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LETTRES DE SAINT DENYS L'AROPAGITE traduction : Maurice de Gandillac (1943)

1. - A Gaios, serviteur

La tnbre est invisible la lumire, et d'autant plus invisible que la lumire est plus forte. Les connaissance ne dcouvrent point les secrets de l'inconnaissance, et elles les dcouvrent d'autant moins qu'elles-mmes sont plus nombreuses. Si tu considres, en effet, l'inconnaissance, non point au sens privatif du mot, mais au sens transcendant, tu pourras affirmer ceci, qui est plus vrai que toute vrit : qui possde la lumire positive et la connaissance positive, l'inconnaissance divine demeure secrte, car cette Tnbre transcendante demeure impntrable toute lumire, inaccessible toute connaissance. S'il advient que, voyant Dieu, on comprenne ce qu'on voit, c'est qu'on n'a pas vu Dieu lui-mme, mais quelqu'une de ces choses connaissables qui lui doivent l'tre. Car en soi il dpasse toute intelligence et toute essence; il n'existe, de faon suressentielle, et n'est connu, au del de toute intellection, qu'en tant qu'il est totalement inconnu et qu'il n'existe point. Et c'est cette parfaite inconnaissance, prise au meilleur sens du mot, qui constitue la connaissance vraie de Celui qui dpasse toute connaissance.

2. - Au mme Gaios, serviteur.

Peut-on dire que Celui qui transcende toute crature transcende galement la Tharchie et le Principe mme de tout bien ? Oui, mais condition d'entendre par Dit et par Bont la substance mme du Bon qui produit le bon et le divin, et cette inimitable imitation de Celui qui est plus que Dieu et plus que bon et qui nous rend nous aussi divins et bons. Si tel est, en effet, le principe de toute dification et de toute bonification pour qui devient divin et bon, il faut dire que Celui qui est au del de tout principe et Principe mme de tout principe transcende la Dit et la Bont ainsi entendues [comme principes], puisque c'est en Lui que se fondent la Tharchie mme et le Principe de tout bien. Et, dans la mesure o il demeure inimitable et imparticipable, il ne transcende pas moins les imitations et les participations que les imitateurs et les participants.

3. - Au mme Gaios, serviteur.

On appelle soudain ce qui advient de faon inespre et passe ainsi de l'obscur au clair. En ce qui concerne l'amour du Christ pour les hommes, la thologie use, je crois, de ce terme pour indiquer que le Suressentiel a renonc son mystre et qu'il s'est manifest nous en assumant une essence humaine. Malgr cette manifestation, - ou plutt, pour parler un langage plus divin, au coeur mme de cette manifestation, - il n'en garde pas moins tout son mystre. Car le mystre de Jsus est rest cach. Tel qu'il est en soi-mme, aucune raison ni aucune intelligence ne sont venues bout. Quoiqu'on dise de lui, il demeure indicible; de quelque faon qu'on le comprenne, il demeure inconnaissable.

4. - Au mme Gaios, serviteur.

Comment se peut-il faire, dis-tu, que Jsus, totalement transcendant, prenne par son essence rang parmi les hommes ? Si on l'appelle ici homme, ce n'est point, en effet, pour signifier qu'il est l'Auteur de l'humanit, mais bien qu'il est personnellement homme, selon la totalit de son essence et en toute vrit. Ce qui ne veut pas dire que nous limitions Jsus sa dfinition humaine, car il n'est pas homme seulement (en ce cas on ne pourrait le dire suressentiel). Dans son extrme amour des hommes, la fois plus qu'humain et parfaitement humain, il est devenu homme en toute vrit, assumant, lui le Suressentiel, l'essence humaine, mais il n'en conserve pas moins l'ternelle , Suressence, et, au sein mme de son humanit, la Plnitude, plus pleine que toute plnitude, de sa Suressentialit. En assumant en toute vrit l'essence [humaine], c'est de faon suressentielle qu'il a pris rang d'essence et c'est de faon surhumaine qu'il a accomplit les oprations d'un homme. Ce qui le prouve bien c'est sa merveilleuse naissance virginale, c'est cette eau fluide qui, sous le poids de ses pieds matriels et terrestres, au lieu de cder, rsiste avec une merveilleuse inflexibilit. Qui donc pourrait numrer dans leur multiplicit toutes ses autres merveilles ? En les considrant d'un oeil divin, on saura selon un mode qui est au del de toute intelligence que toute affirmation positive concernant l'amour de Jsus pour lhomme possde le sens d'une

ngation par transcendance. Bref, il ne fut, en effet, ni homme ni non-homme, mais tout ensemble Fils de l'homme et Surhomme, et c'est en toute vrit qu'il s'est fait homme selon un mode qui dpasse l'homme. Ajoutons qu'il n'a pas accompli titre de Dieu des oprations divines, titre d'homme des oprations humaines, mais bien qu' titre de Dieu fait homme il nous a fait participer la merveille inoue d'une opration tout ensemble humaine et divine.

5. - Dorothe, ministre.

La Tnbre divine est cette Lumire inaccessible o il est dit que Dieu habite (1 Tim 6,16). Et si l'excs mme de sa clart la rend invisible, si le dbordement de ses effusions lumineuses et suressentielles la drobent tout regard, c'est en elle pourtant que nat quiconque est digne de connatre et de contempler Dieu. Et c'est par le fait mme qu'il ne le voit ni ne le connat que celui-l s'lve en toute vrit au del de toute vision et de toute connaissance. Ne sachant rien de lui, sinon qu'il transcende totalement le sensible et l'intelligible, il s'crie alors avec le prophte : Ta science est trop merveilleuse pour moi et dpasse tant mes forces que je n'y saurais teindre. (Ps 38,6). C'est en ce sens qu'on dit du divin Paul quil connu Dieu, parce qu'il a su que Dieu transcende tout acte de l'intelligence et tout mode de connaissance. Aussi affirme-t-il galement que ses voies ne laissent aucune trace et que ses jugements sont impntrables, (Rom 11,33) que ses dons sont inexprimables (2 Cor 9,5), que sa paix surpasse toute intelligence (Phil 4,7), car il a dcouvert Celui qui est totalement transcendant, car il a su, selon un mode qui dpasse toute intelligence, que Celui qui est l'auteur de toutes choses se situe lui-mme au del de toutes, choses.

6. - Sosipater, sacrificateur.

Ne te crois pas vainqueur, sacrificateur Sosipater, parce que tu invectives contre un culte et que tu vitupres une doctrine que tu juges l'un et l'autre condamnables. N'imagine pas que, pour les avoir judicieusement rfuts, tu as dmontr pour autant la valeur positive de ta propre affirmation. Il se peut, en effet, qu' toi comme aux autres la vrit qui est la fois unique et secrte vous chappe au profit de fausses apparences. Il ne suffit pas qu'un

objet ne soit pas rouge pour qu'il soit blanc; et qui n'est pas cheval n'est pas homme pour autant. Si tu m'en crois, voici ce que tu feras : tu cesseras toute polmique, mais tu enseigneras le vrai de telle faon que tes enseignements soient irrfutables.

7. - Polycarpe, grand prtre

1. - Pour mon compte, je n'ai jamais polmiqu, que je sache, ni avec les Grecs ni avec personne. Je ne crois pas, en effet, que les hommes de bien aient rien de mieux souhaiter que de pouvoir, autant qu'ils le peuvent, et connatre et exposer la vrit en soi dans son authentique ralit. Ds le moment que cette vrit, quelle qu'elle soit, est dmontre avec rectitude et sans erreur, ds lors qu'elle est clairement tablie, par l mme toute affirmation, trangre, prt-elle le masque de la vrit, sera rpute trangre la vrit telle qu'elle se prsent en soi, dissemblable, spcieuse plutt qu'authentique. Il est donc superflu qui rvle le vrai de disputer avec celui-ci ou celui-l, car chacun prtend que sa de monnaie est authentique, alors qu'ils ne possdent peut-tre tous qu'une lointaine contrefaon de quelque parcelle de vrit. Et si tu convaincs celui-ci, celui-l, puis un troisime viendront rallumer plaisir le dbat. Une fois la vrit bien tablie par de droites raisons, elle ne laisse plus aucune prise aux rfutations d'aucun adversaire. Tout ce qui n'est pas entirement conforme cette vrit se trouvera rejet ipso facto par la seule prsence inbranlable de l'authentique vrit. Persuad de ce principe, que je crois bon, je n'ai jamais provoqu aucune polmique ni avec les Grecs ni avec d'autres adversaires, mais il me suffit d'abord (plaise Dieu que j'y russisse !) de connatre le vrai, puis, une fois connu, de, l'exposer convenablement. 2. - Mais tu affirmes que le sophiste Apollophane m'injurie et quil me traite de parricide sous prtexte que j'utilise de faon impie contre les Grecs le bien mme des Grecs. Il serait plus vrai de lui rpondre que ce sont les Grecs qui retournent de faon impie des armes divines contre les ralits divines, lorsqu'ils essayent de dtruire le respect qui est d Dieu au nom de cette sagesse mme qui leur vient de Dieu. Je ne fais pas allusion ici aux croyances dun peuple matrialiste et passionn qui ajoute foi aux rcits des potes et qui adore la crature au lieu du Crateur, mais je parle d'Apollophane en personne qui tourne de faon impie des armes divines contre ralits divines. Cette connaissance, en effet, du monde des existences, qu'il appelle du beau nom de philosophie, et que le divin Paul nommait la sagesse de Dieu (cf. 1

Cor 2,7), devrait servir aux vrais philosophes de tremplin pour s'lever jusqu' Celui qui est l'auteur, non seulement de toute existence, mais encore de la connaissance mme qu'on peut avoir de cette existence. Mais je ne veux pas contrevenir, mes principes en rfutant les opinions d'autrui, ou celles d'Apollophane. Ce qu'il devait savoir, tant sage, c'est qu'aucune anomalie ne saurait survenir dans l'ordre et dans le mouvement du ciel qui ne soit due l'impulsion de cette mme Cause qui l'a cr et qui le conserve, car cest elle, dit l'criture sainte, qui a cr toutes choses, et qui modifie toutes choses (cf. Dan 2,21). Comment donc n'adore-t-il pas Celui que nous reconnaissons ainsi comme le Dieu universel ? Comment n'admire-t-il pas cette Puissance qui est cause de tout et qui dpasse toute expression ? N'est-ce pas grce elle que le soleil et la lune, par un trs admirable pouvoir d'immobilisation, s'arrtrent entirement, avec le ciel tout entier et que tous les astres s'immobilisrent un jour entier sous les mmes signes du zodiaque, moins, que, prodige plus admirable encore, les sphres suprieures qui enveloppent les autres, n'aient continu d'accomplir leur entire rvolution sans que les sphres infrieures les suivissent dans leur mouvement circulaire ? Autre merveille : ce jour qui se prolongea de presque trois fois sa longueur normale (cf. 2 Roi 20,11), en sorte qu'en vingt heures ou bien le ciel entier fut entran dans sa course par une impulsion en sens contraire et retourna sur ses pas par la plus prodigieuse des rtroversions, ou bien c'est le soleil qui, dans sa propre course rduisit dix heures son mouvement en cinq tapes, puis, revenant en arrire dans un nouvel intervalle de dix heures, refit cette route entire en sens inverse. Cette merveille assurment frappa juste titre les Babyloniens et les soumit sans combat Ezchias, qu'ils considrrent comme un gal de Dieu, comme un surhomme. Et je ne dis rien des grandes merveilles d'gypte ni des signes divins qui apparurent en d'autres circonstances, mais je rappelle seulement des prodiges clestes bien connus qui ont t clbrs dans le monde entier et par tous les peuples. Il est vrai qu'Apollophane refuse de les reconnatre comme vritables. Il s'agit de faits consigns dans les livres sacrs des Perses, et les mages aujourd'hui encore clbrent le souvenir du triple Mithra. Admettons pourtant que, par ignorance ou par inexprience, il refuse d'y croire. Pose-lui cette question : Que dis-tu de l'clipse, survenue au moment de la mise en croix du Seigneur ? En ce temps nous tions tous deux Hliopolis et nous nous trouvions ensemble quand nous vmes cet trange phnomne : la lune occultant le soleil sans que le temps ft venu de leur conjonction, puis, de la neuvime heure jusqu'au soir, cette mme lune se replaant merveilleusement en opposition avec le soleil.

Rappelle-lui cette autre circonstance encore. Il sait bien que nous vmes en outre la lune commencer l'occultation du soleil par l'est, s'avancer jusqu' l'extrmit du soleil, puis revenir sur ses pas, en sorte que l'occultation et le retour de la lumire ne se produisirent pas du mme ct, mais aux deux extrmits opposes du disque solaire. Telles sont les merveilles qui se produisirent en cette circonstance et que seul le Christ est capable de produire, lui qui est la Cause universelle et qui accomplit de grands et d'innombrables prodiges. 3. - Si tu le peux sans sacrilge, dis-lui tout cela. Et quant toi, Apollophane, si c'est possible, convaincs-moi d'imposture, moi qui me trouvais alors en ta compagnie, qui avec toi-mme ai tout vu, tout examin, tout admir. N'oublions pas d'ailleurs quApollophane se mit alors, je ne sais sous quelle inspiration, vaticiner, me disant, comme s'il interprtait mystrieusement ce prodige : Voici, mon cher Denys, qui prsage des rvolutions divines. Mais ma lettre est assez longue ainsi. Tu es parfaitement capable de complter mon raisonnement s'il y manque quelque chose, et de ramener enfin Dieu cet homme qui est sage en beaucoup de points et qui peut-tre ne considrera pas comme indigne de lui d'apprendre avec humilit la vrit de notre religion qui surpasse toute sagesse.

8 - Dmophile, serviteur, sur le devoir de ne pas se mler des affaires des autres et de pratiquer la bont.

1. Les livres historiques des Juifs attestent, gnreux Dmophile, que Mose, ce saint homme, mrita par sa grande bont que Dieu se manifestt ses yeux (cf. Nomb 12,3)). Et s'il arrive parfois qu'ils le dcrivent comme priv de la vue de Dieu, c'est qu'avant de perdre Dieu il avait perdu d'abord sa bont. Ces livres portent, en effet, que, ds qu'il rsista arrogamment aux desseins divins, le Seigneur s'irrita contre lui (cf. Ex 4,4). Mais chaque fois qu'ils montrent comment la Justice divine le jugea digne de ses faveurs, c'est qu'ils ont clbr d'abord la manire dont il imitait la bont divine, car, disent-ils, il tait doux et c'est pourquoi ils l'appellent serviteur de Dieu et ils le disent plus digne qu'aucun autre prophte d'accder la vision divine (cf. Nomb 12,7). Lorsque des impudents lui contestrent, ainsi qu' Aaron, la primaut du sacerdoce et du pouvoir politique, il fit taire tout amour-propre et toute ambition et offrit de s'en remettre au jugement de Dieu pour le choix d'un nouveau chef (Ibid. 16,16). Quand ces mmes hommes, ayant ourdi contre lui

une conspiration, lui reprochrent ce qu'il avait fait jusqu'alors et le menacrent lorsque peu s'en fallut qu'ils en vinssent la violence : cet homme doux invoqua le secours du Dieu bon, et il se dfendit avec une douceur excessive d'tre responsable des maux qui advenaient son peuple. Car il savait bien que celui qui vit dans l'intimit divine doit se modeler autant qu'il le peut limitation du Dieu bon et que sa conscience doit rester pure de toute oeuvre qui ne serait pas accomplie par amour du bien. Pourquoi David, pre de Dieu, fut-il aim de Dieu ? Parce qu'il fut bon, et mme bon avec ses ennemis : J'ai trouv, dit Celui qui aime le bien et dont c'est trop peu dire que de l'appeler bon, un homme selon mon coeur (Ps 88,8) Au reste une loi excellente avait prescrit qu'on prit soin mme des btes de somme de son ennemi (cf. Ex 23,5-6). Et Job fut justifi parce qu'il demeura exempt de toute mchancet (cf. 42,10). Et Joseph n'exera aucune vengeance contre ses frres qui l'avaient trahi (cf. Gen 50,21). Et Abel suivit en toute simplicit et sans mfiance le frre qui allait le tuer (Gen 4,8). La thologie clbre tous ces hommes bons qui ne mditent ni n'accomplissent aucun mal, dont la bont rsiste aux mchancets d'autrui, qui demeurent dans la conformit divine, qui font du bien aux mchants, qui rpandent sur eux la plnitude de leur bont et qui les convient avec douceur les imiter. Mais, levons les yeux vers les cimes et, non, contents de clbrer la douceur des hommes saints ou la bont de ces anges, amis des hommes qui implorent en leur faveur le Dieu bon, qui punissent les immondes et malfaisantes lgions, qui gmissent sur le sort des mchants, qui se rjouissent d'assister au salut de ceux qui reviennent au bien et dont toutes les autres oeuvres charitables nous sont rapportes par les thologiens, recevons en paix le rayon bienfaisant du Christ qui est le Bien absolu et qui transcende tout bien, et que sa Lumire nous lve jusquaux divines Oprations de sa Bont. Nest-ce lui, en effet qui, dans cette bont indicible et qui dpasse toute intelligence, donne l'existence aux tres ? Nest-ce pas lui qui, ayant tout cr, veut que toute crature vive aussi proche de lui et qu'elle participe sa communion autant qu'il est possible chacune dy participer? Quoi encore? N'est-il pas vrai quil s'approche amoureusement de ceux qui se dtournent de lui, qu'il lutte avec eux, qu'il les conjure de ne pas mpriser son amour, que, s'ils font les dgots et restent sourds ses appels, il devient lui-mme leur avocat ? Mieux encore, il leur promet d'avoir soin d'eux, et lorsqu'ils sont encore loin de lui, il suffit qu'ils approchent pour qu'il coure au devant d'eux pour qu'il les rencontre et que dans un embrassement, o il se donne tout entier eux tout entiers, ils les accueille par un baiser de paix. Au lieu de rcriminer sur le pass, maintenant qu'ils sont revenus, il rpand sur eux son amour charitable, il convoque ses amis, c'est--dire ceux qui sont bons, pour que le rassemblement soit complet de ceux qui vivent dans l'allgresse.

De tels exemples sont un reproche pour Dmophile, et avec lui pour tous les adversaires de la bont; ils linstruisent dans le bien et laident pour devenir meilleur. Ne fallait-il pas, lui disent-il, que le Dieu bon se rjouit du salut de ceux qui taient perdus, de la rsurrection de ceux qui taient morts ? Oui, certes, il prend sur ses paules celui qui est peine revenu de ses garements, il invite les bons anges partager sa joie, il est gnreux envers les ingrats, il fait lever son soleil sur les mchants et sur les bons (Mt 5,45) et pour ceux-mmes qui le fuient il va jusqu' donner sa vie. Toi, au contraire, ta lettre l'indique clairement, alors que cet homme, que tu traites d'impie et de pcheur, s'tait jet devant toi aux pieds du sacrificateur, tu as pris sur toi, je ne sais comment, de le repousser. Il te suppliait, affirmant qu'il n'tait pas venu dans une autre intention que de chercher un remde son mal. Mais toi, au lieu de frmir, tu as impudemment couvert de boue le bon sacrificateur qui avait pris en piti le pnitent, qui avait justifi l'impie. Tu lui as dit enfin : Va-t-en avec tes semblables. Tu as pntr alors de faon sacrilge jusqu'au sanctuaire mme, tu tes empar du Saint des saints et tu mcris que tu as ainsi sauv providentiellement les mystres sacrs au moment o ils allaient tre dtruits et que c'est toi qui les as conservs l'abri de toute souillure. En vrit coute ce que nous te disons : Il n'est pas permis sans sacrilge qu'un sacrificateur ait des comptes rendre ni, aux ministres tes suprieurs, ni aux serviteurs tes pairs, part-il, traiter de faon impie les ralits divines, ft-il mme convaincu d'avoir viol quelque autre interdit. Si le dsordre, en effet, et la confusion violent les dfinitions et les lois les plus divines, il n'est aucune raison qui autorise, ft-ce en faveur de Dieu, verser l'ordre que Dieu a institu. Car Dieu ne sest pas divis contre luimme; sans cela comment son Royaume subsisterait-il ? (cf. Mt 12,25). Et s'il est vrai. qu'au tmoignage de l'criture c'est Dieu qu'appartient tout jugement, s'il est vrai, d'autre part, que les sacrificateurs sont, aprs les grands prtres, les messagers et les interprtes des jugements divins, c'est eux qu'il appartient de t'initier aux enseignements divins, la mesure de les forces, par l'entremise des ministres, et quand l'occasion sen prsentera, car ils t'ont confr eux-mmes, ta dignit de serviteur. N'est-ce point d'ailleurs ce que t'enseignent de faon criante les symboles sacrs ? On n'carte pas, en effet, tous les assistants du Saint des saints mais l'ordre de ceux qui consacrent les sacrificateurs s'en approche davantage; ensuite vient le rang des sacrificateurs, suivi des ministres. Quant aux serviteurs, on leur a assign comme lieu propre les portes du sanctuaire. C'est l qu'ils sont initis et qu'ils se tiennent, non titre de, gardiens, mais pour que chacun soit sa place, et qu'ils aient conscience d'tre plus proches du peuple et de ne pas appartenir la hirarchie sacerdotale. Si Celui qui est le saint principe de tout ordre les a saintement admis

participer aux ralits divines, il est clair pourtant que c'est d'autres, plus familiers avec ces ralits, qu'il a confi le soin de les distribuer. Ces derniers, en effet, dont la prsence auprs de l'autel des divins sacrifices est symbolique [de leur dignit], voient et entendent clairement les mystres divins qui se rvlent eux. Descendant dans leur bont jusqu' ceux qui restent l'extrieur des divines tentures, ils rvlent, selon leurs mrites, et aux serviteurs et au peuple saint et aux ordres des purifis ces mystres sacrs qui taient rests l'abri de toute souillure jusqu' cette irruption tyrannique qui a forc malgr lui le Saint des saints a subir tes injures. Tu prtends bien que tu conserves les saints mystres et que tu veilles sur eux, mais en vrit tu ne sais rien, tu n'as rien appris, tu ne possdes rien des secrets qui appartiennent aux sacrificateurs, au point que tu ignores jusqu' la vrit qu'enseigne l'criture, toi qui pour la perdition de tes auditeurs en fais chaque jour l'objet de tes logomachies. Si un homme mettait la main sur une charge de gouverneur sans en avoir reu mission du roi, on aurait raison de le punir. Si, pendant que l'archonte prononce l'gard d'un justiciable quelconque soit un acquittement soit une condamnation, un de ses subordonns, assistant au jugement, avait l'audace, je ne dis pas mme (comme tu as fait pour le sacrificateur) de le couvrir de boue, mais simplement de revenir sur son jugement, ne semblerait-il pas le dpossder ainsi de sa fonction de commandement ? Or c'est bien l, homme, l'insolence que tu manifestes contre un homme bienveillant et doux et contre les constitutions hirarchiques auxquelles il est soumis. Il faudrait en dire autant chaque fois que quelqu'un excde sa dignit propre, mme s'il parat agir de faon convenable, car un tel abus n'est permis personne. Qu'y avait-il, en effet, d'inconvenant ce qu'Ozias brlt l'encens en l'honneur de Dieu (cf. 2 Par 26,16), ce que Sal sacrifit (1 Roi 13,9), ce que les dmons tyranniques confessassent en toute vrit la divinit de Jsus ? (cf. Mc 3,12) 0r la thologie n'en excommunie pas moins quiconque usurpe une fonction trangre. [Elle enseigne] que chacun doit rester dans les limites ordonnes de sa fonction, que seul, le chef des sacrificateurs a le droit de pntrer dans le Saint des, saints, et encore une fois l'an seulement, et avec toute la puret que la loi exige du grand prtre. Les sacrificateurs demeurent autour du sanctuaire et les lvites ne doivent pas toucher au sanctuaire sous peine de mort (Nom 4,20). C'est pourquoi le Seigneur sirrita dans son coeur contre la tmrit d'Ozias et il donna la lpre Marie qui s'tait mle de rgenter le lgislateur. Les dmons maltraitrent les fils de Scva et l'criture dit [de ces usurpateurs] : Je ne les ai pas envoys et ils ont couru. Je ne leur ai point parl et ils ont prophtis (Jer 23,21), et encore : Quand un impie immole pour moi un veau, c'est comme s'il tuait un chien. (Is 66,3).

Bref, la parfaite Justice de Dieu rejette ceux qui violent la loi. S'ils disent C'est en ton nom que nous avons accompli tant doeuvres puissantes, elle rpond : Je ne vous connais pas, allez-vous-en dici, vous tous qui oprez contre la loi. (Mt 7,22-23). C'est donc un sacrilge, selon la parole de la sainte criture, que d'accomplir indignement - ft-ce une oeuvre de justice. Il faut que chacun rentre en soi-mme et que, sans songer des tches plus hautes et plus profondes, il limite ses desseins aux fonctions qui lui ont t assignes, la mesure de ses mrites. 2. Mais quoi donc, diras-tu, ne faut-il pas qu'ils rendent compte de leurs fautes, les sacrificateurs impies, ceux qui sont convaincus d'avoir accompli quelque autre inconvenance ? Faudra-t-il que ceux qui se glorifient dans la Loi aient seuls le droit de dshonorer Dieu en violant la Loi ? (Rom 2,23). En ce cas, comment les sacrificateurs peuvent-ils tre les interprtes de Dieu ? Comment peuvent-ils enseigner au peuple des vertus divines dont ils ignorent eux-mmes la puissance ? S'ils vivent dans les tnbres, comment claireront-ils les autres ? Comment transmettront-ils l'Esprit saint, s'ils n'ont point manifest par leur manire de vivre et en toute vrit leur foi dans l'Esprit saint ? Voici ce que je rpondrai tes questions, car je n'ai aucune haine contre Dmophile et je ne veux point t'abandonner aux prestiges de Satan. Chacun des ordres qui vivent auprs de Dica est plus conforme Dieu que celui qui vit plus loin de lui. Or, ceux qui sont plus proches de la vraie Lumire sont tout ensemble plus capables de recevoir l'illumination et plus capables de la transmettre. Ne va pas imaginer qu'il s'agisse de proximit spatiale; j'entends par proximit la plus grande aptitude recevoir les dons de Dieu. Si donc l'ordre des sacrificateurs est [dans notre hirarchie] le plus apte transmettre l'illumination, celui qui n'illumine point se trouve par l mme entirement exclu de l'ordre sacerdotal et de la puissance propre au sacerdoce; plus forte raison celui qui ne reoit aucune part de l'illumination. Il me semble donc bien, insolent, celui, qui, ainsi dmuni, se mle des fonctions sacres, celui qui, sans honte ni pudeur, fait indignement violence aux saints mystres; qui s'imagine que Dieu ignore les secrets de sa conscience; qui pense pouvoir tromper Celui qu'il appelle faussement son Pre; qui ose emprunter la forme du Christ pour prononcer sur les symboles divins, je n'ose pas dire des prires conscratoires, mais bien d'impurs blasphmes. Non, un tel homme n'est pas un sacrificateur, mais un ennemi, un fourbe, quelqu'un qui se fait illusion soi-mme, un loup arm d'une peau de brebis pour s'attaquer au peuple de Dieu. 3. Seulement, ce n'est pas Dmophile qu'il est permis sans sacrilge d'exiger des comptes de tels pcheurs. Car si la thologie prescrit juste titre de rendre justice (et c'est bien rendre justice que vouloir traiter chacun selon

ses mrites), faut que cette justice soit toujours parfaitement rendue, c'est-dire en tenant compte de la dignit et rang de chaque justiciable. Il est juste, par consquent que les anges eux-mmes reoivent le lot et l'assignation qui correspondent leur dignit, mais ce n'est point nous, Dmophile, de les leur octroyer. Car leur rle est de servir d'intermdiaires pour nous transmettre les dcisions divines, comme leurs anges suprieurs les leur ont transmises. Bref c'est toujours par l'entremise, des tres du premier ordre que ceux du second ordre reoivent la part que leur rserve, selon leur dignit, la providence harmonieuse et infiniment juste qui rgne sur tout tre. C'est eux par consquent, que Dieu mme a prposs au gouvernement des autres, qu'il appartient de juger selon leur dignit ceux qu'ils ont reu mission de diriger et qui sont leurs subordonns. Que Dmophile ainsi, pour sa part, ordonne en lui-mme, selon leur dignit, la raison, la colre et la convoitise, qu'il s'abstienne de violer l'ordre de ses propres facults, mais qu'en lui la raison suprieure, en vertu de sa supriorit, commande aux facults infrieures. Car, s'il nous advient de voir sur la place publique un matre, un vieillard, un pre outrags, attaqus et frapps par un esclave, par un jeune homme, par un fils, nous considrons comme impie de ne pas courir au secours de ceux qui ont plus de dignit, quelqu'injustice qu'ils aient pu commettre eux-mmes d'abord. Comment donc ne pas rougir de laisser la raison injustement maltraite par la colre et par la convoitise, d'accepter qu'elle perde lempire que Dieu lui octroie de fomenter ainsi en nous-mmes de faon impie et injuste le trouble, la sdition et le dsordre ? C'est pourquoi le bienheureux qui fut charg par Dieu d'ordonner nos saintes institutions juge indigne d'administrer l'gIise de Dieu quiconque n'a pas mis d'abord en ordre sa propre maison. Car celui qui s'est ordonn lui-mme pourra ordonner autrui; celui qui a ordonn autrui pourra ordonner une maison; celui qui a ordonn une maison pourra ordonner une cit; celui qui a ordonn une cit pourra ordonner une nation. Bref, selon la parole de l'criture, celui qui est fidle dans les petites choses sera aussi fidle dans les grandes. Infidle dans les petites, il sera infidle dans les grandes. (Lc 16,10). 4. Pour toi, commence donc par mettre leur place, selon leur dignit, convoitise, colre et raison, personnellement accepte le rang que t'assignent les ministres de Dieu. Qu'eux-mmes se soumettent aux sacrificateurs; les sacrificateurs aux grands prtres; les grands prtres aux aptres et leurs successeurs. Et s'il advient que l'un de ceux-l s'carte de ses devoirs, ce sont ses pairs qui saintement le reprendront. Ainsi les ordres ne se confondront point, mais chacun restera dans les limites de son ordre et de sa fonction sacre. Telles sont nos instructions et voil ce que tu dois savoir et accomplir. Quant ta conduite inhumaine envers l'homme que tu qualifies d'impie et de

criminel, je ne sais comment pleurer sur la perdition de celui que j'aime. De qui crois-tu donc que nous t'ayons institu le serviteur ? Si ce n'est point du Dieu bon, il faut alors que tu nous sois totalement tranger ainsi qu' notre service. En ce cas cherche-toi un autre Dieu, un autre sacerdoce : leur contact, au lieu de t'initier saintement, tu deviendras une bte sauvage et le cruel ministre d'une inhumanit qui t'est chre. Est-ce donc de nous-mmes que nous nous sommes levs la plus sainte perfection ? N'avons-nous pas besoin pour nous de cet amour que Dieu manifeste l'gard des hommes ? Sinon, comme le dit, l'criture, n'est-ce pas un double pch que nous succombons la faon des impies, n'ignorant pas seulement quel Dieu nous outrageons, mais encore tirant, de nous-mmes notre propre justification et croyant voir alors ce que nous ne voyons pas ? Devant un tel spectacle le ciel s'est tonn; pour ma part j'ai frmi et je n'en croyais pas mon propre tmoignage. Si je n'tais-pas tomb sur cette lettre, que jamais je n'aurais d lire, quand bien mme d'autres tmoins eussent tent de me persuader de ta faute, jamais je n'aurais cru que Dmophile et pu mconnatre l'universelle bont de Dieu et son amour pour l'homme ni oublier de quelle misricorde il a besoin lui-mme pour obtenir son propre salut; davantage encore, qu'il prtendt interdire aux sacrificateurs de tolrer dans leur bont les ignorances populaires, pleinement conscients comme ils le sont de leurs propres faiblesses. Le tharchique Initiateur a us d'une autre mthode. Spar des pcheurs, comme dit l'criture (Heb 7,26), il n'en assigne pas moins comme preuve de leur, amour charitable son gard l'extrme vigilance du berger qui pat ses agneaux. (Jn 21,15). Il traite de mauvais serviteur (Mt 18,32) celui qui ne remet pas sa dette son compagnon et qui refuse de faire participer autrui, ft-ce partiellement, aux immenses bonts dont il fut le bnficiaire. [Jsus] dclare juste que cet homme subisse son tour le sort mme qu'il a rserv [ son compagnon]. C'est quoi il nous faut prendre garde, moi-mme autant que Dmophile. Pour ceux-mmes qui furent impies avec lui, [Jsus] pendant sa Passion, implore le pardon du Pre, mais il blme ses disciples qui croyaient bon de punir impitoyablement l'hypocrisie de ses perscuteurs samaritains. Or ce que tu as l'audace de rpter cent mille fois dans ta lettre, c'est que tu n'as pas recherch ta vengeance personnelle, mais celle de Dieu. Dis-moi, vraiment, est-ce par le mal quon venge Celui qui est le Bien mme ? 5. Allons donc, nous n'avons pas un chef des sacrificateurs qui soit incapable de compatir nos faiblesses (Heb 4,15), mais il ignore au contraire toute mchancet et il a piti de nous. Il ne contestera ni ne criera (Mt 12,19), car Il est doux (Mt 11,29) et c'est lui qui est la victime de propitiation pour nos pchs (1 Jn 2,2). Aussi ne saurions-nous tolrer des emportements [comme les tiens] qui ne tmoignent pas d'un vritable zle, dusses-tu invoquer dix mille fois les exemples de Phines et d'lie.

Quand ceux des disciples qui n'avaient aucune part l'esprit de douceur et de bont invoqurent ces prcdents, Jsus ne fut point convaincu. C'est ainsi que notre divin matre instruit avec bienveillance ceux qui s'opposent l'enseignement divin, car il faut instruire les ignorants, non les punir; on ne frappe pas un aveugle, on le prend par la main pour le conduire. Toi, au contraire, en le souffletant tu as rebut cet homme qui commenait lever les yeux vers la lumire et, comme il s'avanait vers toi plein de bont, tu as eu l'audace (comment n'en pas frmir ?) de le repousser, alors que le Christ, parce qu'il est bon, va chercher celui qui erre sur la montagne, le rappelle lorsqu'il s'enfuit, et, peine l'a-t-il rencontr, le prend sur ses paules. Je t'en conjure, ne nourrissons point contre nous-mmes de si mauvais desseins, ne tournons point le glaive contre notre propre coeur. Car si l'on commence soit commettre l'injustice l'gard d'autrui, soit pratiquer le bien, n'et-on point ralis pleinement ce qu'on a voulu. Il reste qu'on a pris ainsi l'habitude, soit de la malice soit de la bont, et quon possdera, dornavant la plnitude ou des vertus divines ou des passions animales. Selon le choix que nous ferons, ou bien nous marcherons comme leurs compagnons, sur les traces des bons anges, et, jouissant l-haut comme ici-bas d'une paix parfaite, librs de tous maux, nous recevrons en partage ternel le repos d'une pleine batitude; habitant pour toujours en Dieu, nous connatrons alors le plus grand des biens; ou bien nous resterons la fois en guerre avec Dieu et avec nous-mmes; ici-bas comme aprs la mort, nous serons en proie aux cruels dmons. ll nous faut donc prendre le plus grand soin de vivre avec le Dieu bon, de ne jamais quitter le Seigneur, de ne pas mriter d'tre compts par la Justice divine au nombre des mchants qui attirent sur eux-mmes leur juste chtiment. Tel est le pril que je redoute avant tout et c'est pourquoi je prie afin de n'avoir part aucun mal. Si tu le veux bien je te rappellerai en outre la vision divine qu'eut un saint homme. N'en souris pas, ce que je vais te raconter est authentique. 6. Alors que j'tais venu un jour en Crte, le saint homme Carpos me reut chez lui. C'tait, entre tous, cause de la remarquable puret de son regard, l'tre le mieux fait pour la contemplation de Dieu. En effet, il ne commenait jamais les clbrations des saints mystres sans avoir prononc auparavant les saintes oraisons prparatoires ni sans avoir reu quelque vision favorable. Il raconta donc avoir t contrist un jour par quelque homme infidle. Et ce chagrin venait de ce que ce dernier avait dtourn de l'glise quelqu'un qui se trouvait encore dans les joyeux jours de la clbration du baptme. Il lui fallait donc prier avec bont pour l'un et pour l'autre; qu'avec l'aide de Dieu Sauveur il convertisse le premier de son erreur et qu'il puisse vaincre l'autre par ses bienfaits. Il lui fallait ne pas cesser de les avertir pendant toue leur vie et non seulement un jour, afin de les acheminer ainsi la connaissance

de Dieu jusqu' ce que soient rsolues leurs contestations et qu'ils soient contraints, par une juste dcision, de revenir de leurs draisonnables audaces une saine modration. Mais voil que, je ne sais comment, ce qu'il n'avait jamais prouv auparavant, s'insinua en lui une forte animosit et une grande amertume. Il se coucha et s'endormit donc dans cette mauvaise disposition (c'tait le soir). Au milieu de la nuit (il avait, en effet, l'habitude de s'veiller vers cette heurel pour chanter les louanges de Dieu), il se leva, aprs de brefs et nombreux temps de sommeil toujours interrompus et dont il n'avait tir aucun repos. Bien que demeurant dans ses entretiens familiers avec Dieu, ce n'tait pas une sainte tristesse qu'il prouvait. Il s'indignait, disant qu'il n'tait pas juste de laisser vivre des hommes qui refusent de croire en Dieu et qui se dtournent de ses droits chemins. En disant cela, il priait Dieu d'envoyer sa foudre pour mettre fin, une fois pour toutes et sans piti, la vie de l'un et de l'autre. Au mme moment, d'aprs son rcit, la maison o il se trouvait lui parut soudain traverse de secousses, puis divise par le milieu en deux parties depuis son toit. Le feu d'une grande lumire - cet endroit qui lui semblait maintenant compltement dcouvert descendait du ciel jusqu' lui. Il vit alors le ciel s'ouvrir et, sa vote, Jsus environn d'une innombrable foule d'anges figure humaine qui le servaient. Ce qu'il contemplait les yeux levs le plongea dans l'tonnement. Mais abaissant son regard, Carpos affirme avoir vu la terre se fendre en un gouffre bant et tnbreux et devant lui ces hommes qu'il avait maudits, tremblant au bord du gouffre, et misrables, s'y enfonant peu peu en glissant. Du fond de l'abme, Carpos voit des serpents monter en rampant et onduler autour de leurs pieds : tantt ces serpents les corchent, les entortillent et les alourdissent en les entranant avec eux, tantt de leurs dents et de leurs queues ils les excitent et les chatouillent, cherchant par tous les moyens les prcipiter dans le gouffre. Au milieu des serpents, il y a aussi des hommes qui les attaquent, les secouent, les poussent, les frappent. Les malheureux semblaient bien prs de succomber, en partie malgr eux, en partie volontairement, insensiblement violents par le mal tout en y consentant. Carpos me dit s'tre rjoui de la vue du spectacle d'en bas, mais, insouciant de celui d'en haut, il tait fch et s'indignait de ce que les deux hommes n'aient pas encore disparu et il se mit lui-mme de la partie, mais en vain. Alors, il s'irrita et profra des menaces. la fin, levant avec peine son regard, il revit le ciel comme il l'avait vu la premire fois, et Jsus, rempli de piti, se lever de son trne au-dessus des cieux et descendre jusqu' eux en leur tendant une main secourable, tandis que les anges l'assistaient, et retenaient ces deux hommes de chaque ct. Alors Jsus dit Carpos : De ta main dj

tendue frappe-moi maintenant, car je suis prt encore souffrir pour sauver les hommes, et plus volontiers encore pour que d'autres ne pchent plus. Du reste, considre toi-mme s'il te convient de rester dans le gouffre avec les serpents plutt que de vivre avec Dieu et ses bons anges amis des hommes. Tel est le rcit que j'ai entendu et auquel j'ajoute foi.

9. - Titos, grand prtre, qui avait demand par lettre ce que signifient la maison de la Sagesse, son cratre, sa nourriture et sa boisson.

1. - Je ne sais, beau Titos, si saint Timothe s'en est all sans rien entendre des symboles thologiques dont je fus l'exgte. Du moins, dans la Thologie symbolique, lui avons-nous expliqu par le dtail toutes ces expressions dont use l'criture pour parler de Dieu et qui paraissent monstrueuses au vulgaire. Pour les mes non inities, c'est bien, en effet, une impression de terrible absurdit que produisent nos anciens quand ils rvlent travers des nigmes secrtes et audacieuses cette vrit mystique de l'inaccessible Sagesse qui demeure incomprhensible aux profanes. C'est pourquoi la plupart d'entre nous demeurent incrdules devant la rvlation scripturaire des divins mystres, car nous ne les contemplons qu' travers les symboles sensibles dont on les a revtus. Mais il faut les en dpouiller et les considrer dans leur nudit pure. En les contemplant de la sorte, nous pourrons vnrer cette Source de vie qui s'panche en soi-mme et qui demeure en soi-mme, cette Puissance unique, simple, qui se meut et agit spontanment, qui ne sort pas de soimme, mais qui constitue en soi la connaissance de toutes les connaissances, car elle ne cesse jamais de se contempler elle-mme. Aussi bien avons-nous jug ncessaire de t'exposer, pour toi et pour d'autres, dans la mesure de nos forces, toute la varit des symboles sacrs par lesquels l'criture reprsente Dieu. Car si on les considre du dehors, ils paraissent remplis d'une incroyable et fantasmagorique monstruosit. En ce qui concerne, par exemple, la gnration suressentielle de Dieu, les critures nous reprsentent le ventre de Dieu engendrant Dieu de faon corporelle (cf. Ps 109,3) et le Verbe mme sortant comme un souffle dair d'une poitrine humaine (cf. Ps 44,1). Elles nous dcrivent l'Esprit comme expir par la bouche (cf. Ps 32,6). Elles parlent du sein divin qui engendre le Fils de Dieu, nous le reprsentant sous forme corporelle par des images physiques. Elles usent d'images telles que celles d'arbres, de bourgeons, de fleurs, de racines, ou encore de fontaines d'eaux jaillissantes, de sources lumineuses aux clatants rayonnements, et toutes ces autres allgories par

lesquelles l'criture rvle les mystres du Dieu suressentiel. En ce qui concerne les Providences intelligibles de Dieu, ses dons, ses apparitions, ses puissances, ses proprits, ses repos, ses demeures, ses procs, ses distinctions, ses unions, on les reprsente par une varit de figures, soit anthromorphiques, soit animales (qu'il s'agisse de btes sauvages ou domestiques), soit vgtales, soit minrales. On revt Dieu d'ornements fminins ou d'quipements barbares. On lui attribue, comme un artisan, les attributs du potier ou du fondeur. On le place sur des chevaux, sur des chars, sur des trnes. On organise pour lui des festins agrments de raffinements culinaires. On le prsente en train de boire, de se griser, de s'endormir, de se conduire comme un vulgaire ivrogne. Faut-il encore numrer les colres qu'on lui prte, les douleurs, les serments de toutes sortes, les repentirs, les maldictions, les ressentiments, les sophismes multiples et quivoques dont il use dans l'criture pour luder ses promesses, la guerre des gants que rapporte la Gense, au cours de laquelle il est dit que Dieu eut peur de ces hommes puissants qu'il dut ruser avec eux, bien qu'ils eussent construit leur tour non pour faire tort autrui, mais pour leur propre salut; le conseil tenu dans le ciel pour tromper et dcevoir Achab(cf. 1 Roi 22,19); la multiplicit des passions matrielles que rapportent les Cantiques et qui conviendraient des courtisanes, et ainsi de suite pour toutes ces saintes allgories dont on a eu l'audace d'user pour reprsenter Dieu, en projetant au dehors et en multipliant les apparences visibles du mystre, en divisant l'unique et l'incompos, en figurant sous des formes multiples ce qui n'a ni forme ni figure, en sorte que celui qui pourrait voir la beaut cache l'intrieur [de ces allgories] les trouverait toutes mystiques, conformes Dieu et pleines d'une grande lumire thologique ? N'allons pas croire, en effet, que les apparences allgoriques se suffisent pleinement elles-mmes. Elles sont au vrai les boucliers qui garantissent cette science inaccessible, que la foule ne doit point contempler, afin que les plus saints mystres ne s'offrent pas aisment aux profanes et qu'ils ne se dvoilent qu'aux vritables amis de la saintet, parce que seuls ils savent dgager les symboles sacrs de toute imagerie purile, parce qu'ils sont seuls capables de pntrer par la simplicit de leur intelligence et par le pouvoir propre de leurs puissances contemplatives jusqu' la vrit simple, merveilleuse et transcendante des symboles. Il faut considrer d'ailleurs que les thologiens livrent leur savoir selon un double mode : indicible et mystique d'une part, vident d'autre part et plus facilement connaissable. Le premier mode est symbolique et suppose une initiation; l'autre est philosophique et s'opre par voie de dmonstration. Ajoutons que l'inexprimable s'entrecroise avec l'exprimable. Celui-l persuade et contient en lui-mme la vertu de ses dires; celui-ci opre et, par

des initiations qui ne s'enseignent point, situe les mes en Dieu. C'est pourquoi, pour nous initier aux plus saints mystres, les initiateurs de notre Testament, tout aussi bien que ceux de la tradition mosaque, n'ont pas hsit user de symboles convenables Dieu. Nous voyons galement les trs saints anges user d'nigmes pour promouvoir les mystres divins, et Jsus lui-mme enseigner la science de Dieu sous forme de parabole, nous transmettant le mystre de son opration divine sous la figure d'une Cne. Car il convenait non seulement que le Saint des saints ft prserv des souillures de la foule, mais encore que la vie humaine, qui est dans sa substance mme tout ensemble indivisible et divisible, ret, selon le mode qui lui convient, les illuminations du savoir divin. Ainsi la partie impassible de l'me est destine aux spectacles simples et intrieurs des images qui ont la forme divine, tandis que la partie passionnelle de cette mme me tout ensemble se gurit comme il sied sa nature et s'lve vers les ralits les plus divines travers les figurations bien combines des symboles allgoriques, car de tels voiles lui conviennent proprement, comme le prouve l'exemple de ceux qui, ayant entendu l'enseignement thologique de faon claire et sans voiles, se forgent pour eux-mmes quelque figure qui les aide comprendre l'enseignement thologique qu'ils ont entendu. 2. - Comme l'ont dit Paul et la vraie raison, l'oeuvre cosmique de tout l'univers visible rend manifestes les mystres invisibles de Dieu. Aussi bien les thologiens se placent-ils tantt du point de vue social et gal, tantt du point de vue de la puret sans mlange de l'objet mme qu'ils considrent; tantt sur le plan humain et mdiat, tantt sur un plan qui n'est pas de ce monde et qui vise la perfection mme. Parfois ils s'appuient sur les lois apparentes, parfois sur les prescriptions indicibles selon qu'il convient aux saintes expressions dont ils usent, aux saintes intelligences et aux saintes mes auxquelles ils s'adressent. Car ce n'est pas un rcit purement historique, mais une perfection vivifiante que tend leur raisonnement, qu'on le considre dans son ensemble ou dans ses parties. Il faut donc que, bravant nous aussi les prjugs populaires, nous pntrions saintement au coeur des symboles sacrs. Nous ne devons pas les mpriser, car ils sont ns de ces caractres divins dont ils portent l'empreinte, car ils sont les images claires de spectacles ineffables et merveilleux. Ce ne sont pas seulement, en effet, les lumires suressentielles et intelligibles, c'est-dire plus simplement les mystres divins, qui revtent de multiples figures allgoriques, lorsqu'on appelle par exemple Feu le Dieu suressentiel et qu'on attribue l'pithte d'incandescentes aux critures intelligibles de Dieu, mais ce sont galement les hirarchies conformes Dieu des anges tout ensemble intelligibles et intelligents qu'on reprsente sous diverses formes, avec une grande varit de structures, et entre autres, sous des figures ignes.

Seulement cette mme image du feu prend un sens diffrent selon qu'elle s'applique au Dieu qui transcende toute intelligence, soit ses Providences ou ses raisons intelligibles, ou bien enfin aux anges. Dans un cas on la considre titre de cause, dans un autre cas titre de substance, dans un troisime titre de participation, et dans d'autres cas encore d'autres titres, selon que l'exigent la considration de chaque cas et sa place dans l'ordre du savoir. Car il ne convient pas de mler au hasard les symboles sacrs, mais de les appliquer convenablement aux causes, aux substances, aux puissances, aux ordres, aux dignits dont ils sont les signes rvlateurs. Mais, pour ne pas allonger cette lettre outre mesure, passons l'examen de la question que tu nous as soumise. Ce que nous disons, c'est que toute nourriture parfait celui qu'elle nourrit, qu'elle complte ce qu'il a d'inachev et d'insuffisant, qu'elle remdie sa faiblesse, qu'elle veille sur sa vie, qu'elle le fait refleurir et revivre, qu'elle rend sa vie agrable, bref qu'elle dissipe le chagrin et l'imperfection pour introduire en lui la joie et la perfection. 3. - L'criture a donc raison de clbrer cette bienfaisante Sagesse dont c'est trop peu dire que de l'appeler sage, en disant qu'elle tablit un cratre mystique, qu'elle y verse un saint breuvage, non sans avoir eu soin d'abord dapprter des nourritures solides, et qu'ensuite elle appelle grands cris, dans sa bont, tous ceux qui ont besoin d'elle. C'est ainsi une nourriture de deux sortes qu'apprte la divine Sagesse; l'une est solide et stable, l'autre liquide et fluide. Et c'est dans un cratre qu'elle prpare les bonts providentielles. Ce cratre, en effet, parce qu'il est circulaire et largement ouvert, doit symboliser cette Providence qui ne commence ni ne finit, qui tout ensemble se dploie sur toutes choses et les enveloppe toutes. Mais bien qu'elle s'tende partout progressivement, elle demeure en soi et conserve son immuable identit. Elle persvre dans sa totale et indfectible subsistance comme le cratre demeure lui-mme stable et ferme. On dit aussi que la Sagesse s'est construit une maison et que c'est l qu'elle a prpar les aliments solides et les boissons, ainsi que le cratre lui-mme, afin que quiconque interprte de faon divine les mystres divins apprenne clairement que la Cause universelle de toute existence et de toute perfection est galement une parfaite Providence, qu'elle descend progressivement sur toutes choses, qu'elle nat partout, qu'elle contient tout, qu'en mme temps, en raison de sa transcendante identit, elle n'est rien en rien, mais bien spare de tout, demeurant elle-mme identiquement et ternellement en soi, ne subissant d'aucune manire aucune modification, ne sortant jamais de soi ni ne quittant sa propre demeure et son sige immobile, car c'est l

qu'elle exerce dans sa bont la plnitude de ses oprations providentielles, et c'est de l qu'elle descend progressivement sur toutes choses, sans cesser de demeurer en elle-mme, tout ensemble stable et mobile, et pourtant chappant la fois au repos et au mouvement, ce qui revient dire qu'elle possde tout ensemble normalement et merveilleusement le pouvoir d'exercer sa Providence tout en demeurant stable dans l'exercice mme de sa Providence. 4. - Mais que signifient nourriture solide et nourriture liquide ? On clbre, en effet, la Sagesse bienfaisante en disant qu'elle fait don providentiellement des deux la fois. La nourriture solide signifie, je crois, la parfaite identit d'un pouvoir intellectif permanent, grce quoi, en vertu d'un mode de connaissance stable, puissant, unique et indivisible, les mystres divins se laissent participer par ces sens intellectuels auxquels le trs divin Paul, l'ayant reue de la Sagesse mme, distribue la nourriture vraiment solide. Quant la nourriture liquide, elle symbolise ce flot surabondant qui a soin de s'tendre progressivement tous les tres, qui, en outre, travers les objets varis, multiples et divisibles, conduit gnreusement ceux qu'il nourrit, selon leurs aptitudes propres, jusqu' la connaissance simple et constante de Dieu. C'est pourquoi les paroles intelligibles de Dieu sont compares la rose, l'eau, au lait, au vin et au miel, parce qu'elles ont, comme l'eau, le pouvoir de faire natre la vie; comme le lait, celui de faire crotre les vivants; comme le vin, celui de les ranimer; comme le miel, celui tout la fois de les gurir et de les conserver. Tels sont, en effet, les dons qu'accorde la Sagesse de Dieu ceux qui s'approchent d'elle avec un coeur sans envie, et c'est ainsi qu'elle dverse sur eux les flots dbordants de ses dlices inpuisables. Certes, il s'agit bien l d'authentiques dlices. Aussi la clbre-t-on en disant que, par ses dons, tout ensemble elle enfante et allaite, qu'elle ranime et parfait. 5. - C'est en entendant ces dlices dans un sens sacr au'on dit du Dieu, qui est la cause mme de tout bien, qu'il se grise, pour signifier la surabondante plnitude de dlices qui surpassent toute intelligence, disons mieux, la parfaite et indicible dmesure de la perfection divine. Alors que, dans notre langage, l'ivresse signifie pjorativement un abus de boisson qui nous prive de l'usage de l'intelligence et du bon sens, quand il s'agit de Dieu on doit prendre l'ivresse en bonne part et n'y rien voir d'autre que la surabondante dmesure de tous les biens qu'il contient en lui titre de cause; et si l'homme ivre est hors de son bon sens, appliquant l'image Dieu, on doit comprendre que dans sa transcendance qui est au del de toute intelligence, il se spare de l'acte intellectif, se situant au del mme du plan o se distinguent intellection et intelligible, au del mme de toute existence. Ivre de tout bien possible, affirmons simplement que Dieu est ainsi hors de soi, car c'est trop peu dire que de lui attribuer tout ensemble la plnitude de tous

les biens. Il surpasse toute dmesure, et en mme temps sa demeure est extrieure et transcendante tout ce qui existe. En nous inspirant de ces exgses, nous interprterons de la mme faon les banquets des saints au Royaume de Dieu. Car il est dit que le Roi en personne s'avancera, les fera mettre table et les servira (Luc 12,37), manifestant ainsi un certain accord des esprits et une participation commune des saints aux biens divins, l'assemble cleste des premiers ns marqus du mme sceau, les esprits des justes parfaits par la plnitude de tous les biens. Si le Roi les place table, il nous parait qu'il faut l'interprter comme le repos qui succde la multitude des fatigues, comme la vie calme, comme le commerce de Dieu dans la Lumire et dans le Royaume des vivants parmi la plnitude d'une sainte joie, comme la gnreuse distribution de tous les biens qui assurent le bonheur, emplissant les justes d'une allgresse sacre. S'ils rayonnent ainsi, c'est parce que Jsus en personne les place table, les sert, leur fait don d'un repos ternel, leur distribue et infuse en eux la plnitude de toute beaut. 6. - Mais tu vas me demander, je le sais bien, de t'expliquer galement ce qu'on entend lorsqu'on dit que Dieu dort ou qu'il veille. Mais quand nous t'aurons montr que le sommeil de Dieu symbolise la transcendance divine et l'impossibilit o sont les objets de sa Providence d'entrer avec lui en communication; que sa vigilance symbolise d'autre part le soin qu'il prend de veiller lui-mme l'ducation et au salut de ceux qui ont besoin de lui, tu passeras tout aussitt d'autres symboles thologiques. Aussi bien, comme nous croyons superflu de nous rpter indfiniment tout en ayant l'air de dire du nouveau, conscient d'ailleurs d'avoir bien satisfait votre demande, nous terminerons ici cette lettre sans en dire davantage, ayant par notre missive pay, je crois, bien plus que notre dette. Nous t'envoyons d'ailleurs le livre entier de la Thologie symbolique o tu trouveras l'exgse des autres expressions qui dsignent la Sagesse : maison, sept colonnes, nourriture solide divise en offrandes et en pains. Tout ce qui concerne le mlange du vin, l'brit et l'ivresse de Dieu et les autres images qu'on vient d'expliquer, est en outre dvelopp dans cet ouvrage de faon plus explicite, en sorte qu'il constitue, je crois, une bonne exgse de tous les symboles, en parfait accord avec les saintes et vnrables traditions de l'criture.

10. - Jean, thologien, aptre et vangliste, en exil dans l'le de Patmos.

Je te salue, sainte me, disciple chri et que j'ai le droit plus que beaucoup

d'autres de nommer de ce nom. Rjouis-toi, disciple vraiment chri, puisque tu es le disciple particulirement cher Celui qui est parfaitement aimable, dsirable et chrissable. Quoi de surprenant si le Christ dit vrai et que les injustes chassent ses disciples de ville en ville ? En agissant de la sorte, n'est-ce pas eux-mmes qu'ils punissent comme ils le mritent, puisque ces hommes impurs se sparent eux-mmes et s'loignent des saints ? Il est bien vrai de dire que le visible est l'image o se reflte l'invisible, car dans les sicles venir, ce n'est pas Dieu qui se spare justement des mchants, mais les mchants qui se sparent totalement de Dieu. De mme nous voyons ici-bas les bons dj unis Dieu, parce qu'ils sont les amis de la vrit; parce qu'ils renoncent au dsir des biens matriels; parce qu'entirement librs du mal et mus par l'amoureux dsir de tous les biens divins ils chrissent la paix et la saintet. C'est ainsi que ds la vie prsente ils anticipent la vie future, vivant parmi les hommes la faon des anges, hors de toute passion, ne cessant de bnir Dieu, d'exercer la bont et tous les autres biens. En ce qui vous concerne, je ne suis donc pas assez fou pour imaginer que vous soyez accabl d'aucune souffrance mais je suis sr que vous ne ressentez les souffrances de votre corps que dans la mesure o vous les percevez. Quant ceux qui vous traitent avec injustice et qui supposent tort qu'ils ont banni le soleil vanglique, j'ai raison de les blmer, mais je prie surtout pour eux, afin qu'ils renoncent au mal qu'ils s'infligent euxmmes; qu'ils se convertissent au bien; qu'ils vous rappellent eux afin de participer vos lumires. Pour nous, rien ne saurait nous ravir le rayonnement pleinement lumineux de Jean. Pour l'instant nous vivons en nous remmorant la vrit de tes enseignements thologiques. Mais bientt (je te l'affirme, duss-je te paratre tmraire) nous serons runis vous. On peut, en effet, me faire pleine confiance lorsque j'enseigne et que j'affirme ce que Dieu lui-mme t'a rvl, c'est--dire que tu sortiras de ta prison de Patmos, que tu reviendras sur la terre d'Asie pour t'y exercer de nouveau l'imitation de Dieu et pour lguer ton exemple ceux qui viendront aprs toi.