humanidad, evidentemente ayudados por los historiadores y no vamos a abandonarlos ni permitir que nos abandonen, para nuestra tarea que siempre la corteza terrestre, la tierra, el planeta creado, al final el mundo es neutro. Finalmente, el lucro se vuelve mundial las ganancias se vuelven mundiales y se vuelven tambin capaces de estar presentes en todos los lugares. La ley de lucro, la ley de la ganancia aparece ahora como algo presente en todos los lugares por ms pequeos que sean o por ms enterrados que estn. No hay lugar que escape a la ley universal de la ganancia por lo que se ha impuesto la ganancia universal en la cual la tierra es su lugar. Necesito decir algo ms sobre el programa para el trabajo del gegrafo. Hay necesidad de desarrollar cada una de esos grandes discursos, si no lo hago no es solamente para no ser invitado otra vez, porque me ha solicitado que haga nicamente una provocacin. El trabajo de los profesores es mucho menos ensear, es mucho ms que invitar a la gente a ir a buscar slo aunque dndole alguna lesin en general, las herramientas. La vida es un constante aprender sobre todo cuando las cosas no se esperan y nos van hacia donde quisiramos. Somos nosotros los que quisimos este momento donde las cosas van a cambiar a cada minuto. Dira ms, los objetos hoy son revolucionarios, revolucin que se hace an en contra de nosotros que no comandamos. El papel de los gegrafos es decir cmo hacer cambios a partir de objetos que nada ms obedecen a la sociedad cuando nacen con una intencionalidad. Cundo haba intencionalidad? Cundo esa intencionalidad comanda la ley de las ganancias que despus hereda a los lugares? No hay lugar al cambio sin una lgica que cada vez es menos lgica de un lugar de la sociedad local y cada vez sale al encuentro de la forma y de la historia de cada lugar. La historia de cada sociedad pasa por la geografa all podemos comprender cmo los lugares pueden ser cambiados por otros o si no pueden ser cambiados o pueden ser utilizados por una lgica diferente de aquella que los ha creado y una lgica que sea la lgica del futuro o sea del inters de la sociedad.