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21/04/13

Nuevas tecnologas: cmo estn cambiando la forma de aprender - 21.04.2013 - lanacion.com


Domingo 21 de abril de 2013 | Publicado en edicin impresa

Nuevas tecnologas: cmo estn cambiando la forma de aprender


Por Nora Br | LA NACION

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ace ms de 2200 aos, el matemtico, astrnomo y gegrafo griego Eratstenes logr calcular las dimensiones de la Tierra con un mnimo error. Para llegar a su resultado se bas en la longitud de la sombra proyectada por una vara el mismo da y a la misma hora en dos ciudades diferentes.

Sin calculadora ni iPad, la mayora de los "gigantes" que nos precedieron, desde Newton hasta Coprnico o Einstein, no necesitaron mucho ms que lpiz y papel para realizar aportes monumentales al conocimiento humano. De all que muchos se pregunten ahora con inquietud cmo est cambiando nuestra forma de aprende r -y hasta el funcionamiento de nuestros circuitos cerebrales- la ubicuidad de las pantallas porttiles e Internet. Uno de los que avivaron el fuego de la controversia fue el escritor norteamericano Nicholas Carr. En su libro Superficiales. Qu est haciendo Internet con nuestras mentes, plantea que las nuevas tecnologas conspiran contra nuestra capacidad de concentracin, reflexin y contemplacin. En otras palabras, que estn imprimiendo un cambio maysculo en nuestra forma de leer y de pensar, y deteriorando nuestros procesos de razonamiento. "El tema exige dos niveles de anlisis -dice el doctor Ezequiel Gleichgerrcht, investigador en neurociencias de la Fundacin del Instituto de Neurologa Cognitiva y profesor de la Universidad Favaloro-. Por un lado, el evolutivo, para determinar si el cerebro que nos permita aprender antes es el mismo que el que nos permitir aprender con esta revolucin tecnolgica. Resulta muy fcil pensar que nuestro cerebro cambia porque tenemos nuevas necesidades y que esas necesidades se transforman en deseos tan fuertes que pueden incluso transmitirse a nuestros hijos, as como las jirafas supuestamente deseaban tanto alcanzar las hojas altas de los rboles que generacin tras generacin iban alargando su cuello. Esto no ocurre: los cambios grandes son azarosos y sobreviven los que mejor se adaptan al ambiente. Cuando como sociedad desarrollamos sistemas de escritura y, por ende, la necesidad de aprender a leer y escribir, aquellos cerebros que tenan ms capacidad para adaptarse a esas demandas sobrevivieron y es por eso que encontramos en diversos estudios evidencia de que el cerebro lectoescritor tiene algunas diferencias importantes con el de civilizaciones que no tenan ese sistema de comunicacin. Por ejemplo, la introduccin de la escritura ya no requera tanta memoria y de hecho se ven diferencias en el hipocampo, un rea del cerebro fundamental para la consolidacin de nuevos recuerdos." Para el cientfico, otro nivel de anlisis es el de la adaptacin "ontognica": es decir, la de un individuo a lo largo de su propia vida. Y como ilustracin ofrece un ejemplo experimental. En un estudio de 2009, un equipo de la Universidad de California en Los ngeles estudi con resonancia magntica funcional a un grupo de personas de entre 55 y 76 aos que eran "vrgenes" en el aspecto tecnolgico mientras completaban tareas de bsqueda en Internet y lean en una computadora, y los compararon con dos grupos de coetneos con muy poca y mucha experiencia en Internet.

ACTIVACIN CEREBRAL
Los autores demostraron que todos tenan una activacin cerebral similar al leer un texto simple, pero cuando se les peda buscar en Internet, los experimentados tenan una activacin mucho ms global e intensa de circuitos frontales, occipitales y temporales, especficamente en reas ligadas con la toma de decisiones, la motivacin, la visin y la memoria. "Claramente -subraya Gleichgerrcht, director del nuevo Instituto de Neurociencias de la Educacin de la Fundacin Ineco-, el cerebro de estas personas era estructuralmente similar, pero los que tenan experiencia haban encontrado nuevas formas de activacin para afrontar el desafo de las nuevas tecnologas." Experimentos realizados en todo el mundo muestran, sin embargo, que no basta la introduccin de computadoras per se para instalar cambios en el aprendizaje. "En muchos de ellos se utilizan juegos para estimular capacidades cognitivas, pero arrojan un xito moderado -explica el doctor Mariano Sigman, investigador del Conicet y profesor visitante de la Universidad Di Tella-. No existe un casco mgico para aprender sin esfuerzo."

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Nuevas tecnologas: cmo estn cambiando la forma de aprender - 21.04.2013 - lanacion.com


Investigadores del grupo de Sigman, como Andrea Goldin y colegas del Laboratorio de Neurociencia Integrativa de la Universidad de Buenos Aires, entrenaron a chicos de escuelas primarias con juegos de computadora que estimulan la memoria, la capacidad de mantener la atencin durante un tiempo prolongado en un mismo problema y la planificacin, tres ladrillos bsicos del razonamiento humano. "Incluso con programas de apenas diez minutos diarios durante diez das vimos cambios, pequeos, pero significativos -destaca Sigman-. Las mejoras se traducan en mejoras en otras pruebas de razonamiento y hasta en las notas escolares." El doctor Antonio Battro, psiclogo e integrante de la Academia Pontificia de Ciencias, es muy entusiasta. Como pionero e impulsor de la introduccin de las computadoras en la escuela, sostiene que Piaget no lleg a imaginar que, por el mero hecho de aprender a programar, los nios podran acceder a las operaciones formales muchos aos antes de lo predicho por su teora de los estadios cognitivos. Con respecto a si los dispositivos digitales estaran conspirando en contra de la capacidad de atencin de grandes y chicos, Battro explica que, de acuerdo con los trabajos de Michael Posner y su escuela, se han identificado circuitos neurales que mantienen el estado de alerta, otros que orientan hacia determinados estmulos sensoriales y finalmente aquellos que son capaces de resolver conflictos, llamados ejecutivos. "La combinacin de estas tres redes de control es la que modula la atencin durante todo el crecimiento -detalla-. El tema crtico es cmo se pasa del control de padres y maestros al autocontrol de cada individuo." Segn explica Battro, el cerebro humano puede atender varias cosas al mismo tiempo, pero siempre dentro de un sistema dinmico. "La capacidad de concentracin depende de mltiples factores biolgicos, emocionales, cognitivos, familiares, sociales y culturales -subraya-. Los medios electrnicos exigen tomar decisiones con rapidez; la opcin clic es fundamental y decisiva para navegar en la Red. Pero saltar de un tema a otro puede tanto estimular la sana curiosidad y la genuina creatividad como esterilizar una bsqueda o un aprendizaje. La pedagoga en la era digital debe profundizar en estas nuevas oportunidades y desafos que son inditos en la historia de la educacin." Hay quienes, sin embargo, incluso tomando la presencia de las computadoras y sucedneos en el medio ambiente infantil como un hecho positivo advierten que no hay que bajar la guardia.

RED ADICTIVA
"El cerebro humano funciona bastante bien en ciertas escalas temporales -explica Sigman-, por eso las escenas de las pelculas duran siempre ms o menos lo mismo (unos 10 segundos). Pero a veces uno entra en ciclos que van mucho ms rpido, como los comedores compulsivos. Hay algo en Internet que se asemeja a eso: es adictiva. Entrena y reemplaza al sistema de recompensa en las cosas ms primarias. Y al entrar en ese ritmo uno entra en un circuito que no necesariamente funciona bien para la adquisicin y consolidacin de conocimiento. Son temas que se estn empezando a estudiar." Ms adelante, el fsico y neurocientfico advierte: "Lo que dice Carr tiene cierto sustento y es razonable. Uno con la computadora terceriza cosas que antes haca por s mismo. Por ejemplo, los clculos mentales. Ahora directamente los delegamos en las mquinas, aunque sabemos que no es bueno, porque el clculo no slo sirve para calcular, sino que es un modelo de razonamiento. A veces, uno estudia algo en el colegio y diez aos despus lo olvida, pero no importa: lo importante no es el ejercicio en s, sino el desarrollo de dominios cognitivos. Hay que tomarlas con cierto cuidado". Del editor: por qu es importante. La misma tecnologa que mejora nuestras vidas, volvindola ms fcil, nos desafa a adaptarnos a nuevos contextos.

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