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Unidad I Mias, C. D. Principios de neuropsicologa clnica con orientacin ecolgica. Aspectos tericos y procedimentales.

Capitulo II: modelos funcionales cerebrales. A finales del siglo XIX el neurlogo Jackson H. sostena que el SN se organiza en una serie de niveles segn un principio de subordinacin. De manera que cuando ocurre la desintegracin de un nivel superior, se produce una liberacin de las funciones de los niveles inferiores. Los sntomas se podran diferenciar segn categoras: a-sntomas por dficit (consecuencia directa de la lesin en un nivel), b-sntomas por liberacin (consecuencia de la falta de inhibicin sobre los niveles inferiores).
JACKSON. El sistema nervioso se organiza en una serie de niveles segn un principio de subordinacin. MAC LEAN. Cerebro reptiliano. Cerebro paleomamfero o lmbico. Cerebro neomamfero o humano. BROWN. Nivel reptiliano (sensitivo-motor, subcortical) Nivel paleomamfero (lmbico emocional) Nivel neomamfero (capacidad de aprendizaje, cortical) Nivel humano (simblico o asimtrico cortical) CAMPBELL Sistemas anteriores (futuro) Sistemas posteriores (pasado) Sistemas centrales (presente)

El cerebro trino de Mac Lean sus (1949) sugiere una organizacin en capas que representan distintas fases o niveles del desarrollo del cerebro. Su modelo modificado por Brown (1977) que reconocen cuarto nivel que admite influencias ontogenticas, adems de otorgarle una diferenciacin funcional a los hemisferios cerebrales. Campbell (1954) traz un esquema de organizacin funcional del SN, pero con respecto a la ordenacin en el tiempo. Los sistemas situados por delante de la cisura central tienen relacin con la elaboracin del futuro, los sistemas posteriores retro-rolndicos organizan los procesos mentales relativos al pasado; y los sistemas centrales (retculo-lmbicos) dan continuidad a la vida instintiva afectiva en el presente. La figura 1 muestra cmo se ha ido dando importancia los procesos intermedios entre los inputs y los outputs a travs del descubrimiento de las funciones de la corteza asociativa y de las estructuras lmbicas. El lenguaje, el pensamiento abstracto, la memoria, la experiencia subjetiva, la conciencia y la autoconciencia, son algunas manifestaciones. Entre las necesidades ms biolgicas y fundamentales (las urgencias hipotalmicas) y la realidad externa se interponen los procesos intermedios: la funcin lmbica y la funcin de la corteza de asociacin. Segn Luria (1973) la organizacin cito-arquitectnica y funcional expuesta, pone de relieve los siguientes principios de organizacin cerebral, producto del desarrollo filogentico y ontogentico. a) organizacin jerrquica de las reas corticales; relaciones entre las zonas corticales primaria, secundara y terciaria, responsables de la sntesis cada vez ms compleja de la informacin aferente. b) especificidad decreciente de las reas corticales. Las reas primarias son altamente especficas y cumplen una labor de anlisis de la informacin; en las reas secundarias las neuronas asociativas poseen una especificidad menor vinculada a la sntesis y proyeccin de la informacin. Las reas terciarias son poco especficas pero de mayor complejidad (multimodales) vinculadas a las sntesis simultnea de la informacin integrada de los distintos analizadores. c) lateralizacin progresiva de las funciones cerebrales. Los hemisferios cerebrales son asimtricos anatmica y funcionalmente. Ivn P. Pavlov

Ivn P. Pavlov ve en la fisiologa la conexin entre la anatoma cerebral y los procesos psicolgicos. La actividad nerviosa superior (sin la cual lo psicolgico pierde sustento) supone una interaccin entre la excitacin y le inhibicin producto del actividad de millones de neuronas; que bajo la lectura de ciertos parmetros (equilibrio, fuerza y movilidad de los procesos nerviosos) permiten entender la dinmica de la fisiopatologa de la actividad nerviosa. Pavlov reconoci las condiciones que llevaban a una ruptura de la normalidad de la actividad nerviosa. Excitacin extrema por excesiva intensidad de los estmulos. inhibicin llevada al lmite movilidad llevada al lmite (alternando excitacin e inhibicin) A partir estas condiciones se reconoce una serie procesos fisiopatolgicos: alteraciones de la movilidad: inercia, irradiacin desordenada. Alteraciones de la fuerza: debilidad de la inhibicin interna, debilidad de las manifestaciones excitatorias alteraciones del equilibrio: predominio de la inhibicin, predominio de la excitacin. Considerando que la trayectoria de circulacin de la informacin se realiza segn los procesos de excitacin e inhibicin, la ruptura de los mismos en trminos de equilibrio, fuerza y movilidad, permite reconocer diversas expresiones patolgicas en, por ejemplo, el campo de lenguaje. Segn Azcoaga (1985) el lenguaje se organiza partir de la accin conjunta de dos analizadores. El analizador cenestsico motor (funcin de codificacin fonolgica y sintctica) y el analizador verbal o de Wernike (funcin de decodificacin y codificacin semntica). La depresin funcional de estos analizadores da lugar a distintos sntomas de naturaleza fonolgica, sintctica o semntica, con manifestaciones excitatorias o inhibitorias. Para el caso del analizador cenestsico motor, se puede observar en el lenguaje sntomas de naturaleza inhibitoria (-) como lenificacin en la elocucin, latencias, omisin de fonemas, agramatismo, anomias y fatigabilidad. Sntomas de naturaleza exitatoria (+) se observan en sustituciones de rasgos, fonemas, parafasias sintagmticas y neologismos. Por otro lado Pavlov tambin se refiri al lenguaje como un medio de abstraccin de la realidad: la misma se consigue substituyendo las cosas o accin concreta con palabras. Las palabras estn relacionadas con estmulos externos o internos a los que sealizan y reemplazan. El lenguaje constituye el segundo sistema de seales que para Pavlov se forma por la combinacin repetida y asociado de un estmulo verbal con otros del medio externo o interno del organismo; y es organizado mediante la informacin propioceptiva de los msculos, articulaciones y tendones. "las palabras son indiferentes al sujeto hasta que la corteza cerebral surge una conexin entre la palabra (o estmulo condicionado) y un estmulo del primer sistema seales". La palabra "duele" adquiere significado en el nio cuando se asocia aunque sea una vez con el dolor real u observado. Slo despus de esto puede aparecer la reaccin condicionada correspondiente al estmulo verbal "duele". Las cadenas asociativas se complejizan, quedando asociadas a estmulos del primer sistema de seales, pudiendo provocar la activacin fisiolgica que los mismos produciran. En algunos casos evocaran respuestas adquiridas (tanto fisiolgicas como cognitivas) en el curso de la experiencia individual, en otros casos prevalecer el significado que le confiere la cultura cuando la experiencia individual, est ausente. Lo interesante del lenguaje considerado inicialmente como un sistema de seales condicionadas (Ecs) que remplazan la realidad, y el hecho de que produce los cambios fisiolgicos que la misma producira; radica en sus enormes implicancias teraputicas: sugestin, efecto placebo, modificacin semntica y reestructuracin cognitiva. Lev S. Vigotsky. Vigotsky abre nuevas perspectivas en torno a la organizacin cerebral y la actividad mental. Considera cmo se modifica esta relacin en el curso de la ontogenia y con la desintegracin de funciones por lesin cerebral. Vigotsky otorga especial importancia al empleo de las herramientas para modificar el mundo externo, y de signos que median nuestras acciones y dirigen los procesos psicolgicos; y del origen social o exterior al organismo biolgico. El desarrollo mental del nio no supone una mera maduracin del sistema nervioso o de los rasgos innatos, sino que ocurre en el proceso de relacin con los objetos externos y con las personas adultas. Los principios de organizacin cerebral:

1. Principio del origen sociocultural de las funciones. Los PPS revelan que en las primeras etapas las funciones cerebrales estn conectadas con actividades externas que luego llegan a interiorizarse. 2. Principio de las estructuras sistmicas de las funciones. Concibe el cerebro con interacciones funcionales plsticas, por lo que las funciones especficas no se basan en la actividad de una zona limitada, sino que es producto de una actividad integral de zonas separadas, diferenciadas, pero jerrquicamente integradas. 3. Principio cronogenetico. Carcter dinmico y cambiante de las funciones, por lo que sndromes idnticos pueden ser resultado de diferente localizacin de lesiones, y viceversa, lesiones de idntica localizacin pueden originar trastornos distintos.
VIGOTSKY Las FPS son: sociales en su origen, sistmicas en su naturaleza y dinmicas en su desarrollo.

En la organizacin cerebral, el desarrollo sigue una direccin de abajo a arriba, mientras que en la disolucin de las mismas sigue la inversa, de arriba a abajo. Las lesiones cerebrales pueden provocar alteraciones diferentes en el nio y en el adulto. En el nio la influencia secundaria de la lesin va hacia arriba (detiene el desarrollo de reas superiores y de los procesos cognitivos que deberan realizar), en el adulto la influencia secundaria de la misma lesin va hacia abajo(a reas responsables de funciones ms especficas y desarrolladas). El modelo funcional de Alexander R. Luria. Luria pensaba que la actividad mental tiene lugar con el trabajo concertado de distintas estructuras cerebrales, y que conforman sistemas funcionales complejos (SFC) que actan como un todo. Tres grandes sistemas funcionales complejos: Primer sistema: regula el tono, la vigilia, los niveles de conciencia y estados mentales. En el estado de vigilia se recibe el mayor flujo de informacin, se necesita la corteza despierta o alerta regulado por las exigencias del medio. Las estructuras del tronco enceflico y diencfalo seleccionan la informacin y activa la corteza. Otra importante fuente de activacin cortical supone la elaboracin de intenciones o metas que se forman con participacin del lenguaje desde regiones prefrontales mediales y basales en estrecha conexin con la formacin reticular. Segundo sistema: recibe, analiza y almacena la informacin que proviene del medio interno y externo. Comprende las regiones posteriores del cerebro, y su organizacin es jerrquica desde lo ms especfico a lo ms complejo. Posee reas primarias altamente especficas para el anlisis de la informacin, secundarias para la sntesis y reconocimiento (gnosias). La mayor complejidad se alcanza en reas terciarias donde se integra los distintos analizadores y se posibilita la conversin de la percepcin concreta al pensamiento abstracto. Adems permiten la organizacin espacial y simultnea, y el desarrollo de procesos simblicos con significados verbales. Tercer sistema: posibilita la programacin, regulacin y verificacin de la accin, y se ubica la regin frontal del cerebro. Su afeccin produce una alteracin de los mecanismos atencionales y motivacionales para el aprendizaje, adems de dficits en la programacin de la accin en la resolucin de problemas, y el organizacin gnsico prxica. Finalmente la corteza motora primaria constitucin el canal de salida final de la informacin (homnculo motor). En el modelo de Luria la informacin sensorial inters en primer lugar a las reas sensoriales primarias, se elabora en las reas secundarias para su reconocimiento, y es integrada en las reas terciarias para su significacin multimodal. Luego la informacin circulante llega a las reas terciarias del tercer sistema funcional (frontal) para la elaboracin de un plan de accin, luego sigue hacia la regin secundaria para su contextualizacin y secuencialidad, y finalmente llega a las reas primarias frontales o motoras, constituyendo la salida de la informacin hacia la mdula y los efectores para la realizacin de la accin. Las consideraciones de Luria nos muestran que una lesin cerebral "local" no conduce a la prdida de una funcin completa como supona el locacionismo defunciones. "Un foco patolgico como resultado de una herida, una hemorragia o un tumor perturba el funcionamiento normal de un rea cerebral dada, suprime las condiciones necesarias para el normal funcionamiento de un sistema funcional particular y lleva a la reorganizacin del funcionamiento de partes intactas del cerebro, de modo que la funcin alterada puede ejecutarse por nuevas vas". En la prctica ninguna lesin cerebral est tan precisamente demarcada que destruya slo un grupo de clulas nerviosas estrictamente localizadas.

El reconocimiento de los sistemas funcionales propuestos por Luria (1973) han sido estudiados y modificados por J. Jubert (1977) quien propuso una sntesis de las ideas de Mac Lean y Luria. Jubert reconoce un sistema especfico de la funcin del sistema lmbico, desligado del primer sistema funcional, dado que la informacin circulante ingresa al sistema lmbico para connotar afectivamente los estmulos. Caso contrario los estmulos seran equivalentes y no habra motivacin para el aprendizaje. Para Jubert, ste sistema intermedio o lmbico tiene un papel destacado en la modulacin de las aferencias del hipotlamo y su conexin con el neocortex; posibilitando el componente afectivo de la conducta y elaborando los procesos mnsicos.
SISTEMAS FUNCIONALES DE LURIA. PRIMER NIVEL FUNCIONAL. Regula el alerta cortical y la vigilia. Niveles de conciencia y estados mentales. Posibilita el proceso atencional e ingreso de la informacin a niveles superiores. SEGUNDO NIVEL FUNCIONAL. rea 1 Recepcin y anlisis de la informacin. rea 2 sntesis y proyeccin (gnosias) rea 3 integracin de los analizadores TERCER NIVEL FUNCIONAL. rea 3 programar regular y verificar la accin. Subordina la conducta a programas de accin. El lenguaje como instrumento organizador. rea 2 organiza los impulsos nerviosos rea 1 canal de salida de la informacin.

Niveles de integracin. Otros modelos desarrollados sugieren que los aportes los sistemas funcionales sean interpretados como progresivos niveles integracin de la informacin, que se van apartando de estructuras anatmicas concretas y perdiendo su modalidad especfica. Thacher y Jhon (1977) intentan definir niveles de anlisis ms complejo que superen el anlisis en reas primarias, secundarias y terciaria en la corteza. Niveles de anlisis: 1. Sensaciones, o patrones espacio temporales de informacin que se llegan al SNC. 2. Percepciones, o interpretaciones del significado de las sensaciones en el contexto de la informacin almacenada en experiencias anteriores. 3. Consciencia, que representa un estado momentneo de circulacin de la informacin en el seno de la actividad nerviosa. 4. Experiencia subjetiva, derivada de la informacin de la conciencia y reorganizada en un episodio aislado de experiencia. 5. La autoconciencia, que representa la percepcin experiencias subjetivas actuales, en relacin con experiencias subjetivas anteriores. Segn Krawchik Raquel (1993) las funciones superiores se organizan con la experiencia, que a su vez se organiza y toma sentido con el lenguaje. Por lo tanto las funciones cerebrales cambian con la evolucin, la experiencia y el contexto; y reconoce en la conciencia, los procesos cognitivos y emocionales, los distintos niveles de integracin de la informacin. Por otro lado, plantea una neuropsicologa del comportamiento en donde es necesario entender la conducta misma y los principios del aprendizaje, para comprender la organizacin de las funciones cerebrales superiores. Plasticidad neuronal y organizacin funcional. Los cambios cerebrales que hacen posible la organizacin de las funciones cognitivas (sistemas funcionales integrados) se sustentan en el fenmeno denominado plasticidad neuronal, el cual puede ser visto desde distintos niveles de anlisis (molecular, bioqumico, anatmico y conductual). Tabla. Nivel Molecular. Se libera factores trficos (promotores del crecimiento) como respuesta al dao cerebral. Bioqumico. Se producen cambios en el flujo de iones, los niveles de neurotransmisores y la estructura pre y post sinptica, como respuesta al dao cerebral.

Anatmico. Se establecen nuevas conexiones o vas en forma espontnea en respuesta al dao cerebral. Psicolgico. Se producen cambios que los aspectos preceptivos, cognitivos y emocionales de la conducta tras el dao cerebral. Modelos puramente cognitivos. Los modelos cognitivos son fundados generalmente en paradigmas del procesamiento de la informacin, y suponen un procesamiento de la informacin basados en subprocesos o subsistemas cognitivos independientes, responsables de los distintos procesos cognitivos. La organizacin mental es posible gracias a la actividad orquestada de mltiples procesadores cognitivos o mdulos. La organizacin modulares dela actividad mental y nerviosa permite el desarrollo de nuevos componentes cognitivos, y su interaccin con los ya existentes para crear nuevas habilidades y capacidades. La supuesta organizacin de estos mdulos puede representarse en forma de diagramas de "procesamiento del informacin". La forma en que la actividad mental entrevista realizada se basa en las disociaciones. Modelos factoriales. Otros autores, como Ardila Alfredo (1995) incluyen nuevas metodologas de estudio. Partiendo del modelo de Luria, Ardila distingue el concepto de sistema funcional del de sistema cerebral. El primero se refiere "al conjunto de factores de naturaleza cognoscitiva (o habilidades cognoscitivas bsicas) que participan en un proceso psicolgico o la ejecucin de una tarea particular. El concepto de sistema cerebral se refiere a las estructuras nerviosas que fundamentan el sistema funcional". En condiciones normales, durante la realizacin de una tarea como escribir, leer, hacer clculos u orientarse en el espacio, participan diferentes sistemas cerebrales que representan el sustrato nervioso de los sistemas funcionales correspondientes. Esta teora de los factores constituye uno de los puntos sobresalientes en la teora de Luria, aunque lamentablemente no ha completado su desarrollo. Luria ya sostena que ordenando los factores involucrados y sus efectos se llega a algunos hallazgos sorprendentes: 1. Proceso psicolgico que parecen similares o idnticos pueden no estar relacionados en absoluto el uno con el otro. Por ejemplo el mecanismo para la percepcin de los sonidos musicales difiere de la percepcin de los sonidos verbales. 2. Proceso psicolgicos que parecen no tener nada en comn, pueden estar relacionado por su dependencia de un determinado factor cerebral. Por ejemplo, qu puede haber en comn entre las capacidades de orientacin espacial, realizar clculos o comprender la lgica gramatical? Estas tres son afectadas por la misma lesin en la parte inferior del lbulo parietal izquierdo. Continuando con la obra de Luria, Ardila intenta deducir los factores responsables de las dispersiones observadas en pruebas individuales. No intenta demostrar la existencia de un nmero fijo de factores subyacentes a la actividad psicolgica, sino que, comparando diferentes anlisis de factores, hipottizar que alguno de ellos son particularmente slidos y constantes a travs de los distintos anlisis. Finalmente el autor propone alguna factores responsables de la ejecucin neuropsicolgica entre los que destaca: habilidades verbales, construccionales y espaciales, atencin, clculo y generacin verbal. Las alteraciones de los procesos cognitivos puede ser selectivos, y en consecuencia ser reconstruidos. El reconocer factores necesarios para la actividad psicolgica, no exime el estudio de la dinmica cerebral. Modelos o constructos de funciones especficas. Una variedad llamativa de constructores especficos sobre distintas funciones neuropsicolgicas. Se trata de modelos influidos por la psicologa cognitiva en el desarrollo de variables que precisan con sorprendente detalle la arquitectura cerebral de funciones especficas, ahora denominadas neurocognitivas. El modelo de Baddley respecto de los procesos implicados en el constructo de memoria de trabajo. Este modelo aporta evidenciar respecto de la participacin de los lbulos frontales en la memoria. La memoria de trabajo supone la capacidad para mantener en la mente las cosas el tiempo suficiente como para llevar a cabo acciones secuenciales y coordinadas. Esto procesos estaran adems conectados con procesos cristalizados pertenecientes a la memoria largo trmino, con apoyo de una memoria semntica y del lenguaje. Modelos y tendencias de evaluacin y tratamiento en neuropsicologa.

La progresin de modelos teraputicos que han contribuido en una modelizacin parcial de la arquitectura cerebral. En una sntesis documentada por Ruff Donald (2003) podemos ver la progresin de una evaluacin centrada en modelos locacionistas hacia una evaluacin focalizada en el tratamiento. Segn este autor se reconocen cuatro paradigmas: 1. Paradigma localizacionista. Implica el empleo de test neuropsicolgicos con el fin de localizar en el cerebro la funcin afectada. Los aspectos emocionales se observan y valoran la administracin de los test. 2. Modelos neurocognitivos especficos. Las propuestas derivadas de estos paradigmas radican en ofrecer "estimulacin neurocognitiva" de la funciones afectadas, sin descuidar aquellas conservadas o bien desarrolladas. Los aspectos cognitivos- afectivos son escasamente considerados. Con frecuencia los datos reportados derivan de entrenamiento que reciben las personas para mejorar un post-test y no de un reporte conductual del mejoramiento de la vida diaria. 3. Paradigma de validez ecolgica. Supone que los test neuropsicolgicos son complementados con pruebas en contextos especficos. Estas evaluaciones involucran al paciente en su quehacer cotidiano, en donde los procesos neuropsicolgicos estn afectados por la valoracin cognitiva afectiva que hace la persona de cada situacin. 4. Evaluacin focalizada en el tratamiento. Implica una valoracin neuropsicolgica y de diversas actividades de la vida diaria, pensando en una propuesta teraputica que contemple los aspectos neurocognitivos, conductuales y afectivos involucrados. Se trata de hallar las estrategias, modalidades de procesamiento de la informacin y programas de accin que aporten a un esquema teraputico de carcter ecolgico. Esto incluso la familia y el ambiente la persona. Las tendencias actuales de evaluacin y tratamiento en neuropsicologa implican de modo progresivo aspectos psicolgicos, medioambientales y familiares. La eleccin de un tipo de modalidad de trabajo depender de la patologa del paciente, pero tambin de la formacin del profesional y de los recursos con los que disponga. Se pueden reconocer 4 formas de intervencin neuropsicolgicas: 1) terapia de estimulacin general: el funcionamiento cognitivo puede mejorarse mediante la estimulacin del sistema cognitivo en forma general. 2) terapia de estimulacin especfica: centrada en ejercicios que desarrollan o estimulan procesos especficos. Es fundamental una correcta evaluacin neuropsicolgica inicial. 3) terapia de adquisicin y desarrollo de estrategias: consiste en sealar estrategias cognitivas que sean aplicables a una amplia variedad de contextos. 4) terapia de refuerzo neurocognitivo: mediante la intervencin en el contexto socio-medio-ambiental, identificando eventos reforzantes y contingentes en relacin a las demandas cognitivas y los recursos de afrontamiento. Sntesis sobre la progresin de la neuropsicologa como disciplina. A finales del siglo 19 y comienzos del 20 prevalecieron los interrogantes localizacionistas respecto de las funciones cerebrales. La principal preocupacin fue localizar en el cerebro las funciones mentales. En la dcada del 40 y con el aporte de la psicometra en la evaluacin y cuantificacin del comportamiento, se desarrollan los primeros instrumentos con la finalidad de medir algunas funciones esenciales como la memoria y la inteligencia. Una dcada despus, la psicologa cognitiva que apoyan la exploracin cerebral de funciones especificas. En la dcada del 80 se asume un claro inters por dilucidar las relaciones entre el cerebro y la conducta, con el fin de desarrollar estrategias teraputicas de restauracin o compensacin de las funciones afectadas. Ya no se trata de estudiar el cerebro solo con modelos experimentales y en medios acadmicos, sino que los tratamientos comienzan a aportar cierta evidencia respecto de las teoras o modelos en cuestin, aunque con la objecin de la validez emprica que ello supone. Con el aporte de psiclogos especialistas en anlisis funcional del comportamiento, comienza en los ltimos aos el desarrollo de evaluaciones neuropsicolgicas en contextos especficos. Capitulo III: tcnicas de estudio del SN y su contribucin al conocimiento de la funcin cerebral. Las tcnicas de estudio del SN que han contribuido a la posibilidad de explorar el cerebro a partir de su representacin bi o tridimensional, como de una aproximacin a su funcionalidad. Se trata de tcnicas de neuroimagen de uso frecuente en la clnica, y que no usan procedimientos invasivos que interfieren el comportamiento del sujeto o provoquen efectos nocivos sobre su SN. Tomografa Axial Computarizada (TAC). La exploracin o scanner TAC es una tcnica radiogrfica que permite reconstruir un rgano tridimensional en representaciones bidimensionales con planos superpuestos. La imagen

producida est basada en la aplicacin de rayos X que pasan a travs del cerebro. Este scanner permite detectar tumores, valorar los accidentes vasculares y los traumatismos craneoenceflicos, y contribuye en la localizacin de diversas lesiones intracraneales o de atrofia cerebral. Resonancia Magntica Nuclear (RMN). Las imgenes obtenidas con la RMN son de mejor definicin que las logradas con TAC, aunque son muy parecidas. Esta es una tcnica de neuroimagen morfolgica que permite detectar el contenido y la distribucin de agua en los tejidos segn su densidad. Las imgenes RMN se obtienen a partir de la alineacin que sufren los tomos de hidrogeno cuando son colocados en un campo magntico. La calidad de estas imgenes son superiores, ya que permiten una mejor definicin de los surcos, y una mayor diferenciacin entre la sustancia gris y blanca. Por lo tanto pueden reflejar mejor las lesiones detectadas por la TAC adems de malformaciones pequeas o microscpicas. Medida del Flujo sanguneo cerebral. (FSC). Es una tcnica de evaluacin del flujo sanguneo cerebral que permite investigar sobre aspectos funcionales de la actividad cerebral. La intensidad funcional de un tejido est estrechamente asociada a su consumo de oxigeno. Este elemento llega a los tejidos por medio de la circulacin sangunea y un aumento en la demanda de oxigeno es cubierto por un flujo mas elevado de sangre oxigenada. Se han empleado distintas tcnicas, entre las que se destacan las ensayadas por Lassen, Nielss e Ingvar (1979). Sus estudios mostraron por primera vez cmo el cerebro activa distintas reas en la ejecucin de una tarea, verificando algunos postulados de Luria en relacin a la activacin concertada de distintas estructuras en el mantenimiento de una funcin. Tomografa por emisin de fotones (SPECT). Nueva tcnica de evaluacin del flujo sanguneo cerebral, que permite conocer aspectos funcionales de la actividad cerebral, pudiendo conocer su distribucin en los planos axial, coronal y sagital, segn la actividad del radiofrmaco administrado. A los 30 minutos de la administracin del radiofrmaco, se realiza la adquisicin de las imgenes con un detector o cabezal en el que se produce el efecto fotoelctrico al recibir la radiacin gamma proveniente del radiofrmaco administrado. Se procesa obteniendo imgenes digitalizadas a color que reflejan la medida del flujo cerebral. Los colores varan del blando al rojo para el flujo intenso, y del azul al verde para el menor flujo. Tomografa por Emisin de Positrones (PET). Es una tcnica de mayor sensibilidad que permite valorar la funcin cerebral mediante la obtencin de informacin de la actividad metablica del cerebro (llegando a la intimidad de la clula). Esta tcnica permite identificar la concentracin de glucosa en el cerebro, marcada con un elemento radiactivo (fluorodesoxiglucosa). La aplicacin de la tcnica es similar al SPECT, y permite avanzar tanto en el conocimiento de enfermedades neurolgicas y psiquitricas, como en determinadas funciones como la memoria, lenguaje, etc. Sus contribuciones en el estudio de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias. El hecho que esta tcnica se realice solo en pocos centros en el mundo, y los altos costos que demanda, hacen que sus aplicaciones clnicas sean ms reducidas, y estn abocadas en su mayora a la investigacin. Tcnicas basadas en el registro neurofisiolgico. Son tcnicas que se basan en el registro de la actividad bioelectrica de las neuronas. El electroencefalograma (EEG) ha sido el primer instrumento clnico en el estudio de la actividad cerebral. A mediados de los 80 se introduce el mapeo cerebral o BEAM (brain electrical activity mapping) que consiste en el registro promediado y estadstico de las seales del EEG realizado en computadora. En la actualidad son de un valor relativo en el estudio de la funcin cerebral global. En cambio, guardan cierta importancia en la investigacin y el estudio de ciertos procesos cognitivos.