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LOS OBSTCULOS AL EJERCICIO DE LA ACCIN PENAL Introduccin Los obstculos a la persecucin penal y civil son impedimentos que, sin

referirse a la existencia del delito o a la responsabilidad del imputado, tienen como efecto postergar el ejercicio de la accin penal en el proceso de que se trata o impedirlo definitivamente. Como obstculos a la persecucin penal el Cdigo Procesal enumera la cuestin prejudicial, el antejuicio y las excepciones. Dentro de estas se distinguen las excepciones de incompetencia, la de falta de accin y la de extincin de la persecucin penal o pretensin civil. Cuestin prejudicial Existe prejudicialidad cuando la solucin del proceso penal depende de la solucin de otro proceso. Dentro de la prejudicialidad se distingue: 1 Prejudicialidad penal: Se dar cuando la solucin del proceso, dependa de otro proceso penal no acumulable. Por ejemplo, Juan denuncia a Pedro por la comisin de un homicidio y Pedro interpone una querella contra Juan por calumnia. La querella no podr resolverse hasta que no se determine si la denuncia es cierta o falsa. 2 Prejudicialidad por otras vas: Estaremos ante una cuestin prejudicial no penal cuando la existencia o inexistencia del delito dependa de una resolucin que el juez penal no tenga competencia material para resolver. Por ejemplo, para condenar por quiebra fraudulenta (art. 348 CP), es necesario que el juez civil la haya declarado como tal (art. 389 Cdigo Procesal Civil y Mercantil) o para perseguir por negacin de asistencia econmica (Art. 242 CP) es necesario sentencia firme o convenio. La cuestin prejudicial puede ser planteada por cualquiera de las partes. Durante el procedimiento preparatorio y en el intermedio se har por escrito fundado ante el juez contralor. En la fase de preparacin del juicio se har tambin por escrito fundado ante el tribunal. Sin embargo durante el debate se presentar oralmente (Art. 292 CPP). En los casos en los que la persecucin penal depende exclusivamente del juzgamiento de una cuestin prejudicial, el Ministerio Pblico la promover y proseguir citando a todos los interesados. Si el Ministerio Pblico no est legitimado para impulsar la cuestin, notificar a la persona interesada requiriendo la noticia sobre la promocin del proceso y su desarrollo (Art. 291). El juez o tribunal tramitar la cuestin prejudicial en forma de incidente (Art. 292 CPP). El incidente se tramitar conforme a lo dispuesto en los artculos 135 a 140 de la LOJ. Frente a lo resuelto por el juez o tribunal, se podr plantear recurso de apelacin, conforme al artculo 404, inciso12 del Cdigo Procesal Penal. El antejuicio El antejuicio es una autorizacin necesaria para perseguir penalmente a las personas que gozan de dicho derecho. El derecho de antejuicio es otorgado por la Constitucin y las leyes de la Repblica a ciertas personas, en

funcin del cargo que ocupan o por aspirar electoralmente a los mismos. El antejuicio es una garanta para que las personas que ejercen ciertos cargos pblicos de especial relevancia, puedan desempear adecuadamente su trabajo, sin ser molestadas o desprestigiadas por denuncias o querellas sin fundamento. En el caso de los candidatos a cargo de eleccin popular se busca asegurar la libre eleccin y evitar el uso del proceso penal como arma electoral. En cada caso, la ley o la Constitucin determina cual es el rgano competente para resolver el antejuicio y decidir sobre la procedencia de la persecucin penal. Las personas que gozan de ste derecho no pueden ser detenidas salvo en supuestos de flagrancia. En esos casos deben ser puestas ante la autoridad judicial quien, si procede, solicitar el antejuicio correspondiente. El derecho al antejuicio cesa en el momento en el que la persona deje de ocupar el cargo o ser candidato. El artculo 293 del Cdigo Procesal Penal seala que cuando aparezcan indicios que una persona con derecho a antejuicio pueda ser imputada por la comisin de algn hecho delictivo, el juez contralor o el tribunal solicitarn el antejuicio, de oficio o a peticin del Ministerio Pblico, al rgano competente para su resolucin. Dicha solicitud incluir un informe de las razones que justifican el pedido as como las actuaciones originales en que se base. Contra el titular de este derecho, no se podrn realizar actos que impliquen persecucin penal, salvo los indispensables para fundar la solicitud y los que estn en peligro de perderse (por ejemplo, realizar una autopsia o reconocer unos documentos). Finalizados estos actos, se archivar conforme al artculo 310 (desestimacin). En el caso de que el rgano competente autorice la persecucin penal, el proceso continuar. Si no se da la autorizacin, el proceso permanecer archivado hasta el momento en el cual la persona deje de gozar de ste derecho. El archivo del proceso para el imputado con derecho a antejuicio, no interrumpe la persecucin en contra de los coimputados sin ese privilegio. Cuando la persona imputada sea un diplomtico extranjero o persona con similares prerrogativas y la autorizacin para proceder dependa de la conformidad de otro gobierno u organismo, se seguir tambin lo dispuesto en el artculo 293 del Cdigo Procesal Penal. Excepciones El Cdigo Procesal Penal, en su artculo 294, especifica cuales son las excepciones que se pueden oponer a lo largo del procedimiento. Las excepciones las pueden plantear las partes a lo largo del procedimiento, aunque podrn ser asumidas de oficio por el juez o tribunal, siempre que la cuestin no requiera de instancia del legitimado a promoverla. Las excepciones se tramitarn en forma de incidentes y no suspendern la investigacin durante el procedimiento preparatorio. Las excepciones no interpuestas durante el procedimiento preparatorio se podrn plantear durante el intermedio. a) La incompetencia La competencia es la determinacin precisa del tribunal que viene obligado, con exclusin de cualquier otro, a ejercer la potestad jurisdiccional en un asunto concreto. Los criterios de competencia son: I. Competencia material: Dentro de la competencia material se distingue:

Competencia objetiva: La competencia objetiva es la distribucin que hace el legislador en funcin del objeto del proceso, entre los distintos tipos de rganos jurisdiccionales integrados en el orden penal para el enjuiciamiento en primera o nica instancia. Dentro de este mbito, se distingue: En el fuero comn, los juzgados de primera instancia y los tribunales de sentencia son los encargados de conocer todos los delitos y los jueces de paz las faltas (Arts. 44, 47 y 48 CPP). Asimismo, la ley haba previsto la creacin de juzgados y tribunales para conocer los delitos de narcoactividad y medio ambiente. Sin embargo, estas materias han sido otorgadas a todos los juzgados y tribunales "comunes", con lo que ya no se plantean problemas de competencia en ste mbito. Los delitos y faltas esencialmente militares se regulan por el Cdigo Militar y son competencia de los juzgados militares (Art.546). Sin embargo, tras la reforma del artculo 546, los delitos y faltas comunes cometidos por militares y los delitos militares conexos son conocidos por los juzgados y tribunales de fuero comn. Competencia funcional: La competencia funcional es la que determina que rgano jurisdiccional debe conocer cada fase del proceso. As el juez de primera instancia ser competente durante el procedimiento preparatorio e intermedio, el tribunal de sentencia durante la fase de juicio oral, la sala de apelaciones y la Corte Suprema de Justicia para los distintos recursos y el juez de ejecucin para la ejecucin de la pena. II. Competencia territorial: La competencia territorial determina cual de los distintos rganos jurisdiccionales del mismo rango que hay en el pas conoce el proceso. En Derecho Penal, el fuero que determina la competencia es el del lugar de comisin del delito. La Corte Suprema de Justicia es la encargada de distribuir la competencia territorial. III. Competencia por conexin: En algunos casos, distintos delitos de accin pblica deben ser conocidos en una misma causa. Los criterios de conexin son desarrollados en el artculo 55 del Cdigo Procesal. Si la competencia material o territorial determina que los delitos conexos deban ser conocidos por distintos juzgados, se aplicarn las normas sealadas en el artculo 54 para determinar cual de ellos ser el competente. El fiscal, al igual que cualquiera de las partes, puede promover una cuestin de competencia por inhibitoria o por declinatoria (Art. 56 CPP), cuando entiende que el juez o tribunal que conoce el asunto, no es el competente: Por inhibitoria: La cuestin por inhibitoria se plantear ante el juez o tribunal que se considera competente. Por declinatoria: La cuestin por declinatoria se tramitar ante el juez o tribunal que est conociendo el procedimiento y al cual se considera incompetente. El uso de una de las vas impide el abandono para recurrir a otra va, as como el empleo de ambas vas sucesiva o simultneamente. La cuestin de competencia material se podr interponer y podrn declararse en cualquier momento del proceso, an de oficio. Las actuaciones practicadas con inobservancia de las reglas de competencia material no tendrn validez, excepto las que sean imposibles de repetir, salvo cuando un juez competente superior hubiere actuado en una causa atribuida a un inferior. La cuestin de competencia territorial no podr plantearse una vez iniciado el debate. La declinatoria o la inhibitoria se tramitarn por la va de incidentes (Arts. 135 a 140 LOJ) por lo que el planteo de la cuestin no suspende el procedimiento preparatorio ni el intermedio, pero s el debate y las decisiones finales. La cuestin de competencia debe

ser resuelta antes que cualquier otra (Art.296). Se plantear por escrito y se indicarn los medios de prueba que fundan la pretensin. En el escrito se har constar que no se ha usado el otro medio de promocin de la cuestin (Art. 56). Si se declara la incompetencia, el juez remitir las actuaciones al que considere pertinente, poniendo a su disposicin los detenidos que hubiere, sin perjuicio de la realizacin de los actos urgentes que no admitan dilacin b) La falta de accin La accin penal corresponde al Ministerio Pblico en los delitos de persecucin pblica (Art. 24 bis CPP). Se podr interponer una excepcin por falta de accin cuando: I. El Ministerio Pblico est persiguiendo un delito de accin pblica dependiente de instancia particular (Art. 24 ter CPP), y el agraviado (Art. 116 y 117 CPP) no hubiere presentado al menos denuncia del hecho. II. El Ministerio Pblico est ejercitando la accin penal en un delito de accin privada (Art. 24 quter CPP), salvo en los supuestos a que hacer referencia el artculo 539 del Cdigo Procesal Penal. III. Cosa juzgada: Por esos mismos hechos y contra esa misma persona ya existe una resolucin judicial previa (sentencia, obreseimiento o aceptacin del criterio de oportunidad), que impide que se ejercite la accin. Si se declara la falta de accin, se archivarn los autos conforme al artculo 310 del Cdigo Procesal Penal. Si cambiasen las circunstancias que motivaron el archivo y el Ministerio Pblico tuviese accin, se reabrir el proceso. c) Extincin de la persecucin penal o de la pretensin civil. El artculo 32 del Cdigo Procesal Penal establece en que supuestos se extingue la persecucin penal, es decir, en que supuestos el Estado ya no puede perseguir a travs del proceso penal. Este artculo sustituye y deroga el artculo 101 del Cdigo Penal, ya que hablar de extincin de la persecucin penal o extincin de la responsabilidad penal es hablar de una misma realidad desde dos perspectivas distintas: Desde el estado que no puede perseguir o desde el ciudadano que no debe responder. Por ello, cuando el Cdigo Penal hable de extincin de la responsabilidad penal debe entenderse como extincin de la persecucin. Sin embargo, la extincin de la persecucin penal no debe confundirse con la extincin de la pena. En ste caso el proceso ya se dio y la pena se impuso, aunque esta ya no se puede aplicar por concurrir una de las causas sealadas en el artculo 102 del Cdigo Penal Los motivos de extincin de la persecucin penal, sealados en el artculo 32 del Cdigo Procesal Penal son: I. Por muerte del imputado (Art. 32.1) II. Por amnista (Art. 32.2): La amnista ha de ser aprobada por el Congreso de la Repblica, de acuerdo con el inciso g del artculo 171 de la Constitucin.

III. Por prescripcin (Art. 32.3): Los plazos de prescripcin de la persecucin penal vienen fijados en el artculo 107 del Cdigo Penal. El artculo 108 del Cdigo Penal seala el momento en el cual empieza a contarse el tiempo para la prescripcin. El tiempo de prescripcin se interrumpe desde que se inicia proceso contra el imputado (Art. 109 CP), corriendo de nuevo desde el momento que este se paralice. Sin embargo, si la paralizacin del proceso se debi a la fuga del imputado, la prescripcin se suspender (Art. 33 CPP). IV. Por el pago del mximo previsto para la pena de multa, si el imputado admitiere al mismo tiempo su

culpabilidad, en el caso de delitos sancionados slo con esa clase de pena (Art. 32.4) : Este es un mecanismo para extinguir la accin penal y por lo tanto, terminar con el proceso y no generar antecedentes penales. Sin embargo tras la reforma de 1997, estos delitos son competencia de los Juzgados de Paz. V. Por el vencimiento del plazo de prueba (Art. 32.5): La persecucin penal se extingue en aquellos casos en los que se suspendi el procedimiento (Art.27 y siguientes) y transcurrido el plazo de prueba, no se revoc la suspensin (Art. 29 CPP). VI. Por la revocacin de la instancia particular en los delitos privados que dependan de ella (Art. 32.6): En aquellos delitos que dependan de denuncia para iniciar la persecucin penal (Art.197 CP), esta quedar extinguida cuando la vctima retire la denuncia. VII. Por la renuncia o abandono de querella, en delitos privados (Art. 32.7): En aquellos delitos procesados a travs del procedimiento especial para delitos de accin privada (Art.474 y siguientes del CPP), el abandono de la querella extingue la accin penal. VIII. Por la muerte del agraviado en delitos de accin privada (Art.32.8): No obstante, si la accin ya iniciada por el ofendido puede ser continuada por sus herederos o sucesores. IX. Conforme a lo dispuesto en el artculo 25 bis, por haber pasado un ao desde que quedo firme la concesin de un criterio de oportunidad o por reiniciarse la accin sin que se den las condiciones sealadas en el citado precepto. La pretensin civil en la va penal se puede extinguir: I. Por los mismos motivos que se extingue la accin civil en la va civil (Arts.581 y siguientes del Cdigo Procesal Civil y Mercantil). II. Por el planteo de la accin por la va civil (Art. 126 CPP). Si se declarase con lugar la excepcin por extincin de la persecucin penal se dictar sobreseimiento, conforme al artculo 328.1 del Cdigo Procesal Penal. Si la pretensin civil fue la que se extingui, se rechazar la demanda y seguir normalmente el procedimiento penal.