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Bakthin e o espelho: Um esboo sobre a alteridade pelo vis da autocontemplao

Bakthin e o espelho: um esboo sobre a alteridade pelo vis da autocontemplao _______________________________________________________________________________


Bakthin and mirror: an outline of alterity from the perspective of self-contemplation
Igor Jos Siquieri Savenhago* A proposta deste trabalho dialogar com alguns dos principais conceitos da teoria de Mikhail Bakhtin tendo, como pano de fundo, textos que fazem referncia aos espelhos como representao da relao eu-outro, do dialogismo que marca a interao entre um ser humano com outro ser humano e dos seres humanos com o mundo. E demonstrar que a imagem refletida no espelho uma construo social. A reflexo ser feita a partir de trs textos do escritor Frei Betto: uma crtica autobiogrfica, Por que escrevo, e dois contos: O hspede e Egg. The purpose of this work is to discuss some of the key concepts of the theory of Mikhail Bakhtin, using texts which refer to mirrors as a representation of the self-other relation, of the notion of dialogism, which characterizes the interaction between a human being with another and human beings with the world. The paper also discusses that the reflected image in the mirror is a social construction. The discussion is based on three texts by the writer Frei Betto: Why I write, The guest and Egg.

Palavras-chave: Alteridade. Espelho. Dialogismo. Interao.

Key words: Alterity. Mirror. Dialogism. Interaction.

A autocontemplao
Em suas abordagens sobre o ato da autocontemplao, Mikhail Bakhtin (1997b) e os pesquisadores de seu Crculo de pesquisa afirmam que, ao se olhar no espelho, todo homem se enxerga como os outros o veem, j que o que ele v num espelho no a si prprio, mas um reflexo. E como impossvel ver-se no todo do seu exterior, o homem projeta, no prprio corpo e nos prprios olhos que miram o espelho, o corpo e a viso de um outro e passa a julgar a imagem segundo os critrios estabelecidos por meio da relao com o mundo de quem contempla o reflexo. Nesse sentido, para Bakhtin e seu Crculo, nunca se est sozinho frente ao espelho. H sempre outro participante envolvido no ato da autocontemplao. Portanto, olhar-se no espelho ver-se a si mesmo, ou a seu reflexo, com os olhos dos outros. servir-se como uma moradia, estar habitado pelo conjunto das relaes que foram estabelecidas ao longo da vida e que ________________
* Mestre em Cincia, Tecnologia e Sociedade pela Universidade Federal de So Carlos (UFSCar ), na Linha de Pesquisa em Linguagens, Comunicao e Cincia, com bolsa CAPES. Email: tatigor.sav@gmail.com

VRTICES, Campos dos Goytacazes/ RJ, v.13, n. 1, p. 7-23, jan./abr. 2011

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determinam a maneira como o mundo ser visto, analisado e usufrudo. No mundo ps-moderno, o espelho assumiu um papel importante, como um auxiliador na construo da imagem de um ser humano que, a toda hora, se relaciona com o que est sua volta - homens, animais ou objetos -; que usa o espelho para se vestir, fazer um novo penteado, abusar da maquiagem, que, dessa forma, espera obter a aprovao do grupo social em que est inserido ou pretende se inserir e que, ao mesmo tempo, esfora-se para que os outros notem, percebam a impresso que deseja passar, a de algum que se preocupa com a aparncia. Ou, ento, que se despenteia, deixa a barba crescer, veste uma cala rasgada e desbotada e chinelos para constituir nos outros uma imagem de contestador. O espelho , nesse contexto, uma forma que o ser humano tem de tentar no perder o controle na relao com o outro, de apreender, de no deixar escapar o que ser apresentado a um interlocutor. Em algumas situaes, pessoas que esto prestes a falar em pblico treinam a postura e ensaiam, em voz alta, frente a espelhos, as palavras que iro utilizar. Imaginam como o pblico receber o seu dizer e procuram se comportar, j diante do espelho, de acordo com o que imaginaram, ou seja, anteveem o comportamento do pblico.

Alteridade e ideologia
Antes de abordar a questo da alteridade permeada por espelhos, como prope este estudo, necessrio tecer algumas consideraes fundamentais sobre a questo da autoria das obras produzidas pelo Crculo de pesquisa de Bakhtin. Faraco (2009) lembra, por exemplo, que existem dvidas, at hoje, sobre algumas obras que, posteriormente, foram atribudas ao prprio Bakhtin, mas que, originalmente, foram assinadas por outros dois filsofos do Crculo: Valentin N. Volochinov e Pavel N. Medvedev. So elas: Freudismo, Marxismo e Filosofia da Linguagem e O mtodo formal nos estudos literrios. As duas primeiras foram publicadas sob a autoria de Volochinov e a ltima, de Medvedev. Em 1970, porm, o linguista Viatcheslav V. Ivanov atribuiu, sem argumentos plausveis, de acordo com Faraco (2009), a autoria dos referidos textos a Mikhail Bakhtin, o que provocou, a partir da, dvidas na academia quanto autoria das obras. Em funo disso, formaram-se, nos ltimos anos, trs correntes de pesquisadores, que encaram os livros escritos por Bakhtin e seu Crculo de forma diferente. A primeira considera como sendo de Bakhtin apenas os textos efetivamente assinados por ele; a segunda atribui a Bakhtin todos os textos mencionados acima e a terceira admite uma autoria dividida entre Bakhtin e Volochinov e entre Bakhtin e Medvedev. Para efeito deste artigo, iremos adotar essa terceira corrente, pelo motivo a saber: como o espelho, na proposta deste estudo, tomado como representao das relaes sociais e como Bakhtin e seu Crculo consideram essas relaes como dialgicas, j que

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entendem o humano, essencialmente, como um produtor de textos que so postos em jogo no social, uma obra escrita no contexto de um crculo de pesquisa, por mais que traga uma viso preponderante de determinado autor, carrega um conjunto de dilogos, escritos formulados nas discusses, no intercmbio de sentidos promovidos nas conversas e no prprio ato da pesquisa. Morson & Caryl (2008) complementam essa viso na obra Mikhail Bakhtin: criao de uma prosastica. Os autores defendem que a compreenso do pensamento bakhtiniano no passa, somente, por Bakhtin enquanto indivduo, mas pelo Bakhtin que se fez, que se constituiu por meio da convivncia com um conjunto de outros intelectuais pensadores. Talvez pudesse ser uma estratgia do prprio Bakhtin escrever sob pseudnimos para produzir nos interlocutores a impresso de que no possvel, quando se trata de linguagem, separar o eu do outro, que o eu resultado de uma mistura de outros, dialogando a todo tempo. Sendo assim, passamos a buscar uma compreenso dessa relao eu-outro, que possvel, segundo Bakhtin/Volochinov (1997c, p. 35), apenas por meio de signos ideolgicos.
A palavra o fenmeno ideolgico por excelncia [grifo do autor]. A realidade de toda a palavra absorvida por sua funo de signo. A palavra no comporta nada que no esteja ligado a essa funo, nada que no tenha sido gerado por ela. A palavra o modo mais puro e sensvel de relao social.

Ainda segundo o(s) autor(es), a palavra serve como uma ponte entre um ser falante e outro ser falante. atravs da palavra que uma relao com o outro possvel. Antes de nascermos, j somos recobertos de palavras. Somos falados, comentados, discutidos, aguardados ansiosamente por meio de palavras. Os amigos e vizinhos dos nossos pais tentam adivinhar se o beb que est para chegar ser menino ou menina, com quem ser mais parecido, apostam qual ser a primeira palavra que a criana vai falar. A palavra, portanto, o meio mais rpido de se estabelecer contatos. Mas, para Bakhtin/Volochinov, a palavra est recheada com contedos ideolgicos. A cada situao diferente, a cada contexto diferente, uma mesma palavra pode ganhar um sentido diferente, dependendo da orientao ideolgica do grupo que a utiliza. Isso pode ser observado na passagem abaixo (1997c, p. 46), contida no captulo A relao entre a Infraestrutura e as Superestruturas, o segundo de Marxismo e Filosofia da Linguagem:
Assim, classes sociais diferentes servem-se de uma s e mesma lngua. Consequentemente, em todo signo ideolgico confrontam-se ndices de valor contraditrio [grifo do autor]. O signo se torna a arena onde se desenvolve a luta de classes. Esta plurivalncia social do signo ideolgico um trao de maior importncia. Na verdade,

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este entrecruzamento dos ndices de valor que torna o signo vivo e mvel, capaz de evoluir. O signo, se subtrado s tenses da luta social, se posto margem da luta de classes, ir, infalivelmente, debilitar-se, degenerar em alegoria, tornar-se- objeto de estudo dos fillogos e no ser mais um instrumento racional vivo pra a sociedade. A memria da histria da humanidade est cheia destes signos ideolgicos defuntos, incapazes de constituir uma arena para o confronto dos valores sociais vivos. Somente na medida em que o fillogo e o historiador conservam a sua memria que subsistem ainda neles alguns lampejos de vida. Mas aquilo mesmo que torna o signo ideolgico vivo e dinmico faz dele um instrumento de refrao e deformao do ser.

A palavra, por si s, neutra, mas quando colocada em circulao na sociedade dinmica, muda de sentido sempre quando utilizada. Um sentido aparente posto em xeque quando entra em contato com determinados grupos sociais. As relaes por meio da linguagem, para Bakhtin/Volochinov, so feitas, portanto, de signos, que tm como caracterstica serem carregados de ideologia. Quando uma palavra dita, ela no igual a si mesma. Pelo contrrio. Leva junto todas as maneiras como j foi utilizada, reutilizada, redefinida pela sociedade. Carrega uma carga ideolgica. por isso que Bakhtin/Volochinov (1997c, p. 95) afirma(m), no captulo V da obra Marxismo e Filosofia da Linguagem, intitulado Lngua, Fala e Enunciao, que, numa conversa, no ouvimos palavras, mas, sim, verdades ou mentiras, coisas boas ou ms, importantes ou triviais, agradveis ou desagradveis. As palavras so depsitos dos valores que atribumos a elas. Por isso, transformam-se em signos. Bakhtin/Volochinov (1997c, p. 41) complementa(m) esta reflexo:
As palavras so tecidas a partir de uma multido de fios ideolgicos e servem de trama a todas as relaes sociais em todos os domnios. portanto claro que a palavra ser sempre o indicador mais sensvel de todas as transformaes sociais, mesmo daquelas que apenas despontam, que ainda no tomaram forma, que ainda no abriram caminho para sistemas ideolgicos estruturados e bem formados. A palavra constitui o meio no qual se produzem lentas acumulaes quantitativas de mudanas que ainda no tiveram tempo de adquirir uma nova qualidade ideolgica, que ainda no tiveram tempo de engendrar uma forma ideolgica nova e acabada. A palavra capaz de registrar as fases transitrias mais ntimas, mas efmeras das mudanas sociais.

Por mais que tente, o homem, nesse jogo de mudanas sociais provocadas pelas palavras, ou melhor, pela ideologia dos signos, no consegue controlar os sentidos. Mesmo que perca tempo no espelho ajeitando-se para que todos os outros o vejam e falem dele da mesma forma, no domina totalmente as consequncias de sua apresentao (ou representao), no controla, em todas as suas possibilidades, a maneira

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como ser recebido pelo outro. O espectador enxergar ou ouvir uma informao mediante o conhecimento de mundo que possui. Uma derrota do seu time pode deixar um corintiano triste o dia todo e no provocar o mnimo efeito no cineasta que no gosta de futebol. Por isso, o outro pea to fundamental quanto o eu num jogo de linguagem. O sentido no depende somente da inteno de quem fala, mas, tambm, do repertrio de quem recebe. Com isso, os sentidos se multiplicam, tornando a lngua viva, e fazendo com que tudo esteja em dilogo com tudo. Enunciar algo poderia ser entendido como perder o controle dos sentidos que sero produzidos. Quanto mais gente ouve ou l um enunciado qualquer, mais interpretaes sero feitas e mais outros novos enunciados sero postos no jogo das relaes eu-outro. Para Bakhtin/Volochinov (1997c), porm, o dialogismo no est presente apenas externamente, mas tambm internamente. O ser humano dialoga com ele mesmo, por meio da conscincia. Para elaborar um enunciado, pe em confronto, no pensamento, signos diferentes, contedos ideolgicos divergentes, revisita o passado, ressignificando fatos que ficaram marcados por uma rede de memria, projeta o futuro, tentando entender quais sero as consequncias de sua fala ou escrita, enfim, promove um dilogo interno antes de entrar no jogo do dilogo externo, com o mundo. Esse dilogo interno tambm feito por meio de signos. Portanto, para Bakhtin/Volochinov, o contedo da conscincia e a fala so sociais [grifo nosso]. A todo momento, o eu constitui o outro e o outro constitui o eu. O terico refuta a teoria de que a enunciao um ato individual. Ela produto da teia de relaes estabelecidas ao longo da vida. Segundo Miotello (2005, p. 178),
O meio social envolve, ento, por completo o indivduo. O sujeito uma funo das foras sociais. O eu individualizado e biogrfico quebrado pela funo do outro social [grifo do autor]. Os ndices de valor, adequados a cada nova situao social, negociados nas relaes interpessoais, preenchem por completo as relaes Homem x Mundo e as relaes Eu x Outro.

Como j foi mencionado, antes de nascermos, j somos revestidos com signos. Ao mesmo tempo, comeamos a constituir quem est a nossa volta, mesmo que desprovidos de palavras. Pelo choro, avisamos que estamos com fome. Pelo riso, que gostamos da comida. Aos poucos, a convivncia com os falantes nos permite pronunciar as primeiras palavras, que vo sendo adesivadas com a ideologia da famlia. Na escola, os amigos e os professores tentam moldar a nossa conscincia com novos sentidos. E nossa mente vai juntando todos esses pedacinhos ideolgicos, recortes que formaro nossa identidade. Passamos a ser nicos, diferente de todos os outros seres humanos. Para Bakhtin/Volochinov (1997c, p. 34), isso mostra que o outro quem me constitui como diferente. o olhar do outro que me faz ser nico. nico, mas social. Sem o outro, o ser no poderia evoluir.

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Essa cadeia ideolgica estende-se de conscincia individual em conscincia individual, ligando umas s outras. Os signos s emergem, decididamente, do processo de interao entre uma conscincia individual e uma outra. E a prpria conscincia individual est repleta de signos. A conscincia s se torna conscincia quando se impregna de contedo ideolgico.

Segundo Faraco (2005, p. 43), toda essa reflexo tem como pano de fundo o pressuposto (...) da alteridade, no sentido de que tenho que passar pela conscincia do outro para me constituir (ou, num vocabulrio mais hegeliano, o eu-para-mim se constri a partir do eu-para-os-outros). Dessa forma, toda enunciao se torna, sempre, uma resposta. Quem enuncia precisa imaginar quem o interlocutor, como ele se comporta, de que forma ir receber o enunciado. S assim poder tentar responder s expectativas o mais prximo possvel desse interlocutor, de forma que os sentidos no escapem completamente do controle de quem enuncia.

Frei Betto e o espelho


Neste trabalho, busca-se analisar como o escritor Frei Betto construiu enunciados relacionados com a teoria bakhtiniana, sobre o confronto eu-outro, utilizando a figura do espelho. O primeiro texto, uma crtica autobiogrfica intitulada Por que escrevo, uma tentativa do autor de explicar as razes que o levaram a se tornar escritor. Depois de relatar, no primeiro pargrafo, que vai listar vrias hipteses, no excludentes, para tentar descobrir por que escolheu o caminho das letras como ofcio, cita, logo em seguida, no pargrafo seguinte e no terceiro, a figura do espelho [os grifos so nossos].
Escrevo para construir minha prpria identidade. Tivesse sido criado por lobos, ser que eu me sentiria lobo no mundo? A identidade tambm reflexo de um jogo de espelhos. Se pais e mestres me tivessem incutido que sou tapado para as letras, e no me restasse alternativa seno trabalhar no fundo de minas, talvez hoje se houvesse sobrevivido eu fosse um mineiro aposentado. Minha experincia, porm, foi diferente. Os espelhos reluziram em outras direes. J trazia em mim o fator filogentico. Meu pai escreve crnicas. Minha me publicou sete livros de culinria. O gato da casa no escreve; mas, pelo jeito, gosta de ler, a julgar pelo modo como se enrosca em jornais e revistas.

Betto atribui aos espelhos uma metfora das relaes sociais com pais e professores - que ele considera fundamentais para explicar como tomou gosto pela

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escrita. Espelho, neste recorte, aparece como sinnimo de interao, da importncia do outro na constituio da identidade do autor. A identidade de quem escreve o texto foi construda com base em espelhos que refletiram valores positivos, como o amor pela leitura. Atravs desses espelhos, foi possvel constituir uma carga ideolgica para, a partir da literatura, relacionar-se com os outros. Betto admite a importncia da interao social para a constituio da identidade. Ao questionar se, na possibilidade de ter sido criado por lobos tambm seria um lobo, o autor reconhece que a linguagem determina o homem como um ser humano. a verbalizao do contedo da conscincia que o torna diferente dos outros elementos do mundo, como os animais. Dessa forma, Betto concorda que a linguagem social e no individual. Sua raiz no a conscincia, mas as relaes. So as relaes sociais que determinam a conscincia. O mundo entra na conscincia pela linguagem, pelo signo, e, dessa forma, a conscincia pode expressar seu contedo tambm atravs dos signos. Se Betto tivesse sido criado entre lobos, portanto, poderia ser um exmio caador, mas improvvel que conseguisse falar e dominar a escrita. Num recorte posterior, o espelho volta a aparecer no texto de Betto:
O texto se fazia espelho [grifo nosso] e eu via meu prprio rosto no lugar do perfil annimo do autor. Mais do que o contedo, encantavam-me a sintaxe, o modo de construir uma orao, a fora dos verbos, a riqueza das expresses, a magia de encontrar o vocbulo certo para o lugar exato.

Aqui, o espelho aparece com outro sentido em relao ao recorte anterior. Antes, o espelho foi apresentado como sinnimo de pessoas pais, professores. Agora, substitui os textos que leu ao longo da infncia e passou a admirar, que serviram de estmulo para que comeasse a escrever. No final do pargrafo, Betto ressalta uma das caractersticas do homem enquanto um ser que faz parte de jogos de linguagem: a de fazer escolhas. A partir do momento em que se torna escritor, escolha que fez com base nas influncias que recebeu quando criana, descarta outras profisses, exclui outras possibilidades. Encontrar o vocbulo certo para o lugar exato parece significar optar por um em detrimento de outro. E, em funo disso, no possvel ao ser humano ser completo. Ele no consegue reunir, em torno de si, pela linguagem, todas as possibilidades que se apresentam sua frente. Escolhe algumas dessas possibilidades e passa a buscar as restantes, o seu possvel complemento, nos outros. Esse processo de busca se d pela vida toda e s interrompido, segundo Bakhtin e seu Crculo, pela morte. Essa incompletude acentuada pelas relaes de poder que interferem na relao com o outro. Para Bakhtin e seu Crculo, o contato com o interlocutor assimtrico. Um exerce poder sobre o outro, mas em propores que esto de acordo com a legitimao dada voz que enuncia. Um Presidente da Repblica, por exemplo, tem a autoridade reconhecida pelo contexto social para falar da queda do dlar ou de programas de

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combate fome. Essa legitimao vai diminuindo medida que quem enuncia um estudante recm-formado em economia ou um mendigo. As relaes de poder so determinantes na construo dos sentidos. Legitimar a voz da sociedade da moda, que dita regras de comportamento e medidas ideais para o corpo, pode fazer com que uma mulher enxergue sua imagem de forma distorcida no espelho. magra, mas enxerga-se gorda. Frente aos valores ideolgicos, Frei Betto demonstra, no decorrer do texto, acreditar na impossibilidade de controlar os sentidos daquilo que escreve, como em: uma vez publicado, o texto j no me pertence. como um filho que atingiu a maturidade e saiu de casa. J no tenho domnio sobre ele. Ao contrrio, so os leitores que passam a ter domnio sobre o autor. Ou ento: A palavra lavra e semeia, mas seus frutos nunca so inteiramente palatveis. Polissmico, verbo mistrio. E ainda: Todo texto, entretanto, depende do contexto. Por isso, dois leitores tm diferentes apreciaes do mesmo livro. Cada um l a partir do seu contexto. A cabea pensa onde os ps pisam. Um livro relido, revisitado, rediscutido j no , pois, o mesmo livro. As releituras e ressignificaes modificam a obra. O dialogismo das discusses sobre uma obra, das conversas cotidianas, de botequim, que sustenta a produo de um texto, seja falado, escrito ou apresentado sob qualquer outra forma. A todo momento, no relato de Frei Betto, a fala do outro aparece, seja delimitada por aspas ou no. Mesmo que no esteja escancarada, faz circular novos sentidos quando retomada. Em Por que escrevo, Frei Betto invoca as vozes do filsofo Descartes, do linguista Roland Barthes (com o uso da expresso Bartheanamente), dos pais e de professores que ajudaram na constituio da conscincia do escritor e foram trazidos para o texto. Betto, no entanto, introduz na escrita apenas as passagens que considera mais importantes da infncia para explicar a escolha do ofcio de escritor. Ao escrever, ento, o autor no s reflete a realidade, mas tambm a refrata, ou seja, distorce, ressignifica, d outros sentidos, provoca o interlocutor, promove o surgimento de outros dilogos. Segundo Faraco (2005, p. 39),
O autor-criador , assim, quem d forma ao contedo: ele no apenas registra passivamente os eventos da vida (ele no um estengrafo desses eventos), mas, a partir de uma certa posio axiolgica, recorta-os e reorganiza-os esteticamente. (...) O autorcriador , assim, uma posio refratada e refratante. Refratada porque se trata de uma posio axiolgica conforme recortada pelo vis valorativo do autor-pessoa; e refratante porque a partir dela que se recorta e se reordena esteticamente os eventos da vida.

Uma das caractersticas da enunciao por meio do texto escrito que deve haver, segundo Bakhtin e seu Crculo, um distanciamento, seja do autor com seu personagem ou do autor com as lembranas do passado no caso de um texto de carter autobiogrfico , para que ele possa enxergar o desenrolar da escrita de uma

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posio externa, como se estivesse fora daquilo que est produzindo. necessrio ter um excedente de viso e conhecimento, uma capacidade de perceber, como se fosse capaz de arrancar os prprios olhos e volt-los para si mesmo, os rumos que o ofcio txtil, expresso usada por Betto em Por que escrevo, est tomando. Assim, todo texto autobiogrfico assume uma funo semelhante de um espelho: quem se autocontempla, seja por meio do espelho ou do texto autobiogrfico, est habitado pela viso de um outro (ou outros). justamente por meio do olhar desse(s) outro(s), que pode ser caracterizado como o olhar de um outro-eu, que o ato da autocontemplao possvel. Num espelho, o objeto contemplado o reflexo. O olhar contemplador est na conscincia, constituda nas relaes com o(s) outro(s). E o distanciamento entre o olhar e o objeto fsico, pode ser medido numericamente. De forma anloga, num texto autobiogrfico, o objeto contemplado o prprio autor, mas num momento passado. O olhar contemplador o autor do hoje. A diferena que o distanciamento entre o eu (no nosso caso especfico, o Frei Betto escritor) e o outro (Frei Betto de anos atrs, aluno e filho de escritores) temporal (ontem-hoje), o que permite ao autor se reconhecer como algum constitudo ideolgica e historicamente. Retomando a abordagem que Bakhtin e seu Crculo fazem sobre o ato da autocontemplao (1997b), citada no incio deste artigo, de que olhar-se no espelho estar habitado pelo conjunto de relaes estabelecidas ao longo da vida e que determinam a maneira como o mundo ser visto, a anlise que o Frei Betto do hoje faz sobre o Frei Betto do passado procura reconstruir, justamente, a formao da viso do escritor, que foi acontecendo com o passar do tempo, demonstrando que o eu constitui o outro e vice-versa. Foi possvel tornar-se escritor por causa das influncias recebidas no passado. Ao mesmo tempo, pelo fato de ter-se tornado escritor que Frei Betto consegue se referir ao passado utilizando o seu ofcio a escrita. Anlise semelhante pode ser feita quando se est diante do espelho. Se o conjunto de relaes sociais que constitui a conscincia humana, a conscincia que molda a imagem refletida no espelho de forma que ela seja aceita, que se insira nas relaes dos grupos sociais a que deseja pertencer. A partir dessas colocaes, passamos a analisar dois contos de Frei Betto que trazem a figura do espelho para analisar a questo da alteridade. Eles so parte da obra Treze contos diablicos e um anglico (2005). Em O hspede (BETTO, 2005, p. 17-24), a figura do espelho denuncia que o personagem que narra o conto est diretamente em contato com o outro no caso, o demnio. O conto comea com o narrador dizendo que seu consolo morar sozinho. Ele prefere evitar o contato com o mundo e com outras pessoas. Mas no consegue. Primeiro, sente-se incomodado pelas baratas. Depois, percebe que as baratas sumiram, mas o exterminador delas foi algo bem mais asqueroso, o demnio, que passou a morar na casa. nesse momento que comea um jogo em que possvel perceber o papel de um na constituio do outro. O demnio passa a reproduzir caractersticas do narrador,

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como apresentar-se como um bom moo, com cortesia e discrio. Esperei que ele aprontasse as piores diabruras. Que nada! Silente, restringia-se a imitar-me (BETTO, 2005, p. 21), afirma o narrador-personagem. Ele chega a dizer que, num primeiro momento, o contato com o outro incomoda, mas, aos poucos, desperta um processo de identificao em ambos, seja por concordar com o que o outro diz ou mesmo por discordar. Discordando, possvel identificar-se com o que contrrio. Como todos sabem, a solido um estado de insegurana, refgio de si em face dos olhos do outro. A princpio, a presena de algum incomoda a ns misantropos, mas a persistncia do forasteiro se nos acaba por desatar bons sentimentos (BETTO, 2005, p. 21), afirma, posteriormente. O conto tambm mostra como a construo dos sentidos depende dos outros, do conhecimento de mundo de cada um e do contexto em que uma enunciao est inserida. Uma das vizinhas, Zoraida, enxerga o demnio como uma bela dama, noiva do narrador-personagem. Outra vizinha, Cacilda, confunde o demnio com o jardineiro da casa. Procpio, vizinho de frente, v naquela figura horrenda um jovem de musculosa robustez. O narrador, diante disso, quer saber se o demnio est se disfarando para se apresentar vizinhana. E recebe como resposta: Sou o reflexo da alma das pessoas (BETTO, 2005, p. 23), lembrando que o conhecimento de mundo do outro fundamental nas relaes atravs da linguagem. O pice do conto ocorre quando o hspede diz que caractersticas tidas como demonacas, como orgulho, vaidade, luxria esto presentes entre os humanos e influenciam no bom funcionamento da sociedade. O narrador, que antes negava o contato com os outros, d-se conta, ento, de que est sendo constitudo tambm pelo demnio, interiorizando e, posteriormente, exteriorizando caractersticas trazidas pela convivncia. atravs do espelho que o narrador percebe que seus ps parecem patas equestres e que suas pernas assemelham-se a troncos cabeludos. Est com as feies do demnio. A sensao de espanto, tpica do primeiro contato com o outro. Apesar de estar vendo a prpria imagem no espelho, o estranhamento ocorre porque, como j foi abordado neste trabalho, o que olha para a imagem so os olhos de um outro. Alm disso, a primeira vez que o corpo do narrador, refletido no espelho, est impregnado com feies do demnio, com as quais ele no est habituado. Essas caractersticas do outro se encontram com aquelas que o narrador j possua e que foram resultado de outras relaes. Como resultado, produzem um novo ser, que olha para o mundo de um jeito diferente, fazendo surgir novos sentidos. O espelho usado como uma metfora para explicar a constituio do eu (narrador) pelo outro (demnio, vizinhos) e viceversa. No ltimo conto escolhido para a anlise, Egg (BETTO, 2005, p. 57-63), o espelho tambm um signo recorrente. E a relao com o outro tambm. O incio do conto j revela que o tema a ser debatido ser a alteridade.

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Bakthin e o espelho: Um esboo sobre a alteridade pelo vis da autocontemplao

Numa tarde de vero, ao respirar o hlito salgado do mar, Egg viu o Outro erguer-se da gua, belo como um filho de Netuno. Os cabelos eram finas algas, a pele oleosa, o corpo dourado e, os olhos, duas prolas. Embevecido, Egg caminhou lentamente em direo ao Outro, revelando na incerteza dos passos o receio de se tratar de miragem. Nas gotas que cobriam o corpo do Outro, Egg viu brilhar a prpria imagem. No reflexo dos olhos do Outro, contemplou a si mesmo. No Outro, Egg via apenas a si mesmo. Era incapaz de perceber se o Outro estendia-lhe as mos ou fechava-lhe os punhos. Ali, Egg se admirava como o mais belo dos seres. (BETTO, 2005, p. 59).

Admirado, narcisicamente1 , pela prpria beleza, Egg comeou a se olhar em espelhos. Como conseguia ver somente a imagem do rosto, arranjou espelhos maiores, para se ver de corpo inteiro. Mas no foi suficiente. Egg queria olhar sua imagem em todas as direes: de costas, de cima para baixo, de baixo para cima. At que recobriu um grande salo todo com espelhos. Do teto ao cho. E passou a se contemplar de todas as maneiras e todos os ngulos. (BETTO, 2005, p. 61). Extasiado com a prpria imagem, Egg cortou completamente as relaes com outras pessoas e elementos do mundo. Tinha olhos, apenas, para os espelhos e, atravs deles, passou a adorar exclusivamente a si prprio. At que ocorreu um fenmeno inesperado. Os espelhos comearam a marchar e a se dobrar sobre Egg, de forma que a prpria beleza do personagem o sufocasse. Abafado, Egg tentou gritar por algum, mas no foi ouvido. Tinha rompido os laos com o mundo. Egg recordou, por um segundo, do tempo em que era capaz de ver o outro no outro. Mas isso havia sido h muito tempo e, agora, nenhuma esperana restava (BETTO, 2005, p. 62). Com a pele toda rasgada e a carne penetrada pelos estilhaos do espelho, Egg, que se havia convencido de ter-se tornado imortal, percebeu que teria de carregar, por toda a eternidade, o peso insuportvel do prprio Eu, agora no mais ostentando um corpo belo. Mais uma vez, nesse conto, o espelho aparece como auxlio numa reflexo sobre a alteridade. No incio do conto, Egg , ainda, algum que se constitui no outro, identifica-se com o outro. Sua beleza tem razo de existir porque construda pelo outro. Em determinada passagem do texto, o narrador lembra que Egg, no passado, enxergava no outro o prprio outro. As mudanas em sua vida comeam a ocorrer quando comea a enxergar no outro apenas a si prprio. A partir da, a relao passa a ser, apenas, com os espelhos. Exatamente a, a questo da incompletude emerge mais uma vez. Mesmo com um salo forrado por espelhos, Egg percebe que no pode controlar-se no todo de sua exterioridade, que existem aspectos nele que s o outro controla. Mas, no momento em que tenta buscar o outro, v que est s. A ausncia do outro, no conto, acaba se configurando como a ausncia do contato com o mundo atravs da linguagem. ________________

1 Referncia a Narciso, personagem da mitologia grega que se apaixonou pela prpria imagem refletida nas guas de uma fonte.

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Consideraes Finais
Espera-se ter demonstrado, com este trabalho, um pouco da teoria do russo Mikhail Bakhtin e de seu Crculo de pesquisa com base em textos de Frei Betto que trazem o signo do espelho como proposta de reflexo sobre a alteridade. E, principalmente, que por meio das relaes sociais que os sentidos da linguagem se estabelecem. Ningum to autossuficiente para fazer a enunciao brotar apenas da mente e determinar, sozinho, os efeitos de sua fala e escrita. Enunciar como lanar iscas ao mar. No sabemos que espcie de peixe ir mord-la, se iremos conseguir tir-lo da gua. Antes disso, porm, precisamos torcer para que algum peixe a morda. Pode ser que ela volte intacta. Recorrer a textos que falam de espelhos foi uma estratgia para tentar demonstrar que a forma com que nossa conscincia se relaciona com ns mesmos e com os outros baseada nas relaes de que participamos ao longo da vida. A nossa prpria imagem que vemos no espelho tambm construo social, determinada pelo modo como valoramos o contato com o outro. No raro encontrar pessoas que ficam insatisfeitas ao olhar seu reflexo no espelho. Falam em fazer cirurgias plsticas ou dietas de emagrecimento. Ou ainda, aqueles, que mais que a expresso do rosto, conseguem enxergar seu interior e comentam: Vejam l no espelho o quanto sou feliz! A ausncia do contato com o mundo marcada pelo conto Egg, de Frei Betto, em que o personagem principal, ao voltar seus olhos e sua vida apenas para si prprio, faz com que os espelhos se dobrem e se quebrem sobre ele, rasgando sua pele e sua carne. No h motivos para que os espelhos continuem inteiros, tendo em vista que Egg no evolui. Ele no se projeta no outro. No mais se constitui no outro. Por outro lado, a crtica autobiogrfica Por que escrevo apresenta o espelho como um reflexo da relao eu-outro, de como possvel, por meio do dilogo, produzir escritores, intelectuais que provocam questionamentos sobre o mundo. Num sistema que prega a competio e o individualismo, como o capitalista, possamos ser um pouco mais bakhtinianos, conscientes de que somos o que somos em funo das relaes sociais com o outro. E, atravs dos jogos de linguagem, percebamos que a realidade muito maior e mais complexa do que imaginamos. Extrapola os limites do eu. Por isso, para que mudanas significativas sejam promovidas no jeito de pensar e de agir da humanidade, preciso estabelecer laos, completar-se no outro, unir-se ao outro, numa multido de fios ideolgicos.

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Referncias
BAKHTIN, Mikhail. Esttica da criao verbal. So Paulo: Martins Fontes, 1997a. ____. Hacia una filosofia del acto tico. Barcelona: Anthropos, 1997b. ____. Questes de literatura e esttica. 4.ed. So Paulo: Hucitec, 1998. ____. Marxismo e filosofia da linguagem. 8.ed. So Paulo: Hucitec, 1997c. BETTO, Frei. Por que escrevo. Disponvel em: <http://alainet.org/active/2580&lang=es>. Acesso em: 3 fev. 2010. ____. Treze contos diablicos e um anglico. So Paulo: Planeta do Brasil, 2005. FARACO, Carlos Alberto. Linguagem & Dilogo: as ideias lingusticas do Crculo de Bakhtin. So Paulo: Parbola Editorial, 2009. ____. Autor e autoria. In: BRAIT, Beth. Bakhtin: conceitos-chave. So Paulo: Contexto, 2005. p. 37-60. MIOTELLO, Valdemir. Ideologia. In: BRAIT, Beth. Bakhtin: conceitos-chave. So Paulo: Contexto, 2005. p. 167-176. MORSON, Gary Saul; CARYL, Emerson. Mikhail Bakhtin: criao de uma prosastica. Trad. Antonio de Pdua Danesi. So Paulo: Edusp, 2008.

Anexo
Por que escrevo Frei Betto Esta uma pergunta que eu mesmo me fao. E para a qual no tenho resposta exclusiva; ou, como diria Descartes, clara e distinta. Escrevi 48 livros ao longo de 30 anos, fora aqueles nos quais participo como co-autor. Redijo de oito a dez artigos jornalsticos por ms. E... por que escrevo? Trago uma multiplicidade de hipteses no excludentes. Escrevo para construir minha prpria identidade. Tivesse sido criado por lobos, ser que eu me sentiria lobo no mundo? A identidade tambm reflexo de um jogo de espelhos. Se pais e mestres me tivessem incutido que sou tapado para as letras, e no me restasse alternativa seno trabalhar no fundo de minas, talvez hoje - se houvesse sobrevivido - eu fosse um mineiro aposentado.

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Minha experincia, porm, foi diferente. Os espelhos reluziram em outras direes. J trazia em mim o fator filogentico. Meu pai escreve crnicas. Minha me publicou sete livros de culinria. O gato da casa no escreve; mas, pelo jeito, gosta de ler, a julgar pelo modo como se enrosca em jornais e revistas. Veio, ento, o fator ontogentico. Segundo ano primrio, Grupo Escolar Baro do Rio Branco, Belo Horizonte. Dona Dercy Passos, que me ensinou o cdigo alfabtico, entra em classe sobraando nossas redaes. A professora indaga aos alunos: Por que no fazem como o Carlos Alberto? Ele no pede aos pais para redigir suas composies. (Bonito: composio. Promove a escrita em nvel de arte potica e musical). A palavra elogiosa pinou-me do anonimato, inflou o meu ego, trouxe-me um pouco mais de segurana na tarefa redacional. Tornei-me vido leitor. Monteiro Lobato, coleo Terramarear, o Tesouro da Juventude. No lia com a cabea, e sim com os olhos. O texto se fazia espelho e eu via meu prprio rosto no lugar do perfil annimo do autor. Mais do que o contedo, encantavam-me a sintaxe, o modo de construir uma orao, a fora dos verbos, a riqueza das expresses, a magia de encontrar o vocbulo certo para o lugar exato. Primeira srie ginasial, colgio Dom Silvrio, dos irmos maristas, Belo Horizonte. Irmo Jos Henriques Pereira, professor de Portugus, aguarda-me sada da aula. Chama-me parte e sentencia: Voc s no ser escritor se no quiser. Escrevo para lapidar esteticamente as estranhas foras que emanam do meu inconsciente. Aos poucos, fui descobrindo que nada me d mais prazer na vida do que escrever. Condenado a faz-lo, tiraria de letra a priso perptua, desde que pudesse produzir meus textos. Aos candidatos a escritor, aconselho este critrio: se consegue ser feliz sem escrever, talvez sua vocao seja outra. Um verdadeiro escritor jamais ser feliz fora deste ofcio. Escrevo para ser feliz. Bartheanamente, para ter prazer. Sabor do saber. Tanto que, uma vez publicado, o texto j no me pertence. como um filho que atingiu a maturidade e saiu de casa. J no tenho domnio sobre ele. Ao contrrio, so os leitores que passam a ter domnio sobre o autor. Nesse sentido, toda escritura uma oblao, algo que se oferta aos outros. Oferenda narcsica de quem busca superar a devastao da morte. O texto eterniza o seu autor. Escrevo tambm para sublimar minha pulso e dar forma e voz babel que me povoa interiormente. A literatura o avesso da psicanlise. Quem vai para o div o leitor-analista. Deitado ou recostado, ouve nossas confidncias, decifra nossos sonhos,

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desenha nosso perfil, apreende nossos anjos e demnios. Por isso, assim como os psicanalistas evitam relaes de amizade com seus pacientes, prefiro manter-me distante dos leitores. No sou a obra que fao. Ela melhor e maior do que eu. No entanto, revela-me com uma transparncia que jamais alcano na conversa pessoal. Tenho medo do olhar canibal dos leitores, como se a minha pessoa pudesse corresponder s fantasias que forjam a partir da leitura de meus textos. Tenho medo tambm de minha prpria fragilidade. O texto tece o tecido de minha couraa. Com ele me visto, nele me abrigo e agasalho. o meu ninho encantado. Privilegiado belvedere do qual contemplo o mundo. Dali posso ajustar as lentes do cdigo alfabtico para falar de religio e poltica, de arte e cincias, de amor e dor. Recrio o mundo. Por isso, escrever exige certo distanciamento. Deveria haver mosteiros nas montanhas onde os escritores pudessem se refugiar para criar. No posso exercer meu ofcio txtil cercado de interrupes, como telefonemas, idas e vindas, reunies etc. Retiro-me para faz-lo. Concordo com Joo Ubaldo Ribeiro quando ele afirma: Escrever, para mim, um ato ntimo, to ntimo que no acerto escrever na frente de ningum, a no ser em redao de jornal, que como sauna, onde todo mundo est nu e no repara a nudez alheia (Folha de S. Paulo 19/4/92). No princpio era o Verbo..., proclama o prlogo do evangelho de Joo. No fim tambm o ser. Verbo que se faz carne e cerne e, ainda assim, permanece impronuncivel. Inominvel. A palavra lavra e semeia, mas seus frutos nunca so inteiramente palatveis. Polissmico, verbo mistrio. Escrevo por vaidade, confessava o poeta Augusto Frederico Schmidt. Em geral, os escritores so insuportavelmente vaidosos. Tanto que chegam a criar academias literrias para se autoconcederem o ttulo de imortais. Ali, a maioria sobrevive s prprias obras. Qual o autor que no atribui ao que escreve uma importncia superlativa? Se o livro no vira best-seller e no elogiado pela crtica, o autor culpa o editor, a distribuidora, o preconceito da mdia, as panelinhas literrias das metrpoles. Ora, algum conhece uma obra de indiscutvel valor literrio que tenha sido olvidada por ter sido impressa na grfica do municpio de Caixa Prego? O que tem valor, cedo ou tarde, se impe. O que no tem, ainda que catapultado s alturas pelos novos e milionrios recursos mercadolgicos, no perdura. O bom texto aquele que deixa saudade na boca da alma. Vontade de l-lo de novo. Todo texto, entretanto, depende do contexto. Por isso, dois leitores tm diferentes apreciaes do mesmo livro. Cada um l a partir de seu contexto. A cabea pensa onde

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os ps pisam. O contexto fornece a tica que penetra mais ou menos na riqueza do texto. Um alemo tem mais condies de usufruir Goethe do que um brasileiro. Este, por sua vez, ganha do alemo na incurso pelos grandes sertes e veredas de Guimares Rosa. De meu contexto leio o texto e extraio, para a minha vida, o pretexto. Escrevo em computador. Quando busco um tratamento esttico mais apurado, fao-o a mo. Hemingway escrevia de p. Kipling, com tinta preta, em blocos de folhas azuis com margens brancas, feitos especialmente para ele. Henry James fazia esboo de cena por cena antes de iniciar um romance. Faulkner dizia ouvir vozes. Dorothy Parker confessava: No consigo escrever cinco palavras sem que modifique sete. Escrever cortar palavras e modificar frases. Escrevo para assegurar o meu sustento, que no vem do man do Cu nem da Igreja, graas a Deus. Livro d dinheiro como a loto: para uns poucos. Neste pas de analfabetos, onde os alfabetizados no tm o hbito de leitura, e as pequenas tiragens editoriais encarecem o custo do produto, viver de direitos autorais privilgio de uma Ruth Rocha e de um Paulo Coelho. Meu tambm, guardadas as propores. Porque tenho muitos livros, destinados a diferentes segmentos de leitores e, como religioso e celibatrio, um custo de vida relativamente reduzido. Tivesse famlia, seria difcil viver dos direitos autorais. Escrevo, enfim, para extravasar meu sentimento de mundo, na expresso do escritor Carlos Drummond de Andrade. Tentar dizer o indizvel, descrever o mistrio e exercer, como artista, minha vocao de clone de Deus. S sei dizer o mundo atravs das palavras. S sei apreender este peixe sutil e indomvel - o real - atravs da escrita. minha forma de orao. Talvez, pela mesma razo, Deus tenha preferido a literatura para se expressar. Podia t-lo feito pela pintura ou pela escultura. Podia ter esperado o cinema, a fotografia, a TV ou a ciberntica. No, escolheu o texto, a Bblia. Homem de f, escrevo porque h algo de divino nesse ofcio que desce s profundncias do humano, tornando-as transcendentes. Escrevo, enfim, porque no sei fazer outra coisa nem vejo motivo para deixar de faz-lo.

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Bakthin e o espelho: Um esboo sobre a alteridade pelo vis da autocontemplao

Ainda assim, prossigo me perguntando: por que escrevo? E tenho nsias de confessar que, no fundo, para impedir que se cure a loucura que, por trs dessa aparente normalidade, faz de mim um homem embriagadoramente alucinado.

Artigo recebido em: 11 fev. 2010 Aceito em: 14 dez. 2010

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Antonia de Abreu Souza et al.