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Carl Trueman

Osuritanos
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SINCERIDADE
A IMPORTNCIA DA
NO ESTUDO
TEOLGICO
A importncia da sinceridade no estudo teolgico Carl Trueman
2012, Editora os Puritanos/Clire
Ttulo original em ingls: The Importance of Being Earnest: Approach-
ing Theological Study
1 Edio em Portugus Dezembro 2012 - Edio Digital
permitido o compartilhamento desta publicao digital e citaes em
resenha, sendo vedada a reproduo total ou parcial por meio impresso e
com fns comerciais.
EDITADO POR Manoel Canuto
TRADUZIDO POR Hlio Kirchheim
REVISADO POR Mrcio Santana Sobrinho e Waldemir Magalhes
PROJETO GRFICO E EDITORAO CAPA E MIOLO Heraldo F. de Almeida
Dr. Carl Trueman ministro presbiteriano (OPC), professor e chefe do
Departamento de Histria da Igreja no Westminster Theological Seminary,
Filadlfa, USA. Este artigo, aqui reproduzido com autorizao do autor,
foi publicado na Revista Themelios 26.1 (Outono de 2000): 34-47.
Trueman, Carl, 2012
A importncia da sinceridade no estudo teolgico
Recife: Editora Os Puritanos/Clire, 2012
32 p.: 14 x 21 cm
1. Estudo teolgico 2. Sinceridade 3. Estudo acadmico
Dr. Carl Trueman
SINCERIDADE
A IMPORTNCIA DA
NO ESTUDO
TEOLGICO
No h pergunta mais premente formulada pelo estudante de
teologia do que a questo de como o estudo teolgico acad-
mico pode relacionar-se adequadamente vida diria desse
mesmo estudante enquanto cristo. Ora, esse um tema vasto,
e difcilmente poder ser abarcado de forma apropriada neste
artigo. Afnal, um assunto com o qual algumas das maiores
mentes da igreja tm lutado durante a vida toda, sem jamais
chegar a uma resposta plenamente satisfatria. Por essa razo,
importante, desde o incio, deixar bem claro qual o ponto que
pretendo debater neste artigo, para que, como dizem os profs-
sionais da propaganda, evitemos as frustraes. Meus objetivos
so bem modestos. No pretendo lidar com nenhum contexto
especfco, apenas com o contexto geral em que os seus estudos
devem ser abordados.
J desde o incio deixo claro que, embora reconhea que o
dilema cabea/corao seja especialmente relevante para os que
esto envolvidos no estudo teolgico em tempo integral, algo
que afeta a todo e qualquer cristo em todo e qualquer lugar.
Dizer que todos os cristos so telogos , de fato, um clich
mas nem por isso deixa de ser verdadeiro. Toda e qualquer pes-
soa que medita em Deus, que pensa a respeito de quem Deus
do que tem feito; qualquer pessoa que de alguma forma se viu
perturbada ou desafada por algum problema legtimo no texto
A Importncia da Sinceridade
No Estudo Teolgico
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Carl Trueman
bblico, ou se viu confusa com o ensino da igreja que diz ser
Deus um em trs, que tenha sido confrontada com algum as-
sunto de importncia teolgica, com certeza entrou no mundo
da teologia, e se deparou, embora talvez de forma inconsciente,
com o perene dilema cabea/corao. Dessa forma, tal dilema
no peculiaridade das discusses universitrias que varam a
noite; o resultado inevitvel do fato de que a f crist, apesar
de desafar os seres humanos como seres humanos, possui um
contedo intelectual que precisa ser encarado de alguma forma
e em algum nvel por todos os crentes.
Depois de dizer isso tudo, necessrio dizer que o dilema
cabea/corao relevante de forma especial aos telogos de
tempo integral porque encontra-se ligado ao seu dia-a-dia de
forma constante, e porque os confronta por todos os lados. To-
dos os dias aparecem contestaes sua crena nas Escrituras,
em Deus, em Cristo e na salvao, exigindo muito esforo inte-
lectual como resposta. Esse ambiente confituoso cria uma de-
vastadora tentao de abstrair a doutrina do contexto prtico
da vida, e fazer dela um fm em si mesma. Dessa forma, a Bblia
torna-se um livro a respeito do qual discutimos, e j no a
base sobre a qual construmos a nossa vida; a Trindade torna-se
um exerccio de lgica e metafsica, no mais a pedra angular
da criao e da salvao; e assim por diante. Crena e prtica,
doutrina e vida so, dessa forma, separadas, e a f crist, para
diz-lo francamente, castrada.
Alm disso, h muitas questes que se amontoam em nossa
mente quando nos aproximamos do assunto sobre como rela-
cionar os estudos teolgicos com nossa vida diria. Contudo,
uma poro delas lida com aspectos especfcos: como combi-
nar a crtica textual com meu sistema evanglico? Como apli-
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A importncia da sinceridade no estudo teolgico
car a hermenutica minha leitura bblica diria? O que posso
aprender da histria a respeito da vida da igreja de hoje? Essas
so perguntas importantes, mas representam manifestaes es-
pecfcas de um problema mais profundo: para os telogos, o
assunto , no fnal das contas, saber como integrar a tarefa de
tratar a Bblia como objeto de anlise nos seus estudos e como
a fonte de devoo na sua vida crist. Os problemas evocados
pela crtica textual, pela teologia sistemtica, pela flosofa da
religio, pela histria da igreja etc., no fnal dissolvem-se em va-
riaes desse mesmo e nico tema bsico. Por isso, o que se faz
necessrio um modelo de vida crist que fornea um suporte
que permita a integrao da anlise e da devoo.
Para formar um modelo desses, precisamos antes defnir o
que seria a teologia num mundo ideal (dou nfase ao fato de
estarmos falando aqui de mundo ideal; daqui a pouco, volta-
rei ao mundo real). A essa altura, reconheo minha dvida para
com Joo Calvino que, no incio das suas Institutas, apesar de
no usar a palavra teologia, destacou o fato de que o conheci-
mento de Deus e o conhecimento de ns mesmos esto intima-
mente ligados, de forma que no fcil ver qual deles vem pri-
meiro. A defnio de Calvino til aqui porque ela destaca o
fato de que a teologia possui dois polos opostos um ao outro: de
um lado est Deus, que revela a si mesmo; do outro lado esto
os seres humanos que recebem essa revelao. Calvino pros-
segue dizendo que a revelao de Deus se ajusta capacidade
humana no que seja uma sntese imperfeita, corrompida
e inadequada do humano e do divino, mas a verdade divina
expressa de forma que os seres humanos possam apreend-la.
Em suma, a natureza da teologia determinada tanto pelo Deus
da qual depende como pela humanidade que a recebe. Isso sig-
nifca que, qualquer que seja o modelo que desenvolvamos para
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Carl Trueman
entender como o estudo teolgico e a devoo crist devem
integrar-se, ele precisa basear-se no entendimento que temos a
respeito de Deus; no entendimento que temos de ns mesmos;
e consequentemente no relacionamento que existe entre ambos.
Os fundamentos desse relacionamento, partindo de uma
perspectiva evanglica, podem ser brevemente descritos da se-
guinte forma: o Deus trino criou o mundo e a humanidade como
a coroa da criao; a humanidade caiu em pecado, pecado que
obscureceu toda a sua existncia, incluindo as tradicionais re-
as chamadas de intelecto, vontade e emoes; por meio da en-
carnao da segunda pessoa da Trindade, Deus remiu um povo
para si mesmo; esse povo agora goza de comunho com Deus, o
Pai, por meio de Cristo, o Filho, atravs do ministrio pessoal do
Esprito Santo; embora os cristos tenham um antegozo da sua
perfeio escatolgica nesta vida, eles permanecem como quem
espera ansiosamente a plena consumao da sua salvao no f-
nal dos tempos, e no como quem goza plenamente a salvao j
no presente, a no ser unicamente por expectativa.
Dada a realidade dessa estrutura bsica para entender nossa
existncia, torna-se bvio que as condies para uma vida sau-
dvel como estudante de teologia so determinadas em grande
parte, como se esperaria, pelas condies para uma vida espiri-
tual saudvel em geral. Quais so essas condies? Bem, usando
uma frase que os puritanos gostavam de empregar, essas con-
dies consistem basicamente no cuidadoso e fel emprego dos
meios da graa. a que comea a vida espiritual saudvel, e isso
algo que precisa receber prioridade se quisermos conseguir
uma integrao apropriada de nossa vida de trabalho com nos-
sa existncia crist mais ampla. Temos de prestar ateno a esse
feijo com arroz antes de nos voltarmos a detalhes mais sutis.
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A importncia da sinceridade no estudo teolgico
O que so esses meios de graa? De uma forma bem simples,
so eles: num nvel coletivo, envolvimento na vida de adorao
da igreja, a pregao da Palavra e a celebrao da ceia do Se-
nhor; e, num nvel pessoal, orao e leitura da Bblia. Acertem
o passo nessas coisas, e vocs estaro a caminho de colocar em
ordem um estilo de vida que os ajudar a resolver as difcul-
dades que venham a ter com respeito vida crist e aos seus
estudos.
claro, a essa altura alguns podem sentir-se tentados a des-
denhar. Voc esperava ler da parte de um professor universi-
trio algumas formas inteligentes e brilhantes de organizar e
juntar as diversas partes da vida; voc no quere ouvir que pre-
cisa ir igreja, orar, e ler a Bblia. semelhana de Naam, que
desejava ser curado da lepra, voc quer algo complicado e mais
elaborado que resolva o seu problema. Bem, se desse jeito que
voc reage ao meu argumento at aqui, eu gostaria de fazer al-
gumas observaes.
Na minha experincia como professor universitrio nos l-
timos oito anos, conheci inmeros estudantes evanglicos que
se deram mal durante os seus estudos. Eles consideraram pe-
sados demais os ataques crticos contra a Bblia ou os ataques
radicais da flosofa e da teologia, ou os efeitos relativizantes
dos estudos histricos e fenomenolgicos, e por fm acharam
mais fcil abandonar a posio evanglica do que posicionar-
-se contra o dilvio de argumentos alternativos que lhes eram
arremessados de todos os lados. Isso, sem sombra de dvida,
uma tragdia, e mais do que uma vez me levou a questionar
minha prpria posio como membro de ministrios onde esse
tipo de coisa acontece; e contudo, em cada um desses casos de
que tomei conhecimento, o problema nunca foi unicamente,
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Carl Trueman
ou mesmo basicamente, um problema intelectual. Na troca de
ideias com esses estudantes, o problema sempre comeou numa
outra esfera: faltava ir igreja, ler a Bblia, ter uma vida ntegra
e obediente; e esse declnio na prtica do andar cristo dirio
que proporcionou a estrutura para a iminente crise intelectual.
De fato, em uma ou duas ocasies, parece que a crise intelectu-
al foi o resultado da tentativa de justifcar uma ao moral ou
prtica que haviam adotado. Obviamente, eu no me atreveria
a generalizar a partir da minha experincia todos os casos pes-
soais de crises espirituais de alunos, mas o padro geral pelo
menos sugestivo; e quando levamos a srio a nossa existncia
como seres espirituais e inteiramente pecadores, com toda a
irracionalidade que de forma inevitvel est vinculada a esse
estado, precisamos tomar cuidado para no superestimar a ho-
nestidade e integridade intelectual que de fato motivam nossas
convices intelectuais.
Temos sempre de lembrar que os seres humanos no so
simplesmente autmatos intelectuais. Nossas crenas no so
apenas o resultado de processos lgicos de valor neutro que
funcionam a partir de verdades bvias. Isso algo que o colap-
so do iluminismo racionalista seguido de perto pelos crticos
ps-modernistas de fato deixaram bem claro; e isso algo que
Lutero e Calvino poderiam ter nos dito quinhentos anos atrs, e
que Paulo identifcou no sculo primeiro, e de que a serpente se
aproveitou de forma to surpreendente no episdio de Gnesis
3. Por essa razo, a f crist uma postura tanto moral como
intelectual. A razo por que as pessoas no creem em Cristo
que se encontram numa situao moral e intelectual de rebelio
contra Deus. Isso no signifca que os incrdulos so to ruins
quanto poderiam ser; mas aponta para o fato de que todas as
objees f crist contm um elemento moral fundamental
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A importncia da sinceridade no estudo teolgico
que se ope s exigncias de Deus. No fnal das contas, Cristo
nos aponta a nossa pecaminosidade, nossa maldade moral; ele
se levanta contra a nossa prpria justia; ele nos chama ao ar-
rependimento, para morrermos para ns mesmos, e viver para
ele, ainda que cada instinto de nossa mente e corpo lute con-
tra isso; e, pasmem: ns no gostamos disso de forma alguma.
Alm disso, enquanto permanecermos neste plano mortal, con-
tinuaremos a debater-nos contra nosso impulso humano bsico
de nos vermos livres de Deus. Dessa forma, perder a f, assim
como no possuir f, nunca um simples problema de epis-
temologia; tambm um problema moral. De forma idntica,
a falha em integrar algum aspecto especfco da nossa vida na
realidade mais ampla de nossa unio com Cristo, dos nossos
estudos feitos na biblioteca da universidade com nosso com-
portamento no matrimnio no simplesmente um problema
de tcnica, mas tambm um problema moral.
Meu primeiro ponto fundamental, ento, o seguinte: no
pense que voc pode integrar com sucesso os seus estudos te-
olgicos com o seu andar cristo dirio a no ser que primeiro
tenha construdo o seu andar cristo numa base slida e sadia.
Voc est orando todos os dias por auxlio espiritual, no ape-
nas em favor do seu trabalho, mas por sua vida em geral? Voc
est lendo todos os dias a Palavra de Deus, no apenas para ser
aprovado em seus exames, mas para conhecer por si mesmo
a histria da salvao, com a revelao de Deus a respeito de
si mesmo, de forma que entenda mais plenamente o Deus que
o redimiu e conhea a sua prpria identidade como redimido
do Senhor? Vocs esto participando com regularidade de uma
igreja local (e nessa altura quero dar nfase ao fato de que o
Centro Universitrio no substituto para a igreja) onde a Pa-
lavra felmente pregada e a ceia do Senhor regular e apro-
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Carl Trueman
priadamente administrada? Se vocs no esto fazendo isso, es-
pero que parem agora, porque no tenho nada mais para dizer
que lhes seja proveitoso; se vocs no estabeleceram essas bases
fundamentais para integrar os seus estudos com a sua f, ento
vocs simplesmente no esto prontos para tratar das questes
mais especfcas que a teologia acadmica suscita para o cristo.
Se, no entanto, voc observa cuidadosamente esses princ-
pios basilares da vida crist, tanto no plano individual quanto
no coletivo, ento podemos passar para o nvel seguinte, que
o da integrao. Se o primeiro ponto se refere sua vida geral
como cristo, ento meu segundo ponto refere-se especifca-
mente a como voc deve entender qual a fnalidade dos seus
estudos. Com qual modelo voc deve agir quando procura ajus-
tar seus estudos no contexto da sua vida crist como um todo?
A esse respeito, gostaria de apresentar dois pontos e, outra vez,
nenhum dos dois se restringe ao chamado do estudante de te-
ologia. O primeiro (em ordem de prioridade) que o estudo
teolgico, assim como qualquer outra coisa que fazemos nesta
vida, algo que se deve fazer em primeiro lugar para a glria
de Deus; e isso signifca estar ciente da atitude com que pro-
curamos faz-lo, ajustando-a, moldando-a com esse fm. Esse
ponto, espero, algo bvio. Em segundo lugar, os estudos teo-
lgicos devem ser uma oportunidade, um caminho para servir
a igreja em geral.
Vale a pena prestar muita ateno a este ltimo ponto: o mo-
delo fundamental de toda a atividade crist a do servio, do
trabalho de servo. Os cristos no vivem para si mesmos, nem
lutam para obterem glria para si, mas do-se a si mesmos aos
outros. De cada um conforme as suas habilidades, a cada um
conforme as suas necessidades um slogan de origem mar-
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xista, eu sei, mas que no um lema ruim para o cristo em
geral e para o estudante de teologia em particular. O cristo ,
por defnio, algum a quem foram concedidos grandes privi-
lgios; e com esses grandes privilgios vm grandes responsabi-
lidades de servir aos outros. E o estudante de teologia, por meio
daquilo que estuda algum com privilgios especialmente
maravilhosos e, por essa causa, algum que possui responsabi-
lidades especialmente assombrosas.
Como isso acontece na prtica? Bem, em primeiro lugar,
precisamos livrar-nos de toda e qualquer ideia de que somos,
por assim dizer, o dom de Deus para a igreja crist. Talvez co-
nheamos mais sobre teologia do que a pessoa sentada ao nosso
lado na igreja durante o culto de domingo de manh; podemos
ser capazes de venc-los em qualquer debate que surja sobre
algum ponto teolgico no contexto de uma reunio da igreja ou
mesmo numa discusso informal durante o cafezinho; mas isso
no signifca que sejamos cristos que glorifquem a Deus de al-
guma forma mais efetiva do que esses irmos. Se o cristianismo
envolve ntima unio de crena e prtica, ou o conhecimento de
Deus que se expressa por meio da piedade, como diria Calvino,
essa a piedade do verdadeiro cristo, de modo que o domnio
tcnico da exatido do conhecimento no conta de forma algu-
ma por si mesmo como cristianismo genuno. Como resultado,
cultura meramente tcnica no nos qualifca para assumirmos
uma funo de liderana em nossa congregao local, nem
ocasio para que vocs a imponham sobre as outras pessoas.
Muitos de ns somos inteiramente capazes de ler e dominar to-
dos os detalhes do manual de um automvel; mas eu no me
consideraria capaz de trocar os freios do meu prprio carro,
muito menos os freios do carro de outra pessoa. Dessa forma,
saber o que signifca a orao no a mesma coisa que saber o
que signifca orar; saber, por exemplo, o que diz a defnio do
Credo de Calcednia no a mesma coisa que saber o signifca-
do pessoal da defnio de Calcednia.
Lutero captou muito bem essa verdade quando distinguiu
entre a sua prpria teologia e a dos seus oponentes, contras-
tando o impacto existencial e as exigncias pessoais da dou-
trina crist conforme ele a entendia com a posio dos outros.
Nas palavras dele, os seus inimigos sabiam que Cristo tinha
morrido e ressuscitado de entre os mortos; mas ele sabia
que Cristo tinha morrido e ressuscitado de entre os mortos
por ele, Lutero. A diferena est entre um professor sentado
numa biblioteca, lendo o relato de algum arquivo que narra
que a cavalaria est a caminho para salvar as tropas sitiadas,
e receber o recado da cavalaria quando se est de fato entre
as tropas sitiadas.
Tudo isso pode parecer evidente para ns, mas reala o fato
de que o conhecimento impessoal e abstrato no deve jamais
ser confundido com o conhecimento doutrinrio pessoal que
se encontra no centro da vida, da f e da igreja crists. Por essa
razo, o ponto bsico este: quando voc sae do teatro das aulas
e entra na igreja, lembre-se em primeiro lugar de que voc
um pecador salvo pela graa de Deus em Jesus Cristo, nada
mais, nada menos. Em segundo lugar, lembre-se de que, embo-
ra voc talvez tenha dons, grandes dons, para oferecer igreja
a igreja quem precisa reconhecer esses dons; os quais voc
deve oferecer com toda humildade. A sua atitude deve ser a de
um servo que considera as suas habilidades como uma oportu-
nidade para servir de forma mais efcaz a outros, em vez de ser
um motivo para exaltar-se acima daqueles que no tiveram o
privilgio de uma educao teolgica.
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A importncia da sinceridade no estudo teolgico
Como resultado disso, o prximo passo em direo ao corre-
to estudo teolgico, depois do fundamento do culto individual
e coletivo, envolver-se como servo em qualquer nvel que seja
nas atividades do dia-a-dia da igreja, seja como professor da
Escola Dominical, como lder da mocidade, ou mesmo na lim-
peza das dependncias da igreja. O prprio Cristo humilhou-se
para lavar os ps aos discpulos e devemos estar dispostos a
sermos tambm humildes assim.
evidente que isso algo que se requer de todo e qualquer
crente: todos devem esforar-se com afnco na igreja local como
parte natural da sua existncia crist. O que estou defendendo
todo esse tempo que a verdadeira integrao da f e do estudo
s possvel com uma vida crist geral equilibrada e saudvel,
e esse aspecto de atividade na igreja, em qualquer forma que se
apresente, apenas outro aspecto disso. Apesar disso, h muitos
benefcios tangveis que podem vir do telogo em particular
atravs de certos tipos de servio, em adio aos benefcios es-
pirituais gerais de uma vida pautada pela obedincia a Deus.
A Escola Dominical, por exemplo, um excelente meio para
desenvolver uma verdadeira mentalidade teolgica (em oposi-
o ao mero academicismo ou erudio). Aqui o telogo se v
frente a frente com uma classe de jovens que provavelmente no
tm sequer idade para serem indiferentes ou hostis, nem alguma
combinao letal desses dois; e ao mesmo tempo eles tambm
no possuem nenhuma educao teolgica. As crianas talvez
conheam as histrias bblicas mais comuns, talvez possuam al-
gum tanto de conhecimento teolgico; mas o duplo desafo de
explicar-lhes conceitos difceis de forma que possam entend-
-los, e de fazer tais conceitos relevantes forma que vivem e
pensam cada dia um profundo desafo do qual a maioria dos
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Carl Trueman
telogos de torre de marfm no tem a menor noo. nesse
ponto que a teoria toca a prtica; assim que se pe a mo na
massa; aqui que se pode comear a sentir o verdadeiro desafo
da relevncia da teologia na vida real, vivida por pessoas reais.
Isso, de forma indireta, nos traz agora por fm ao assunto
da teologia acadmica. Como escrevi no incio, no estou ha-
bilitado nem pretendo discutir as questes especfcas que voc
talvez tenha a respeito do criticismo bblico, da flosofa bblica,
etc., questes que voc pensa que impedem a integrao da f
com os estudos que voc tanto deseja. No entanto, espero res-
saltar um problema com a teologia acadmica que se encon-
tra bem no seu mago, e que fornece muito do contexto para
o problema com que sofrem alguns dos leitores, de associar f
e estudos. Esse o assunto da teologia como uma disciplina
universitria. Assim sendo, preciso ser cauteloso para ser claro
quanto ao que pretendo dizer aqui, e por essa razo torna-se
necessrio fornecer um pouco de pano de fundo histrico.
Qualquer pessoa que possui um pouco de conhecimento da-
quilo que era considerado conhecimento teolgico na era pa-
trstica, do que se desenvolvia na Idade Mdia, ou do que era
elaborado pelos reformadores e puritanos nos sculos dezesseis
e dezessete saber que esse conhecimento teolgico era uma
disciplina prtica, intimamente conectada com a vida da igreja,
e isso exatamente porque surgia da vida da igreja. Ele era parte
integrante da vida e do testemunho da igreja, e por essa razo
era intensamente prtico. No que se restringisse mera prxis
ou refexo sobre a experincia religiosa e no envolvesse pro-
funda anlise doutrinria evidente que no era esse o caso.
Mas ele normalmente era procurado como parte integrante do
sentido da confsso que a igreja fazia, durante os seus cultos, de
17
A importncia da sinceridade no estudo teolgico
que Jesus o Senhor. Os debates a respeito da Trindade, a res-
peito da pessoa de Cristo, e sobre a graa todos eles surgiam no
meio da vida da igreja medida que a prpria igreja se deparava
com os mais variados desafos, internos e externos, quanto
sua posio e procurava deixar claro o seu testemunho no mun-
do. claro que estou ciente de que isso uma simplifcao do
que ocorreu; afnal de contas, qualquer tentativa de reduzir mil
e oitocentos anos de refexo teolgica a uma simples causa ou
tema forosamente envolve uma imensa generalizao. Apesar
disso, no mundo anterior crtica teolgica, havia uma unidade
de propsito nos assuntos teolgicos produzida tanto por parte
dos profssionais nele envolvidos, pessoas que estavam envolvi-
das na vida diria da igreja; pela audincia a quem se dirigiam,
aqueles que compunham a igreja; a sua base, a revelao pessoal
de um Deus pessoal; e o seu contexto inteiro, o culto da igreja.
A teologia anterior crtica era, dessa forma, doxolgica, aca-
bava em louvor e na glorifcao de Deus por parte dos homens
e mulheres que compunham as congregaes que o adoravam.
Esse um elemento que se perdeu, particularmente no campo
de trabalho dos cursos teolgicos das universidades.
As razes dessa perda so inmeras. A privatizao da reli-
gio testemunhada pelo Iluminismo serviu para empurrar para
o segundo plano as questes existenciais da natureza pessoal da
verdade religiosa. Alm disso, os aspectos centrais do testemu-
nho cristo histrico, de forma especial toda a ideia das Escritu-
ras, da revelao especial, e da reconciliao da forma em que
expressa nos grandes credos e confsses da igreja tornaram-se
uma espcie de empecilho, devido s concepes epistemol-
gicas e ticas daquela poca. A teologia por muito tempo tinha
sido descrita com o uso de linguagem cientfca, mas o pensa-
mento do Iluminismo a respeito daquilo que era e do que no
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Carl Trueman
era cientfco resultaram em que, se a teologia fosse conservar o
status cientfco na universidade, ela teria de submeter-se se-
parao de suas razes na vida e no culto da comunidade da f.
Alm disso e aqui suponho tratar de um assunto mais
controverso a prpria existncia e alvo da teologia dentro
das universidades no eram, em minha opinio, nem teis nem
apropriados. Embora muitas universidades tivessem origem
crist, no Iluminismo a universidade tornou-se e permane-
ce um fenmeno secular, em que as estruturas daquilo que
conta ou no conta como conhecimento eram estabelecidas (e
continuam sendo) pelas flosofas da Europa iluminista (com a
ps-modernidade sendo, em minha opinio, de modo funda-
mental e signifcativo a continuao da modernidade). A fun-
dao da Universidade de Berlim, com os debates que envolve-
ram a questo sobre se a teologia, e que tipo de teologia deveria
ter algum espao, so um microcosmo daquilo que estava acon-
tecendo em toda a Europa.
O resultado do Iluminismo nas universidades foi devastador
para a teologia exatamente porque o Iluminismo exigia que a
teologia se explicasse no em termos de si mesma, de suas pr-
prias dinmicas interiores e propsitos ltimos, mas em termos
do critrio universal que havia sido estabelecido para julgar
aquilo que era e o que no era plausvel dentro da estrutura
e do sistema da universidade. A base disso tudo, claro, era a
perda da ideia de que a Bblia era um livro sobrenaturalmente
inspirado e de que Deus em Cristo reconciliava o mundo consi-
go mesmo. Como Stephen Williams to persuasivamente deba-
teu em seu livro Revelation and Reconciliation,
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aquela verdade
agredia a epistemologia iluminista, e esta ltima escandalizava
1 Cambridge: CUP, 1996.
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A importncia da sinceridade no estudo teolgico
a moralidade iluminista. Naquela poca, isso no era conside-
rado como algo muito srio para a f crist: a autoconfana dos
cristos iluministas, apoiada no fato de que o cristianismo, no
fnal das contas, dominava todo o contexto cultural, levou-os a
continuar crendo que o cristianismo era por si s superior s
outras religies e sistemas de crena, mesmo sem uma Bblia e
sem um Salvador sobrenaturais compreendidos nos termos de
Calcednia.
S mais tarde que se tornou evidente que o dentifrcio teo-
lgico naquela altura estava totalmente fora da bisnaga. Naque-
la poca, ningum nem pensou que o cristianismo teria de jus-
tifcar seu lugar especial na vida e no pensamento, to superior
parecia ele a todas as outras alternativas. Na verdade, o fato de
que a Bblia no era inspirada no sentido tradicional da pala-
vra, e de que Cristo no era Salvador no sentido tradicional do
termo no signifcava que ambos no fossem agora ainda me-
lhores do que o restante. No entanto, ao abrir mo desses dois
pontos, os telogos iluministas abriram mo dos dois pontos
que de fato sustentavam a busca da teologia como uma disci-
plina que tinha sua prpria inteireza. Ora, sem nenhum centro
epistemolgico ou soteriolgico que a mantivesse una, formou-
-se o palco para a disciplina fragmentar-se irremediavelmente,
no apenas como resultado das presses externas criadas pelo
surgimento da onda de informaes e da especializao das
inmeras disciplinas que nasceram na cultura acadmica em
geral, mas tambm por sua prpria falta de base interna para
fornecer coerncia e unidade. O resultado que hoje um tanto
ilusrio falar de teologia ou de faculdade teolgica como uma
disciplina universitria. Na maioria dos casos, ela uma cole-
o sem sentido de vrios assuntos, metodologias e flosofas
que por coincidncia esto naquele departamento por razes
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Carl Trueman
que mais tm a ver com a histria institucional e administrativa
do que por qualquer coerncia ou relao mtua.
H vrias lies que se podem extrair dessa breve observa-
o histrica. Em primeiro lugar, saibam que a disciplina ou as
disciplinas que voc estuda hoje no caram do cu. Elas no
surgiram do nada, mas so e contm as perguntas feitas e as
respostas dadas no correr dos anos, e no esto imunes ao de-
senrolar geral da histria. Pelo contrrio, foram profundamen-
te modeladas em forma, propsito e contedo pelo mundo de
onde surgiram. Um fator, por essa causa, so as pressuposies
iluministas quanto ao que um mtodo vlido, o que plau-
svel, e o que inaceitvel como argumento acadmico. Para
o leitor do ano 2.000, os fatores mais signifcantes, em minha
opinio, so como a cultura administrativa que tanto domina
as universidades, combinada brutal profssionalizao de que
o ensino flosfco e a posio poltica esto to permeados est
mudando no apenas a forma como os assuntos so ensinados
em sala de aula, mas toda a maneira de se compreender a edu-
cao dentro do contexto mais amplo da sociedade. Quanto a
toda a conversa sobre o impacto das epistemologias ps-moder-
nas sobre a educao, minha crena como algum que trabalha
inserido no sistema que as discusses epistemolgicas dentro
da academia so uma cortina de fumaa do evento mais im-
portante, algo como um toque de violino acadmico enquanto
Roma se incendeia. O maior problema da teologia das universi-
dades fnanciadas pelo Estado, no momento, no na verdade
o problema de justifcar-se a si mesma com bases epistemol-
gicas, mas de justifcar-se com bases comerciais e econmicas.
O verdadeiro perigo para a refexo, para o debate inteligente, e
para o verdadeiro aprendizado, vem dos muls fundamentalis-
tas do controle gerencial e do consumismo que, no satisfeitos
21
A importncia da sinceridade no estudo teolgico
por terem levado a sociedade ampla adorao de falsos deuses
do materialismo moderno, querem fazer a mesma coisa com o
ensino superior. Quando o propsito da educao passa a ser
unicamente servir ao mercado comercial, os ramos do conheci-
mento em geral esto em grave perigo, e a teologia em especial
encontra-se defnitivamente insegura.
Mas eu divaguei. A verdadeira lio aqui aprender a his-
tria da disciplina que voc escolheu estudar. Por que razo os
professores de Novo Testamento rejeitam o nascimento virginal
de Cristo? Ser que isso tem alguma coisa a ver com a evidncia
histrica? Ser que tem ligao com alguma epistemologia que
rejeita a priori a possibilidade de esse fato ter ocorrido? Ser que
tem algo a ver com a tradio da teologia a que eles pertencem
que simplesmente desconsidera a necessidade do nascimento
virginal? Todas essas so perguntas legtimas. claro, esse um
ponto simples, mas importante. Obviamente, os evanglicos
que se especializam nesses diferentes campos so os que tm
condies de gui-lo nesses assuntos; mas em geral no se deixe
enganar por demonstraes exteriores de objetividade intelec-
tual descubra qual a crena dos seus professores, e como ela
infuencia a forma como eles pensam e ensinam.
O segundo ponto mais importante ainda: medida que
procura integrar sua f com os seus estudos, saiba que o prprio
contexto dos seus estudos, a prpria tradio universitria onde
voc est, profundamente oposta exatamente integrao que
voc busca. O mundo da teologia universitria um mundo ar-
tifcial. um mundo onde um assunto desenvolvido especifca-
mente dentro do contexto da f como meio de alimentar o povo
de Deus foi retirado do seu contexto e despido das suas pressu-
posies mais importantes. aqui que eu penso residir o maior
22
Carl Trueman
perigo, e, de fato, o que me preocupa mais sobre a obsesso
evanglica com o sucesso acadmico. A teologia no mera-
mente uma questo de contedo; ela tambm uma questo de
contexto; e teremos fracassado se simplesmente substituirmos
o liberalismo pelo evangelicalismo com respeito ao contedo,
ao passo que nos satisfazemos com o contexto em geral.
Permitam-me elaborar o assunto da seguinte forma, usando
uma analogia simplria, mas esclarecedora. Imaginemos que
em certo momento no futuro se decida que a disciplina mdi-
ca precisa de uma reforma. Isso feito em primeiro lugar ne-
gando-se que certos remdios possuam propriedades curativas
que outros no tinham. Inicialmente, presume-se que, pelo fato
de os antibiticos serem claramente superiores ao bicarbonato
de sdio na cura de infeces, a diferena no poder curativo
est relacionado ao nvel da cura, e no qualidade; mas aos
poucos, com o passar do tempo, todos os compostos so consi-
derados como igualmente poderosos para curar. Em acrscimo
a essa primeira alegao quanto aos poderes curativos, os refor-
madores tambm negam que haja qualquer doena que precise
ser curada. Novamente se parte do pressuposto de que a pessoa
muito doente na verdade no est to doente assim, mas que
apenas no tem tanta sade quanto as outras; gradualmente, no
entanto, a lgica dessa posio se desenvolve e se torna um ato
de imperialismo cultural que alega que uma pessoa est mais ou
menos doente do que qualquer outra. Na verdade, esse tipo de
alegao com certeza vai arruinar o seu trabalho na faculdade
mdica. Os resultados, evidente, so previsveis a medicina,
cujo propsito era estudar e curar as doenas humanas frag-
menta-se porque no h nada que lhe mantenha o equilbrio,
no h nem preocupao nem convico central que possibilite
uma base clara para a integridade disciplinar. Alm disso, os
23
A importncia da sinceridade no estudo teolgico
hospitais conduzidos pelos alunos desses grandes homens da
medicina gradualmente se esvaziam medida que os pacien-
tes morrem devido aos tratamentos oferecidos, e o restante do
povo simplesmente se dirige a outro lugar em busca de trata-
mento, sabendo instintivamente que aquilo que se oferece em
tais hospitais no adequado s suas necessidades.
Mais adiante, vem um grupo de estudantes que, por alguma
razo, gradualmente se desilude com aquilo que lhes ensina-
do. Para alguns, a coisa toda no se harmoniza com a sua pr-
pria experincia; para outros, aquilo que aprendem no serve
para nada quando eles mesmos esto doentes; mas, para ou-
tros, isso acontece porque leram alguns livros de medicina que,
embora no constem em nenhuma bibliografa que j lhes te-
nha sido indicada na escola mdica, parecem bastante sensatos.
Com o passar do tempo, eles se organizam numa Comunidade
de Estudantes de Farmcia e Medicina, onde se renem uma
vez por semana para debater assuntos mdicos e para discutir a
ortodoxia acadmica recebida em sala de aula. Na verdade, uma
vez por ano eles at organizam uma conferncia, onde os pales-
trantes so um grupo de fundamentalistas desvairados que de
alguma forma conseguiram servio em faculdades de medicina
a despeito de estarem comprometidos com as estranhas ideias
de que a medicina benfca para voc, o veneno ruim, e as
pessoas realmente tm doenas (embora, curiosamente, vrios
desses palestrantes ocupem posies de destaque na histria da
medicina, ou na interpretao de textos mdicos, e no na me-
dicina propriamente dita).
No entanto, h um problema com esse grupo: sim, eles es-
to intelectualmente comprometidos com as antigas noes
reacionrias de doena e cura; sim, eles pretendem pensar por
24
Carl Trueman
si mesmos a respeito dos assuntos mdicos; mas no fnal do
dia, tudo o que fazem no passa de conversa. Eles consideram
cumprida a sua tarefa quando demonstram ao professor Smith
e ao Dr. Jones que algo plausvel, mesmo no cenrio da es-
cola mdica, crer em doena e em cura; e basicamente tudo o
que de fato querem que Smith e Jones e todos os da sua laia
os aceitem e aos seus pontos de vista e lhes deem um lugar
justo na mesa do debate. Eles na verdade no querem aplicar
a si mesmos aquilo que aprenderam, nem aos doentes que es-
to no hospital; at mesmo em seus grupos de comunho, eles
temem usar a antiga terminologia ofensiva a respeito de do-
ena, cura, veneno e remdio; e com certeza no pretendem
dizer que Smith e Jones no fazem contribuies interessantes
e legtimas ao debate. Na verdade, eles so os que riem mais
alto quando Smith dispara uma piada a respeito dos ignorantes
mdicos fundamentalistas do passado, como Louis Pasteur e
Alexander Fleming; esses alunos s querem ser reconhecidos
como mdicos espertos que, a despeito do seu comprometi-
mento intelectual com a cura das pessoas, so inteiramente
decentes e de fcil relacionamento e que no vo complicar a
situao tentando realmente curar as pessoas. Eles rejeitaram
os xiboletes da teoria mdica contempornea, mas o fzeram
no mesmo contexto e cultura dos seus oponentes: no de curar
as pessoas, mas de fazer malabarismos com ideias inteligentes
e interessantes.
Espero que vocs tenham captado a ideia. claro, a analogia
no perfeita, e a cincia mdica, esperamos, jamais ser degra-
dada a esse ponto absurdo. Contudo, a abordagem que a uni-
versidade moderna faz da teologia pareceria to absurda a um
professor medieval como o cenrio que descrevi acima o pare-
ceria a um mdico moderno. A universidade moderna separou
25
A importncia da sinceridade no estudo teolgico
a teologia do seu devido lugar na vida da igreja e abandonou a
linguagem tradicional da doxologia, ortodoxia e heresia. Voc
pode acionar todas as reunies de Conselhos de Estudantes de
Teologia que quiser, mas o problema no apenas a teologia
liberal que se aprende na universidade, mas a cultura toda e o
sistema da universidade, dos quais voc e eu fazemos parte. No
fnal das contas, a universidade no est interessada nas reivin-
dicaes que tornam to importante a teologia crist: revelao,
pecado, Cristo, redeno. Para a universidade, na melhor das
hipteses, esses so assuntos para serem examinados e discu-
tidos, e, na pior das hipteses, so irrelevantes numa educao
que enxerga apenas o critrio econmico como o que constitui
a verdade autntica; evidentemente, esses assuntos no devem
jamais ser postos em prtica. Contudo, essas so coisas cuja
verdade ou falsidade exigem no apenas uma reao intelectual
de nossa mente, mas uma reao existencial com todo o nosso
ser. Ns simplesmente no podemos conversar a respeito desses
assuntos de forma desinteressada e permanecer em conformi-
dade com a sua importncia original. No sufciente rejeitar a
teologia liberal dos seus professores universitrios; essa uma
tarefa digna quando feita de forma completa e de maneira in-
teligente; mas no uma tarefa que se deva fazer como um fm
em si mesma; e nem mesmo a tarefa mais difcil que voc ir
enfrentar. Na verdade, se isso tudo que voc, como estudante
evanglico de teologia, est interessado em fazer, voc provavel-
mente no precisar nem preocupar-se.
Muito mais sutil e muito mais srio do que ser prejudicado
pelo contedo daquilo que lhe ensinado ser prejudicados
pelo contexto do discurso da universidade, com sua tendncia
de neutralizar todos os imperativos da teologia crist. Agora,
no me interprete mal aqui eu no estou dizendo que no
26
Carl Trueman
devemos conhecer nem interagir com o melhor dos conheci-
mentos modernos, o melhor e mais srio da teologia liberal,
e os mais complexos desafos ortodoxia. Os meus prprios
heris da histria, Agostino, So Toms de Aquino, John Owen,
Charles Hodge, B. B. Warfeld e W. G. T. Shedd, para mencio-
nar apenas seis, todos fzeram essas coisas; nenhum deles sentiu
a necessidade de isolar-se do mundo acadmico; mas eles no
buscavam a ortodoxia teolgica como um fm em si mesma.
Eles o fzeram porque criam que essa teologia era fel ao texto
bblico e por essa razo era de importncia decisiva tanto para
eles como para os outros. No se deixe enganar pelos evang-
licos que hoje gastam o tempo exaltando os conhecimentos
dos liberais e dos incrdulos ao mesmo tempo que criticam
e zombam de nossos antepassados evanglicos por causa dos
seus pecadilhos intelectuais. Sem dvida, Deus ser o juiz fnal
desta tendncia evanglica atual de fazer vista grossa s gran-
des blasfmias dos telogos liberais que por acaso expressam
as estranhas doutrinas valiosas e ortodoxas, ao mesmo tempo
em que criticam os evanglicos do passado por causa dos erros
que cometeram. Coam-se muitos mosquitos, ao mesmo tem-
po em que se engolem inteirinhos muitos elefantes enormes.
Nossos antepassados no eram estpidos; nem eram brutos
grosseiros que respondiam com ofensas e raiva automticas
aos que discordavam deles; mas tampouco estavam dispostos
a fazer de conta que estava tudo bem com aqueles cuja teologia
era fundamentalmente oposta ao Evangelho. Os assuntos em
jogo, assuntos que tm, afnal, consequncias eternas eram, so,
e sempre sero importantes demais para serem reduzidos a jo-
guinhos intelectuais ou para serem restringidos pelos protoco-
los da diplomacia acadmica. Sim, interaja com os liberais e o
faa de forma inteligente e sria a igreja precisa de homens e
mulheres que se disponham a executar essa tarefa; mas no se
27
A importncia da sinceridade no estudo teolgico
envolva na cultura moderna do protocolo acadmico evangli-
co que conduz apenas a uma intil confuso daquilo que bom
com aquilo que mau. A paz incondicional com a heresia no
deve jamais ser confundida com a correta integrao da f com
o conhecimento.
De certa forma isso me traz de volta aos pontos com que
dei incio ao meu artigo. Voc quer integrar sua f com os seus
estudos? No possvel faz-lo no simples ambiente acadmico
da universidade porque a universidade moderna em sua real es-
sncia est projetada para rejeitar o tipo de integrao que voc
busca. S possvel faz-lo quando se d teologia o seu lugar
apropriado dentro da igreja, dentro da comunidade que cultua
a Deus. E por essa causa que o fato de voc estar ativamente
envolvido na comunho de uma igreja local no diz respeito
apenas aos princpios cristos de obedincia; diz respeito tam-
bm ao senso comum santifcado, se voc segue com verdadei-
ro zelo cristo os seus estudos universitrios.
Por que isso? Porque a igreja o lugar onde voc ser lem-
brado sempre de novo a respeito daquilo que est estudando,
e como isso infuencia a sua vida. Voc pode debater o pecado
numa aula de teologia, mas num sermo voc ouvir algo que
jamais ouvir numa artifcial palestra universitria: que voc
mesmo pecador, intimamente envolvido na prpria coisa a
respeito da qual falaram de forma to abstrata no seminrio.
Voc pode falar a respeito da expiao com o seu supervisor;
mas apenas o pregador que lhes dir que Cristo morreu por
voc. Voc podem estudar escatologia para elaborar um ensaio
que lhe foi dada como tarefa, mas apenas na igreja que voc
participar da ceia do Senhor, lembrando de fazer isso at que
Cristo venha outra vez em glria.
28
Carl Trueman
Em outras palavras, voc precisa no apenas suplementar
com saudvel e ortodoxa teologia evanglica o material libe-
ral que os seus professores universitrios lhes ensinam; precisa
tambm colocar-se num ambiente em que seja minorada a in-
diferena e a distncia que o estudo teolgico acadmico pro-
duz para com a vida real. E esse lugar a igreja.
Eu espero que este artigo instigue voc. Quando no domingo
voc ouve que esto cultuando o Deus que rege a histria, que
soberano, que poderoso para salvar, e que mesmo assim se
humilhou assumindo forma humana para cuidar dos abatidos
e necessitados isso no faz seu corao arder quando voc
lida com assuntos teolgicos e bblicos em seus estudos na ma-
nh de segunda-feira? claro, muitos dos seus estudos sero
entediantes, frustrantes, contrrios f que lhe to cara; mas
no fnal das contas o que vale que voc no deixe que isso o
desanime; e no permita que a universidade determine a sua
vida teolgica pessoal da mesma forma que determina o seu
currculo de estudos teolgicos. Certifque-se de que sua mente
e corao estejam cheios at a borda com bom material que o
habilite a lidar com o lixo que surgir sua frente medida que
voc prossegue em seu caminho. Encare o seu trabalho teol-
gico como deve encarar todos os seus trabalhos: e ajam com
devoo para a glria do Deus que o comprou com precioso
sangue, e que um dia o glorifcar no cu.
Por essa razo, fnalizo com as palavras de algum muito
mais capacitado do que eu para falar dos conhecimentos teo-
lgicos dos seus prprios dias, liberais e conservadores, cat-
licos e protestantes; algum versado em uma imensa srie de
disciplinas acadmicas a tal ponto hoje impossvel; um homem
honrado por uma das importantes universidades da Europa em
29
A importncia da sinceridade no estudo teolgico
razo da sua contribuio teologia; mas tambm um homem
que conhecia o amor de Cristo em seu prprio corao e que
procurava por meio dos seus escritos, conhecimentos e devo-
es, irradiar esse amor o mais amplamente possvel. Refro-
-me, claro, ao grande Benjamin Breckinridge Warfeld. Em
Te Idea of Systematic Teology ele escreveu o seguinte:
O telogo sistemtico acima de tudo um pregador do Evangelho; e
evidente que o objetivo do seu trabalho no meramente o arranjo
lgico das verdades que lhe vm mo, mas induzir os homens a amar
a Deus com todo o seu corao e ao seu prximo como a si mesmos; a
decidir-se pelo Salvador da sua alma; a descobrir quo precioso ele ,
e assim perseverar; e a reconhecer e render-se s doces infuncias do
Esprito Santo a quem ele enviou. Com essa verdade ele no se atrever a
lidar com um esprito frio e meramente cientfco, mas permitir devida
e necessariamente que a sua preciosidade e seu propsito prtico deter-
minem o esprito com que lidar com ela, e que desperte o amor rever-
ente com o qual somente ele haver de investigar as suas implicaes e
aplicaes. Para isso precisa estar o tempo todo cheio de um senso do
indizvel valor da revelao que se apresenta diante dele como a fonte do
seu material, e com as relaes pessoais das suas diferentes verdades em
seu prprio corao e vida; ele precisa ter provado e continuar provando
uma plena, rica e profunda experincia religiosa das grandes doutrinas
com que se ocupa; precisa viver em comunho ntima e viva com seu
Deus, precisa sempre repousar a cabea no peito do seu Redentor, ser
constantemente cheio com as claras infuncias do Esprito Santo. O es-
tudante de teologia sistemtica precisa de uma natureza religiosa muito
sensvel, de um corao inteiramente consagrado, e de uma uno do
Esprito Santo sobre ele que o enchero do discernimento espiritual sem
o qual v toda capacidade intelectual natural. Ele precisa ser no ape-
nas um estudante, no meramente um pensador, no apenas algum que
sistematiza, no apenas um professor precisa ser ele mesmo um dis-
30
Carl Trueman
cpulo amado; precisa ser, no mais elevado, verdadeiro e santo sentido
um telogo.
2
Essa era a viso de Warfeld. Talvez voc exclame: Imposs-
vel! impossvel atingir esse nvel de integrao entre devoo
e estudo! Bem, sim, para ns essas coisas so impossveis
mas para Deus todas as coisas so possveis. Vamos orar para
que o grande Deus da graa nos conceda alguma medida dessa
experincia crist em nossos estudos e nesse ensino que War-
feld descreve com tanta eloquncia!
2 Warfeld, B.B., Studies in Theology.
31
Cs uritauos
Edio Digital ospuritanos.org
Facebook/ospuritanos.org
No h pergunta mais premente formulada pelo estu-
dante de teologia do que a questo de como o estudo
teolgico acadmico pode relacionar-se adequadamen-
te vida diria desse mesmo estudante enquanto
cristo. Ora, esse um tema vasto, e dificilmente poder
ser abarcado de forma apropriada neste artigo. Afinal,
um assunto com o qual algumas das maiores mentes da
igreja tm lutado durante a vida toda, sem jamais chegar
a uma resposta plenamente satisfatria. Por essa razo,
importante, desde o incio, deixar bem claro qual o
ponto que pretendo debater neste artigo, para que, como
dizem os profissionais da propaganda, evitemos as
frustraes. Meus objetivos so bem modestos. No
pretendo lidar com nenhum contexto especfico, apenas
com o contexto geral em que os seus estudos devem ser
abordados.
Dr. Carl Trueman ministro presbiteriano (OPC), professor e chefe do
Departamento de Histria da Igreja no Westminster Theological
Seminary, Filadlfia, USA. Este artigo, aqui reproduzido com
autorizao do autor, foi publicado na Revista Themelios 26.1 (Outono
de 2000): 34-47.
A
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SINCERIDADE
A IMPORTNCIA DA
NO ESTUDO
TEOLGICO