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Universidad Nacional de Rosario Facultad de Ciencias Exactas, Ingeniera y Agrimensura

ESCUELA DE INGENIERIA CIVIL

Geologa y Geotecnia
Tema: CONSOLIDACIN UNIDIMENSIONAL DE SUELOS

Adscriptos: Mauro Poliotti y Pablo Sierra Direccin de la adscripcin: Mter. Ing. Silvia Angelone Co-direccin de la adscripcin: Mter. Ing. Mara Teresa Garibay

ndice
1) Introduccin 2) Analoga mecnica de Terzaghi 3) Teora de Terzaghi para la consolidacin vertical 3-a) Solucin de la ecuacin de comportamiento de la consolidacin unidimensiona 4) Ensayo de consolidacin 5) Tiempo de consolidacin 5-a) Clculo del coeficiente de consolidacin Cv 5-a-a) Mtodo de Casagrande 5-a-b) Mtodo de Taylor 6) Clculo de asentamientos 6-a) Determinacin de la carga de preconsolidacin segn Casagrande 6-b) Clculo ndice de compresibilidad y de expansin 6-b-a) Caso de suelos normalmente consolidados 6-b-b) Caso de suelos preconsolidados 6-c) Clculo del asentamiento 7) Mtodos para controlar la consolidacin 8) Bibliografa

Pg 3 Pg 6 Pg 8 Pg 13 Pg 18 Pg 20 Pg 20 Pg 20 Pg 23 Pg 27 Pg 29 Pg 31 Pg 31 Pg 33 Pg 39 Pg 34 Pg 41

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Consolidacin unidimensional de suelos


1) Introduccin
Todos los materiales, al ser sujetos a cambios en las condiciones de esfuerzos, experimentan deformaciones, que pueden o no ser dependientes del tiempo. Las relaciones entre los esfuerzos, las deformaciones y el tiempo, varan segn el material a analizar. Las relaciones ms sencillas se producen en los materiales elsticos lineales, donde el esfuerzo y la deformacin son proporcionales e independientes del tiempo. Las caractersticas esfuerzo-deformacin-tiempo de un suelo dependern, no solo del tipo de suelo y su estado de consistencia, sino tambin de la forma en que es cargado, de su ubicacin estratigrfica, etc. Es necesario estudiar estas caractersticas del suelo, debido a que en general stos sufren deformaciones superiores a las de la estructura que le transmite la carga y no siempre se producen instantneamente ante la aplicacin misma de la carga.

Figura 1 Esquema ilustrativo - Capilla de Suurhusen, Alemania - Torre de Pisa, Italia

Una masa de suelo est compuesta por la fase slida que forma un esqueleto granular y los vacos que la misma encierra, los cuales algunos pueden estar llenos de gas/aire y otros de lquido/agua. Adems se considera que tanto la masa slida como el agua son incompresibles. En la Figura 1 se observa en forma esquemtica el fenmeno de la consolidacin as como tambin dos casos famosos de estructuras que sufrieron los efectos del proceso de consolidacin. Las deformaciones del suelo debidas a la aplicacin de una carga externa (Figura 2) son producto de una disminucin del volumen total de la masa del suelo y particularmente una reduccin del volumen de vacos, ya que el volumen de solidos es constante, por lo tanto dichas deformaciones son producto de una disminucin de la relacin de vacos del suelo como se muestra en la Figura 3. Si estos vacos estn llenos de agua (suelo saturado), como al fluido lo consideramos incompresible, dicha disminucin de la relacin de vacos, slo es posible si el volumen de lquido disminuye por lo
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tanto se produce un flujo de lquido hacia algn estrato permeable. Si en cambio el suelo en sus vacos posee aire y agua (suelo parcialmente saturado) o slo aire, la disminucin de la relacin de vacos se produce por una compresin de los gases que posee.

Figura 2 Proceso de consolidacin

Cuando un depsito saturado se somete a un incremento de esfuerzos totales, como resultado de cargas externas aplicadas, se produce un exceso de presin intersticial (presin neutra). Puesto que el agua no resiste al corte, la presin neutra se disipa mediante un flujo de agua al exterior, cuya velocidad de drenaje depende de la permeabilidad del suelo. Si en cambio el depsito se encuentra parcialmente saturado, la situacin resulta ms compleja debido a la presencia del gas que puede permitir cierta compresin, como se mencion, sin que se produzca un flujo de agua. Esta situacin escapa los alcances de este curso.

Figura 3 Variacin del volumen durante la consolidacin. Volumen vs Carga y Volumen vs Tiempo

La disipacin de presin intersticial debida al flujo de agua hacia el exterior se denomina consolidacin, proceso que tiene dos consecuencias: Reduccin del volumen de poros o vacos, por lo tanto reduccin del volumen total, producindose un asentamiento. Se considera que en el proceso de consolidacin unidimensional la posicin relativa de las partculas sobre un mismo plano horizontal permanece esencialmente igual, el movimiento de las mismas slo puede ocurrir verticalmente.

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Durante la disipacin del exceso de presin intersticial, la presin efectiva aumenta y en consecuencia se incrementa la resistencia del suelo. Por lo tanto cuando un suelo se consolida ante la aplicacin de una carga, se produce una disminucin de la relacin de vacos y un incremento del esfuerzo efectivo. En los suelos granulares la permeabilidad es alta, lo cual permite un flujo rpido de agua, y se disipa rpidamente el exceso de presin neutra. En consecuencia, el asentamiento se completa en general, al finalizar la aplicacin de las cargas. En los suelos finos arcillosos, la permeabilidad es muy baja, por lo que el flujo de agua es muy lento, y la disipacin del exceso de presin neutra es muy lenta. En consecuencia el suelo puede continuar deformndose durante varios aos despus de finalizada la construccin de la obra que trasmite la carga. El proceso de consolidacin se aplica a todos los suelos, pero es ms importante estudiarlo en aquellos donde la permeabilidad es baja. Es necesario predecir: El asentamiento total de la estructura. El tiempo o velocidad a la cual se produce dicho asentamiento.

Existe otro fenmeno posterior a la disipacin de las presiones intersticiales, en el cual el suelo en cuestin contina deformndose o comprimindose, esto se debe a un reajuste en la estructura del suelo. Dicho proceso es llamado consolidacin secundaria, y depende de las caractersticas elastoplsticas y del comportamiento viscoso del material que compone al suelo. En suelos muy plsticos u orgnicos su contribucin a la compresin final es significativa y no puede despreciarse. Su determinacin y clculo pueden consultarse en Jurez Badillo y Rico Rodrguez,Tomo I, Cap. X, Anexo X-c; Braja Das, Captulo 6-6.9.

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2) Analoga mecnica de Terzaghi


Para comprender mejor el proceso de consolidacin, Terzaghi propuso un modelo mecnico. ste consiste en un cilindro de seccin A con un pistn sin friccin el cual posee una pequea perforacin. Dicho pistn se encuentra unido a un resorte y el cilindro en su interior est lleno de un fluido incompresible, tal como se muestra en la Figura 4. El proceso comienza con la aplicacin de una carga de valor P sobre el pistn. En este primer instante el orificio se encuentra cerrado y el resorte no tiene posibilidad de deformarse, en consecuencia no ejerce fuerza alguna. Es as que la fuerza P es soportada en su totalidad por el fluido. En una segunda instancia se abre el orificio y se genera un gradiente de presiones P/A (A: rea del pistn) entre el interior y el exterior del cilindro lo que ocasiona el flujo del lquido hacia el exterior, y a medida que el fluido sale, el resorte comienza a deformarse y por lo tanto comenzar a tomar una porcin de la carga P. La velocidad a la cual se transfiere la carga desde el fluido al resorte depende del tamao del orifico y de la viscosidad del fluido. Finalmente, la posicin de equilibrio se da cuando la presin en el fluido iguala Figura 4 Esquema la presin exterior y el resorte ha tomado la totalidad de la fuerza P. En analoga con el caso del suelo, la estructura de partculas slidas es representada por el resorte; el agua intersticial por el fluido incompresible; y, por ltimo, las redes de capilares continuos (vacos) son representadas por el orificio. Para entender mejor como varan las presiones dentro de un estrato de suelo saturado ante la aplicacin de una carga durante el proceso de consolidacin, se analiza una batera de cilindros comunicados, de acuerdo al esquema de la Figura 5. Anlogamente a la situacin de un cilindro individual, en un instante inicial ninguno de los resortes ha sido deformado por lo que la carga aplicada P, es soportada por el fluido con una sobrepresin neutra u=P/A. Luego de transcurrido un tiempo, se abre el orificio y comienza el flujo del lquido hacia el exterior. Como ste slo puede hacerlo por la parte superior del modelo, el resorte del cilindro superior comenzar a deformarse y la sobrepresin del lquido comenzar a transferirse desde el fluido hacia el resorte. Al reducirse la Figura 5 Esquema de batera de pistones presin del fluido en el primer cilindro se genera un Diagrama de presiones gradiente de presiones entre este cilindro y el contiguo a ste, por lo cual se inicia nuevamente el proceso de transferencias de presiones. En los
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cilindros inferiores las condiciones no han variado significativamente por lo que en ellos la carga aplicada an es soportada por el fluido. A medida que pasa el tiempo y se completan los procesos de transferencia de presiones en todos los cilindros la carga ser soportada por el conjunto de resortes y el flujo hacia el exterior se detendr. Considerando que los cilindros tienen un volumen diferencial, se tiene un modelo de cmo se comporta un estrato de suelo, de altura h en condiciones en las que el flujo de agua se realice por la parte superior (esto ocurre, por ejemplo, cuando por debajo del mismo yace un estrato impermeable). Queda como ejercicio para el alumno trazar las grficas esquemticas de presiones totales, neutras y efectivas para distintos tiempos (t=0, t0, t=) cuando se aplica una carga externa a un estrato de suelo compuesto por suelos finos arcillosos saturados. (Ver Terzaghi y Peck, Art. 14 y Jurez Badillo y Rico Rodrguez, Tomo I, Captulo X- X-4).

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3) Teora de Terzaghi para la consolidacin vertical


Considrese un depsito de suelo homogneo, saturado, de longitud lateral infinita y sometido a una carga uniforme (q) aplicada en toda al rea superficial. El suelo reposa sobre una base impermeable (sta puede ser roca sana u otro suelo cuya permeabilidad sea muy baja en comparacin al suelo a analizar, por ejemplo > 100 ) y puede drenar hp: es la altura piezomtrica z: es la posicin respecto a un plano de referencia hh: es la carga hidrulica he: es el exceso de presin neutra debido a la carga q H: es el espesor del estrato

libremente por su cara superior, como se indica en la Figura 6, donde

La disipacin del exceso de presin intersticial en cualquier punto slo se producir mediante el flujo del agua intersticial en sentido vertical ascendente hacia la superficie, ya que el gradiente hidrulico nicamente se presenta en direccin vertical. Como resultado se producirn deformaciones en la direccin vertical.

Figura 6 Esquema del depsito de suelo

La consolidacin es un problema de flujo de agua no establecido de un medio poroso, esto se refiere a que si se analiza el flujo de agua en la totalidad del estrato, sta solo sale de l, ya que no
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ingresa ningn caudal. Esta situacin no debe confundirse con la de un elemento de altura diferencial dentro del estrato, en el cual s hay un flujo establecido de agua. Se establecen las siguientes hiptesis: El suelo es homogneo. El suelo est saturado y permanecer as durante todo el proceso de consolidacin. En el caso de suelos no saturados, los resultados de esta teora son poco confiables. Las partculas del suelo y el agua son incompresibles. La compresin es unidimensional en sentido vertical y no se producen movimientos de partculas en el sentido horizontal. Esto es cierto en laboratorio, pero aproximado in situ. El drenaje de agua se produce slo en sentido vertical. Es vlida la ley de Darcy y todas sus hiptesis.

El coeficiente de permeabilidad k es constante. Esto es prcticamente cierto in situ, aunque en laboratorio puede producirse errores. Considerando el flujo en el elemento diferencial ubicado a z del plano de referencia (Figura 7), donde: () es la velocidad vertical del flujo que sale del elemento es la velocidad vertical del flujo que entra en el elemento

Figura 7 Elemento diferencial de suelo

Si se aplica el teorema de Taylor, se tiene

()

1 = + + + 2!

(3.1)

Puesto que dz se toma muy pequeo, puede suponerse que los trminos de segundo orden y de orden superior son insignificantes y entonces resulta que:

() = +

(3.2)

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A partir del principio de continuidad se establece que

Cantidad de flujo que sale del elemento por unidad de tiempo


+

Cantidad de flujo que entra en el elemento por unidad de tiempo

Velocidad de cambio de volumen del elemento

Entonces a partir de que el caudal es velocidad por rea y reemplazando resulta:

(3.3)

Donde A es el rea plana del elemento perpendicular al plano de estudio y V es el volumen. Por tanto, si = , de la ecuacin (3.3) resulta:

(3.4)

Si se supone que las partculas de suelo y el agua intersticial son incompresibles, entonces la velocidad de cambio de volumen del elemento V/t es igual a la velocidad de cambio de volumen de vacos VV/t.

Entonces si

partculas de slido son incompresibles y que = + ), se plantea el problema como una variacin de la relacin de vacos e en el tiempo,

(3.5)

= (recordar que Vs es constante en el tiempo ya que las , reemplazando en la ecuacin (3.5) queda:

A partir de la ecuacin de Darcy ( = ; = )se obtiene para el flujo vertical del agua intersticial a travs del elemento

1 = 1 +

(3.6)

(3.7)

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=
Siendo

(3.8)

Reemplazando (3.8) en (3.7), se obtiene

= + +

(3.9)

1 = 1 + 1 = 1 +

(3.10)

(3.11)

Suponiendo que, ni el nivel fretico ni la posicin del elemento varan durante el proceso de consolidacin ( + = ), y lo nico que vara es la altura del agua correspondiente al exceso de presin neutra , de la ecuacin (3.9) se obtiene

Y el exceso de presin intersticial ue en el elemento es

(3.12)

(3.13)

Se obtiene, reemplazando en la ecuacin (3.12)

1 =
Reemplazando en la ecuacin (3.11) y reordenando

(3.14)

(1 + ) =

(3.15)

Se obtiene una ecuacin con dos incgnitas y e. Para plantear el problema completamente se necesita una ecuacin adicional que relacione el exceso de presin intersticial y la relacin de vacos. sta se obtiene al considerar el comportamiento del suelo bajo esfuerzo vertical deformacin. Terzaghi tom este comportamiento como lineal para un incremento de carga en particular (Figura 8). Puesto que el cambio de deformacin es proporcional al cambio de Geologa y Geotecnia - Consolidacin

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relacin de vacos, esto tambin implica la existencia de una relacin lineal e - v, (Figura 8). La define como:

pendiente de la recta se designa con av y se denomina coeficiente de compresibilidad y se

(3.16)

Donde es la presin vertical efectiva en el elemento. Se tiene entonces

Figura 8 Relaciones vs. y e vs.

La presin total resulta

(3.17)

La presin neutra puede subdividirse en una presin hidrosttica y un exceso de presin neutra, , producida por un incremento en la carga aplicada al suelo como:


As, la presin total resulta, resulta reemplazando en (3.17)

(3.18)

(3.19)

Derivando la ecuacin (3.19) con respecto del tiempo, como la presin total se mantiene constante en el tiempo, obtenemos:

0
Llegando as a

(3.20)


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(3.21)
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Esta expresin demuestra lo ya visto en la analoga de Terzaghi, a medida que disminuye la presin neutra en exceso se da un incremento en la presin efectiva, o sea se transfiere la presin desde el agua intersticial hacia las partculas de suelo. Adems,

= =

(3.22)

Reemplazando las ecuaciones (3.16) y (3.21) en la ecuacin (3.22), se obtiene (3.23)

Si se sustituye en la ecuacin (3.15)

(1 + ) =

(3.24)

O bien se puede expresar la ecuacin de comportamiento de la consolidacin unidimensional (para un z y un t determinado), como:

=
Donde

(3.25)

()

es el coeficiente de consolidacin vertical

, como se aprecia en la Figura 8.

es el coeficiente de compresibilidad volumtrica y pendiente de la recta

3-a) Solucin de la ecuacin de comportamiento de la consolidacin unidimensional


Como toda ecuacin diferencial para obtener una solucin se deben considerar condiciones de borde, por ejemplo, las planteadas en la Figura 9. las

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Condicin final = = 0 para0

Condicin inicial = 0 = = para 0 Condicin de frontera = 0 en = 0, = 0 en =

Figura 9 Condiciones de borde Curva iscrona para =

La solucin de la ecuacin est dada por:

2 = sen 1 exp( )
Donde (con m = 1, 2,....,):

(3.26)

H = la longitud mxima de recorrido del agua. T = Tv = un factor adimensional denominado factor de tiempo vertical e igual a:

(2 + 1) 2

(3.27)

(3.28)

Adems se define el grado de consolidacin de un elemento de suelo como:

Si se considera la existencia de una relacin lineal (Ver Figura 8), es posible expresar en trminos de presiones efectivas,

(3.29)

(3.30)

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Por lo tanto el grado de consolidacin o porcentaje de consolidacin del suelo para una profundidad z y para un tiempo t se define como la relacin entre la consolidacin que ya ha ocurrido en ese lugar y la consolidacin total que ha de producirse bajo el incremento de carga impuesto. Se arriba a que la presin total es constante e igual a:

Sin carga Parat = 0


Para t = t1 Para t =

= ( = ) + = + ( = ) + + = + ( = ) + + = + ( = ) +

Y se observa que varan las presiones neutras y efectivas correspondientes. Tambin puede escribirse al grado de consolidacin, como el grado de disipacin de la presin neutra

= 1 0

(3.31)

Reemplazando la ecuacin (3.26) en la ecuacin (3.31)

2 = = 1 sen 1 exp( )

(3.32)

Con la expresin de Uv (Ecuacin 3.32) obtenida es posible graficar las curvas que representan el grado de consolidacin Uv en funcin de la profundidad expresada adimensionalmente (z/H) y en funcin del factor de tiempo Tv que tambin es adimensional (Figura 10). Analizando estas curvas, donde cada una de ellas representa el grado de consolidacin para un instante determinado a diferentes profundidades del estrato y por lo tanto se denominan iscronas, vemos que para los instantes iniciales, solamente en los planos coincidentes con las fronteras de drenaje se ha completado la consolidacin, y en aquellos planos ms alejados de las fronteras, el grado de consolidacin va disminuyendo hasta ser mnimo en el plano medio en el caso de que el drenaje sea en dos sentidos o en el plano coincidente con la frontera impermeable para el caso de que el drenaje sea en un nico sentido. Cuando el tiempo tiende a infinito (Tv = ), en la totalidad del estrato el grado de consolidacin es del 100%. Para obtener el grado promedio de consolidacin del estrato se debe integrar:

1 =1 =1
Reemplazando la ecuacin (3.26) en la ecuacin (3.33)

(3.33)

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= 1

1 2 2 sen 1 exp( ) = 1 exp( )


(3.34)

y considera el asentamiento en la superficie del estrato de todo el estrato.

= 0

Figura 10 Grado de consolidacin Uv en funcin del factor de profundidad z/H y del factor de tiempo Tv. Tomado de Mecnica de Suelos. Peter L. Berry David Reid.

Las expresiones obtenidas corresponden a la solucin particular de las condiciones de borde propuestas. Para otras condiciones de borde, es decir diferentes condiciones de drenaje se resuelve la ecuacin de comportamiento en forma anloga a la ya vista. Con las distintas soluciones, pueden graficarse las curvas tericas de consolidacin , como se muestra en la Figura 11. En dicha grfica la curva C1 corresponde al caso de ambas fronteras drenantes, en cambio los casos C2 y C3 corresponde al caso de una frontera drenante y la otra impermeable.

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Figura 11 Curva terica de consolidacin para distintas condiciones de drenaje. Tomado de Mecnica de suelos en la ingeniera prctica. Karl Terzaghi y Ralph B. Peck

Figura 12 Condiciones de drenaje y de carga para las curvas C1, C2 y C3 respectivamente. Tomado de Mecnica de suelos en la ingeniera prctica. Karl Terzaghi y Ralph B. Peck

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4) Ensayo de consolidacin
En una situacin real, donde es preciso resolver un problema de consolidacin de suelos, es necesario determinar no solo el tiempo en el cual se produce la consolidacin sino tambin la magnitud del asentamiento que tendr lugar debido a la deformacin del suelo. Para esto se realiza la prueba de consolidacin, o tambin llamada prueba de compresin confinada, la cual consiste en someter a un esfuerzo de compresin axial a una muestra inalterada del suelo en estudio. La muestra deber ser inalterada, porque como ya se mencion, la consolidacin depende de la estructura del suelo. La muestra a utilizar en el ensayo es cilndrica con una altura pequea en comparacin al dimetro de la misma. Esta muestra se coloca dentro de un anillo metlico (Figura 13) que impide la deformacin transversal de la misma, por lo tanto el cambio de volumen viene dado nicamente por la disminucin de la altura de la muestra. Dicho anillo, a su vez es colocado entre dos piedras porosas que permiten el drenaje por ambas caras. El anillo con la muestra y las piedras porosas, es colocado en un recipiente con agua, para asegurar que la muestra est saturada durante la totalidad del ensayo. En contacto con el dispositivo descripto, llamado consolidmetro, se coloca un flexmetro o LVDT (Transductor diferencial de variacin lineal) que mide la deformacin en sentido vertical. El conjunto se ubica en un marco de carga (Figura 13). La aplicacin de la carga se realiza a travs de un brazo de palanca. Se somete a la probeta a distintos escalones de carga, manteniendo cada uno de ellos el tiempo necesario hasta que la velocidad de deformacin se reduzca a un valor despreciable.

Figura 13 Consolidmetro del laboratorio del IMAE Anillo metlico desarmado

Para cada escaln de carga, se realizan mediciones de la deformacin para diversos tiempos, y luego se traza con los datos obtenidos la grfica deformacin versus el logaritmo del tiempo o la grfica deformacin versus raz del tiempo. Dichas grficas son las llamadas curvas de
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consolidacin. Al finalizar el ensayo se tienen tantas curvas de consolidacin como escalones de carga aplicados. Antes de aplicar un nuevo escaln de carga, se registra el valor final de la deformacin. Con este dato, con la altura inicial, y con el peso seco de la muestra puede determinarse el valor de la relacin de vacos correspondiente al escaln de carga en cuestin. Este proceso se repite para cada incremento de carga. Al final del ensayo se tiene, para cada uno de ellos, un valor de relacin de vacos y, con estos datos, se puede trazar una grfica en la cual en las abscisas se colocan los valores de presiones (carga sobre el rea de la muestra) correspondientes a cada escaln de carga en escala logartmica, y en las ordenadas las relaciones de vaco correspondientes. Esta curva es llamada la curva de compresibilidad. Con las curvas de consolidacin y de compresibilidad se determinan los parmetros necesarios para realizar los clculos de tiempos de consolidacin ( ) y asentamientos ( ; ). Estos clculos se desarrollarn en los puntos siguientes. Para una descripcin detallada del procedimiento del ensayo y de los mecanismos e instrumentos utilizados se puede recurrir al libro Jurez Badillo y Rico Rodrguez, Tomo I, Cap. X, Anexo X a.

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5) Tiempo de consolidacin
Con los datos obtenidos mediante el ensayo de consolidacin y en base a la teora desarrollada anteriormente, es posible determinar para un estrato de suelo especfico el coeficiente de consolidacin:

=
Siendo Cv: coeficiente de consolidacin. : tiempo para el cual ocurre el porcentaje de consolidacin determinado en el

ensayo.

Tv: factor de tiempo para el v% de consolidacin obtenido de la curva terica, correspondiente a las condiciones de drenaje del problema. (Figura 11) Hlab: mxima distancia que recorre el agua en el ensayo. y a partir de este coeficiente el tiempo necesario para que se complete total o parcialmente el proceso de consolidacin. Existen dos mtodos para calcular dicho coeficiente, ambos en base al anlisis de las curvas tericas de consolidacin y de la comparacin de esas curvas con las curvas obtenidas en los ensayos. Mtodo de Casagrande Mtodo de Taylor

Ambos mtodos se desarrollan a continuacin.

5-a) Clculo del coeficiente de consolidacin Cv


5-a-a) Mtodo de Casagrande A partir de las expresiones (ecuacin 3.34) obtenidas al resolver la ecuacin diferencial, se determina la grfica del grado de consolidacin Uv (%) en funcin del factor de tiempo en escala logartmica (Figura 11). Esta curva se denomina la curva terica de consolidacin y adems puede demostrarse que la curva obtenida en el intervalo comprendido entre el 0 y el 50 % de la consolidacin se aproxima a una parbola. Entonces, con la realizacin de los ensayos podemos determinar la curva de consolidacin real, la cual, si el suelo fuese ideal y cumpliese con todas las hiptesis planteadas en la teora, coincidira con la curva terica a excepcin de un cambio de escala (la curva terica est expresada en valores adimensionales como son el grado de consolidacin Uv y el factor de tiempo, y la curva real est expresada en acortamiento vertical (mm) y tiempo (min)). Respondiendo a esta relacin, es que se traza la curva de consolidacin con los datos obtenidos del laboratorio en forma descendente,
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desde el 0% de la consolidacin al 100%, volcando los valores del acortamiento de la muestra medidos a travs del tiempo. Para determinar el coeficiente de consolidacin Cv, Casagrande propuso un mtodo grfico, partiendo de los datos obtenidos del ensayo de consolidacin. En primer lugar debe trazarse para el escaln de carga que represente la situacin in situ del estado de tensiones impuesto, la curva Deformacin vs log t. Para determinar el escaln de carga a utilizar debe calcularse previamente la carga de tapada a la cual se encuentra sometido el estrato compresible as como tambin la sobrecarga a aplicarse . El escaln de carga deber ser tal que se aproxime a la suma de ambas presiones. Para estar del lado de la seguridad se utilizar el escaln de carga que supere a +. Una vez dibujada la curva de consolidacin en escala semilogaritmica (Figura 14), el mtodo consiste bsicamente en determinar sobre esa curva el tiempo en el cual se desarrolla el 50% de la consolidacin primaria. Para esto se sigue el siguiente procedimiento (a lo fines didcticos de este apunte se presenta la determinacin del 50% de la consolidacin en varios grficos Figuras 15 a 17. En la prctica esta tarea se realiza sobre un solo grfico):

Figura 14 Curva terica de consolidacin 1. Determinar la deformacin terica correspondiente al 0% de la consolidacin

(% ). Para esto debe elegirse un punto A en la parte inicial de la curva de consolidacin de abscisa y encontrar el punto correspondiente de la curva para un tiempo = 4 . Entre ambos puntos se determina la diferencia de ordenadas . Como la curva es esencialmente parablica se demuestra que para una relacin entre abscisas de 4 corresponde una relacin de ordenadas de 2 por lo que la ordenada al origen de dicha parbola se ubica a una distancia por encima del punto A. Es por esto que se traza una lnea horizontal a una distancia por encima del punto A. La interseccin de dicha recta con el eje de las ordenadas representa la deformacin correspondiente al 0% de la consolidacin (% ) (Figura 15).
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Figura 15 Paso 1- Mtodo de Casagrande

(% ). Para ello extender la recta tangente a la parbola en el punto de inflexin y la recta tangente a los ltimos puntos de la curva de consolidacin. Ambas rectas se intersecan en un punto B cuya ordenada representa la deformacin correspondiente al 100% de la consolidacin primaria (% )(Figura 16).

2. Determinar la deformacin correspondiente al 100% de la consolidacin primaria

deformacin correspondiente al 50% de la consolidacin (% ). Teniendo este valor como ordenada se obtiene el punto C perteneciente a la curva, cuya abscisa representa el tiempo en que se produce el 50% de la consolidacin primaria ( ). (Figura 17)

3. Determinado el % y el % se determina la mitad de dicha distancia que es la

Figura 16 Paso 2- Mtodo de Casagrande

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condiciones de drenado utilizadas durante el ensayo, Figura 11), podemos determinar el coeficiente de consolidacin como:

4. Con y (este ltimo obtenido de la curva terica correspondiente a las

Figura 17 Paso 3- Mtodo de Casagrande

La altura , es la mxima distancia que recorre el agua en el ensayo. En general, el ensayo se realiza permitiendo el drenaje por ambas caras de la muestra de manera de acelerar los tiempos de consolidacin, por lo que la es la mitad de la altura de la muestra en ese escaln de carga. 5-a-b) Mtodo de Taylor consolidacin del 90%, a partir de la curva Deformacin-, (Figura 18), correspondiente al escaln de carga que represente la situacin in situ. Determinado ese tiempo de consolidacin, puede luego estimarse el coeficiente de consolidacin, utilizando la ecuacin: Taylor propuso un mtodo para obtener el tiempo de consolidacin, para un porcentaje de

(5.1)

(5.2)

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Deformacin vs se procede de la siguiente manera:

Para obtener el tiempo correspondiente al 90% de la consolidacin, a partir de la grfica de

Figura 18 Curva deformacin -

1. Dibujar la lnea recta que mejor se ajuste a la curva extendindose hasta intersecar ambos ejes, despreciando los primeros puntos que corresponden al acomodamiento de la probeta y del sistema de aplicacin de la carga. Llamamos A al punto de interseccin con el eje de las deformaciones, es decir representa el 0% de la consolidacin, y B al punto de interseccin con el eje de . (Figura 19).

Figura 19 Paso 1 Mtodo de Taylor

2. Denominando x a la distancia sobre el eje de la raz del tiempo, entre el origen y el punto B, buscamos el punto C, de abscisa igual a 1,15 veces X (Figura 20).

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Figura 20 Paso 2 Mtodo de Taylor

3. Trazar la recta AC. El punto donde AC interseca a la curva de consolidacin, tiene como abscisa la raz del tiempo al cual ocurre el 90% de la consolidacin (t90). (Figura 21)

Figura 21 Paso 3 Mtodo de Taylor

4. Con calculado y el factor tiempo obtenido de las curvas tericas (Figura 11), segn el drenaje de la muestra en laboratorio para un grado de consolidacin del 90%, se obtiene el coeficiente de consolidacin cmo:
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La altura , es la mxima distancia que recorre el agua en el ensayo. En general, el ensayo se realiza permitiendo el drenaje por ambas caras de la muestra de manera de acelerar los tiempos de consolidacin, por lo que es la mitad de la altura de la muestra en ese escaln de carga.

(5.3)

5-b) Clculo de tiempos de consolidacin


Para estimar cuanto tiempo tarda en consolidar un estrato un determinado grado de consolidacin se considera que = , por lo tanto una vez calculado dicho coeficiente a partir de las curvas de laboratorio (Taylor o Casagrande, ambos mtodos deben obtener coeficientes similares o del mismo orden) podemos determinar los tiempos de consolidacin para distintos grados de consolidacin del estrato, mediante la ecuacin:

=
Siendo

(5.4)

: tiempo para el cual ocurre el porcentaje de consolidacin en el estrato en estudio. Tv: factor de tiempo para el U% de consolidacin obtenido de la curva terica, correspondiente a las condiciones de drenaje del problema. (Figura 11) H: mxima distancia que recorre el agua en el estrato, el cual depender de las condiciones de drenaje in situ. : coeficiente de consolidacin de laboratorio. Puede presentarse el problema de determinar el porcentaje de consolidacin que ha tendido lugar para un tiempo t dado. Este problema se resuelve aplicando la expresin (5.4), pero teniendo como incgnita el factor de tiempo Tv, una vez determinado, se ingresa con Tv como dato, a la curva terica correspondiente a las condiciones de drenado (Figura 11), y se obtiene as el porcentaje de consolidacin que se ha dado en dicho tiempo t.

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6) Clculo de asentamientos
Como ya se ha expuesto el proceso de consolidacin se traduce en una disminucin de volumen a medida que se aplica una carga. Teniendo en cuenta las hiptesis realizadas dicha reduccin de volumen es debido a la expulsin del agua que se encuentra en los poros del suelo y, por lo tanto, en una reduccin de altura lo que implica el asentamiento del estrato. El ensayo de consolidacin brinda la informacin suficiente para poder calcular la magnitud de dicho asentamiento mediante la curva de compresibilidad que se puede dibujar mediante diferentes relaciones (e vs log ; e vs ; vs log) aunque en general se expresa como relacin de vacos en escala natural versus carga (presin efectiva) en escala logartmica. (Figura 22)

Figura 22 Curva de compresibilidad

Si se analiza la curva de compresibilidad resultante de un ensayo (Figura 23), en sta pueden diferenciarse tres partes bien definidas. Un primer tramo curvo con curvatura creciente, tramo A, un segundo tramo recto (cuando se trabaja en un grfico con escala semilogartmica), tramo B y un ltimo tramo en el cual se disminuye la carga y la muestra recupera parte de la deformacin, tramo C. El primer tramo llamado de recompresin, es aquel en el cual las presiones aplicadas al espcimen son menores o iguales a las presiones a las cuales el suelo en cuestin ya ha sido sometido en el pasado. En el tramo recto o tramo virgen, el suelo experimenta presiones a las cuales nunca ha sido sometido y el ltimo tramo es llamado tramo de descarga, donde se disminuye paulatinamente la carga hasta hacerla nula.

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El clculo del asentamiento vara si la carga de tapada ( ), carga bajo la cual se encuentra el suelo previo a la aplicacin de la sobrecarga (), es menor o igual a la mayor presin a la cual ha sido sometido el suelo a lo largo de su historia geolgica. Se hace aqu necesario definir los siguientes conceptos: Carga de preconsolidacin: mxima carga o presin efectiva a la cual ha sido sometido un suelo durante su historia geolgica. Suelo normalmente consolidado: es aquel cuya carga o presin efectiva actual es igual a la carga de preconsolidacin. Suelo preconsolidado: es aquel cuya carga o presin efectiva actual es menor que la carga de preconsolidacin.

Para comprender mejor el concepto de carga de preconsolidacin, se realiza el siguiente ensayo. Se somete un espcimen a un ciclo de carga y descarga (curvas A, B y C de la (Figura 23). Luego se realiza un nuevo ciclo de carga y descarga (curvas A, B y C) pero con presiones mayores que la mxima alcanzada en el primer ciclo.

Figura 23 Relacin de vacos vs log Presin tomado de Jurez Badillo y Rico Rodrguez- Tomo I

Analizando estas curvas, se ve que los tramos vrgenes de ambos ciclos (B y B) poseen la misma pendiente y uno se ubica como prolongacin del otro. Adems vemos que el tramo de recompresin del segundo ciclo (A) termina en coincidencia a la mayor carga aplicada en el primer ciclo de carga y descarga. Se puede concluir entonces que el lmite entre el tramo de recompresin y el tramo virgen es la carga de preconsolidacin. La determinacin de la carga de preconsolidacin en base a la historia geolgica del suelo no es posible, por lo que Casagrande desarrollo un mtodo grfico para determinar dicha carga en base a los datos obtenidos en el ensayo de consolidacin. Dicho mtodo se desarrolla a continuacin.

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6-a) Determinacin de la carga de preconsolidacin segn Casagrande


1. Mediante inspeccin visual determinar el punto A que corresponde al punto de mayor curvatura. Para ello es bueno recordar que la curvatura es inversamente proporcional al radio de curvatura, o sea que es equivalente a buscar el punto de mnimo radio de curvatura de la curva (Figura 24).

Figura 24 Paso 1 Determinacin carga de preconsolidacin

2. Desde el punto A trazar una recta horizontal h y otra recta tangente a la curva en dicho punto llamada t (Figura 25).

Figura 25 Paso 2 Determinacin carga de preconsolidacin

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3. Trazar la bisectriz del ngulo formado por las rectas h y t que pasa por el punto A, semirrecta b (Figura 26).

Figura 26 Paso 3 Determinacin carga de preconsolidacin

4. Por ltimo determinar el punto B, como la interseccin entre la recta b y la prolongacin del tramo recto de la curva del ensayo. La abscisa del punto B corresponde al valor de la carga o presin efectiva de preconsolidacin (Figura 27).

Figura 27 Paso 4 Determinacin carga de preconsolidacin

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La determinacin de la carga de preconsolidacin es fundamental para entender el comportamiento del suelo ante la aplicacin de una sobrecarga.

6-b) Determinacin del ndice de compresibilidad, de descarga y de recompresin


Para calcular el asentamiento de un estrato de suelo saturado provocado por la consolidacin primaria, recurriremos a la curva de compresibilidad obtenida en el ensayo de consolidacin. Si bien el ensayo se realiza con muestras inalteradas, es inevitable que a las muestras se les produzca una descompresin y pequeas alteraciones en el momento de la extraccin y traslado. Todas estas alteraciones se traducen en una variacin de la relacin de vacos y por ende una distorsin de la curva respecto de la curva in situ, correspondiente a una muestra totalmente inalterada. Es por esto que para obtener el parmetro necesario para el clculo de asentamientos, el ndice de compresibilidad Cc para el caso de un suelo normalmente consolidado y/o el ndice de recompresin Cr, para el caso de un suelo preconsolidado, deber corregirse la curva de compresibilidad obtenida del ensayo de laboratorio. Para realizar la correccin de la curva de compresibilidad, en primer lugar se debe obtener la carga de preconsolidacin mediante el mtodo expuesto en el punto 6-a y compararla con la carga actual de tapada para determinar si el suelo es normalmente consolidado o preconsolidado. En funcin de esto variarn las expresiones para el clculo de asentamientos. 6-b-a) Caso de suelos normalmente consolidados. Clculo del ndice de compresibilidad

La variacin de la relacin de vacos e vs el log para los suelos normalmente consolidados es lineal con una pendiente que correspondiente al ndice de compresibilidad ( ) y se la denomina recta virgen o recta k. Por lo tanto para poder calcular el asentamiento de este tipo de suelos es necesario hallar la recta k a partir de la curva de compresibilidad del ensayo. Para ello se siguen los siguientes pasos: 1. Sobre el grfico log se obtiene el punto ( ; ), para ello trazar una horizontal en la ordenada correspondiente a la relacin de vacos inicial e , calculada en base a los datos iniciales de la probeta. Dicha horizontal se extiende hasta intersecar a la vertical que corresponde a la carga de preconsolidacin (Figura 28), que representa las condiciones in situ del suelo y pertenece a la curva virgen k del mismo.

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Figura 28 Paso 1 Determinacin ndice de compresibilidad en suelos normalmente consolidados

2. Prolongar la lnea correspondiente al tramo recto del ensayo hasta intersecar a la horizontal correspondiente a la ordenada de valor 0,4 , en un punto que tambin pertenece a la recta k ya que todos los tramos vrgenes tienden a converger en dicho punto (Figura 23). Unir los puntos y , obteniendo as la recta k o recta virgen que representa el comportamiento in situ de un suelo normalmente consolidado (Figura 29)

Figura 29 Paso 2 Determinacin ndice de compresibilidad en suelos normalmente consolidados

La pendiente de esta recta, es el ndice de Compresibilidad buscado, Cc, mediante el cual se calcula el asentamiento a tiempo infinito S.
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(6.1)

6-b-b) Caso de suelos preconsolidados. Clculo del ndice de recompresin Nuevamente, procedemos a corregir la curva de compresibilidad, pero en este caso en la zona A o A de recompresin de la Figura 23. 1. Sobre el grfico log se determina el punto ( ; ) correspondiente a las condiciones in situ del suelo. Se traza una horizontal en la ordenada correspondiente a la relacin de vacos inicial e , calculada en base a los datos iniciales de la probeta. Dicha horizontal se extiende hasta intersecar a la vertical que corresponde a la carga de tapada actual (Figura 30). Para ello se procede a rectificar la curva y calcular el ndice de recompresin :

2. Trazar una tangente a la curva de descarga, cuya pendiente se considera igual a la pendiente de la tangente a la curva de recompresin . Trazar una paralela a la recta de descarga que pase por el punto obtenido en el paso anterior. Prolongar dicha recta hasta intersecar a la vertical correspondiente a la carga de preconsolidacin (Figura 31), en ( ; ) , de esta forma se obtiene la recta de recompresin.

Figura 30 Paso 1 Determinacin ndice de compresibilidad en suelos preconsolidados

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3. Por ltimo, determinar la pendiente de la recta de recompresin siguiendo el mismo razonamiento que se hizo para el caso del suelo normalmente consolidado, y se calcula como:

Figura 31 Paso 2 Determinacin ndice de compresibilidad en suelos preconsolidados

(6.2)

6-c) Clculo del asentamiento


Antes de proceder al clculo, debemos relacionar los resultados del ensayo de laboratorio con la situacin del suelo in situ. Para ello recordemos la modelizacin del suelo, en este caso compuesto por dos fases (Figura 32), y qu sucede cuando se aplica una carga, se disminuye la altura del mismo porque disminuye la altura de vacos (y se expulsa agua al exterior) y por lo tanto se reduce la relacin de vacos e. Se adopta un volumen de slidos unitario = 1 por lo que

(6.3) (6.4)

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Figura 32 Modelizacin del suelo

Por proporcionalidad se llega a que

= 1 + =

(6.5)

1 +

(6.6)

Entonces, para calcular el asentamiento total de un estrato de suelo normalmente consolidado, a tiempo infinito S, se determina de la curva de compresibilidad el valor de Cc como la pendiente de la recta k. Cabe aclarar que k es recta en escala semilogaritmica por lo tanto la pendiente debe ser determinada en dicha escala.

log (

(6.7)

Y despejando de la ecuacin (6.1) el valor de e, y llamando al asentamiento

=
nos queda

(6.8)

S=
Siendo:

C H + log 1 + e

(6.9)

S: asentamiento total del estrato a tiempo infinito


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H: altura o espesor total del estrato que consolida : relacin de vacos inicial Cc: ndice de compresibilidad : presin efectiva de tapada actual (para suelos normalmente consolidado coincide con la carga de preconsolidacin ) : sobrecarga que ocasiona el proceso de consolidacin. En los suelos preconsolidados podemos diferenciar dos casos para la determinacin del asentamiento total S a tiempo infinito, el primero cuando la presin efectiva de tapada ms la sobrecarga es menor que la carga de preconsolidacin, + < . En este caso una vez determinado el ndice de recompresin Cr, como la pendiente de la recta de recompresin, el asentamiento se calcula como:

S=
Siendo:

C H + log 1 + e

(6.10)

S: asentamiento total del estrato a tiempo infinito H: altura o espesor total del estrato : relacin de vacos inicial Cr: ndice de recompresin : sobrecarga que ocasiona el proceso de consolidacin El segundo caso es aquel donde la suma de la presin efectiva de tapada ms la sobrecarga supera a la carga de preconsolidacin, es decir + > , para calcular el asentamiento, son necesarios ambos ndices, de recompresin y de compresibilidad, determinados como las pendientes de las rectas de recompresin y virgen respectivamente. (Ecuaciones 6.2 y 61). (Figura 33). : presin efectiva de tapada actual

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Figura 33 Rectas virgen y de recompresin Suelo Preconsolidado

Y teniendo en cuenta que = + donde = ( ). Ahora con dichos coeficientes el asentamiento se calcula con la ecuacin como:

C H + C H + S= log log + 1 + e 1 + e
Siendo: S: asentamiento total del estrato a tiempo infinito H: altura o espesor total del estrato : relacin de vacos inicial : relacin de vacos correspondiente al punto de preconsolidacin

(6.11)

Cc: ndice de compresibilidad Cr: ndice de recompresin : presin efectiva de tapada actual : carga de preconsolidacin

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= Debido al tiempo que involucra el ensayo de consolidacin (en general 24 hs por cada escaln de carga), es deseable poder contar con relaciones que involucran otras propiedades de los suelos que son fcilmente determinadas por ejemplo el LL, humedad natural, relacin de vacos, con el ndice de compresibilidad. En el libro de Bowles se presentan algunas de esas relaciones que permiten estimar para un preclculo del asentamiento.

: sobrecarga que ocasiona el proceso de consolidacin.

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7) Control de la consolidacin
En la prctica existen casos en los cuales el tiempo para que se produzca la consolidacin es inaceptable en relacin al tiempo establecido para la construccin de una obra y su puesta en servicio. En estos casos se utilizan ciertas medidas constructivas que aceleran el proceso de consolidacin. Una opcin posible es la utilizacin de pozos drenantes, o tambin llamado drenes de arena o de fajas. Estos consisten en realizar perforaciones a travs de los estratos en los cuales se espera una consolidacin significativa, y se rellena dichas perforaciones con un material de permeabilidad mayor a la del suelo en cuestin, puede ser arena, o con tubos plsticos o cintas de geosintticos, de manera que la consolidacin deja de ser nicamente en sentido vertical y pasa a ser tambin en sentido radial. Tiene como principal ventaja la reduccin de la mxima distancia recorrida por el agua, que pasa de ser funcin del espesor del estrato, a ser funcin de la distancia entre dos pozos drenantes continuos (la mitad de la distancia entre pozos). Otra ventaja de este mtodo es que por lo general la permeabilidad horizontal es mayor que la vertical, aumentando an ms la velocidad de la consolidacin y por ende reduciendo su tiempo.

Figura 34 Ejemplo aplicacin de pozos drenantes con cintas de geosintticos

Existen situaciones en las cuales el valor del asentamiento total, es de una magnitud tal que no puede ser admitido por la estructura y/o la funcin de la obra. Es por esto que se toman medidas para que la mayor parte de la consolidacin tenga lugar en un perodo previo a la construccin. El mtodo utilizado para esto es llamado, precarga o precompresin (Figura 35), que consiste en aplicar una carga mayor a la que transmitir la obra mediante un relleno adicional y temporario, el cual puede ser suelo o agua, que produzca la consolidacin del terreno. Una vez que se hayan dado los asentamientos previstos, dicha carga se retira y se realiza la obra deseada. La desventaja de este mtodo es que el tiempo que toma el proceso de consolidacin puede ser prolongado y requiere que

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la carga sea aplicada por un tiempo considerable. Tambin se podra bajar el nivel de la napa para incrementar la presin efectiva como mtodo de precarga.

Figura 35 Principio de precompresin tomado de Braja M. Das Fundamentos de Ingenieria Geotecnica

Por ltimo si fuera necesario impedir totalmente el proceso de consolidacin para evitar los asentamientos que el proceso conlleva, y el tipo de obra y la zona lo permitieran, se podra extraer una masa de suelo de peso equivalente al peso total que trasmitira la obra a realizar. De esta manera no se le aplicara una sobrecarga al suelo y por lo tanto no se produciran deformaciones. Estas estructuras se conocen como fundaciones flotantes. Tambin es conveniente usar ms de una de estas alternativas en forma simultneamente.

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8) Bibliografa
Mecnica de suelos. Tomo I Fundamentos de la mecnica de suelos. Eulalio Jurez Badillo - Alfonso Rico Rodrguez (1980). Captulo X. Propiedades geofsicas de los suelos. Joseph E. Bowles (1982). Captulo 11. Fundamentos de ingeniera geotcnica. Braja M. Das (2001). Captulo 6. Principios Fundamentales de Mecnica de Suelos. Donald W. Taylor (1961). Captulo 10. Mecnica de suelos en la ingeniera prctica. Karl Terzaghi - Ralph B. Peck (1963). Artculos 13, 14, 41. Mecnica de suelos. T. William Lambe, Robert Whitman (1972). Captulo 27 Consolidacin de suelos. Silvia Angelone (2002). Mecnica de suelos. P. Berry - D. Reid (1993). Captulo 4. http://www.maccaferri.com.br http://www.ceteau.com

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