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EXTASIS DE LA COMUNICACIN JEAN BAUDRILLARD No existe ningn sistema de objetos.

Mi primer libro contiene una criticas de los objetos, como un hecho obvio,. Sustancial, real, o sea, como un valor. El objeto fue tomado como un signo, peor ese signo todava tiene un significado muy pesado. En sta critica intervienen dos lgicas principales, una fantasmtica que se refiere principalmente al psicoanlisis, a sus identificaciones, proyecciones ya al reino imaginario entero de su trascendencia, poder y sexualidad que operan en nivel de los objetos y de su entorno con un privilegio acorde al eje de la casa o del auto, a su trascendencia. Tambin existe una lgica diferente en lo social que hace distenciones por que se refiere a la sociologa que deriva de la antropologa como consumo de la produccin de signos, su diferenciacin, su estatus y prestigio. Detrs de stas lgicas de alguna manera descriptivas y analticas, existe tambin un sueo de un intervalo simblico, un sueo del status del objeto y de la consumacin detrs del intercambio y del uso, detrs del valor y de la equivalencia. En otras palabras, el sacrificio lgico de consumo, de regalos, de gastos y de porcin odiosa. Todo ello sigue existiendo, y simultneamente desaparece. La descripcin de tal universo proyectivo, imaginario y simblico, siempre fue la del objeto como espejo del sujeto. La oposicin del sujeto y el objeto siempre fue significativa, al igual que el imaginario profundo del espejo y de la escena. Escena de la historia, pero tambin escena de la cotidianidad emergiendo a la sombra de una historia cada vez ms polticamente desinvestida. Hoy, ni escena ni espejo, sino pantalla y red. Ni trascendencia ni profundidad, sino superficie inmanente del desarrollo de las operaciones, superficie lisa y operativa de la comunicacin. A imagen y semejanza de la televisin, el mejor objeto prototpico de esta nueva era, todo el universo que nos rodea e incluso nuestro propio cuerpo se convierten en pantalla de control. Ya no nos proyectamos en nuestros objetos con los mismos afectos, las mismas fantasas de posesin, de prdida, de duelo, de celos: la dimensin psicolgica se ha esfumado, aunque podamos descubrirla en el detalle. Barthes ya lo haba sealado a propsito del coche: una lgica de la posesin, de la proyeccin propia de una fuerte relacin subjetiva, es sustituida por una lgica de la conduccin. Nada de fantasas de poder, de velocidad, de apropiacin unidas al objeto mismo, sino tctica potencial vinculada a su utilizacin (dominio, control y mando, optimizacin del juego de posibilidades que ofrece el coche como vector, y ya no como santuario psicolgico), y con ello transformacin del sujeto mismo, que as se vuelve ordenador de la conduccin y no demiurgo ebrio de poder. El vehculo se convierte en una burbuja, el salpicadero en una consola, y el paisaje de alrededor se extiende como una pantalla televisada. Pero podemos imaginar una fase posterior a la actual, en la que el coche siga siendo un /10/ material de prestacin: una fase en la que se convierta en red informativa. Os habla, os informa "espontneamente" sobre su estado general, y sobre el vuestro (negndose eventualmente a funcionar si no funcionis bien), el coche consultante y deliberante, pareja en una negociacin general del modo de vida, algo (o alguien: en esa fase ya no hay diferencia) con lo que estis conectados -la baza fundamental se convierte en la comunicacin con el coche, un test perpetuo de presencia del sujeto en sus objetos-, interfaz ininterrumpida. A partir de entonces, ya no cuentan la velocidad o el desplazamiento, ni siquiera la proyeccin inconsciente, ni la competicin ni el que ha comenzado la desacralizacin del coprestigio. Hace mucho tiempo, por otra parte, che en ese sentido ("Fin de la velocidad! ", "circulo ms, consumo menos!"). Se instala preferentemente un ideal ecolgico, de regulacin, de funcionalidad bien templada, de solidaridad entre todos los elementos de un mismo sistema, de control y gestin global de un conjunto. Cada sistema (incluido el universo domstico) forma una especie de nicho ecolgico, de decorado relacional en el que todos los trminos deben mantenerse en contacto perpetuo, informados de su respectivo estado y del de la totalidad del sistema, pues el desfallecimiento /11/ de un nico trmino puede llevar a la catstrofe. Sin duda, todo esto no es ms que un discurso, pero hay que entender que el anlisis del consumo de los aos sesenta/setenta parta tambin del discurso publicitario o del, pseudo-conceptual, de los profesionales. El "consumo", la "estrategia del deseo" slo han sido inicialmente un metadiscurso, el anlisis de un mito proyectivo del que nadie ha sabido jams cul era su incidencia real. Jams se supo ms, en el fondo, acerca de la verdad de la relacin de las personas con sus objetos que acerca de la realidad de las sociedades primitivas. Esto es lo que permite organizar su mito, pero tambin porque es intil pretender verificar

estadsticamente, objetivamente, estas hiptesis. Como sabemos, el discurso de los publicitarios sirve inicialmente para los propios publicitarios, y nada nos asegura que el actual discurso sobre la informtica y la comunicacin no sirva exclusivamente a los profesionales de la informtica y la comunicacin (el discurso de los intelectuales y los socilogos plantea, asimismo, idntico problema). Telemtica privada: cada uno de nosotros se ve prometido a los mandos de una mquina hipottica, aislado en posicin de perfecta soberana, a infinita distancia de su universo original, es decir, en la exacta posicin del cosmonauta en su burbuja, en un estado de ingravidez que le obliga a un vuelo orbital perpetuo, y a mantener una velocidad suficiente en el vaco so pena de acabar estrellndose contra su planeta originario. Esta realizacin del satlite orbital en el universo cotidiano corresponde a la elevacin del universo domstico a la metfora espacial, con la puesta en rbita de dos habitaciones cocina-ducha en el ltimo mdulo lunar, y por tanto con la satelizacin de lo real. La cotidianidad del hbitat terrestre hipostasiada en el espacio es el final de la metafsica, y el comienzo de la era de la hiperrealidad. Quiero decir: lo que aqu se proyectaba mentalmente, lo que se viva en el hbitat terrestre como metfora ahora es proyectado, sin la menor metfora, en el espacio absoluto, el de la simulacin. Nuestra propia esfera privada ya no es una escena en la que se interprete una dramaturgia del sujeto atrapado tanto por sus objetos como por su imagen, nosotros ya no existimos como dramaturgo o como actor, sino como terminal de mltiples redes. La televisin es su prefiguracin ms directa, pero el espacio mismo de habitacin es lo concebido actualmente como espacio de recepcin y de operacin, como pantalla de mando, terminal dotada de poder telemtico, es decir, de la posibilidad de regularlo todo a distancia, incluido el proceso de trabajo en las perspectivas de trabajo telemtico a domicilio, y sin duda, adems, el consumo, el juego, las relaciones sociales, el ocio. Cabe imaginar simuladores de ocio o de vacaciones del mismo modo que existen simuladores de vuelo para los pilotos de avin. Ciencia ficcin? Sin duda, pero hasta ahora todas las mutaciones del entorno han provenido de una tendencia irreversible a la abstraccin formal de los elementos y las funciones, a su homogeneizacin en un nico proceso, al desplazamiento de las gestualidades, los cuerpos y los esfuerzos hacia mandos elctricos o electrnicos, ala miniaturizacin, en el tiempo y en el espacio, de procesos cuya escena -que ya no es una escena- se convierte en la de la memoria infinitesimal y del espacio. Ah reside, por otra parte, nuestro problema, en la medida en que esta encefalizacin electrnica, esta miniaturizacin de los circuitos y de la energa, esta transitorizacin del entorno relegan a la inutilidad, al desuso y casi a la obscenidad, todo lo que constitua anteriormente la escena de nuestra vida. Sabemos que la mera presencia de la televisin convierte /14/ el hbitat en una especie de envoltura arcaica, en un vestigio de relaciones humanas cuya supervivencia deja perplejo. A partir del momento en que esta escena ya no es habitada por sus actores y sus fantasas, a partir del momento en que los comportamientos se focalizan sobre determinadas pantallas o terminales operacionales, el resto aparece como un gran cuerpo intil, abandonado y condenado. Lo real mismo parece un gran cuerpo intil. Han llegado los tiempos de una miniaturizacin, de un telemando y de un microproceso del tiempo, de los cuerpos, de los placeres. Ya no existe un principio ideal de estas cosas a escala humana. Slo persisten efectos miniaturizados, concentrados, inmediatamente disponibles. Tal cambio de escala es visible en todas partes: este cuerpo, nuestro cuerpo, aparece como superfluo en su extensin, en la multiplicidad y la complejidad de sus rganos, de sus tejidos, de sus funciones, ya que todo se concentra hoy en el cerebro y en la frmula gentica, que resumen por s solos la definicin operacional del ser. El campo, el inmenso campo geogrfico, parece un cuerpo desrtico cuya extensin resulta innecesaria (y que aburre atravesar, incluso al margen de las autopistas) a partir del momento en que todos los acontecimientos se resumen en las ciudades, a su vez en vas de reducirse a unas cuantas cumbres miniaturizadas. y el tiempo: qu decir del inmenso tiempo libre que se nos deja, demasiado tiempo que nos rodea como un solar sin edificar, una dimensin ahora intil en su desarrollo, a partir del momento en que la instantaneidad de la comunicacin ha miniaturizado nuestros intercambios a una sucesin de instantes? El cuerpo como escena, el paisaje como escena, el tiempo como escena desaparecen progresivamente. Lo mismo ocurre con el espacio pblico: el teatro de lo social, el teatro de lo poltico se reducen cada vez ms a un gran cuerpo blando ya unas cabezas mltiples. La publicidad, en su nueva versin, ya no es el escenario barroco, utpico y exttico de los objetos y del consumo, si no el efecto de una visibilidad omnipresente de las empresas, las marcas, los interlocutores sociales, las virtudes sociales de la comunicacin. La publicidad lo invade todo a medida que desaparece el espacio pblico (la calle, el monumento, el mercado, la escena, el

lenguaje). Ordena la arquitectura y la realizacin de super-objetos como Beaubourg, les Halles o La Villette, que literalmente son monumentos (o antimonumentos) publicitarios, no porque se centren en el consumo, sino porque, en principio, se ofrecen como demostracin de la operacin de la cultura, de la operacin cultural de la mercanca y la masa en movimiento. Esta es nuestra nica arquitectura actual: grandes pantallas en donde se refractan los tomos, las partculas, las molculas en movimiento. No una escena pblica, un espacio pblico, sino gigantescos espacios de circulacin, de ventilacin, de conexin efmera. Lo mismo ocurre con el espacio privado. Su desaparicin es contempornea a la del espacio pblico. Ni ste es ya un espectculo, ni aqul es ya un secreto. La distincin entre un interior y un exterior, que describa acertadamente la escena domstica de los objetos y la de un espacio simblico del sujeto, se ha borrado en una doble obscenidad: la actividad ms ntima de nuestra vida se convierte en pasto habitual de los media ( televisin no-stop sobre la familia Loud's en USA, innumerables "tranches de vie" y emisiones psi en la televisin francesa), pero tambin el universo entero acude a desplegarse innecesariamente en nuestra pantalla domstica. Pornografa microscpica del universo, pornografa en tanto es forzada y desmesurada, exactamente igual que el primer plano sexual en el porno. Todo ello hace estallar la escena antes protegida por una distancia mnima e interpretada conforme a un ritual secreto slo conocido por los actores. No cabe duda de que el universo privado era alimento, en cuanto nos separaba de los dems, del mundo, en cuanto estaba investido de un muro protector, de un imaginario protector. Pero recoga tambin el beneficio simblico de la alienacin: el Otro existe y la alteridad puede interpretarse para bien y para mal. As fue vivida la sociedad de consumo bajo el signo de la alienacin, como sociedad del espectculo. Y, precisamente, haba espectculo, y ste, incluso alienado, jams es obsceno. La obscenidad comienza cuando ya no hay espectculo ni escena, ni teatro, ni ilusin, cuando todo se hace inmediatamente transparente y visible, cuando todo queda sometido a la cruda e inexorable luz de la informacin y la comunicacin. Ya no estamos en el drama de la alienacin, sino en el xtasis de la comunicacin. Y este xtasis s es obsceno. Obsceno es lo que acaba con toda mirada, con toda imagen, con toda representacin. No es slo lo sexual lo que se vuelve obsceno: actualmente existe toda una pornografa de la informacin y la comunicacin, una pornografa de los circuitos y las redes, de las funciones y los objetos en su legibilidad, fluidez, disponibilidad y regulacin, en su significacin forzada y en sus resultados, sus conexiones, su polivalencia, su expresin libre... Ya no es la obscenidad de lo oculto, reprimido, oscuro, sino la de lo visible, de lo demasiado visible, de lo ms visible que lo visible, la obscenidad de lo que ya no tiene secreto, de lo que es enteramente soluble en la informacin y la comunicacin. Marx ya denunciaba la obscenidad de la mercanca, unida al principio de su equivalencia, al abyecto principio de su libre circulacin. La obscenidad de la mercanca procede de que es abstracta, formal y ligera, respecto a la pesadez, opacidad y sustancia del objeto. La mercanca es legible: en contra del objeto que jams confiesa enteramente su secreto, manifiesta siempre su esencia visible, esto es, su precio. La mercanca es el lugar de transcripcin de todos los objetos posibles: a travs de ella, comunican los objetos; la forma mercanca es el primer gran medium del mundo moderno. Pero el mensaje que entregan con ella es radicalmente simplificado, y siempre el mismo: su valor de cambio. As pues, en el fondo, el mensaje ya no existe, sino slo el medium que se impone en su circulacin pura. A eso le llamamos xtasis: el mercado es una forma exttica de la circulacin de los bienes, as como la prostitucin y la pornografa son formas extticas de la circulacin del sexo. Elevando este anlisis al cuadrado se entiende qu ocurre con la transparencia y la obscenidad del universo de la comunicacin, que dejan a su espalda las del universo de la mercanca, en cierto modo relativas. Todas las funciones subsumidas en una nica dimensin, la de la comunicacin: es el xtasis. Todos los acontecimientos, los espacios y las memorias subsumidos en la nica dimensin de la informacin: es la obscenidad. A la obscenidad clida y sexual sucede la obscenidad fra y comunicacional. La primera implicaba una forma de promiscuidad, la de los objetos amontonados y acumulados en el universo privado, o la de todo lo que no se ha dicho y bulle en el silencio de la inhibicin; se trataba de una promiscuidad orgnica, visceral, carnal. En cambio, la promiscuidad imperante sobre las redes de la comunicacin es la de una saturacin superficial, una solicitacin incesante, un exterminio de los espacios intersticiales. Levanto mi receptor telefnico y me asalta toda la red marginal, me acosa con la insoportable buena fe de lo que quiere y pretende comunicar. Las radios

libres: hablan, cantan, se expresan. Muy bien. Pero en trminos de medium, el resultado es ste: un espacio, el de la banda FM, se encuentra saturado, las emisoras se encabalgan, se mezclan: algo que era libre porque tena espacio deja de serlo -la palabra es libre, aunque yo ya no lo soy, ni llego a saber lo que quiero, tal es la saturacin del espacio y fuerte la presin de todo lo que pretende hacerse or. Caigo en el xtasis negativo de la radio. Unido a este delirio de la comunicacin existe un estado tpico de fascinacin y vrtigo. Una forma de placer tal vez singular, pero aleatoria y vertiginosa. Siguiendo a Caillois en su clasificacin de los juegos: mimicry, agn, ala, ilynx -juegos de expresin, juegos de competicin, juegos de azar, juegos de vrtigo-, la tendencia de toda nuestra cultura nos llevara de una desaparicin de las formas expresivas y competitivas a una ampliacin de las formas del azar y el vrtigo. Estas ya no suponen juegos de escena, de espejo, de desafo o de alteridad, sino que ms bien resultan extticas, solitarias y narcisistas. El placer ya no es el de la manifestacin escnica o esttica (seductio), sino el de la fascinacin pura, aleatoria y psicotrpica (subductio). Esto no supone necesariamente un juicio negativo, aunque sin duda aparezca una mutacin profunda y original de las formas de percepcin y de placer. Apenas llegamos a medir sus consecuencias. Aplicando nuestros criterios antiguos y los reflejos de una sensibilidad "escnica", corremos el riesgo de ignorar la irrupcin, en la esfera sensorial, de esta forma nueva, exttica y obscena. Algo es seguro: si la escena nos seduca, lo obsceno nos fascina. Pero el xtasis es lo contrario de la pasin. Deseo, pasin, seduccin -o tambin, segn Caillois, expresin y competicin-, son los juegos del universo clido. xtasis, fascinacin, obscenidad, comunicacin -o tambin, segn Caillois, azar, suerte y vrtigo-, son los juegos del universo fro, del universo cool (incluso el vrtigo es fro, en especial el de las drogas ). De todos modos, tendremos que sufrir esta extraversin forzada de toda interioridad, esta introyeccin forzada de toda exterioridad que constituye el imperativo categrico de la comunicacin. Es posible que aqu convenga utilizar ciertas metforas procedentes de la patologa. Si la histeria era la patologa de una puesta en escena exacerbada del sujeto, de una conversin teatral y opertica del cuerpo, y si la paranoia era la patologa de la organizacin y estructuracin de un mundo rgido y celoso, a partir de la promiscuidad inmanente y la conexin perpetua de todas las redes en la comunicacin e informacin nos hallamos en una nueva forma de esquizofrenia. Hablando con exactitud, ya no es la histeria o la paranoia proyectiva, sino el estado de terror caracterstico del esquizofrnico -una excesiva proximidad de todo, una promiscuidad infecta de todo-, que le inviste y le penetra sin resistencia, sin que ningn halo, ninguna aura, ni siquiera la de su propio cuerpo, le protejan. El esquizofrnico est abierto a todo pese a s mismo, y vive en la mayor confusin. Es la presa obscena de la obscenidad del mundo. Ms que por la prdida de lo real, se caracteriza por esta proximidad absoluta e instantaneidad total de las cosas, una sobreexposicin a la transparencia del mundo. Despojado de toda escena y atravesado sin obstculo, ya no puede producir los lmites de su propio ser, ya no puede producirse como espejo. Y se convierte as en pura pantalla, pura superficie de adsorcin y reabsorcin de las redes de influencia.