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PALEOZOICO

PALEOZOICO
El Paleozoico est enmarcado por uno de los eventos ms importantes en la historia de la vida animal, los animales multicelulares aparecieron en una dramtica en la diversidad, y casi todos los animales que vivieron aparecieron en unos pocos millones de aos.

El Paleozoico tom ms de la mitad - aproximadamente 300 millones de aos del Fanerozoico (542 a 251 m.a.).

El Paleozoico se divide en seis perodos: Cmbrico Ordovcico Silrico Devnico Carbonfero Prmico.

El Cmbrico
El Perodo Cmbrico es el momento en que la mayora de los grandes grupos de animales aparecen por primera vez en el registro fsil. Este evento se llama la "Explosin Cmbrica", debido al tiempo relativamente corto en que esta diversidad de formas aparece. En la vida del cmbrico los miembros de la mayora de los filos estuvieron presentes, los mares estaban dominados por los trilobites, braquipodos inarticulados, moluscos y arqueociatos Son pocos los fsiles mineralizados animales conocidos antes del Cambrico, (estos datan del Ediacara perodo inmediatamente anterior al Cmbrico.)

El Cmbrico fue una poca de gran innovacin evolutiva, los organismos aparecieron en un lapso de slo 40 millones de aos.

Las trazas fsiles muestran que los animales del Cmbrico estaban desarrollando nuevos nichos ecolgicos y estrategias - como la caza activa y madrigueras profundas en los sedimentos con complejas ramificaciones.

Los vertebrados sin mandbulas estaban presentes en el Cmbrico.

Algunos invertebrados cmbricos dominantes con partes duras eran trilobites (como la foto de arriba), arqueociatos (familiares de esponjas del Cmbrico Inferior), y fsiles cnicos conocidos como hiolitos (derecha). Muchos invertebrados del Cmbrico slo se conocen a partir de " sus pequeas conchas fsiles" - placas, escamas, espinas, dientes, etc.

Hay pocas localidades de todo el mundo que conservan fsiles de cuerpo blando. El ms conocido de estos sitios es el Esquisto de Burgess en Canad. (Cmbrico medio)

Estratigrafa Durante 40 millones de aos, se observa que el mayor crecimiento en el nmero de los principales grupos de animales nuevos se llev a cabo en un perodo de aproximadamente 13 millones de aos. En ese momento, los primeros fsiles aparecer en rocas de todo el mundo: anlidos, artrpodos, braquipodos, equinodermos, moluscos, onicforos y porferos.

Tectnica y paleoclima
El Cmbrico sigue del periodo Ediacara, durante el cual los continentes haban estado unidos en un solo supercontinente llamado Rodinia.

A medida que el Cmbrico comenz, Rodinia comenz a fragmentarse en pequeos continentes

La reconstruccin muestra la dislocacin de Rodinia durante la segunda etapa del Cmbrico. El verde representa la tierra emergida, el naranja indica las montaas, el azul claro las aguas poco profundas de las plataformas continentales, y azul oscuro denota las cuencas ocenicas profundas.

Lo que hoy es China y el este de Asia fue fragmentado en el tiempo, Europa occidental tambin estaba en trozos. El actual sureste de los Estados Unidos no se convierte en parte de Amrica del Norte sino en otros 300 millones de aos.

La mayor parte del resto de los continentes estaban unidos en el supercontinente Gondwana, que se representa en la parte derecha del mapa, (conteniendo Amrica del Sur, frica, Antrtida, India y Australia). Los climas del mundo fueron leves y no hubo glaciacin. Ninguno de los continentes estaban ubicados en los polos lo que las temperaturas de la tierra seguan siendo suaves.

De hecho, el clima global era probablemente ms clido y ms uniforme de lo que es hoy. Las plantas no se haba desarrollado todava, y el mundo terrestre estaba desprovisto de vegetacin e inhspito para la vida como la conocemos.

Tambin durante el Cmbrico, los ocanos se oxigenaron. Aunque hubo abundante oxgeno atmosfrico desde el principio del perodo, no fue hasta el Cmbrico que se redujo suficiente en el nmero de bacterias que agotan el oxgeno para permitir mayores niveles de oxgeno en las aguas.

Este oxgeno disuelto puede haber provocado la "Explosin Cmbrica"

El Ordovcico

Dur casi 45 millones de aos, (488.3 m.a. - 443,7 m.a.). Los estratos del Ordovcico se caracterizan por numerosos y diversos trilobites y conodontos

El Ordovcico est marcada por la aparicin de los fsiles ms antiguos de vertebrados completos. Estos no tenan mandbula.

Los ostracodermos (pescado blindado sin mandbula, se hizo muy comn, lo suficiente como para dejar un registro fsil rico) Los ostracodermos tena grandes placas seas en la cabeza y su boca tenan forma de hendidura en el extremo anterior del animal.

Aparecen los fsiles de coral aunque los arrecifes siguieron dominados por algas y esponjas. Sin embargo, tambin fueron perodos de colapso del arrecife completo debido a las perturbaciones globales.

Los mares poco profundos que cubran gran parte de Gondwana se convirtieron en caldo de cultivo para nuevas formas de trilobites. Aparecieron los graptolitos planctnicos en primer lugar, pero muchas especies de graptolitos se extinguieron antes del cierre del perodo.

La transgresin del nivel del mar persisti provocando el ahogamiento de casi todo el cratn Gondwana. En ese momento, los conodontos haban alcanzado su mximo desarrollo.

Tal vez lo ms "revolucionario" producido el Ordovcico fue la colonizacin de la tierra. Los restos de los primeros artrpodos terrestres se conocen desde esta poca, al igual que los microfsiles de las clulas de la cutcula, y esporas de plantas terrestres, lo que sugiere que las plantas fueron invadiendo la tierra en ese momento.

A finales del Ordovcico, la vida ya no se limita a los mares.

Estratigrafa
Los Graptolitos (organismos extintos planctnicos), han sido y siguen siendo utilizados para correlacionar estratos del Ordovcico.

Tectnica y paleoclima
Durante el Ordovcico, gran parte de Gondwana fue sumergida bajo el agua. En el Ordovcico Inferior, casi todo el continente de Amrica del Norte yaca bajo el agua.

Por el Ordovcico Medio Amrica del Norte ya se haba despojado de sus mares y se formaron Los Montes Apalaches a lo largo del margen oriental del continente. (Orogenia Tacnica) En la primer mitad del Ordovcico, la Tierra experiment un clima ms suave - el clima era clido y la atmsfera contena una gran cantidad de humedad.

Durante el Ordovcico Medio, varios levantamientos tuvieron lugar en la mayora de las reas que haban estado bajo mares costeros poco profundos. Estos levantamientos son considerados como el precursor de la glaciacin en el Ordovcico superior. Las corrientes ocenicas cambiaron como resultado de movimientos laterales de placas continentales que causan la apertura del Ocano Atlntico. Los niveles del mar se sometieron a regresin y transgresin a nivel mundial. A causa de la transgresin del nivel del mar, las inundaciones del cratn Gondwana se produjo.

Durante el Ordovcico superior, una glaciacin importante (centrada en frica) se produjo como resultado de una fuerte cada en el nivel del mar. Esta glaciacin contribuyo a las perturbaciones ecolgicas y extinciones en masa. Enormes glaciares se formaron, y causaron mares poco profundos. Esto caus probablemente las extinciones masivas que caracterizan el final del Ordovcico en la que el 60% de todos los gneros de invertebrados marinos y el 25% de todas las familias se extinguieron.