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Mas de un mes despus.

Seguramente muchas cosas pasare por alto ya que fueron numerosas las vivencias desde que abandone mi relato. Al da siguiente en La Paz conoc dos argentinos cuyos nombres cayeron en el olvido, juntos fuimos a Tiwanaku, antigua capital de una civilizacin pre Inca, la Tiahuanaco. Haca mucho que quera conocer este lugar debido a un libro que he ledo donde describa como la puerta del sol formaba un preciso calendario, tambin contaba que cuando fue descubierta fue destruida a propsito con el fin de borrar toda fuente de adoracin pagana y sabidura antigua. Me llamo mucho la atencin cuando le mencione lo que saba al gua y este me devolvi una mirada de sorpresa y recelo, seguido por un silencio absoluto. Tal vez de eso no se habla o lo que haba ledo era solo un relato fantstico. Tambin sucedi lo mismo cuando quise saber ms sobre los supuestos tneles subterrneos que desde Cuzco recorran todo el imperio Inca. La ciudadela se encuentra a unos 80 km de la capital boliviana y est emplazada en un centro magntico de la tierra, un valle de unos 15 kilmetros de extensin; cercado a diestra y siniestra por montaas y por otro lado se encontraba el lago Titicaca (ahora a unos 15 km aprox.) por lo que ofreca un lugar estratgico para la defensa ante posibles ataques forneos. Como toda ruina, a ojos flojos se presenta como un montn de piedras viejas apiladas, pero siempre me gusto imaginar cmo era la vida en su tiempo. Vuelvo a la realidad. Al gua nos cuenta que los espaoles usaron las piedras de las construcciones para edificar la iglesia, esa que se ve all a lo lejos. Aunque ya conoca este sistema utilizado en toda Amrica del Sur por los conquistadores, no puedo evitar sentir asco. Por lo menos se salvaron Machu Picchu y Kuelap (nunca las encontraron). La perfecta alineacin de las antiguas construcciones con las estrellas importantes para cada cultura es algo que me sigue asombrando. Me han explicado el sistema utilizado antao: varas, sombras y metdica observacin de la bveda nocturna, pero igualmente elijo seguir maravillado. Retornando a La Paz pude observar un esplendido atardecer, algo que sera frecuente por estos lares. Imaginando un lejano pasado, proyectando un cercano futuro, el regreso fue por dems gratificante. A la noche pinto el Psytrance en La Paz. El line up estaba formado por varios DJs argentos a los cuales conoca y haba visto/escuchado varias veces, as que me mande de una. Como suele suceder en estas fiestas al aire libre, el lugar era idlico, rodeado de montaas con un impecable cielo poblado de estrellas. Antes del amanecer ca rendido de tanto sacudn voluntario y me recost en la hierba. Cuando despert haba una seorita sentada a mi lado con un pomo de crema protectora en la mano. Me

aplico una cantidad generosa en la cara, con una amplia sonrisa y me deca que tendra que ser ms cuidadoso. Atontado, como siempre que me despierto, le di las gracias, me levante y sali del lugar. A la hora me di cuenta que bien podra haberme quedado charlando un rato con tan linda y amable mujer. En fin. Era domingo a media tarde cuando volv al hostal. Cansado, quemado, sediento y con un terrible dolor de cabeza me fui a dormir por unas 20 horas. El lunes lo dedique a recorrer los muchos miradores que posee la ciudad desde donde se puede apreciar los diferentes sectores; altos edificios de oficinas y grandes casas y lujosos hoteles rodeados de hogares de hasta tres pisos pintados de vivos colores o bien de ladrillo a la vista. Largo rato lo dedique a la contemplacin de esta maravillosa ciudad. Continu caminando sin rumbo, perdindome en cada esquina, descubriendo ensimos mercados callejeros donde gente, puestos y carros (hace rato que deje de decir coche) confluyen en un caos ciertamente organizado. Me resulta raro, sorprendente ver tanto tumulto y ningn accidente. Los constantes bocinazos afean este pintoresco y lindo panorama. Fuera de la vorgine cntrica, La Paz es tranquila y desierta por la tarde. Esa noche, mientras compilaba lo vivido en los pasados das decid, con pesar, seguir viaje; aunque me encanto esa hermosa urbe, su gente, puentes, pendientes, aromas, sabores, ruidos, silencios; deba seguir camino, seguir descubriendo. Un lugar ms a la lista de Donde tengo que volver. Cargado con mis mochilas me dirig hacia el cementerio, desde donde salen buses de dudosa calidad, pero buen precio, hacia Copacabana. Un viaje apacible con hermosas vistas. El cenit fue cruzar de San Pablo a San Pedro de Tiquina en lancha, viendo al bus cruzar en barca a mi lado. Un trasbordo que saco una sonrisa en mi. Araando las 2 de la tarde llegue a Copa, me hospede en un hotel uno no muy bueno, con ducha de agua fra y una habitacin en el tercer piso. Subir tooodas esas escaleras con tanto peso fue un desafo, pero la habitacin doble vali la pena. Deje todo y sali a almorzar. Recale en uno de los tantos puestos que hay frente a la orilla del lago. Deglut una trucha a la diabla con una Pacea al tiempo. Cuando la ped pens: uuu a la diabla, debe picar bastante. Ni rastros de un picor. Otra pacea y disfrutar del ocaso a la vera del Titicaca. Ya de noche fuimos a cenar a un hostal junto a la gente que conoc esa tarde: Manu, un risueo espaol, Ins, hermosa francesa y una sueca linda pero sosa. Trucha otra vez y mojitos para mojar el garguero. Terminado el gape pasamos a un bar para escuchar algo de msica en vivo, charlar y continuar con los tragos. Lo primero que me dijeron al entrar: hay faso y merca (con marcadsimo acento argento). Mierda, comenzaba a enturbiarse la movida.

Salimos carpiendo de all rumbo a otro bar a jugar al pool. De dueos argentinos como el anterior, todo se reduca a escabiar y tomar merca. No me gusto la noche en Copacabana; mucha falopa y mucho argentino. Recin ah comprend por que los hospedajes cierran sus puertas a las 21. Luego de unas partidas de billar y varios whiskies se calent el pico y compre una botella de Singani. No me gusto la noche en Copacabana. Amanecido y resacoso me fui a la isla del sol, lado norte, donde hice noche. Caminar, tirarse en la playa y disfrutar de la salida y puesta de Febo son las actividades privilegiadas all. Copa fue mi ltimo destino en Bolivia. Mi premura por llegar a Ecuador hizo de mi estada en ese pas una mera escala de 15 das. El tiquete hasta Cuzco costo 60 bolivianos, demorndose casi 12 horas. Sorteado el paso migratorio en Puno-Desaguadero arribe a Qosco a las 6 de la matina. Era mi segunda vez en Per as que ya conoca el insistente acoso de los vendedores de loquesea. No gracias, ya tengo hospedaje y pal pueblo me voy. Previas averiguaciones por medio de la red me condujeron al hostal Tambo de Montero. 15 soles la noche en dormitorio compartido con TV y ducha caliente, a solo 2 cuadras de la plaza de armas. Cuzco era el nico destino que pensaba repetir (adems de Lima, pero esta solo como una escala de trasbordo). Es una ciudad que me encanta, mi preferida en todo Per por el momento. Como la anterior vez que estuve all fue con un tour contratado y con poco tiempo, esta vez me dedique a explorarla a pie. Conoc el mercado de San Pedro donde tuve el mejor ceviche de mi vida, jurel y sbalo, bastante picante con sopa y cancha por solo 5 soles. Panza llena, corazn contento. A caminar se ha dicho. La ciudad es mucho ms grande de lo que imaginaba. Rendido y con el cielo estrellado me fui a dormir, no sin antes pasar por la plaza de armas, mgico lugar que a la noche toma un color dorado y la iluminacin de las casas en las montaas es como la continuacin del cielo en la tierra. Todava recuerdo la primera vez que estuve en esta ciudad, all por el dos mil nueve, y recuerdo haber pensado, debo volver ac. La fascinante vista que regala la plaza de armas por la noche es algo que todo mortal debera poder disfrutar. Durante ms de una hora estuve sentado en una banca de la plaza, contemplando esa belleza. Casi un da demoro el bus de Cuzco a Lima en un micro bastante cmodo de CIVA. Ese tramo fue acompaado por una inmensa luna llena, la ms grande en mucho tiempo. Lima: solo 5 horas fueron suficientes, ya te conozco y no me gustas mucho.

Tendra que haber salido a Trujillo a las 22, pero lo cancelaron y nos metieron a todos en un coche cama en vez del coche cama 180 grados que habamos pagado. Me reembolsaron 40 soles y me dieron dos asientos solo para m. Me divert muchsimo viendo a la gente quejarse por ese gran ultraje. Gritos, amenazas y hasta un abogado redactando una queja manuscrita; mientras tanto el espectculo era para m un deleite mientras disfrutaba un paquete de cancha y una gaseosa. Desde que sali de Buenos Aires haba pasado frio, por lo que la recomendacin de la sueca en Copacabana era mi destino: Huanchaco, a 45 minutos y un sol y medio de Trujillo. Fui directamente al nico hospedaje que tena camping, el Naylamp. Huanchaco es un pueblo pequeo de no ms de 20 cuadras de largo y 7 u 8 de ancho, con el mar bastante sucio y la playa ms aun, pero tiene algo que atrapa. Me quede casi 15 das. Al ser un lugar chico, se conoce a todo el mundo en muy poco tiempo: punteros con conexiones internacionales, amistosos borrachos, drogones que escaparon de centros de rehabilitacin, artesanos, surfers de todo el mundo, y ms surferos de todo el mundo. Arme mi carpa y fui a la playa a escuchar el ruido del mar en calma. A los 10 minutos apareci el primer personaje; el nombre es lo de menos. Me invito a fumar y luego me dijo si quera comprar, me negu, pero saco un lindo cogollo a 10 soles. Agarre viaje. Ese cogollo me duro un mes y termine regalando el resto, pero el solo estpido hecho de tener un cogollito pa cuando pinte fue ms fuerte. La soledad duro solo 5 minutos ms hasta que apareci el segundo personaje: Jean Paul, un alto peruanazo extremadamente bromista y siempre rindose. Compramos una botella de ron y nos fuimos a un gazebo que hay en la playa. En cuestin de minutos ramos mas de 10 personas escabiando ron y cagandonos de risa. Esa tarde conoc a Seba y Cynthia con quienes compart bastante de mi viaje. Los das all transcurrieron apaciblemente, la cuestin se reduca a levantarse a media maana, baarse, relajarse en una hamaca, desayunar o no, salir a caminar por la playa, ir al mercado a tomar un caf a lo del tano, tal vez una pizza, ver el sol esconderse en el ocano pacifico, tomar una birras y preparar la cena. El Tano. Todos tenamos como escala obligatoria el pequeo mercado local donde se consegua pescado fresco, frutas y verduras, pero lo mejor es el puesto de Luca, un italiano que vive ah hace dos aos. Graciossimo personaje que prepara un autentico caf italiano: fuerte y espeso. Las pizzas y pastas tambin son excelentes. En el Naylamp conoc a Nacho, un madrileo amante del surf, Holly una bellsima londinense y dos parejas de franceses, los cuales solo hablaban entre s. Solo una vez s e me acerco uno de ellos y fue para decirme si le poda conseguir faso. A la mierda, que se caguen!

Cocinando un fresqusimo Jurel a la plancha con ensalada de tomate, cebolla morada y cilantro conoc a Laurence o Lore, oriunda de Montreal, tres sympa et jolie. Compartimos la comida, varios paseos, etc. Junto a ella y Christian, quien luego sera mi compaero de viaje, recorrimos muchsimo la zona, fuimos a Chan Chan, a las Huaca Esmeralda, Huaca de la Luna, al museo de sitio, al mercado de Trujillo. Pasamos unos muy buenos das juntos. Chan Chan fue la capital del imperio Chim. Patrimonio de la Humanidad declarado por la Unesco por ser la ciudad construida en barro (adobe) ms grande del mundo. Es inmensa y cuenta con 9 castillos diferentes, uno para casa nuevo gobernante. Lamentablemente la mente brillante que trazo la ruta Trujillo-Huanchaco, la corto a la mitad. Por otro lado al ser de adobe necesita un constante mantenimiento, lo que se ve no es ntegramente original, pero hay que tener en cuenta que fue una civilizacin pre inca. A los Chim le sucedieron los Moche, constructores de las Huacas del Sol y de la Luna. Esta ltima, construida en adobe y piedra es colosal; muy bien mantenida se pueden apreciar los relieves y colores originales!!! Organizaciones internacionales aportan para su conservacin y mantenimiento. De vuelta en Trujillo fuimos al ftido mercado local en busca de los ingredientes para la cena a cargo de Lore. Mostacholes con tomate y albahaca, de postre un enorme King Kong (al fin consegu ese postre!), que duro 4 das. Al otro da Lore se fue para Mancora y Punta Sal. Me reencontr con Seba, Cintia y Fede, argentos todos ellos. Charlando les cont sobre mis intenciones de ir a Iquitos. En seguida pegamos onda, compartimos un ron, fogn de por medio en Naylamp y decidimos continuar juntos hacia Iquitos. Finalmente Fede se bajo, pero se incorporo Christian. Un lunes partimos los 4 hacia Tarapoto para llegar a Yurimaguas y tomar un barco que nos llevara a nuestro destino. 20 horas demoro el viaje de Trujillo a Tarapoto, desde ah un taxi hacia Yurimaguas recorriendo una carretera entre montaas que fue una delicia para nuestros ojos. Ya se senta la selva. En Yuri nos hospedamos en un hotel de poca monta, solo para pasar una noche y al otro da subir al barco, ilusionados de partir enseguida. 3 das tuvimos que esperar a que el barco zarpara; fue otra experiencia inolvidable. Nos cambiaron de puerto 2 veces, en una de ellas nos habamos ido a comer al pueblo y cuando retornamos, oh sorpresa, el barco no estaba. Un poco asustados, ya que todas nuestras cosas, incluido dinero y documentos, estaban a bordo nos tomamos una moto taxi hacia el otro puerto llegando antes que el barco. A bordo conocimos a Thierry (francs), Luca (tano) y Robert (ingles). Con ellos compartimos adems del viaje, las salidas nocturnas para cenar y los viajes a los mercados para pasear y abastecernos de fruta. La comida de la selva peruana es deliciosa con una gran variedad de platos nicos:

Juanes, una bola de arroz con pollo en trozos envueltos en hojas de banano que se hierve; Marijuanes, como el anterior pero ms grandes y con maz. Tacacho: bola de pltano a la parrilla con manteca de cerdo. Este ltimo era un espectculo aparte ya que lo preparaban en el momento. Los pltanos asados en la parrilla eran pasados por el mortero, baados en una liquida manteca de cerdo servido directamente por la manos brillantes y untuosas de quien lo prepara. La carne de monte, otra delicia, es ahumada previamente y luego asada; al preguntar que carne es la simple respuesta que dan: cualquier animal que cacen en la selva, en este caso ahumado con el cuero. En los mercados callejeros se pueden ver piernas de esta carne, con pezuas y cuero ya ahumados que inundan el lugar con su especial y rico aroma. El pescado abunda. Palometas, Sbalo y otros ms carnosos. Las infinitas espinas pueden resultar una molestia si no se conoce la tcnica para poder comer tranquilo. Gracias a Chris, vido consumidor de frutas, prob muchsimas nuevas para mi: granadilla, maracuy, cayo y decenas ms. Mi favorita por lejos es la Taperiba, una mezcla de naranja y anan. Con motivo de nuestro viaje en barco y para estar en ambiente, compramos 3 botellas de ron. 2 Cartavio y una con limn que era malsimo. La primera noche en barco, aun sin navegar, abrimos una de Cartavio. Hasta la mitad tomamos juntos, luego ellos se fueron a dormir y yo segu. Como de costumbre perd el conocimiento; no solo tome la mitad de la abierta, si no que abr otra y la tome junto con alguien que no recuerdo. Cuando finalmente me fui a acostar logre que todo el mundo se mantuviera despierto gracias a que puse full-on psy a todo volumen. Esa noche naci el mtico 1, 2, 3, 4. Al otro da repuse la botella y me promet no volver a empedarme. Todava mantengo esa promesa. Pasaron 3 das y cambiamos 3 veces de embarcacin; finalmente un domingo el Eduardo X decidi que era hora de zarpar. Cargado hasta las muelas y con 150 almas a bordo comenzamos a navegar por el rio Huallaga. Nunca haba navegado en un barco de ese porte y a pesar de la larga espera me senta como un nio con chiche nuevo. Lenta y apaciblemente nos deslizbamos por el rio, que junto a sus riberas selvticas nos regalaban hermosas imgenes que todava pueblan mis recuerdos. Tpicas casitas de madera con techo de paja, algn que otro pequeo bote y poblados perdidos eran nuestro deleite. Lamentablemente tuve que ser testigo de lo poco que cuidan al rio donde toda la gente local tira la basura, no solo la orgnica, bolsas, recipientes plsticos, botellas, cartn y todo tipo de desperdicios son recibidos por el doliente afluente del Maran. Duele que eso ocurra. Al estar en un camarote privado contbamos con servicio a bordo, o sea, nos traan el desayuno, almuerzo y cena a la puerta, mientras que el resto de los mortales que viajaban en hamaca deban esperar el sonido de la campana y hacer fila como en la escuela o la prisin, tupper en mano. El primer alimento del da consista en un vaso de avena caliente, asqueroso potaje, y dos sndwiches: uno de smil jamn otro de mantequilla (tampoco uso la palabra manteca hace rato

ya). Almuerzo y cena eran indefectiblemente arroz con fideos y un pequeo trozo de carne vacuna o de ave. Aunque decir carne es una exageracin, generalmente eran vsceras o corazn o directamente la pata. Solo en la ultima cena tuvimos una variante: sopa. Apenas llegamos al puerto de Iquitos comenz a subir gente ofreciendo moto taxi, hospedaje, drogas, mujeres, en fin toda una gama interminable de productos. Lo quieres, lo tienes. Recorde la letra de Welcome to de Jungle de Guns and Roses If you got the money honey we got your disease Eterna pesadilla en todo el Per, manejan la insoportable tcnica de la constante repeticin (como si uno fuera a aceptar despus de la sexta vez que te ofrecen lo mismo), si le llegas a decir tu nombre cagaste, te has ganado una nueva sombra. Con los huevos hinchados y a punto de explotar sucumbimos y nos dejamos transportar por ellos en bsqueda de hospedaje (ves que si resulta la tcnica). Hostal al que entres ellos van con vos ya que se llevan una comisin por cada husped que consiguen. Varias horas de bsqueda nos condujo al Hospedaje Las Golondrinas donde pagamos 15 soles por una cama en habitacin compartida con ventilador. Lo que hizo que nos decidiramos por el lugar fue la pileta, comodidad necesaria en una ciudad por dems calurosa y hmeda. Varios das me quede all, recorrindola a pie, dejndome lamer por la refrescante sombra frecuentemente. Creo que vi solo un carro, es ms, posiblemente haya sido un espejismo. Todo el mundo se mueve en moto o moto taxi, como en toda la regin selvtica del Per. Obviamente una de mis primeras paradas fueron los mercados, es mas creo que el primer da fuimos con los chicos a almorzar al mercado central. Pequesimo lugar donde se come rico y barato. El mejor de todos los mercados all y posiblemente de todos los que vi hasta ahora, es el de Beln. De gran extensin, tanto bajo techo como en las calles, la oferta es infinita: pescados, carnes varias, chucheras Made in China, hierbas aromticas, medicinas tradicionales, bebidas espirituosas y por que no medicinales tambin, artesanas, materia prima para manufactura de artesanas, plantas, flores, perfumes, aves, cocodrilos, monos Los fuertes aromas abruman, uno se transporta y se pierde en un mar de diferentes y contrastantes sensaciones provocadas por todos los 6 sentidos. Tambin recorrimos el Bajo Beln, estpidamente llamado la Venecia Sudamericana. Un barrio que durante 6 meses est bajo agua, pauprrimo, de casas flotantes, muy sucio. Lo recorrimos en barco junto a un gua que viva all y nos llevo a su casa, explicndonos como subsisten en un lugar tan duro. Nos conto sobre Bola Roja, una ONG que brinda ayuda todos los aos durante septiembre, si bien la organizacin est formada por paya mdicos, tambin pintan casas, realizan mltiples espectculos culturales y dan talleres y alimento a los nios.

Por la tarde noche siempre iba al malecn y luego al Margarita Ville, el mejor bar de deportes del Per. El dueo, gringo el, no te daba mucha bola si no eras yanqui, pero los tragos, la mesa de pool, los dardos y las chicas que trabajan all, hacan nuestra estada mucho ms grata. Mis compaeros de viaje se haban ido selva adentro, yo no quise ir porque me haban estafado 50 soles con un billete falso y no tena humor, tampoco plata. Esos das estuve parrandeando con Juan, Rodrigo y El Churre, tambin hospedados en el mismo hostal. Nos cagamos de risa bastante con esos locos, unos delirantes de primera. Mis das en Iquitos fueron maravillosos. Otro destino ms para la lista. Junto a Seba y Cintia emprendimos nuestro viaje hacia Ecuador. Con simulada felicidad me desped de Chris, esperando verlo otra vez. Luego de 45 minutos de vuelo aterrizamos en Tarapoto, ya de noche. Como no conseguimos transporte nos toco dormir en esa ciudad. Paramos en un hostal pedorrisimo. En mi habitacin haba caca de rata y encima me dio por pensar si hice bien en irme de Iquitos. Esa noche prcticamente no dorm. A las 6 de la matina todos arriba para tomar un bus hasta Jan, donde conseguimos un hotel muy bueno. Moto-taxi hasta Bagua Grande, combi a San Ignacio, divertidsimo viaje en taxi a La Balsa, con patos en el techo dentro de una bolsa que se les daba por escapar a cada rato. Todava guardo la imagen del chofer persiguiendo el furibundo nade en el medio de la terrosa ruta. En La Balsa hay un paso fronterizo no muy conocido, es ms, de 1 a 4 est cerrado. Llegamos a las 2. A unos pasos de distancia se vea el puente al Ecuador. Me quedaban contados minutos en suelo peruano. Bolivia fue solo una escala, en cambio Per, primeramente ideado como escala se convirti en un destino, en un sinfn de emociones buenas y de las otras. Hay algo de Per que me atrapa y no puedo explicarlo bien, todava. No es como mi pas, mi lugar (aunque ya no crea mucho en eso de Mi Lugar), donde todos me entienden y los entiendo (argot), donde estn mis mejores amigos, mi familia, mi casa, mi identidad. No, Per no es nada de eso, sin embargo all me siento feliz, pleno, integrado. Desde la sencillez de la gente de pueblo hasta la sofisticacin de los limeos, desde los grandes restaurantes hasta los mercados y puestos callejeros, desde las discotecas top hasta los bares de mala muerte, desde el que te habla como un amigo hasta el que te quiere vender lo que sea. Soy tan diferente y tan parecido. Sern los contrastes, la diversidad geogrfica, no s, tengo que volver para averiguarlo. Intrnsecamente siento que es un lugar donde puedo pasar felizmente el resto de mis das. Y llegue a Ecuador.