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SOUFFRANCE DE FERDINAND DE SAUSSURE

Alain Zaepffel ERES | Insistance


2011/1 - n 5 pages 157 162

ISSN 1778-7807

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Zaepffel Alain, Souffrance de Ferdinand de Saussure , Insistance, 2011/1 n 5, p. 157-162. DOI : 10.3917/insi.005.0157

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SOUFFRANCE DE FERDINAND DE SAUSSURE Alain Zaepffel


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Dans une lettre date de novembre 1906, Ferdinand de Saussure adresse ses remerciements Antoine Meillet pour lavoir affectueusement mentionn dans son discours douverture au collge de France ; il lui fait dans cette mme lettre une demande plus personnelle : que son ami veuille bien lire les quelques carnets de notes relatifs une tradition secrte anagrammatique quil pense avoir dcele chez les potes romains saturniens mais aussi chez Homre ou encore dans les vedas Hindous. Il prcise Antoine Meillet que les notes consignes dans ces cahiers sadressent un lecteur ventuel : leur lecture en sera donc facilite. Il sollicite cette faveur ajoute-t-il, car il redoute dtre victime dillusions que seul son ami et collgue saura comme contrleur dissiper. Cette lettre a t retrouve par madame Meillet dans un livre de la bibliothque de son mari ; dpose au collge de France elle est ensuite retrouve par les bons soins de Claude Lvi-Strauss et remise au linguiste Roman Jakobson qui en assure une prsentation. Cest en hommage justement R. Jakobson que Jean Starobinski publie en 1967 un article consacr aux anagrammes de Ferdinand de Saussure intitul : Les mots sous les mots.

Alain Zaepffel, chanteur, professeur au Conservatoire national suprieur dart dramatique de Paris.

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LINCONSCIENT ET SES MUSIQUES

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En 1971, il publie sous le mme titre un essai qui reprend plusieurs articles crits sur le sujet. On y dcouvre la faveur de cette publication partielle des carnets, alternant avec des commentaires de lessayiste, lampleur de lentreprise saussurienne de dchiffrage des anagrammes. Dans le mme temps, Ferdinand de Saussure donne ses leons dintroduction la linguistique : les notes prises en cours par certains de ses lves donneront naissance au clbre Cours de linguistique gnrale 1 Saussure y jette les bases scientifiques de la linguistique moderne. Il y dfinit le signe comme forme, expression de diffrences oppositives, dont il retranche la figure vocale. Soustrait de la dfinition du signe, la voix, revient selon nous au cur du dispositif de lanagramme, rtablie dans la puissance de son mythe. Ferdinand de Saussure affirme que les auteurs de vers saturniens avaient pour ordinaire de se livrer lanalyse phontique des mots. Le linguiste sy adonne lui-mme de 1906-1909 en dcryptant de nombreuses anagrammes. En me servant du mot anagramme je ne songe pas, ajoute-t-il, faire intervenir lcriture anaphonie serait plus juste dans ma propre ide ; il ajoute : La paraphrase par le son-phonique. Ce sont en effet moins des lettres qui vhiculent en se transposant les noms des hros et des dieux, que la substance phonique qui se dissmine dans leurs anagrammes. Et le cryptage du nom des dieux anagrammatise peut-tre moins leur nom que leur appel. Voici comment il dit avoir

repr le nom dHector dans un passage de lEnide : Ayant plusieurs fois cherch ce qui me retenait comme significatif dans ces syllabes, je ne lai pas trouv dabord, parce que jtais attentif Priamides et aprs coup je comprends que cest la sollicitation que recevait inconsciemment mon oreille vers Hector qui crait ce sentiment de quelque chose qui aurait rapport aux noms voqus dans le texte. Cette sollicitation inconsciente que reoit loreille du linguiste, suppose notons-le que son coute chappe la vigilance de la loi du signe, dicte par lui-mme dans le CLG de la concordance entre un signifiant et un signifi. Elle suppose que slve, hors du temps de la linarit du signifiant, une voix pelant de proche en proche la srie phonique qui constituera ltoffe sonore du nom du dieu. Remarquons que si la loi de conscution du signifiant interdit que lon prononce deux choses en mme temps, en revanche la musique vocale le permet : et la suspension oblige quasi contrapuntique des syllabes de lanagramme ou de lanaphonie rappelle certaines traditions polyphoniques de lpoque mdivale et de la renaissance : senchsse parfois entre le mlisme des voix, le thme grgorien syllabique porteur du commandement : Memento homo quia pulvis es Saussure va matrialiser ce mot-thme sous la forme de ce quil nomme un mannequin : savoir un complexe de mots qui contient les initiales et les finales de lanagramme. Renfermant le syllabogramme complet, le mannequin constituera le corps du mot-thme et nous ajoutons, celui du dieu. Jean Starobinski

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SOUFFRANCE DE FERDINAND DE SAUSSURE

Voici comment Saussure commente le vaticinium : Il sagit dun oracle rapport de Delphes. Peu importe qui fut charg de lui donner les formes de la posie sacre latine. Il est certain, du seul fait que le texte est videmment versifi 2, quon voulait comme rponse du dieu un carmen dans toutes les formes, pour ainsi dire autonome, et indpendant de linterprtation dune langue trangre. La rponse de loracle autonome , indpendante de linterprtation dune langue trangre se situe donc en de ou au-del des langues. Elle ne peut se traduire, saccomplir selon Saussure que dans la forme dun carmen, versifi, anagrammatis o sabrite lampleur sonore de la voix du Dieu. Plus loin Saussure crit : Il est plus que probable, en entrant dans cette hypothse que le nom dApollon ne peut manquer. Cest dans la seconde partie du morceau quil est excut. Parmi les raisons naturelles qui expliquent le choix de cette place, il y a celle-ci que cest partir du vers 8 que le dieu prend la parole, directement avec le mot mea 7) Bello perfecto 8) Donum amplum victor ad mea templa portato, (a po lo) 9) Sacraque patria, quorum omissa cura est, 10) Instaurata ut adsolet facito 3. Ainsi, au moment mme o le dieu parle, sexcute comme le dit si bien Saussure, lanagramme du nom dApollon. Sa suite phonique

1. Not dans la suite de larticle, Cours de linguistique gnrale. 2. Ltat du texte est en prose ; cest Saussure qui le redistribue en vers. 3. La guerre termine, porte, vainqueur un riche prsent mes temples et que les crmonies sacres de ton pays, que lon a trop ngliges, soient par toi rtablies dans les formes solennelles.

INSISTANCE N 5

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compare la runion des syllabes au corps dpec dOsiris runi la nuit par Isis. Suggre-t-il que Saussure opre sur les syllabes ce quIsis opre sur le corps dOsiris ? On songe quant nous au chant dOrphe qui surnage et survit au dmembrement de son corps par les Bacchantes. Pour y rpondre prenons lexemple du vaticinium extrait par Saussure du livre V de lhistoire romaine de Tite-Live. Je le lirai la lumire du livre collectif dirig par Marcel Dtienne : La desse parole. La squence, rponse de loracle de Delphes aux romains, sinscrit elle-mme dans un rcit complexe aux multiples acteurs par lesquels transite et se transmet la parole. Finalement une dlgation de dputs romains revient du sanctuaire de Delphes et fait connatre les sentences de loracle et du dieu.

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LINCONSCIENT ET SES MUSIQUES

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vient se superposer la rponse de loracle comme le son dune voix avant de se crypter dans le nom runi du dieu. Les Dieux sont dans leurs noms dit-on dans les Vdas, que Saussure dchiffre dans ses carnets ; ils sont aussi les dieux dun lieu peut-on lire encore dans la Desse parole. Saussure ne manque pas de dcouvrir alentour de lanagramme dApollon, celui de Delphes. Le texte de la prise de Veies parvenu, selon Saussure, Tite-Live par des voies vertigineuses , enchane loral loracle. Il apparat comme la mise en abme prpare par le chamanlinguiste dun dispositif : paroles rapportes, versification, corrections phontiques exiges par les anagrammes , destin faire entendre lore de la voix. Il en constitue dans sa totalit instrumentale la figure mme : allgorie dun dieu qui passe, Apollon sonore , titre donn on sen souvient par Georges Dumzil dans ses esquisses mythologiques une suite vocale qui associe justement Apollon Vac, la desse hindoue de la voix. Or, cette desse na plus droit de cit ni dans ses crits, ni dans le CLG, que Saussure labore au mme moment. Pour tablir la matrialit de la langue et de son systme, le linguiste va la sparer de la parole et de ce qui est moins souvent remarqu : de la voix. Ds la prface de ses crits, on peut lire propos de la dualit du signe : Il est faux et impraticable dopposer la forme et le sens. Ce qui est juste en revanche, cest dopposer la figure vocale dune part la forme-sens de lautre. Il nomme ensuite la figure vocale aposme par opposition sme. Laposme est lenveloppe

vocale du sme et non lenveloppe dune signification. Il ajoute cette formule : Aposme = cadavre de sme. Il retranche ensuite dans le CLG le souffle de la dfinition du signe : Ainsi dans la production du son un facteur ngatif, peut avoir plus dimportance pour la classification quun facteur positif. Par exemple lexpiration, lment positif, mais qui intervient dans tout acte phonatoire, na pas de valeur diffrenciatrice. La figure vocale et le souffle ayant t mis mis hors-sens, les sons premires units de la chane parle vont tre mis hors-temps. Le phonme est la somme des impressions acoustiques et des mouvements articulatoires de lunit entendue et de lunit parle Un ensemble comme ta sera toujours un moment plus un moment, un fragment dune certaine tendue plus un autre fragment. En revanche le fragment irrductible t , pris part, peut tre considr in abstracto, en dehors du temps. Spare de lacte articulatoire, du corporel, et du souffle, la figure vocale se mue dans le CLG, en image acoustique associe un concept, pour enfin devenir signifiant, oppos un signifi. Nous appelons signe la combinaison du concept et de limage acoustique, mais dans lusage courant ce terme dsigne limage acoustique seule lambigut disparatrait si lon dsignait les trois notions ici en prsence par des noms qui sappellent les uns les autres tout en sopposant. Retire du signe, la voix en dvoile larbitraire : Lide de sur nest lie par aucun rapport intrieur avec la suite de

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SOUFFRANCE DE FERDINAND DE SAUSSURE

Rsum : Dans ses carnets consacrs la posie greco-latine, Ferdinand de Saussure nomme anagramme la dissmination par les potes dun mot dans lespace dun ou de plusieurs vers. Toutefois il note : Le terme anaphonie serait plus juste. Les fragments phoniques disperss parfois sur six vers, dans les pomes latins peuvent sentendre comme des voix revtues du nom dun hros ou dun dieu par le linguiste. Or, la voix ( figure vocale , onde sonore ) est exclue de la dfinition du signe par Saussure. Ds lors, ces carnets ne peuvent-ils apparatre comme la tentative secrte de rinscrire la voix au cur du signe afin den rmunrer larbitraire ? Mots-cls : Anagramme, anaphonie, arbitraire du signe, voix. Summary : In his notes on Greek and Latin poetry, Ferdinard de Saussure used anagramme for a word spread over several lines of poetry, though he
4. M. Arriv, la recherche de Ferdinand de Saussure, Paris, PUF.

INSISTANCE N 5

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sons sr qui lui sert de signifiant ; il pourrait tre aussi bien reprsent par nimporte quel autre : preuve les diffrences entre les langues et lexistence mme de langues diffrentes : le signifi buf a pour signifiant bf dun ct de la frontire et oks de lautre. Ce que mile Benveniste conteste dans un article consacr la notion darbitraire du signe chez Saussure, cest la rintroduction subreptice de lobjet tandis que le signe unit logiquement non un signifiant et une chose mais un signifiant et un signifi. Ny aurait-il cependant l, querreur de raisonnement ? Quand la voix, la parole deviennent suite de sons hors temps, hors sens, ne touche-t-on pas la chose non symbolise, au rel que la faille logique de Saussure dans le silence fait battre ? Saussure ne publia pas ses carnets danagrammes o peut encore sentendre livre ouvert le chuchotement des dieux. il y laissa par ailleurs de nombreux blancs qui rejoignent pour nous ceux de Stphane Mallarm dont luvre pure implique la disparition locutoire du pote . Le CLG ne fut pas non plus publi par Saussure. Il interrompt ses cours au dbut de lt 1912, empch par la maladie il ne les reprendra pas la rentre nous apprend Michel Arriv 4 dans cette phrase o souvre une parenthse : On parle sans certitude dun cancer du larynx.

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LINCONSCIENT ET SES MUSIQUES


suggested anaphonie would be more appropriate. Linguists see the sound fragments spread over up to six lines in Latin poetry as voices bearing the name of a hero or god. However, voice ( figure vocale or onde sonore ) is excluded from Saussures definition of the linguistic sign. Consequently, his notes may possibly be seen as a secret attempt to restore the status of voice within the sign in order to compensate for its arbitrary nature. Keywords : Anagramme, anaphonie, voice, arbitrary nature of linguistic signs.
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Resumen : En sus diarios dedicados a la poesa grecolatina, Ferdinand de Saussure llama anagrama el

Palabras clave : Anagrama, anafona, voz, carcter arbitrario del signo.

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hecho por los poetas de diseminar una palabra dentro del espacio de uno o varios versos. Sin embargo aade l : El trmino anafona sera ms exacto. Los fragmentos fnicos repartidos a veces entre seis versos, en los poemas latinos, pueden ser entendidos como voces revestidas con el nombre de un hroe o de un dios por el lingista. Ahora bien, la voz ( representacin vocal , onda sonora ) est excluda de la definicin del signo por Saussure. Entonces, pude que estos diarios aparezcan como una tentativa secreta para reinscribir la voz en el centro del signo con el fin de compensar su carcter arbitrario?