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Luis Gonzalez

OTRA INVITACIN A LA MICROHISTORIA

LUIS GONZLEZ

Otra invitacin a la microhistoria

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FONDO DE CULTURA ECONMICA


MXICO

Gonzlez, Luis Otra invitacin a la microhistoria / Luis Gonzlez. Mxico : FCE, 1997 87 p. ; 14 X 11 cm. (Colee. Fondo 2000) ISBN 968-16-5188-X 1. Historia 2. Historiografa I. Ser II. t. LC F1224 G652 1997 Dewey 972.009 G643o

Fragmento de Nueva invitacin a la microhistoria

Primera edicin, 1997 Primera reimpresin, 2003 Comentarios y sugerencias: editor@fce.com.mx Conozca nuestro catlogo: www.fondodeculturaeconomica.com D. R. 1997, F o n d o d e C u l t u r a E c o n m ic a Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14200 Mxico, D.

F.

ISBN 968-16-5188-X
Impreso en Mxico Printed in Mexico

de Luis Gonzlez se ha convertido en una referencia indispensable para todo aficiona do o profesional de la historia. En particular, sus aportaciones a la historiografa mexicana, su lar ga trayectoria como profesor e investigador y la popularidad de sus artculos y conferencias lo ha cen uno de los historiadores mexicanos ms im portantes de este siglo. Se le reconoce no slo como uno de los discpulos ms destacados de Daniel Coso Villegas y uno de los seguidores ms distin guidos de la escuela de los Armales de Femando Braudel, sino tambin como maestro del oficio de historiar, a cuya sombra se han forjado no pocas generaciones de historiadores mexicanos en la se gunda mitad de este siglo. Nacido en San Jos de Gracia, Michoacn, en 1925, Luis Gonzlez estudi en el Instituto de Cien cias de Guadalajara, Jalisco, y form parte de las primeras generaciones de historiadores que sefo r maron en El Colegio de Mxico. Realiz estudios de
La ob ra

posgrado en Pars, y en los archivos histricos de Espaa realiz una encomiable labor, poco reco nocida: adems de llevar a cabo sus propias in vestigaciones, Luis Gonzlez investig legajos, fojas y tesoros documentales para algunos maestros es paoles, cuyo exilio en Mxico les impeda revisi tar los acervos de su form acin intelectual A su regreso a Mxico, Gonzlez particip en la magna Historia mcxlema de Mxico, dirigida p or Coso Villegas, inici una fructfera labor autoral en diversas publicaciones y una importante labor acadmica en El Colegio de Mxico. En 1979pro paso la iniciativa de crear El Colegio de Michoacn, primera institucin a imagen del Colmex ca pitalino y a la cual han seguido otros planteles en el interior de la repblica mexicana. Con motivo de un ao sabtico, Luis Gonzlez regres a su pueblo natal. Resultado de ese viajefu e el libro Pueblo en vilo. Microhistoria de SanJos de Gracia, que es la historia universal de un minscu lo lugar de la geografa mexicana, pero cuya his toria s vuelve paralelo maysculo de toda comu nidad, de cualquier pretrito y de toda latitud. As k> demuestra el hecho de que en i p i l la Ame rican Historical Association le haya concedido el prem io Haring y que la edicin francesa titulada Les barrires de la solitude lleve varias ediciones. A la propuesta prctica de realizar una m icrohistoria, Luis Gonzlez agreg en 1973 una pro puesta terica que, bajo el ttulo de Invitacin a la microhistoria, sera la form alizacin no slo de la

historia regional, parroquial, petite histoire, local history o microhistoria del terruo o matria, sino tambin la declaracin ms all de los carta bones de la academia y de la pedantera intelec tual de una form a de historiar ms humana, franca y abierta a todos los recovecos del pretri to. Esta propuesta terica fu e reiterada en 1984 con la publicacin de la Nueva invitacin a la microhistoria, donde Luis Gonzlez reuni otra serie de artculos que corroboran su particularform a de abordar el oficio de historiar y los beneficios im plcitos en su form a de investigar. PONDO 2000 se honra en presentar Otra invita cin a la microhistoria, una reunin de artculos en la que el lector confirmar que las letras de Luis Gonzlez lo revelan no slo como uno de los historiadores de nuestro pasado ms lcidos, sino como uno de los mejores narradores de nuestro presente. Quedan muchos pliegus de la historia p o r descubrir y muchos espacios del variado mosaico de Mxico p or investigar. Se reitera aqu la invitacin a conocerlos.

El arte de la microhistoria*

DESUNDE

.unque acept con gusto la invitacin de presentar una ponencia sobre teora y m todo de la microhistoria, me acerco a uste des con temor. Mi prctica microhistrica es breve y no he tenido tiempo de suplir las escasas horas de vuelo con muchas lec turas. Me atemoriza enfrentarme a un audi torio donde hay sabios que han consagra do lo ms de su vida a la investigacin de su tierra. No s cmo se atreve a decir algo quien slo se dedic un ao a historiar su pueblo, que desde hace veinticinco aos vive en la capital metido en cosas ajenas a la problemtica provinciana. Est fiera del alcance del ponente expedir conceptos y preceptos de buena ley sobre una materia
Ponencia presentada al Primer Encuentro de Historiadores de Provincia, San Luis Potos, 26 de ju lio de 1972. 7

con la que no est familiarizado y sobre la cual sera tiempo perdido el dar consejos generales, porque cree con Leuilliot y Aris que los principios de la historia local son autnomos y aun opuestos a los de la historia general. La historia particular es muy distinta de la historia total y colectiva. i La teora histrica comn apenas afecta la con ducta del microhistoriador, pues, como dice Brau del, no existe una historia, un oficio de historiador, sino oficios, historias, una suma de curiosidades, de puntos de vista, de posibilidades.^ El punto de vista, el tema y los recursos de la microhistoria difieren del enfoque, la materia y el instrumental de las historias que tratan del mundo, de una na cin o de un individuo. Nadie ha puesto en duda la distincin entre la meta y el mtodo microhistricos y el fin y los medios de la macrohistoria y la biografa. Como es sabido, aparte de los trata dos generales acerca del saber y el hacer histri cos, existen estudios sobre el conocimiento y la hechura de historias universales, historias patrias y biografas. , ^ En punto a microhikoria hay poco escrito. Aun que la especie es tan antigua como las otras dos, no cuenta an con los tericos y metodlogos que ya tienen la historia general y la biografa. El he> Paul Leuilliot, Dfense et illustration de lhistoire locale, en Annales, Colin (enero-febrero, 1967), p. 155; Philippe Aris, Le temps de l histoire, Monaco, ditions du Rocher, 1954, p. 317. 2 Fernand Braudel, la historia y las ciencias sociales, Madrid, Alianza Editorial, 1968, p. 107.

cho puede explicarse por el desdn acadmico con que fue mirada durante siglos y siglos. Hoy que la gran historia, siguiendo el ejemplo de las ciencias humanas sistemticas, tiende cada vez ms a la abstraccin, y que la biografa corre hacia el chis me puro, la microhistoria ocupa un sitio decoroso en la repblica de la historia y ya nada justifica el que no sea objeto de un tratado de teora y prcti ca que debiera hacerse, por lo dismbolo de la materia, con colaboracin internacional. Los traba jos de Douch, Finberg, Goubert, Stone, Powell, Hoskins, Pugh, Leuilliot y otros son apuntes para la obra grande, pero todava no la gran gua de la investigacin microhistrica.3
3 Robert Douch, Local History, en Martin Ballaid (ed.), New Movements in the Study and Teaching o f History, Blooming ton, University Press, 1970, pp. 105-113; Robert Douch, A Handbook o f Local History: Dorset, University of Bristol, 1962; H. P. R. Finbeig, Local History, en H. P. R. Finberg (ed.). Approaches to History, Toronto, University of Toronto Press, 1962, pp. 111-125; H. P. R. Finberg, The Local Historian and his Theme, Leicester, University Press, 1952; Pierre Goubert, Local History, en Daedalus (invierno, 1971). pp. 113-127; W. C. Hoskins, Local History in England, Longmans. 1959; Paul Leuilliot, Dfense et illustration de Ihikoire locale, en Annales, Paris, Colin (enero-febrero. 1967), pp. 154-177; W. R. Powell. Local History in Tlieory and Practice, en BuUeHn o f the Insti tute o f Historical Research (xxxi. 1958). pp. 41-48; Lawrence Stone. English and United States Local History, en Daedalus (invierno, 1971). pp. 128-132. Algunos tratadistas de teora y mtodo de la historia dedican apartados especiales a los pro blemas de la microhistoria, entre ellos; Guillermo Bauer. Intro duccin a l estudio de a historia, Barcelona. Bosch, 1957.626 pp.; Ludwig Beutin, Introduccin a la historia econmica, 9

La escasez de estudios acerca del asunto que nos rene en este Primer Encuentro de Historia dores de Provincia es sin duda un obstculo para llegar a conclusiones en firme, pero es tambin un estmulo para la reflexin. Lo que se nos ocurra en este debate puede cx)ntribuir a la gua esperaBuenos Aires, Sur, 1966; Fernand Braudel, la historia y las ciencias sociales, Madrid, Alianza Editorial, 1968, 221 pp.; Eric Daidel, L'histoire, science du concret, Paris, Presses Universi taires de France, 1946, 141 pp.; Homer Carey Hockett, The Critical Method in Historical Research and Writing, Nueva York, The MacmUlan Company, I960, 330 pp.; Friedrich Nietz sche, De la utilidad y de los inconvenientes de los estudios histricos para la vida, Buenos Aires, Bajel, 1945, 90 pp.; Theodor Schiedet, La historia como ciencia, Buenos Aires, Sur, 1970 165 pp.; Len Halkin, Initiation a la critique historique, Pars, Armand Colin, 1963, 221 pp.; Benedetto Croce, La histo ria como hazaa de la libertad, Mxico, Fondo de Cultura Econmica. 1942, 369 pp. Tambin se ocupan de la microhis toria algunos autores de didctica, como Marcel Reinhard, L enseignement de l histoire et sesprobimes, Paris, Presses Uni versitaires de France, 1957, 144 pp.; A. L. Rowse, W e Use o f History, Londres, The English Universities Press, 1963, 213 pp.; Louis Verniers, Metodologa de la historia, Buenos Aires, Edi torial Losada, 1968, 107 pp. En las historias de la historiografa se pueden espigar notas sobre el aspecto sistemtico del oficio microhistrico, como botones de muestra: Matthew Fitzsimmons (et al.), The Development o f Historiography, Harrisburg, The Stacpole Co,, 1954, 471 pp.; E. Fueter, Historia de la historio grafa moderna, Buenos Aires, Editorial Nova, 1953, 2 vols.; G. P. Gooch, Historia e historiadores en el siglo xa, Mxico. Fondo de Cultura Econmica, 1942; ngel de Gubematis, His toria de la historiografa universal, Buenos Aires, c e p a , 1943, 316 pp.; J. W. Thompson. A History o f Historical Wrting, Nueva York, Macmillan, 1958, 2 vols.

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da. No vamos a recorrer un camino hecho, y por lo mismo, es posible ayudar a construirlo. Como principio de cuentas, todava cabe ser pa drino de la criatura. La he venido llamando microhistoria, pero ni este nombre ni otros con los que se la designa son universalmente aceptados. En Francia, Inglaterra y los Estados Unidos la llaman historia local. Es de suponer que han convenido en este nombre, no porque sea llano, fcil y aun sabroso, sino por tratarse de un conocimiento en tretenido la mayora de las veces en la vida hu mana municipal o provincial, por oposicin a la general o nacional. Con todo, la denominacin se presta a equvocos y dice poco de la caracterstica mayor de la especie. Una Wstoria del Vaticano pue de ser llamada local por el estrecho mbito de que se trata, pero la gran mayora de las historias vati canas difieren, por el modo de ser, de las llamadas historias locales. Un estudio acerca de los grupos de mat^hualenses dispersos en varios puntos de Mxico y los Estados Unidos no se constrie a un espacio municipal o provincial, y, pese a eso, pue de ser una historia de las llamadas locales. Y es que aqu lo importante no es el tamao de la sede don de se desarrolla sino la pequeez y cohesin del grupo que se estudia, lo minsculo de las cosas que se cuentan acerca de l y la miopa con que se las enfoca. El ttulo de petite histoire, acuado por los fran ceses, podra ser un buen nombre, si por eso no se entendiera un gnero de muy mala reputacin.

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Los lectores saben que la petite histoire que circu la en el mercado refiere vidas ntimas, crmenes y ejercicios de alcoba de personajes clebres. Lo que h llevado el rtulo de petite histoire y se ha tradu cido al espaol como historia menuda, no se pare ce a nuestra disciplina; es ms bien un subproduc to de la biografa hecho para divertir a un pblico frvolo. Ciertamente hay microhistorias que por afn exhaustivo recogen multitud de hechos insignifi cantes, y que por este vicio o flaqueza han mere cido el apelativo de historias anecdticas, pero la mayora de las microhistorias no caen en la minu cia sin cola y, sobre todo, no son un simple cat logo de pormenores sueltos, sin liga. Un reperto rio de ancdotas puede, en un caso dado, servir de fjente a un microhistoriador pero nunca se con fundir con un buen libro de microhistoria.^ Segn Bauer,5 en los pases de lengua alemana se usan ms o menos indistintamente los trmi nos de historia regional, historia urbana y aun el de geografa histrica para denominar a la especie aqu llamada microhistoria. El primer trmino tie ne las mismas desventajas que el de historia local y algunas otras; El segundo toma la parte por el todo. Aun cuando cualquier historia urbana fue se microhistoria, muchas de las microhistorias no
* Benedetto Croce, La historia como hazaa de la libertad, Mxico, Fondo de Cultufa Econmica, 1942, pp. 131-140. W. Bauer, Introduccin al estudio de la historia, 3a. ed., Barcelona, Bosch, 1957, pp. 164-169.

son historias urbanas. Por otra parte, algunas histo rias de ciudades, especialmente cuaiido tratan del origen histrico-jurdico o de la proyeccin nacio nal o internacional de la ciudad, no estn tratadas microhistricamente. La inadecuacin del tercer rtulo, el de geografa histrica, salta la vista y no merece discutirse. Nietzsche distingui tres tipos de historia: la mo numental, la crtica y la anticuara o arqueolgica. A esta ltima la defini como la que con fidelidad y amor vuelve sus miradas al solar natal y gusta de lo pequeo, restringido, antiguo, arqueolgico.' Acaso no es a esto a lo que le buscamos nombre? Entonces por qu no designarla con los califica tivos de Nietzsche? La denominacin de historia anticuaria no sera injusta s la palabra anticuario en espaol no fuera despectiva o no nos remitiera al qe colecciona antiguallas y negocia con ellas. Por otros motivos, tampoco nos sirven los membre tes de historia arqueolgica y arqueologa. Esos nombres ya le corresponden por derecho de pri mer ocupante a la ciencia que tiene por objeto las formas tangibles y visibles que conservan la huella de una actividad humana. Despus de haber examinado las ventajas y los inconvenientes de media docena de nombres, me decid por el uso de microhistoria en el subttulo y
Friedrich Nietzsche, De la utilidad y los inconvenientes de los estudios histricos para la vida, Buenos Aires, Baiel 1945, p. 25.

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en el prlogo de Pueblo en vilo? A don Daniel Coso Villegas la palabra le pareci pedante. Fernand Braudel la usa para designar la narracin de acontecimientos que se inscriben en el tiempo cor to.!' Es un trmino que recuerda los de microsociologa y microeconoma, y que, por lo mismo, no es tan inoportuno ni tan pedante. Pese al valor que le d Braudel, es un vocablo indito o casi, to dava sin significacin concreta reconocida, y si no bello, s eficaz para designar una historia gene ralmente tachonada de minucias, devota de lo ve tusto y de la patria chica, y que comprende dentro de sus dominios a dos oficios tan viejos como lo son la historia urbana y la pueblerina. No hay que echar en saco roto, sin embargo, la objecin de algunos colegas asistentes al Congre so de Historia del Noreste de Mxico, reunido en Monterrey a la salida del verano de 1971. All se dijo que el trmino microhistoria huele a desdeoso. Si es as, menos se puede recomendar el mem brete de minihistoria que adems de eso sera h brido. Quiz sea ms incontrovertible aunque me nos precisa la denominacin de historia concreta para un oficio ocupado en un mundo de relacio nes personales inrriediatas. Y porqu no darie a la criatura un nombre que
^ Luis Gonzlez, Pueblo en vtio. Microhistoria de San Jos de Gracia, Mxico, El Colegio de Mxico, 1968; 2a. ed.: 1972. Lui.s Gonzlez, La tierra donde estamos, Mxico, Banco de Zamora, 1971. Wd. Presentacin por Daniel Coso Villegas. Braudel, op. cit., p. 123.

nadie ha usado? A primera vista lo inslito cae mal. La idea de llamarle historia patria a la del ancho, po deroso, varonil y racional mundo del padre quiz fii^ mal recibida en los comienzos. Patria y patrio ta ya son palabras de uso comn. Matria y matriota podran serlo. Matria, en contraposicin a patria, designara el mundo pequeo, dbil, femenino, sentimental de la madre; es decir, la familia, el te rruo, la llamada hasta ahora patria chica. Si nos atrevemos a romper con la tradicin lingstica, el trmino de historia matria le viene como anillo al dedo a la mentada microhistoria. El vocablo de historia matria puede resolver el problema de la denominacin. Tambin, en plan de aventura, podramos adop tar el nombre de historia yin. Quin no sabe que en el taosmo el aliento yin es el femenino, con servador, telrico, suave, oscuro y doloroso? Histo ria matria, historia yin, metrohistoria, microhistoria, historia parroquial, pero no una palabrota como microhistoriografa. Tampoco es necesario para seguir adelante dar con el nombre justo. Sin l se ha ejercido la especie durante dos mil aos.

HISTORIA

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Como la mayora de las especies del gnero his trico, la que nos ocupa naci en Grecia. En Alfon so Reyes se lee que en la poca alejandrina hubo un tipo intermedio, el de los anticuarios, que a

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veces recopil tradiciones locales y otras investig la literatura para esclarecer la historia o su esce nario geogrfico. Tales fueron, en el siglo u, Polemn de Ilin, Demetrio de Escepsis y Apolodoro Ateniense. Tambin los latinos, una vez que aprendieron de los griegos a escribir historia, se aplicaron, segn Dionisio de Halicamaso, a cul tivar la crnica local. Pero ni los griegos ni los romanos supieron hacer grandes historias de te mas pequeos. Preocupados por los destinos del imperio, se desentendieron del pasado de la tierra nativa. Despus de las invasiones de los brbaros, en la poca carolingia, hubo anales de monasterios y obispados, escritos colectivamente por monjes, y no del todo distantes de la microhistoria. Destruido el imperio de Carlomagno, Europa vivi un periodo de predominio de la vida local y monstica, leve mente contrapesado por el ideal ecumnico del cristianismo. En la Europa dispersa de los siglos x al XII, la crnica fabricada en el castillo o en el convento se hizo menuda y particular. La mayor parte de los cronistas limitaron su atencin a la zona donde ellos vivan. 12 Sean botones de muestra la Historia Remensis Ecclesiae de FlodoarAlfonso Reyes, Obras completas, Mxico, Fondo de Cul tura Econmica, 1955, vol. xviii, p. 396. 11 ngel de Gubematis, Historia de la historiografa univer sal, Buenos Aires, Ediciones'c e p a , 1943, p. 156. 12 J. W. Hiompson, History o f Historical Writing, Nueva York, MacmiUan, 1958, vol. i, p. 224.

do, la Historia Dunelmensis Ecclesiae de Floren cio de Worcester, el Chronicon Aquitanicum de Ademar de Chabannes, la Chronique de Guinnes et d A rdre de Lmbert, y de Silvestre Giraldo una Topographia Hibem ia que trata de la regin, su gente, sus gestas y sus milagros. Desde 1200, en Italia, Alemania e Inglaterra, mu chas ciudades crecieron rpidamente en pobla cin, energa y entusiasmo, y generaron frailes y jurisconsultos autores de historias urbanas. Desde la revolucin burguesa de Lombardia en el siglo xn hasta el Renacimiento del siglo xv los burgueses del norte de Italia le dieron un enorme impulso a los anales locales: Anales de Miln, Crnica de Cremona, Crnica dei veneziane de Martino Ca nale, Anales de Genova de Cafaros, y para no ha cer una lista muy larga, ya slo los Anales de Lodi de Otto de Murena, el primer historiador italiano dueo de una mente constructiva. En Inglaterra, Amald Fitz Thedmar (1201-1275) compuso una crnica de Londres. En Alemania, desde la cada de Rodolfo de Habsburgo, hubo crnicas de ciu dades.Espaa produjo en el siglo xni De preconiis civitatis Numantine que ostenta ya los caracteres que han de predominar en el gnero de historias locales, tan colmadas de ordinario de amor a la ciu dad natal como ayunas de verdadera investigacin cientfica.!'* .

3Thompson, op. cit., pp. 284 y ss.


B. Snchez Alonso, Historia de la historiografa espaola.

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El Renacimiento es el siglo de oro de la historia urbana. El iniciador fiie Leonardo Bruni, el Areti no (1369-1444), autor de las Historiarum Florentinarum que desecha fbulas, leyendas, milagros y otros prodigios; emprende una explicacin por causas naturales, y por apego a la retrica clsica, repudia el tema econmico, acoge con entusiasmo hechos efmeros y batallas y mantiene la forma de anales. Al cabo de una generacin, segn Fueter, todo Estado italiano produjo una historia en el nuevo estilo de Bruni, promovida pof iniciativa gubernamental . Muchos de los imitadores de Bru ni fueron literatos errantes que acabaron por ser pimples voceros de quienes les pagaban.^ ? Sabellicus escribi Rerum Venetarum ab urbe condita; Bembo, Rerum Venetarum Historiae; Corio, una historia milanesa, y Platina, Historia Urbis Mantuae. La influencia del humanismo italiano se extendi a Suiza, como lo atestiguan la Crnica de Berna, de Anshelm, la Crnica de la abada de SanktGallen, de Vadianus, y Les Chroniques de Genve, de Bonivard; y a la regin alemana, segn se ve en las historias de Sajonia, Vandalia y Dania, de Krantz, en los anales de Baviera, de Aventinus, y en la Chronographia de Ausburgo y la Crnica de Nu remberg, de Mesterlin. Los dos dioses mayores del Renacimiento hicieron microhistoria; Guicciardini,
2a. ed., Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Cientfi cas, 1947, vol. I, pp. 270-271. > 5 E. Fueter, Historia de la historiografa moderna, Buenos Aires, Editorial Nova, 1953, pp. 30-35, 37 y ss.

la Storia Fiorentina, y Maquiavelo, Istoroe fioren tine, que renuncia al orden de los anales y acude a explicaciones naturalistas. Por su parte, Maquiave lo genera discpulos (Nerii, Segni, Nardi, Varchi) que cultivan la historia de Florencia, y como su maestro, aunque con menos maestra, imitan a Suetonio y Tito Livio, reducen al mnimo los temas eclesisticos, se centran en la vida poltica, usan una informacin abundante y someten los docu mentos al tribunal de la crtica, a un tribunal toda va no muy exigente. Mientras floreca en Europa la microhistoria de sello humanstico, en Mesoamrica se daba algo parecido en moldes diferentes, en dramas y epo peyas orales apoyados en pictogi^as. Nuestros indgenas escribe Jimnez Moreno carecan del concepto de historia general y en lpidas o en cdices consignaban sucesos relativos a su comu nidad, rebasando este estrecho marco slo cuan do se trataba de conquistas efectuadas en lugares ms o menos distantes, o cuando se aluda a leja nos puntos de donde procedan. La historia preco lombina es, pues, casi siempre, microhistoria ,' de la que conocemos sus versiones poshispnicas. A fines del Renacimiento, en el siglo de la eru dicin, se hacen buenas historias de Bretaa y Languedoc junto a historias rurales plagadas de lisWigberto Jimnez Moreno, Historia de tema regional y parroquial, comentario, en Investigaciones contemporneas sobre historia de Mxico, Mxico, El Colegio de Mxico, 1971, pgina 265.

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tas de nobles, castillos, feudos, abadas e iglesias, o historias urbanas que exhiben cartas, privilegios, poderosos y benefactores. Ambas mucho ms po bres que las renacentistas aunque con mayor sen timiento regional. Ninguna, fuera de pocos casos, benedictina o erudita al modo de Mabillon. Tampoco el siglo de las luces hizo microhistoria de primer orden. Los ilustrados creyeron que el nico asunto digno de estudio era la historia mun dial, Pero, a pesar del desprecio con que fueron vistas, datan de entonces historias locales tan vas tas y clebres como las Memorias histricas sobre la marina, el comercio y las artes de la antigua ciudad de Barcelona, de don Antonio Capmany y de Montpalau; una documentada narracin de Nue va Inglaterra, con la que el clrigo Prince inaugura la historia local en los Estados Unidos, y varias historias de ciudades hispanoamericanas. Aunque vivi en el siglo xvin (1720-1794), Jus tus Mser funda la microhistoria romntica con su Osnabrckischen Geschichte donde, para esclare cer la historia patria, mezcla lo particular con lo general y lo poltico con lo culto.i Comoquiera, los ms potentes focos de una microhistoria ro mntica, enamorada del color local y el derrama miento de lgrimas, se encendieron en Italia, tierra de Manzoni, el autor de Los noviosy de una serie de estudios de historia lombarda, y en Francia, tierra
Fueter, qp. cit., t. ii, p. 12. 1 Bauer, op. cit., p. 165.

de Barante, autor de la Histoire de ducs de Bourgogne. Pero son las historias nacionales y no las abundantes microhistorias las que le dan sabor a la poca romntica. La busca de la unidad nacional, obsesin de los hombres occidentales de los dos primeros tercios del siglo xix, se opuso al particu larismo histrico regional. Excepcin: el federalis mo que convivi con el nacionalismo en algunas repblicas americanas produjo un fruto perenne: la historia de estados o entidades federativas.i9 En la era del positivismo, la microhistoria, la me nos distinguida de las especies historiogrficas, tuvo muchos cultivadores (magistrados, notarios, sacer dotes, rentistas, maestros y miembros de la noble za menor) que, agrupados en sociedades sabias, hicieron alguna vez obra en equipo como The Victorian History o f the Counties ofEngland; lle varon su curiosidad al medio geogrfico y a los aconteceres econmicos y sociales; aplicaron pro cedimientos estrictamente cientficos al establecer los hechos, y descuidaron las operaciones arqui tectnica y estilstica llegada la ocasin de trasmi tirlos. Sera imposible incluir aqu la nmina de los eruditos regionalistas de la segunda mitad del siglo xix, pues en el lapso de tres generaciones se generaron ms microhistorias que en el milenio anterior con sus treinta generaciones.
Luis Gonzlez, Historia regional y parroquial", en Inves tigaciones contemporneas sobre historia de Mxico, pp. 249-253.

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En el presente siglo, la produccin contina en alza. La mayora sigue moldes aejos de ndole positivista o romntica. Lo novedoso se produce en unos diez o doce pases; los ms sonados: Esta dos Unidos, Inglaterra y Francia. El nuevo estilo norteamericano se emparenta con las ideas de Turner, pues la palabra frontera le dio significado a la historia de cada pueblo, concejo, territorio y estado.2 o De Turner para ac han proliferado en Estados Unidos asociaciones promotoras de histo ria matria, centros universitarios de investigacin local, ayudas pecuniarias de fundaciones, encuen tros, mesas redondas y revistas especializadas en microhistoria y ciencias conexas. Desde 1888 se publica el Journal o f American Folk-Lore. En 1940, la North Carolina Historical Commission estructu ra la American Association for State and Local His tory. En 1941, la asociacin lanz al mercado la American Heritage, revista trimestral. Las activida des de los numerosos microhistoriadores usa no se pueden despachar de un plumazo. Baste aludir, antes de hacer el vuelo trasatlntico, al grupo de Nueva Inglaterra, pastoreado por el profesor de Harvard Bernard Bailyn y metido en los temas de organizacin familiar, conflictos entre oligarqua y democracia y desarrollo econmico. En esto lti mo, los de Nueva Inglaterra se emparentan con la escuela de Leicester, lo ms lucido de la microhis Homer C. Hockett, The Critical Method in Historical Research and Writing, Nueva York, MacMillan, I960, p. 238.

toria inglesa. En la primera mitad del siglo, las uni versidades britnicas vean como al pardear a los local historians. Incluso los distinguidos J. R. Green, F. W. Maitland y A. L. Rowse cultivaron la planta a escondidas. El auge reciente comenz des pus de la Segunda Guerra. En 1947 se fund el Department o f English Local History at University College, de Leicester. Los primeros directores del flamante departamento fueron Hoskins y Finberg. Desde. 1952 se publica peridicamente The Local Historian?^ Segn Goubert, en Francia, donde sue nan los nombres de Meyer, Boutruche, Poitrineau, Deyon y Baehrel, en la Francia posblica, ha cre cido y fructificado una microhistoria preocupada por la masa del pueblo, los gobernados y los fie les, una investigacin microinteresada en todos los humildes y todos los aspectos de la vida, y muy in teresada en los aspectos demogrficos.22

EL MICROmSTORIADOR

En el periodo que comienza alrededor de 1945 el nmero de cultivadores de la historia matria ha aumentado sensiblemente. Explicar ese aumento no es tarea fcil. Decir que se debe a la revolucin regionalista de nuestros das no basta. Seguramente

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21 Lawrence Stone, English and United States Local History, en ZJaedfl/us (invierno, 1971), pp. 129-131. 22 Pierre Goubert, Local History, en Daedalus (invierno, 1971), p. 120.

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muchos se han inscrito en el arte para aportar ele mentos a la venganza de las regiones contra sus me trpolis. Otros habrn entrado para evadirse del infierno de las urbes y aspirar las delicias del mun do preindustrial y preurbano. No debe descartarse la posibilidad del despistado que haya cado en la microhistoria por razones tan poco nobles como las de ganar dinero, poder y fama, pero la gran ma yora se habr metido por simple nostalgia y amor a la familia y al terruo. Los ms de los microhistoriadores del momento presente son orginarios del villorrio, la villa o la ciudad objeto de sus estu dios. La actitud romntica sigue siendo el motor principal de la microhistoria.^s Muchos de los microhistoriadores actuales reci ben su pan de los institutos de alta cultura, son fu ll time de centros universitarios; no padecen penu rias econmicas; disponen, si no de todo, s de bstante tiempo para la investigacin; pero no son representativos del gremio. La estrechez econmi ca sigue predominando entre los colegas. Sin duda hay ricos ociosos que la practican como hobby. Los ms son pobres que distraen a sus quehaceres habituales partculas de tiempo para darse el gus to de investigar. Aumentan los que a cambio de una remuneracin proveniente de una persona o de una institucin oficial o semioficial bailan al son que les toquen. La infraestructura econmica
2 5 Ludwig Beutin, Introduccin a la historia econmica, Buenos Aires, Sur, 1966, p. 144.

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de los miles de microhistoriadores que actualmente pululan en el mundo no es uniforme, es casi siem pre movediza y muchas veces enajenante. La condicin social del microhistoriador es, como la de cualquier intelectual, de dependencia. No pertenece ni por origen ni por estado al nivel de la espuma. Antes muchos provenan de las altas es feras del poder y el dinero; hoy abundan los oriun dos de la clase media y aun los de origen prole tario. En el conjunto de la sociedad se les localiza . junto a los intelectuales, en el rincn de los recha zados. En el seno de la repblica de las letras to dava no ocupan los pisos de arriba, aunque ya, en el gremio de los historiadores, empiezan a dejar de ser los patitos feos. Da a da ganan casta so cial, pero an estn muy lejos de volver a la altura alcanzada en el Renacimiento, y ms todava a te ner el stattts que se merecen como memorialistas de las comunidades. Hasta hace poco cada quien se rascaba con sus propias uas, se caracterizaba por su aislamien to, por su ausencia de comunicacin con los otros historiadores, por vivir arrinconado. Ahora las ba rreras de la soledad empiezan a deshacerse. To dava la mayora no se relaciona con sUs colegas, no pertenece a ninguna asociacin o secta aca dmica, aunque son cada da ms los inscrtos en comunidades de especialistas que se frecuentan peridicamente, que discuten mtodos e inter cambian experiencias. Hay cada vez ms asocia ciones nacionales de historiadores locales, pero

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no existe todava, que yo sepa, una agrupacin in ternacional. Por supuesto que los microhistoriadores requie ren menos del intercambio intelectual que otros especialistas, pero quiz el motivo mayor del ais lamiento sea, aparte del de la dispersin geogrfi ca y de intereses, el de la desigualdad de cultura. A la mies de la microhistoria siguen concurriendo operarios provenientes de todos los campos del saber y la ignorancia: maestros y alumnos, mdi cos, abogados, sacerdotes, poetas, polticos, bur cratas de todos los niveles, fotgrafos, artesanos y meros memoristas sin oficio. Aqu acuden letrados e iletrados de toda laya que difcilmente pueden convivir y menos entenderse. Es deseable mantener la diversidad cultural de los operarios. Es muy fructfera la participacin de sacerdotes, mdicos y maestros en la tarea de revivir el pasado del terruo. Conviene que los di smbolos obreros lo sean de tiempo parcial. Ni los recursos de los lugares pequeos son suficientes para sostener un cronista slo dedicado a serlo, ni ayuda a la confeccin de una crnica local el ais larse de los quehaceres comunales y volverse rata de biblioteca. La microhistoria gana con la concu rrencia de individuos de distinta formacin y de di ferentes posibilidades, pero pierde cuando no hay un denominador comn entre los operarios que no slo sea la pura aficin a la microhistoria. El microhistoriador requiere un mnimo de dotes y bienes culturales. Por lo pronto, necesita de una

buena dosis de esprit de finesse como el macrohistoriador. Debe ser un hombre de ciencia, pero no al modo burdo del gemetra. Tambin es hom bre al agua si no tiene a su alcance archivos y bi bliotecas. Y est fuera de toda posibilidad de com petir en el mercado intelectual si no posee un buen arte del oficio. En Bauer se lee: La historia regio nal cae en descrdito por el diletantismo con que frecuentemente se cultiva.^ -* Si en el uso de la tcnica de investigacin y otros aspectos del oficio hay una mayor torpeza en el micro que en el macrohistoriador, en el terreno de la vocacin se cambian los papeles. Aqul no slo es aficionado por falta de oficio sino tambin por sobra de aficin y simpata por su tema. Otra di ferencia se da en el nivel del talante. Mientras los historiadores metropolitanos de alcance nacional o mundial viven como azogados, en stress, nervio sos, compulsivos, vidos de asistir a congresos y reuniones y ansiosos de reconocimiento, los pro vincianos pasan la vida sin desasosiegos, viven sin el veneno de la fatiga y sin los acosos de la ambi cin sin lmites. Una ventaja ms del mini con respecto al maxi es la de que aqul escribe habitualmente de lo que conoce por experiencia propia; de lo que co noce y ama; tiene alma de anciano y muy frecuen temente lo es. De hecho no podra ejercer la his toria matria antes de llegar a la edad madura. Al
Bauer, op. cit., p. 166.

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historiador matrio, segn el dicho de Nietzsche, le conviene una ocupacin de viejos, mirar atrs, pasar revista, hacer un balance, buscar consuelo en los acaeceres de otras pocas, evocar recuerdos.2 5 En plan de encasillar al microhistoriador en un casillero psicolgico, habra que ponerlo en el grupo de los sentimentales o EnAS de la clasifi cacin de Rene Le Senne^^ porque es un tipo ms emotivo, ms amante de la naturaleza y su terruo, menos dinmico y jolgorioso, ms solitario, con servador, tmido y triste y menos deportista que el promedio de los hombres. Los microhistoriadores se hermanan entre s por el carcter que no por la tica profesional. En cuan to a conductas e ideales, son distinguibles tres ti pos: el primero procede como la hormiga; el se gundo, como la araa, y el ltimo, como la abeja. El microhistoriador hormiga lleva y trae papeles; extrae, segn el dicho de don Arturo Amiz y Freg, noticias de la tumba de los archivos para trasladar las, reunidas en forma de libro, a la tumba de las bibliotecas; ejerce de acuerdo con una tica posi tivista cuyos principios son: V el buen historiador no es de ningn pas y de ningn tiempo; 2) pro cede a su trabajo sin ideas previas ni prejuicios; 3 ) se come sus amores y sus odios; 4 ) no es calle jero, gusta de lo oscuro y arrinconado, es rata de
2 5Nietzsche, op. cit., p. 61, Ren Le Senne, Trait de caractrologie, Paris, pp. 209-291.

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puf,

1952,

gabinete, archivo y biblioteca; 5) no se cuida de componer y escribir bien, le basta con cortar, pe gar y expedir mamotretos de tijeras y engrudo. El buen microhistoriador positivista es de hecho un compilador disfrazado, un acarreador de materia les, una hormiga laboriosa. La soberbia del microhistoriador-araa contrasta con la humildad del microhistoriador-hormiga. Se declara a voz en cuello hijo orgulloso de su matria y de su poca; no le importa ser hombre de pre juicios; no oculta sus simpatas y diferencias; le da rienda suelta a la emotividad y a la loca de la casa. Le concede ms importancia a la imaginacin que a la investigacin y a la expresin del propio modo de ser que a la comunicacin de conocimientos. Las obras del sabio-araa no son ni ms ni menos que telaraas emitidas de s mismo que no trasmi tidas de algo, cosas sutiles o insignificantes que no tejidos fuertes y duraderos. El ideal arcnido pro duce intrpretes brillantes que no historiadores de verdad. El tercer tipo imita la conducta de la abeja que recoge, digiere y toma miel de los jugos de mul titud de flores. El que aspira a comportarse como abeja no teme amar al pasado y al terruo; procu ra ser consciente de sus ideas previas, simpatas y antipatas y est dispuesto a cambiarlas si los re sultados de la investigacin se lo piden. No est casado con sus prejuicios como el hombre-araa, ni con los tiles como el hombre-hormiga. Alter nativamente pelea y simpatiza con sus instrumen-

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tos de trabajo; es crtico riguroso y hermenutico compasivo. Busca ser hombre de ciencia a la hora de establecer los hechos, y se convierte en artista en el momento de trasmitirlos. Los tres (hormigas, araas y abejas) nacen de im pulsos parecidos. Un hombre que ve a su terruo como se ve a s mismo, un buen da es asaltado por la curiosidad, dizque por haberse topado con una ruina, ora por haber dado odos al cuento de algn viejo, ya por alguna lectura. De la curiosidad salta a las cuestiones vagas: Qu fue aquello? Cmo se pas de aquello a esto? Desde aqu el naciente microhistoriador se embarca hacia el pasado pero no sin antes hacer los preparativos del viaje: limi tar la meta, hacerse hiptesis y otras cosas por el estilo.
LO MICROHISTRICO

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Cada disciplina del saber recorta del conjunto de la realidad un dominio o campo propio para escla recerlo a su manera. Slo en trminos generales puede decirse que el dominio de la microhistoria es el pasado humano, recuperable, irreversible, in fluyente o trascendente o tpico. Dentro del enor me universo del pasado historiable es posible aislar la parcela que le corresponde a la microhistoria; es decir, el espacio, el tiempo, la gente y las accio nes que le preocupan. El espacio es la patria chica o matria, definida diferentemente segn los mirajes de los definidores.

Para Miguel de Unamuno es la que podemos abarcar de una mirada como se puede abarcar Bil bao desde muchas alturas.^ 7 Con todo, algunas patrias chicas no se pueden abarcar de una ojea da. Los hombres que se sienten entre s oriundos de la misma matriz pueden estar dispersos en una extensin terrestre inabarcable a simple vista. Por lo mismo, otra definicin de terruo, aparentemen te ms vga, es ms justa. Matria es la realidad por la que algunos hombres hacen lo que deberan ha cer por la patria: arriesgarse, padecer y derramar sangre. La patria chica es la realizacin de la gran de, es la unidad tribal culturalmente autnoma y econmicamente autosuficiente, es el pueblo en tendido como conjunto de familias ligadas al sue lo, es la ciudad menuda en la que todava los veci nos se reconocen entre s, es el barrio de la urbe con gente agrupada alrededor de una parroquia o espiritualmente unida de alguna manera, es la co lonia de inmigrados a la gran ciudad, es la nacin minscula como Andorra, San Marino o Naur, es el gremio, el monasterio y la hacienda, es el pe queo mundo de relaciones personales y sin in termediario. El tiempo y los tiempos dp la microhistoria tam bin tienen su peculiaridad. Un estudioso de la nacin o del mundo pocas veces se interesa por el origen, la vida total y el trmino de una nacin;
2 7 Cf. Luis Gonzlez, Historia perdida, en Dilogos (julioagosto, 1970), nm. 34, p. 3.

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acota generalmente un trozo del principio, del medio o del fin. Un microhistoriador rara vez deja de partir de los tiempos ms remotos, recorrerlo todo, y pararse en el presente de su pequeo mun do. El asunto de la microhistoria suele ser de es pacio angosto y de tiempo largo, y de ritmo muy lento. De otra manera: los tempos microhistricos son el largusimo y pachorrudo de la geografa y el nada violento de la costumbre. Aunque a veces derrama su atencin en me nudencias, la microhistoria, por lo general, slo se ocupa de acciones humanas importantes por in fluyentes, por trascendentes y sobre todo por t picas; separa los episodios significativos de los in significantes; selecciona los acontecimientos que levantaron mpula en su poca, o los que siendo lodos, acabaron en polvos, o los representativos de la vida diaria, los botones de muestra. Lo normal, sin embargo, es que la historia de ndole monu mental recoja los sucesos influyentes; la de ndole crtica, los sucesos trascendentes, y la anticuara los sucesos tpicos. La primera persigue al grito de Dolores, la batalla de Waterloo, la derrota de la Armada Invencible; la segunda anda detrs de lo que retoma: crisis agrcolas, curvas de precios, for mas artsticas que se hacen, se deshacen y vuelven a hacerse; lo ms o menos repetitivo o no del todo irrepetible. A la microhistoria le interesa, ms que lo que influye o renace, lo que es en cada momen to, la tradicin o hbito de la familia, lo que resiste al deterioro temporal, lo modesto y pueblerino.

A pesar de que la imcroiu^oria no se detiene en los sucesos que levantan polvareda, su asunto suele ser its comprensivo <te la vida humana que el de la macrohistoria. Segin &UKr es caracteifetico de esta especie historiogrfica el proyectar sobre una regin estrictamente delimitada el entrecruzamiento de los puntos de vista geogrfico, econmico, histrico-constitucional y administra tivo con los de la tcnica, el arte, los usos y cos tumbres, kw hechos populares y las modalidades lingsticas". Y en gieial es vox pqpu/ que una de bs justificaciones de la microhi^cMia reside en que abarca la vida integralmente, pues lecc^ia a nivel local la fanilia, tos grupos, d lenguaje, la literalura, el art, la concia, la r e l ^ ^ d bienratar y el malestar, el deredio, el poder, el folklore; esto es, todos los aspectos <ie la vida humana y aun algunos de la vidanattual. Las macrohistorias pueden prescindir en mayor o menor grado de! ambiente ffeico. Una crnica local, no. Helbok esoib&i en 1924: El lugar recibe su vida inmediatamente del suelo; la nacin slo mediatamente, de se^md mano. La nacin o Es tado se asienta sobre la aristocracia, la I^<^ia, las dudactes... La historia local delera serio de aque lla simbiosis pnxU^osa entre tierra y pud>lo, que conduce a cada localidad a resultados distnis. En la rnicrohistoria pocas veces se olvida la introducdn geogrfica: relieve, clin, sudo, reoirsos

Bauer, tp, cf, p. 166.

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hidrulicos, vestidura vegetal y fauna. Tampoco se prescinde de las calamidades pblicas (sismos, inundaciones, sequas, endemias y epidemias) y de las transformaciones impuestas por los lugareos al paisaje. La historia universal y las historias nacionales estn pobladas de gente importante: estadistas y milites famosos por sus matanzas, explotado res ilustres o intelectuales soberbios y cobardes. Los actores de la vida menuda rara vez merecen los apelativos de sabios, hroes, santos y apstoles. Los innovadores locales siempre van a la zaga: des cubren un pedernal para producir lumbre cuando ya se han descubierto los fsforos. Los hroes de la patria chica rara vez superan el nivel de bravu cones y pocas veces acaban en mrtires. Cuando estn a punto de ser ejecutados con la debida so lemnidad, se mueren de gripe. Los santos tambin suelen ser de risa. En los xtasis no falta quien les clave una aguja y los haga despertar y proferir blasfemias. Los benefactores son difuntos que han dejado una modesta fortuna para ponerle piso de mosaico al templo. Los hombres de la microhistoria son cabezas de ratn y ciudadanos-nmero de la macro que en la micro se convierten en ciudadartos-nombre. Muchas veces en la historia grande se habla del rebao, pero como rebao; se enfo can ios reflectores sobre el mazacote de la burgue sa, sobre la masa del proletariado, que no sobre los burgueses y los humildes llamados fulanito y zutanito.

La microhistoria no ha eliminado el t:ma gue rrero. La vida militar el tema de antes de toda his toria ha sufrido injustamente el descrdito de la historia-batalla. Pero la historia militar como dice Jean Meyer es mucho ms que los combates. Por un lado es un aspecto del fenmeno social de la violencia, y por otro, el campo de accin de esos grupos sociales que son los ejrcitos. Adems cada regin tiene una guerra muy propia que le Corresponde esclarecer al microhistoriador. La vieja historia de generales y bandoleros, caones y fusi les, batallas y combates no amerita ser jubilada simplemente por ser vieja. La vida econmica el asunto del da y la cuestin social concomitante son los temas de ma yor inters para las tres escuelas de la vanguardia microhistrica actual. La razn es clara: los sucesos econmicos suelen ser los ms cotidianos. En las zagas locales menudean las noticias sobre mane ras de trabajar libres, asalariadas y serviles, sobre formas forzadas de perder el tiempo en viajes obli gados y trmites oficinescos, sobre estructuras agra rias y modos de apropiacin de la tierra, sistemas de cultivo, avances agrcolas, quehaceres artesana les, costumbres de compra y venta, paso del autoconsumo a la economa de mercado e incorpo racin de los grupos cultural y econmicamente marginales al mundo moderno. En fin, la economa
Meyer, Historia de la vida social, en Investigaciones con temporneas sobre historia de Mxico, p. 387.

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y la sociedad con enfoque ms cualitativo que cuantitativo.3 Aunque todo mundo dedica la ma yor parte de su tiempo al descanso y la diversin, la macrohistoria se empefia casi siempre en ver nicamente los aspectos penosos del ser huma no. Slo la microhikoria, y no siempre, toma como asimto el ocio y la fiesta; formas de liberacin, as tucias erticas, intercambio de mujeres, modos de proliferacin de la vida, vida infantil, juegos de ni os, fiestas caseras, nacimientos, bautizos, primeras comuniones, santos, bodas, das de campo, c a n ^ ing, caza, fiestas dvicas, festividades religiosas, turismo, deporte, juegos de saln, costura, artes populares, corridos, canciones, leyendas, imdos, msicas, danzas, todos los momentos de descanso y expansin y produccin artstica, espectculos, pasatiempos, regocijos, solaces, distracciones, de vaneos, desahogos, jolgorios, juergas, jaleos, festi nes, saraos, mitotes, ciros, charreada, gira poltica, discursos, desfiles, tteres, castillos, toritos de fue go, lunadas, sereriatas y veloric. Foster, en su libro sobre Tzintzuntzn,^^ habla de la importancia que tiene en la vida comunal la llamada visin del mundo u orientacin cognos citiva" y cree que es un tema imprescindible de
3 0 Paul Leuilliot, Dfaise et illustfation e lhistlrc locale, en Annaks (Ao 22, enero-febrero, 1967), p. 157; La historia local es cualitativa, no cuantitativa... A escala local las cias pierden su significacin*. Georges Foster, TirMzwntziiSn, Mxico, Fbrxlo de Cuitara Econmica, 1972, p. 7.

cualquier estudio sobre la vida social menuda. Esa cosmovisin engloba un conjunto mayor o menor de creencias religiosas que el microhistoriador no puede ignorar. Y como el dogma religioso se tra duce en prcticas litrgicas y morales, tambin se ocupa de ellas. Las dems historias han ido siendo cada vez menos sagradas y ms profanas; la matria sigue concedindole un sitio distinguido a las creencias, las ideas, las devociones y los sen timientos religiosos. Existen y han existido algunas minicomunida des sin relaciones exteriores, replegadas sobre s mismas. En las zonas cerriles, lo normal eran los poblados sin comunicacin con otros poblados. Pero nunca la incomunicacin ha sido lo comn entre ciudades medianas y chicas y entre simples congregaciones minsculas de las zonas lisas y archipobladas. Slo excepcionalmente el microhistoriador no se enfrentar al tema de los contac tos que se establecen en un pueblo con otros pueblos, o en una regin con otras regiones; contactos de mercado, contactos por peregrina ciones, por leva, por emigracin definitiva o sim plemente estacional.^ ^ As es como el asunto de la historia local sobrepasa algunas veces lo luga reo. El otro modo de salirse del terruo es com parndolo con la tierra en que est inscrito. La historia local es una historia diferencial. Trata de medir la distancia entre la evolucin general y la

3^

Meyer,

cU.,

p. 375.

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evolucin particular de las localidades; la distan cia y el ritmo. 3 3 La microhistoria se interesa por el hombre en toda su redondez y por la cultura en todas sus fa cetas. El dominio del conjunto de las minis es am plsimo e inabarcable para cualquier investigador o equipo de investigadores. El dominio de cada minihistoria es reducido y, por lo mismo, com prensible para un solo hombre si sabe extraerle su verdad mediante el uso adecuado de un mtodo cientfico.
EL ANLISIS MICROmSTRICO

El descubrimiento del pasado slo es posible con procederes cientficos. Y si hubiera otro modo de enteramos de la vida y la accin de los difuntos, ahora no lo pondramos en prctica porque vivi mos en plena hegemona de la ciencia. En el viaje de ida hacia atrs, el microhistoriador que se es tme y quier ser estimado en el mundo de hoy, debe ejecutar cuatro series de operaciones con nombre enrevesado: problemtica, heurstica, cr tica y hermenutca. Escogido por el investigador el pequeo mundo que quiere esclarecer, se impone el deslinde y sub divisin del tema y un plan de operaciones. En mi crohistoria el uso de un plan no es tan ui^nte como en otras ciencias humanas, pero tampoco es pres cindible. En Marrou, se lee: El conocimiento de un

tema histrico puede ser peligrosamente deforma do o empobrecido por la mala orientacin con que se le aborde desde el principio.*^ Aun en los su puestos de que el asunto elegido sea abarcable en su totalidad por ser la costumbre de una aldea, o una villa, o un barrio, y de que sea susceptible de estudio porque se den las suficientes condiciones subjetivas y objetivas, se requieren una definicin clara y precisa de lo que se busca, un bosquejo de los temas mayores y menores a tratar y un horario y calendario del trabajo. La definicin incluye el sefialamiento del espacio y la longitud temporal del tema, la importancia del mismo, los mtodos y tc nicas que se emplearn en su estudio y el pblico al que va destinado. El esquema o bosquejo es un cuestionario o un prendice segn adopte una for ma interrogativa o expositiva. Se dice que debe ser claro, realista, minucioso y flexible. Un manual de tcnicas de investigacin, como el de Ario Garza Mercado, propone algunas maneras de hacerio.35 El investigador^ con la red de su cuestionario preliminar, rene testimonios sobre el trozo del pasado que desea revivir. La historia se hace con testimonios lo mismo que el motor de explosin funciona con carburantes. 3 Su objeto no est ante los ojos; se ve a travs de la mirada ajena y de las
H. I. Mairou, El conocimiento histrico, Barcelona, Labor,-

1968, p. 50.
M Ario Garza Mercado, Manual de tcnicas de tnvestigacin, Mxico, El Colegio de Mxico, 1970, pp. 17-41. 3 6Marrou, cp: cit., p. 54. 39

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Leuilliot, op. cU., p.

161.

reliquias. De hecho, segn CoUingwood, cualquier cosa puede llegar a ser un documento o prueba para cualquier cuestin.^ ^ La ncrohistQria, por regla general, no suele contar con tantas pruebas como la macrohistoria. Tratndose de comunida des rsticas, son m i^ raros los testimonios directos y las fuentes literarias. La micro, adems de docu mentos, emplea corno testinranios marcas terres tres, aerofotos, construcciones y ajuares, onontsticos, supervivencias y tradicin oral La vida del hombre produce desfiguros y cica trices en el suelo que la investigacin utiliza como pruebas a falta de otras ms patentes. A veces des cubre huellas gegrcas a simple vista y sobre la marcha; otras, acude al recurso de la foto des de aviones. Mediante ia interpretacin de sbadotv-marks o somlaas, cnp-marks o cortaduras y sol-marks o manchas en las fotos areas tomadas desde alturas ^timas, se reconstruyen algunos sig nos del pasado que a simple vista son inexisten tes: viejos caminos, pozos, cultivos, ruinas. En mayor o menor grado, se necesita subir al cielo y bajar al subsuelo. En muchos casos la ex cavacin se hace necesaria, pero para hacerla pro vechosa se requiere la colaboracin de un espe cialista. Generalmente ningn microhistoriador es, por lo difcil del c^do, un arquelogo competenR. G. CoUingwood, La idea de la historia, Mxico, Fondo de Cuhura Econmica, 1952, p. 301. Ch. Samaran (ed.), Vbistofre et sa mtbode, Pars, ww, 1961, pp. 191-196. '

te, y ejercer la arqu ele^ sin la necesaria ccnpetenda se considera pecado gordo y aun irreparale. Aqu, muchas veces el dilofna es irresoluble por que no se dispone de la ayuda arqueolgica y uno no se puede desdoblar en arque^ogo. Y no es el nico caso en que el cronista local debe resig narse a no hacer una investigacin por su cuenta y riesgo. Casi siempre los actores o pascMiajes aborda dos por la microhistoria son iletrados y no generan escritos prol^torios de su vida y virtudes. A veces su pensamiento y su conducta slo son recupera bles por lo que se acuerda la gente y por la tradi cin oral. El africanlogo Jan Vansina escribe: Las tradidones orales son fuentes histricas cuyo ca rcter propio est determinado por 1a forma que revisten: son orales o no escritas y tienen la par ticularidad de que se cimentan de generadn en generacin. microhistoriador, a fuerza de en trevistas, charlas con la gente del comn y cuestio narios, puede resolver pit^lemas difciles y redbir notidas valiosas. Induso los relatos de aparienda mtica suelen contener verdades. Las tcnicas de la encuesta ponen al investigador en contacto con un mundo pleno de voces y ecos, poblado de fr mulas didcticas y litrgicas, listas de toponmicos y onomsticos, comentarios cplicativos y ocasio nales, relatos histricos de ndole universal, local,
Jan Vansina, la tradicin oral, Barcekxta, Labor, 1966, pgina 13.

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familiar, mtica, esotrica o producto puro de re cuerdos personales, y por ltimo, que no al ltimo, con la llamada poesa popular o iletrada que reco ge no slo sucesos efmeros cuando es narrativa, sino el pensamiento y los sentimientos de otras pocas. Quiz nicamente a travs de corridos y otros poemas tan ingenuos y toscos como ellos sea posible penetrar en el espritu anterior de la gran masa del pueblo. Y sin embargo nada suple ni supera a las fuen tes escritas, a las precarias y humildes fuentes de la microhistoria. El macrohistoriador rara vez acude a papeles tan escuetos como son los registros; para el microhistoriador las listas de bautizos, matrimo nios y entierros son testimonios de primer orden, aunque generalmente no muy antiguos. El registro ingls remonta hasta las instrucciones eclesisticas de Thomas Cromwell en 1538. Las disposiciones de Villers-Cutterets (1539) y Blois (1579) introducen en Francia el asentamiento de bautizados, casa dos y difuntos. En Suecia se regulariza en 1686; en Europa central no antes del siglo xdc y en los Es tados Unidos ms ac. En Mxico se practica des de hace cuatrocientos aos. En 1559, el primer Concilio Provincial Mexicano dispuso registrar bautizos y matrimonios de indgenas y el Tercer Concilio, en 1585, orden que se anotaran los bau tizos, las confirmaciones, los matrimonios y los entierros de todos los fieles conforme a lo manda do por el Concilio Tridentino. Por supuesto que los libros parroquiales de Mxico (y los de otras

partes) deben escogerse y emplearse con pruden cia, porque son obra de personal no siempre muy acucioso y porque a veces no anotan todo lo que deban anotar (como los difuntos en tiempo de epidemias); pero son, con todo, de un alto valor,^ que no los nicos testimonios manuscritos de la vida municipal y espesa. Tan valiosas como los re gistros civiles suelen ser las actas notariales, y si se da con ellos, todava pueden ser ms rendidores los libros de contabilidad de individuos, casas y fir mas y los epistolarios familiares, cada vez ms di fciles de encontrar. Los censos son otra fuente de informacin para el pasado inmediato, pero casi nunca para el remo to. Francia cens por primera vez en 1697; Esta dos Unidos en 1789; Gran Bretaa en 1801; Blgica en 1846; Italia en 1861; Alemania en 1871; India en 1881, y Rusia en 1897. Mxico hizo diversos pini nos desde las relaciones geogrficas de finales del XVI hasta el padrn de Revillagigedo en el oca^ so del siglo xvni; pero como todo mundo sabe, los censos se regularizaron e hicieron cada dcada al final del siglo xdc, durante el imperio de Daz. No se olvide que censos y dems fuentes esta dsticas no son tan tiles en el quehacer microhistrico porque ste es cualitativo y no cuantitati-, vo, y porque las estadsticas no son muy dignas
Claude Morin, Los libros parroquiales, en Historia Mexi cana, Mxico, El Colegio de Mxico (enero-marzo, 1972), vol. XXI, nm. 3, p. 417.

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de fe a escala menuda. Por ejemplo, en la histo ria de una villa las cifras de natalidad o de morta lidad tienen menos importancia que el examen de las causas de la morbilidad, la subalimentacin, la falta de higiene,-los padecimientos llamados pro fesionales, las fiebres intermitente!? y otras.^i Ade ms, en mucho csc, las dfiras scm i iiKscactas. Usted sabe que las de tantos mens econmicos sobre nuestra produccin rural, basadas en declaracio nes-temerosas de rancheros, estn muy por deba jo de las verdicas. Los peridicos son un buen arsenal de pruebas para la historia urbana y algunas veces sus noticias sirven a la crnica pueblerina. Sin embargo, como el periodismo es un fenmeno apenas bisecular no ayuda en la investigacin de lo antiguo. Las otras fuentes (leyes, actas e informes gubernamentales, narraciones autobiogrficas, biografas e historias, tratados cientficos y filosficos, poesas, novelas y piezas de teatro y muchas msmanifestaciones escritas) suelen arrojar bastante luz sobre la exis tencia urbana y poca sobre la rural. Tratndose de la vida campesina, la litertura histrica es muy escasa. En cambio, no es inslito que el historiador de ciudades se tope con precur sores. Para el microhistoriador es ima gran ventaja contar con historias previas, aunque seguramente los cronistas de antes no se plantearon las mismas
LeuilUot, op. cit., p. 159. / t d ,p . 158.

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preguntas que el cronista actual. La seleccin de hechos es diferente en una obra de entonces y en una de ahora. Con todo, las historias anteriores de la ciudad suelen ser la fente mxima de la microhistoriografa urbana, aun en esta poca de idoiizacin del docimiento indito. Para la mayora de los eruditos la heurstica se reduce al uso de bibliografas y catlo ^ s de fiientes. Para los microhistoriadores la tarea de reospilar fuentes es bien dura. Las bibliografas y hemerografas aprovechables para la tradicin local esca sean, y los catlogos de archivos locales y prvadbs son una especie {xxx> menos que inexistente. ;Si ni siquiera hay un archivo clasificado la mayora de las veces! Los macrohistcaiadores cuentan con los buenos servidos de las llamadas dendas auxi liares (arqueologa, numismtica, sigilografa, he rldica, epigrafa, paleografa, 'crisografa, diplo mtica, cronologa, geografa, cnomstica y no s cuantas ms) mientras la historia local, y especial mente la pueblerina, se hace la mayora de las ve ces sin apoyos externos. La operadn de reunir materiales sigue siendo la etapa dura tonde se hunden muchsimos nefitos escasos de padenda y malicia. Y la heurstica es apenas la segunda estacin del viacruds. Si se quiere que res{x>ndan con verdad a las preguntas, las fuentes deben ser maltratadas, ator mentadas, aporreadas, estrujadas, hedas diillar iriediante las operadones criticas. Para obtener ma terial resistente en la reconstruccin del pasado se

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necesita hacer pasar las pruebas histricas por las pruebas que permiten establecer su integridad, autora, fecha, lugar, sinceridad y competencia. Todava ms: los testimonios para la microhistoria, sin someterlos al tamiz de la crtica, ayudan muy poco o nada. Por lo que toca a la prueba verbal, es cribe R. A. Hamilton: La tradicin oral jams dbe ser utilizada sola y sin soportes. Debe ser puesta en relacin con las estructuras polticas y sociales de los pueblos que la conservan, comparada con las tradiciones de los pueblos vecinos y vinculada a las indicaciones cronolgicas de las genealogas y de los ciclos graduados de los aos, a las cone xiones documentadas por escrito de los pueblos letrados, a los fenmenos naturales de fecha cono cida, como hambres y eclipses, y con los hallazgos arqueolgicos.'*^ La tradicin trasmitida de boca en boca sufre prdidas y alteraciones y slo da co nocimientos vlidos si se la trata crticamente. El microhistoriador rara vez puede confiarse; debera estar dicindose con alguna frecuencia: Supongo que las huellas, las reliquias y los documentos me engaan ora porque no son lo que aparentan, ora porque sus autores fueron engaados, ora porque quisieron engaarme, y por lo tanto, no debo pres cindir del rigor crtico, del trato duro, de la malicia y el odio. Pero los golpes deben ser seguidos por las cari cias y el apapache. Aqu s es til la conducta de
4^ 3 Cf. Vansina, op. cit., p. 19.

Burro de Oro, un hacendado decimonnico del noroeste de Michoacn que tras de propinfles puntapis a sus peones les daba un puado de mo nedas por cada golpe. Una vez sacudidos, los tes tigos requieren un trato amoroso. San Agustn de ca: No se puede conocer a nadie si no es por la amistad. *^ En la etapa hermenutica o de psico anlisis de los documentos, el estudioso debe salir de s mismo para ir al encuentro del otto. La deter minacin del sentido literal e ideal de las fuentes, la comprensin de ideas y conductas debe hacer se con muchas vivencias, larga reflexin, cultura variada y con el mximo de Simpata. Quien es incapaz de sentir los sentimientos ajenos y pensar los pensamientos de los otros nunca llegar a hacer inteligibles las obras humanas sin la elaboracin de regularidades causales y, en definitiva, nunca llegar a la comprensin ms o menos cabal de ninguna verdad histrica. Las operaciones analticas slo pueden tener un fin: la verdad. Recurdese el aforismo del doctor Johnson: El valor de toda historia depende de su verdad. Una historia es la pintura, o bien de un in dividuo, o de la naturaleza humana en conjunto. Si ella es infiel, no es la pintura de nada.'*? Los conocimientos alcanzados por los historiadores
** Marrou, op. ctt., p. 74: et nemo nisi per amicltiain cognoscitur (San Agustn, Sobre ochenta y tres cuestiones diversas, 71, 5). (y. Andr Mauroi^ Aspects de la bif^rapbie, Pars, Grasset, 1928, p. 28.

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que proceden d^tcamente son tan 'validos, aunque no sean verificables, como los saberes de fsicos y b i lo ^ . IA dMTESK MICROmST(^DCA Establecidas las acdones, el microhistoriador em prende el camino de vuelta; avanza de la confusin dd anlisis al orden cte bi stiiesis. En su viaje al pa sado us del mtodo dentfco; en su regreso al presente se servir de los recursos d d arte. La mi crohistoria es denda en la m p a reoolectora,- depu radora y comprensi\^ de las acdoiKS dei pasa<k> humano, y es arte en la etapa de la reconstoiccin o resurrecdn de un trozo de la humanidad que file. Todas las operadones engidas por el pblico consumidor al que confeoona un libro, un artcu lo o ima conferencia con notidas del pasado estn teidas de emodn artstica. As la expiicadn, la composidn, la redacdn y la edid ^ Srachey sola decir: Los hechos f^ d o s , si son reunidos sin arte, son meras compiladones, y las compila ciones sin duda pueden ser tiles, pero fK> son his toria, as como la simple adicin mantequilla, huevos, patatas y perejil no es una En las dencias de la naturaleza y en las dendas sistemticas del hombre la expiicadn es una ta rea cientfica; en la Wstoria, y prindpalmente en la micro, es ms que nada una taiea artMca y prradn4* Jferf,,p:102.

dible. La vida humana, por contingente, es poco sistematizable. En la antigedad hubo una poca en que se hideron depender las acciones de los hombres del capricho de los dioses y otra en que se repiti el decir de Polibio: Donde sea posible encontrar la causa natural de lo que ocurre, no de be recurrirse a los dioses.7 En la Edad Media se recay en la expiicadn providendalista, y en la hora actual lo in es englobar fenmenos particu lares en leyes de desarrollo. Los mximos historia dores, y no slo los filsofos, estn de acuerdo en la subjetiNdad de la expiicadn. Meinecke escri be; La bsqueda de causalidades en la historia es imposible sin la referencia a los valores. E. H. Candice: La interpretadn en la historia viene siem pre ligada a juidos valprativos.' En microhistoria no vale la pena teorizar y abstraer. Para Nietzsche no es posible la autntica expli cacin porque el espritu anticuario no puede percibir las generalidades, y lo poco que ve se le aparece demasiado cerca y de utia manera aislada.- Segn Trevelyan ningn historiador est obligado a entrar en explicaciones porque en la historia nos interesan los hechos particulares y no rlo las reladones causales". Con todo, los auto G/. Edward Hallet Carr, VfUntt is History?, Londres, MacMi llan, 1961, p. 6a A W , p. 69. ^ Nietzsche, o/. cU., p. 27. George Macaulay Trevelyan, L b lsM re et fe lecteur, Ittuselas, Loffice de Publicit, 1946.

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res de historias muy pocas veces renuncian al in tento de explicar ya por causas eficientes, ya por causas formales, las acciones del pasado, aun del pasado concreto. La composicin s es ineludible. No es necesa rio ajustarse a ninguno de los modelos arquitect nicos que circulan por ah. Lo importante es seguir el aforismo de Gaos: A la composicin historiogrfica parecen esenciales las divisiones y subdivi siones de la materia histrica. Mas el historiador ha de cuidarse de que los marcos en que encuadre su materia no los imponga a sta desde un ante mano extrnseco a ella. Sino que sean los sugeri dos por la articulacin con que l histrico mismo se presenta.5i Tambin debe tomarse en serio a la hora de componer la costumbre de aadir al cuer po de la obra un par de aperitivos (el prlogo y la introduccin), unos tentempis (notas de referen cia yaclaratorias) y, no siempre, un digestivo (ep logo o conclusiones). Dentro del cuerpo de la obra el orden natural de distribucin es el cronolgico. Esto no quiere decir que ha de caerse en el colmo del diario, los anales y las dcadas, pero s evitar el rompimiento abso luto con el orden temporal y descender al extre mo del diccionario. El repartir temporalmente los datos cae dentro del complicado arte de la perio5' Jos Gaos, Notas sobre la historiogiafia'', en Historia Me xicana, Mxico, El Colegio de Mxico (abril-junio, 1960), vol. IX, nm. 4, p. 501.

dizacin. Hay que escoger una manera de periodizar. Como ustedes saben, las hay de dos tipos: ideogrfico y nomottico. Aqul se subdivide en exocultural y endocultural, y ste en cclico e iso crnico. Parece ms cercano a la realidad histri ca el tipo ideogrfico, subtipo endocultural. La periodizacin basada en leyes es muy discutible; con todo, actualmente se emplean a pasto las periodizaciones apoyadas en el tipo nomottico, subtipo isocrnico. As, el sistema de dividir el tiempo por generaciones culturales (es decir, de quince en quince aos) y por ciclos econmicos (es decir, de once en once aos o de treinta y tres en treinta y tres, segn se adopten ciclos cortos o largos).52 Supeditada a la cronolgica, se hace la divisin por temas. Aqu tampoco la libertad es absoluta. En los tiempos que corren, se usa mucho la divi sin en cuatro sectores: econmico-social, poltico, espiritual y de relaciones con el exterior. A su vez, cada uno de estos sectores siiele fraccionarse. La materia que se va a exponer en cada periodo de terminar si conviene comenzar con el aspecto econmico o algn otro de los tres restantes. Lo ideal es que el orden de la obra se ajuste lo ms posible al orden de la realidad. La resurreccin o reconstruccin del pasado exige el apego a la for ma como ste se dio. Exige tambin el manejo
Vid.]. H. J. van der Pot, La division de lhistoire en prio des, en L'homme et l histoire, Paris, Presses Universitaires de France, 1952, pp. 47-49.

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eficaz del cemento: no pasar bruscamente de un tema a otro ni tampoco bonar a tal ^ d o las l neas divisorias que no se sepa dnde concluye un asunto y da comienzo el siguiente. Tambin es contraindicado adelantar las conclusiones y poner punto final sin antes despedirse. La historia concreta por la que lucha Eric Dardel pertenece a la narracin como el cuento y la epo peya. Exponer la historia concreta es siempre de algn modo contar historias. No hay por qu avergonzarse al confesado; la microhistoria y la li teratura son hermanas gentelas. El temor no se justifica: la microhistoria, convertida en rama de la literatura, no est obligad a deshacerse de ningn adarme de verdad, menos de la verdad entera. Todo es segn y cmo. No se trata de volver a la exposicin versificada, tan til en los pueblos grafos. La prosa es el medio de expresin de los pue blos con escritura. Tampoco se trata de acudir a los medios expresivos de la novela y el drama. La mejor manera de resucitar el pasado no la dan los estilos lrico, pico, oratorio y dramtico que tie nen una funcin sobresalientenente expresiva, ni el coloquial por su desalio y su momificacin, ni el litrgico por su rigidez ejrtrema, ni el cientfi co que tiene una funcin slo comunicativa y est tan momificado como el coloquial. A la microhis toria le viene bien el lenguaje que admite la califiM Eric Oardel, L'bistoire, Science du concret, Pars, Presses Univereitaires de Ftance, 1946. p. 99.

cacin de humanstico que es como el del ensayo, no como el de las ciencias humanas. El modo humanstico tiene una finalidad terica como el literario o el cientfico. Su principal misin es ja de comunicar ideas, pero no la nica, como sucede con el lenguaje de la cienda. En el huma nstico se da tambin la fundn de expresar sen timientos aunque no en tan altas dosis como en el lenguaje literario. En la expresin humanstica la compostura gramatical se impone con ms vigor que en las letras, aunque no en fomia tan absoluta como en las ciendas. En stas no se admiten ni la originalidad ni la intendn esttica, mientras en las humanidades s son vlidos dertos retozos y algu nos efectos literarios. Los estilos coloquial, dentfico y litrgico se pueden aprender con la prctica. Se supone que el orador y el literato traen en la sangre el don del estilo. El humanista parcialmen te nace y parcialmente se hace.5< El microhistoria dor, en el peor de los casos, puede llegar a expre sarse con soltura. Una variante del hablar humanstico es el his trico. Segn Theodor Schieder el lenguaje de la moderna historia se ha configurado en un punto medio entre filosofa, creacin potica, denda ju rdica y publicismo poltico .*^ De la propaganda pc^tica, y del empaque de la oratoria, los micro Vid. Alfonso Reyes, El dedinde, Mxico, El Colegio de Mxico, 1944. pp. 172-238. Theodor Schieder, La historia como denda. Buenos Aires, Sur, 1970, p. 124.

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historiadores de la vieja guardia suelen beber en demasa. El estilo debe curarse del vicio de la so lemnidad. Evoca mucho mejor la vida pasada del comn de la gente el habla sencilla que el habla oratoria. Es preferible ser tenido por chabacano a tener el prestigio de pomposo; es mejor tambin ser acusado de irreverente a convertirse en boto nes. Los alfilerazos en las nalgas de gobernantes y obispos son saludables. La prosa barnizada es encubridora. Encubre nuestras deficiencias de informacin, pensamien to y emotividad. Ciertamente el lenguaje emperi follado que confunde a los lcidos, deslumbra a los pendejos. A pesar de todo lo que se ha dicho contra la manera enigmtica de escribir, muchos tienden a creer con mejor voluntad las cosas oscuras, segn la expresin de Tcito. En cambio, segn Nietzsche, la desgracia d los escritores penetrantes y claros es que se les toma por super ficiales, y por consiguiente, nadie muestra inters por ellos. Y sin embargo, el mismo Nietzsche ase gura: El mejor autor ser aquel a quien le d vergenza ser hombre de letras. Y Pascal haba dicho: Cuando uno se encuentra con un estilo natural, se queda asombrado y encantado, porque esperaba hallarse con un autor y se encuentra con un hombre.5 < > En fin, escribir con naturalidad y sencillez, no obstante el trabajo que cuesta y el
^ Cf. Ernesto Sbato, Heterodoxia, Buenos Aires, Emec, 1970, pp 40 y 43.

poco mercado que tiene, conserva su valor de buen consejo. Pero la frmula ms segura es la de que cada cual siga su gusto sin salirse del precep to de no escribir de ms. Tan importante como saber decir es saber lan zar lo dicho al ancho mundo. En lo que mira a pu blicidad la microhistoria est en la prehistoria. Lo comn en nuestro medio es que el autor publique sus libros por su cuenta o la de sus amigos, en edi ciones cortas, mal diseadas y bien surtidas de errores tipogrficos. En los pases sub o en desarrollo, la circulacin de trabajos de microhistoria anda tan mal como las ediciones. Conviene recordar lo que dijo el pa dre Montejano y Aguaga en Monterrey, en sep tiembre del 71: Cuanto se escribe y publica en el interior es obra indita o semndita que muchas veces no llega siquiera a los especialistas.?^ Los libros de los historiadores locales se quedan confi nados al crculo de los amigos, o se aburren en los escaparates de las libreras de provincia, o se em polvan en los rincones oscuros de las bibliotecas.

LOS CONSUMIDORES DE MICROHISTORIA

En los pueblos de poco vigor econmico y cul tural la oferta de minihistorias no est a la altura de la demanda. En los ltimos aos, la apetencia
5 7 Ponencia presentada en el Congreso de Historia del No reste, Monterrey, 17 de septiembre de 1971. 55

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de nuestros productos se ha anillado muchsimo. Ya no puede haber torre de marl. Tanto la repbli ca de las letras como el pueblo raso estn exigiendo historias matrias. Dentro del crculo acadmico las piden micro y macrohistoriadores, socilogos y an troplogos, economistas y cientficos de la poltica, educadores y educandos. Dentro del crculo popular la solicitan misoneista y revolucionarios, sedentes y andantes. Los ms asiduos consumidores de microhistoria son los que la hacen. Si se trata de un trabajo que se refiera a su patria chica por nada dejarn de leerlo. Si es un estudio que se ocupa de otro terruo les interesar cuando menos por el mtodo utilizado. En el interior del mundo acadmico, el lectorio ms asiduo de obras microhistricas lo constitu yen todava los colegas prximos, como es natural. Las macrohistoriadores son una clientela recien te de la microhistoria. Como sta, gradas al mayor contacto con los hechos, est capacitada para des truir o modificar muchos dichs de la gran histo ria, se la ve con atencin, ya no con despredo. El patriarca Lucien Febvre dijo: Nunca he conoddo, y an no conozco, ms que un medio para com prender bien, para situar bien la historia ^ande. Este medio consiste en poseer a fondo, en todo su desarrollo, la ^storia de una regin, de ua provinda.5 8 Un descendiente espiritual del patriarca,

el joven Claude Morin, escribe: La visin macros cpica mejorar gradas a la ayuda que le pres tarn las monografas locales o regionales. En otra latitud, Leonardo Grin Peralta dictamina: la historia de Cuba slo podr escribirse, con acierto siquiera relativo, cuando sean mejor conoddas las historias de nuestras dudades ms antiguas. > Las generalizadones que hacen sodlogos y antroplogos tambin necesitan del sustento de la microhistoria, ya porque sta mira a las arrr>n^ tpicas, ya porque permite las comparadones de estilos de vida a un buen nivel. En Foster se lee: Lo que es verdad para Tzintzuntzn parece serlo tambin para las comunidades camp>esinas <fe otras partes del mundo .6 Aunque la antropolo^, al contrario de la historia, se orioita y se complace en la elaboradn de teorias, todos los antroplo gos, induso los antroplogos estructuralistas ms extremados, requieren de los servicios del crtKiista* local segn el autorizado decir de L M. Lewis.*^ Por supuesto que los ^mtroplogos de la pelea pa sada, los que se disputan el campo bajo las opues tas banderas del evoludonismo y el difusionismo, coinciden en su inters por la microhistoria. An troplogos y microhistoriadores concuerdan en el
Morin, (p . cit., p. 418. Leonaido Grin Poaka, Ensayos y conferencias, Saittiago de Cuba. 1964, p. 3. Foster, qp. ctt., p. 23. Lewis, Histarla y anirnpohgt, Barcelooa, Seix Bairal, 1972, p. 19.

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Lucien Febvie, Autour d'une btbotbeque (Pages offertes a M. Otarles Ours), Dijcm, 1942.

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amor por el conocimiento de lo local. En fin, el club de los antroplogos sociales aporta una clien tela segura y creciente a la produccin microhis trica. Los practicantes de la sociologa suelen ser ms dados a la teora y a las generalizaciones que el an troplogo comn y corriente. Con todo, la especie microhistrica ya tiene una clientela sociolgica que promueve Henri Lefebvre con los dichos de que la sociologa rural no debe prescindir de las contribuciones de la microhistoria y de que todo trabajo de conjunto debe apoyarse en el mayor nmero posible de monografas locales y regionales.< > 5 Tambin los economistas se han dado cuenta de que la economa regional necesita mucho de la historia local, segn dice Leuilliot.*^ Algo semejan te pasa con los dems cientficos sociales. Todos a una proclaman con Beutin: La historia de una ha cienda, de un poblado, de una ciudad puede ser ejemplar para muchos casos semejantes ^aunque todos no estn igualmente estructurados y ser vir de tipo o ilustracin de amplios sectores de la vida humana.*? Lord Acton y George M. Trevelyan insistieron en el valor educativo de la historia. sta debe ser la base de la educacin humanista, escribi Tre Henri Lefebvie, De o rural a lo urbano, Barcelona, Edi ciones Pennsula, 1971, p. 71. Leuilliot, op. cit., p. 156. 6 5 Beutin, op. cit., p, 143.

velyan.*^ Y segn los pedagogos de hoy en da, la microhistoria debe ser la base de esa base. Al es parcirse las ideas de Pestalozzi, Froebel y Dewey sobre la importancia pedaggica de los ejemplos concretos y de la actividad de los alumnos, la his toria local se situ en un primer plano en la edu cacin bsica. En Inglaterra, desde 1905, se inclu y en la enseanza primaria. Los miembros de la Historical Association consideraron entonces que la microhistoria en la escuela era un almacn de lo vivo y una ilustracin fecunda del curso de la historia nacional. N o slo en la Gran Bretaa, tambin en otros pases de fiaste, se despierta la curiosidad histrica por medio de narraciones pa rroquiales porque, desde el punto de vista peda ggico, el inters sobre el pasado se vuelve ms espontneo cuando se refiere a los antecedentes de lo que se conoce, del grupo a que se pertenece. Reconozcamos escribe Louis Vemers que el amor a la patria chica est hincado en el corazn humano con proftindas races, mltiples y resis tentes. En consecuencia, se impone al educador la necesidad de servirse de l como de una palanca en la enseanza de la historia. En opinin de Halkin: Es indispensable dotar a la enseanza de la
Trevelyan, op. cit., p. 34: El valor principal de la historia es educativo; sus efectos se manifiestan en el espritu del estu diante en historia y sobre el espritu del pblico. 6 7Douch, op. cit., p. 105. 6 " Louis Verniers, Metodologa de a historia, Buenos Aires, Editorial Losada, 1968, p. 77.

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historia de una base que no sea aitidal, una base que sea fdlmente inteligible, concreta al mxi mo. Esa base slo puede proporaonarla niiestra mercanca. La enseanza de la historia empezar pues por una historia de la provincia, y se elevar progresivamente hasta la historia de la nadn, y despus a los problemas ms generales de la his toria universal.^'' Hemos conquistado en el presente siglo un vas to crculo de criaturas; es decir, toda la niez es clavizada en las escuelas primarias. Y no slo eso. Estamos llegando tambin al mundo de los adoles centes. En la. educacin fnedia francesa, segn Reinhard, tras de esparcir entre los alumnos datos sueltos sobre la vida propia, se pasa a un estudio completo de historia regional y a ejerdtarse en ella.To A Lafont le parece muy pertinente que, al m ai^n de cijalquier conservadurismo, se enseen las culturas regionales... porque tal enseanza es la encargada de condensar una conciencia en gnesis.7i E>e hecho, en varios pases de la vanguar dia, l microhistoria se ha metido a la enseanza media y de manera activa. En Europa, es frecuen te ver a maestros de la nueva onda que promueHalkin, op. c<C P- 53. Marcel Reinhard, l'enseignem m l de 1bistoire et ses pro blmes, Paris, Presses Universttaiies de Ftance, 1957, p. 91. En la edad de la secundaria el muchacho no slo es consumkior de microhistoria, tambin est capacttado para producirla.

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Robeit lafcMt,

1971, p. 192.

la revolucin regkmaltsta, Baicekna, Ariel,

ven excavadones, entrenan a sus alumnos en la bsqueda de antiguallas, en el uso de archivos fa miliares y en la prctica de la encuesta. , Louis Vemiets pregunta si. en la escuela normal de maestros la enseanza de la historia habr de apoyarse en el estudio de la localidad y la regin, y responde con un *sr. En la nomial debe estudiar se aunque en menor medida que en la escuela primaria. En seguida agrega; La historia local y regional ofrece un campo de acdn muy propicio a la aplicacin del mtodo activo" Si en la gran mayora de las universidades del mundo no hay todava sitio para la microhistoria, en otras se abren nuevas ctedras para impartirla a universitarios, y sobre todo a los aspirantes a his toriadores. Constantemente aumentan los conven cidos de que para formar profesionales cte la his toria lo mejor es la prctica microhistrica. sta, como ninguna otra, exige aplicadn de todas las tcnicas heursticas, crticas, interpretativas, etioigicas, arquitectnicas y de estilo; es la mejor mane ra de ejercitar todos los pormenores del mtodo; es, en fin, un estupendo gimnasio donde se pue den desarrollar los msculos de los estudiantes de historia. En el crculo popular, la microhistoria tambin gana terreno sin peider su antigua parcela. Un p blico importante de cualquier libro localista sigue siendo el vecindario de aU mismo. La razn es
7 1Verniers, eip. cit., p. 96.

clara. Reiteradamente nos atrae ^segn dice Bauer la cuestin de cmo ha llegado a ser el lu gar de nuestro nacimiento, nuestra patria chica; para qu sirvi esta o aquella edificacin, de dnde procede este o aquel nombre, esta o la otra ma nera de hablar; cualquier obra plstica reconocida como smbolo, ya sea una columna, una torre o una medalla. 7 5 Un propsito nostlgico mantiene adictos a los lugareos a la crnica de su propio lugar. Propsitos de otra ndole atraen a los foras teros a quienes les interesa la especie porque el estudio de los grupos estrechos, donde cada indi viduo es observable, donde la vida es ms pareja, permite definir con mayor seguridad la vida huma na y sus relaciones. En otras palabras, uno de los atractivos de la microhistoria reside en que con tiene ms verdad que la macrohistoria, pues es indudable que se alcanza una mejor aproximacin al hombre vindolo desde su propia estatura que trepado en una elevada torre o en un avin de retroimpulso. Adems de la sed intelectual de conocimiento, la microhistoria que va saliendo a la plaza pblica satisface un vasto surtido de urgencias. Entre la nue va clientela sobresaleii los moralistas. Desde los tiempos clsicos, los abanderados de la moralidad pblica han sostenido que la vida de aldea es un gran repositorio de los valores y las virtudes popu lares que la vida urbana destruye. En los pueblos y 62

villas se dan juntas la pureza del arte y la mora lidad de las costumbres, un sentido del humor res petuoso de las grandes tradiciones, el gozo de vivir sin brincarse las trancas, el espritu de independen cia sin dejar de ser en algn modo dependiente. Los libros, pues, que recogen la vida provinciana moralizadora tienen un considerable apoyo en los moralistas conservadores. . Nietzsche lo haba anticipado: La historia anti cuara no tiende ms que a conservar la vida, y no a engendrar otra nueva. El filsofo alemn previ que la rnicrohistoria sera pasto de los moralistas y sus rebaos, pero se empecin en una idea falsa. La anticuaria ^-dijo impide la firme decisin en pro de lo que es nuevo, paraliza al hombre din mico, que siendo hombre de accin se rebelar siempre contra cualquier clase de piedad. 7 4 Contra lo dicho por el filsofo profeta, una crecien te partida de revolucionarios, los cornbatientes en la revolucin regionalista contra las metrpolis, usan como arma de combate a la microhistoria. Tambin es frecuente que algunos acudan a la cr nica de lo que fue su comunidad o la patria chica de sus padres con un propsito liberador, para li brarse del peso del pasado mediante la compren sin de l, a manera de cura psicoanaltica. El autor de libros microhistricos est en pleno amanecer; sus productos se venden cada da me-

73 Bauer, op. cit., p.

164.

7 4Nietzsche, op. ctt., p. 28.

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jor; lo estimula un crculo creciente de lectores entre los que debemos contar a los veraneantes. El turismo ve con ternura, y quiz con nostalgia, la vida regional, subdesarrollada y simple, que duer me, come, reza, labora y se divierte como los ni os, y no es por lo mismo reacio a la lectura de microhistorias. Si no siempre las lee, es porque no existen para l lugar donde vacaciona, o no estn a la venta, o son ilegibles. En el mundo actual hay un pblico, crecientemente vasto y variado, afecto a las historias locales. La moda de la mini se derrama, y los microhistoria dores deben prepararse para surtir mercancas de buen ver y en nmero suficiente. Es el momento de tomar una serie de medidas prcticas para que el boom no nos agarre sin confesin y sin la ayuda prometida para la resurreccin de los huesos: He aqu que infiandir en ustedes el espritu y vivirn".7 5

Microhistoria y ciencias sociales *

EL PUEBLO TERRUO

que me refer en primera persona si uste des me lo permiten, del que sal a los doce aos de edad para incorporarme a la se gunda urbe de la Repblica Mexicana por siete aos, y a la ciudad hoy ms poblada del mundo por treinta y tres, era visto por la gente de corte urbano, como todas las poblaciones chicas, con un dejo peyorati vo. Los oriundos de la comunidad de San Jos de Gracia no escapaban a la regla de ser objeto de desdenes y chistes. Yo lo fui al llegar tocado con gorra a una escuela de Guadalajara. en una poca fanticamente sinsombrerista y al hacer uso de vina len gua paya, pueblerina. logr deshacerme del sombrero con ra Ponencia presentada en el XLV Congreso de Americanistas celebrado en Bogot, Colcxnbia, del 1 al 6 de julio de 1985.

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Ezequiel, xxxvii, 5-9.

pidez y me hice de palabras y gestos gentiles que me permitieron departir pasablemente con profe sores, profesionistas, polticos y potentados de la urbe, y cuando ya iba muy adelantado en el cami no de la urbanizacin, empec a percibir que los valores de la gente campesina dejaban de ser asun to de la humorstica, eran cada vez menos el haz merrer de los citadinos. Quiz hayan colaborado a convertir en meritorio lo poco antes desdeable las pelculas pobladas de charros cantores y no vias hacendosas, la radiodifusin de corridos y de canciones rancheras, las novelas de asurco rural que culminan en Pedro Pramo de Juan Rulfo y las actividades tnicas del inah y del ini, institucio nes fundadas en 1939 y 1948 respectivamente. Aunque las modas del cine de jinetes, la radio difusin de canciones folclricas y las novelas de tema rstico pasaron relativamente pronto, los es tudios acadmicos sobre la vida mexicana rstica y semiurbana han se^ id o multiplicndose. Son cada vez ms numerosas las monografas de comunas indgenas hechas por antroplogos sociales. Son cadar vez ms apreciadas las historias pueblerinas escritas pqr aficionados y mejor acogidos los his toriadores profesionales que consideran historiable la trayectoria de los miles de microcosmos de la Repblica Mexicana. Por distintos conductos se produce la revalorizacin acadmica de los pue blos. Mi pueblo, mi San Jos de Gracia, antes igno rado o visto peyorativamente llega a ser tema de debate intelectual en universidades de Mxico,

an Diego de California, Maracaibo, Madrid, San Juan de Puerto Rico y Bogot. M pueblo, en su papel de asunto, le ha acarreado miles de lectores a Pueblo en vilo, el volumen que escrib en 1967, cuando todava el inters por las minisociedades no se volva torrencial. Ahora lo es, y las preguntas sobre la meta, el mtodo y la situacin microhistoriogrfica me son planteados con frecuencia. A las preguntas respondo, para empezar, con la defini cin del microcosmos social objeto de la microhistoria. Suelo decir: Terruo, parroquia, municipio o simplemente minisociedad slo sabra definirlos a partir de mi patria chica o matria. Desde esta perspectiva los veo como pequeos mundos que no cesan de per der, en estos tiempos de comunicaciones masivas y transportes rapidsimos, sus peculiaridades. Qui z desaparezcan en un futuro prximo, pese a )a revalorizacin de que son objeto. Ahora todava conforman a la mitad de los habitantes de la Re pblica Mexicana y a diez millones de mexicanos que han sufrido el doble destierro de sq matria y de su patria, de su terruo y de su nacin, como los que trabajan en tierras estadunidenses. Hasta hace poco, no ms de treinta aos, la gran mayora de la gente mexicana provena de sociedades pueble rinas o terruos que ofrecan como caractersticas ms visibles y comunes las siguientes: Un espacio corto, abarcable de una sola mirada hecha desde las torres de la iglesia pueblerina o desde la tumbre del cerro guardin.' Los terruos

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de mi pas son trozos de tierra de quinientos a mil kilmetros cuadrados que suelen equivaler a un mu nicipio o una parroquia. Este mbito es unas diez veces ms corto que una regin y cincuenta veces ms chico que el promedio de los estados de la Repblica Mexicana. En sta caben dos mil tres cientos setenta y ocho patrias chicas o municipios, distinguibles entre s pese a tener todos ellos mu chos rasgos comunes. La poblacin de la gran mayora de los munici pios mexicanos no suele ser numerosa. Para decir algo, el noventa por ciento de los municipios de la Repblica Mexicana rara vez pasa d los quince mil o veinte mil habitantes; en parte juntos en el pueblo o la villa, y en parte dispersos en el campo, todos en estrecha relacin con el ambiente fsico, ya por prcticas agrcolas o ganaderas, ya por el afecto. Los vecinos de una comunidad pequea, parroquial, no slo viven de actividades campes tres, sin ruido de mquinas ni vistosos anuncios mercantiles. Tambin se sienten emotivamente uni dos a su tierra. Los lugareos hablan de mi tierra! entre signos de admiracin. En el destierro, la fija cin afectiva al terruo es mayor. En cualquier ter tulia de gente pueblerina que se ha ausentado de su pueblo se cae en la cancin nostlgica y en la conversa sobre el paisaje nativo y el deseo de vol ver al regazo maternal de la tierra propia, ya para morir all o ya para hacerla florecer de nuevo. Cada municipio de la especie pequea posee sus lmites administrativos que lo separan de otros;

cada uno suele tener su pueblo y sus rancheras; en todos pulula una poblacin corta, unos miles de seres humanos que se conocen entre s, que se llaman por su nombre y apellido o por su apodo. En sentido estricto, la sociedad municipal no es de ninguna manera annima como la de las urbes. En uno a uno de los pueblos cada quien conoce a su vecino y muchas veces lo unen a l vnculos de sangre. Hay tierrucas, como la ma, donde todos los vecinos son parientes, donde va uno por la calle dicindoles a los que encuentra: buenos das, to, quihubo, primo, ndale, sobrino... En ningn terruo se da el caso extremo a que alude el aforis mo ( entre s parientes y enemigos todos), pero no son raras las enemistades entre parroquianos que desaparecen y se mudan en amistad cuando los distanciados llegan a coincidir en el mismo des tierro. En las comunidades pequeas, las ligas de orden social son poco acusadas en el orden eco nmico y mucho en el Qrden sanguneo. En cues tin de discordias, la lucha entre familias le hace sombra a la lucha de clases. No en todos los terruos mexicanos existe o ha existido uii mandams o cacique, pero s en la enorme mayona. En pocos municipios el presiden te municipal y los muncipes son las verdaderas autoridades. Los ayuntamientos suelen ejecutar las rdenes del lder comunitario que ha conse guido imponerse a sus coterrneos ora por ascen dencia moral, como sucede con los curas caciques, ora por su podero econmico o su fuerza fsica,

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como es el caso del don Perpetuo, el de las cari caturas de Rius. Es raro el terruo (y lo era ms en el pasado inmediato) sin templo parroquial, sin pa lacio municipal y sin mandains. ste, por supues to, casi siempre en buenas relaciones con una lite en la que no faltan el todista, el mentiroso, los ri cos y los viejos de la comuna mayor y de las ran cheras. Sera exagerado decir que en cada parroquia o municipio imperan valores culturales totalmente propios, una filosofa y una tica diferentes, o si se quiere, una distinta vsin del mundo. Con todo, en tratndose de Mxico, es posible escribir amplia mente de las culturas locales, de los valores que le dan sentido y cohesin a cada uno de los tres mil de la Repblica. Lo comn es encontrar comuni dades con sus propias maneras de dar gusto al cuerpo, sus propios comestibles y fritangas. En la mayora de estas clulas de la sociedad mexicana hay matices ticos o costumbres que las diferen cian de sus vecinas. Cada terruo de Mxico tiene su liturgia especfica para mantener providente y amigo a su patrono celestial, a su santo patrono. Cada una de las miles de las fiestas patroriles que se celebran en Mxico tiene su modo particular de ser. Lo mismo puede decirse de las artesanas locales. Ignacio Ramrez, el hombre de la reforma liberal de Mxico cuya perspicacia no se pone en duda, lleg a decir que Mxico no era una nacin sino un conjunto de" naciones diferentes. Afirmar de M-

xico que es un mosaico multicolor suena a ver dad de a kilo. No es necesario insistir en la osatura ^ e a d a de Mxico, en los miles de Mxicos, en many mexicos, en multiMxico, en un pas alta mente plural desde antes de la conquista espaola y confirmado en su multicolorismo por esa con quista. Los espaoles que forjaron la nacionalidad mexicana provenan de un pas que era suma de muchas particularidades, de muchos comparti mientos estancos. En Mxico, y no slo en l, el terruo (espacio abarcable de una sola mirada, poblacin corta y rstica, mutuo conocimiento y parentesco entre k)s pobladores, fijacin afectiva al paisaje propio, rgi men poltico patriarcal o caciquil, patrono celeste y fiesa del santo patrono, sistema de prejuicios no exento de peculiaridades), tambin llamado mi tie rra, el municipio, la parroquia, el pueblo y la tierruca, fiag en la poca precapitalista, desde la domi nacin espaola hasta el ayer de los das del presidente Crdenas, una realidad insoslayable y todava lo es en menores proporciones. Los es fuerzos de la modernizacin no le han quitado a Mxico su naturaleza dismbola. Es un pas de en traas particularistas que revela muy poco de su ser cuando se le mira como unidad nacional; hay que verlo microscpicamente, como suma de uni dades locales, pero sin dejar de atender a esas otras unidades de anlisis que son la rgin, el es tado y la zona. En pocos pases del mundo, como en Mxico, se justifica el anlisis microhistrico.

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LA MICROHISTORIA

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Ccno mtodo para dair con la clave de una nacin, en 19 7 1 propuse la microhistoria para el multiMxico, y catorce aos despus sigue vlida, a mi modo de ver, la propuesta, aunque con variantes en su formubidn. Entonces tena vagos los con ceptos de termo y microhistoria. No se me alcanz aba la diferencia entre la breve comunidad del ter ruo donde predominan los lazos de sangre y de mutuo conodmiento y la mediana comunidad de la regin donde son particularmente importantes los lazos econmicos. No distingua a plenitud entre un pueblo, cabeza d una tiertuca, y una ciudad mer cado, ndeo de una re^n. Por lo mismo, confun da la historia regional con la historia parroquial. A una y otra 1^ Ikun microhistoria o historia matria. El trmino de microhistoria pienso hoy ha br que reservarlo para el estudio histricq que se haga de objetos de poca amplitud espacial. Es un trmino que debera aplicarse a la manera espon tnea como guardan su pretrito los mexicanos menos cultos, mediante la historia que se cuenta o se canta por los viejos en miles de terruos. El pap grande de la microhistoria que se postula aqu es el pap grande de cada pueblo que narra con sencillez, a veces en forma de candn o corri do, acaeceres de una minicomunidad donde todos se conocen y reconocen. De la rnicrohistoria contada o cantada por los viejitos se suele pasar a la microhistoria escrita

por los muchos aficionados o todistas puebleri nos. En Mxico abundan las historias parroquiales escritas por gente de cultura general. Se trata de microhistoriadores sin contacto con la vida uni versitaria, que s en vigorosa comunicacin con la vida lugarea. No frecuentan aulas, pero s cafs y bares. Por lo dems, es difcil definirlos porque a la microhistrica acude gente de muy distinta con dicin. Y sin embargo, es posible rastrear en ellos algunos rasgos comunes: la actitud romntica, en tre otros. Lo he repetido muchas veces y lo hago una ms: Emociones, que no razones, son las que inducen al quehacer microhistrico. Las microWstorias ma nan normalmente del amor a las races", el amor a la madre. Sin mayores obstculos, el pequeo mundo que nos nutre y nos sostiene se transfigura en la imagen de la madre... Por eso, a la llamada patria chica le viene mejor el nombre de matria, y a la narrativa que reconstruye su dimensin tem poral puede decrsele, adems de microhistoria, historia matria. En la gran mayora de nuestros cronistas locales anida el mamasmo, la mami tis, el amor impetuoso al mbito maternal El microhistoriador espontneo trabaja con el fin, seguramente morboso, de volver al tiempo ido, a las races, al ilusorio edn, al claustro del vientre materno. Con todo, al microhistoriador edipico no sola desdersele por eso. Si los dentficos sodales lo han mirado como al pardear es porque se ocupa

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de nimiedades e hilvana sus relatos con poco ofi cio. Quiz slo curs la primaria. Quiz sea profe sionista, pero no historiador con ttulo. Normalmerite le falta tesitura intelectual; nO posee la teora de su prctica. Con mucha frecuencia ignora las ientes de conocimiento histrico y no sabe hacer acopio de fichas. Tambin padece de mucha cre dulidad y pca pericia crtica. Sus libros estn ge neralmente hartos de amor al terruo y ayunos de investigacin rigurosa. Por su poco oficio, cae con frecuencia en el vicio de la hybris, rebasa la medida de la razn. Segn Leuilliot: El microhistoriador tiende a desbordarse, en lugar de restringirse a un tema. No dudar en meter una digresin, a menu do muy erudita, en una monografa aldeana; no eliminar, sistemticamente, todo lo que pueda aparecer sin relacin con su tema... Lo multidisciplinario se realiza vigorosamente en los cronistas. Casi todos muestran una enorme capacidad para referirse a todo y una soberana incapacidad de sn tesis. Sus obras suelen ser verdaderos mazacotes; libros de todas las cosas y de algunas ms. Pero la historiografa parroquial o microhistoria no est comprometida con la impericia hasta el gra do de no poder superarla. No es esencial en la mi crohistoria el ser simple enumeracin de hechos y el no saber esculpir imgenes interinas del pasa do, acopiar pruebas, hacer crtica de monumentos y documentos, percibir las intenciones de la gen te y realizar, como mandan los manuales de metodologa cientfica, las operaciones de sntesis. De

hecho, ya se est haciendo una microhistoria de carcter cientfico, guiada por el criterio de la ve racidad de Iqs hechos y la comprensin de los ha cedores. La nueva micfbhistoria sale al encuentro de su pequeo mundo con un buen equipo de pregun tas, programa, marco terico, ideas previas y pre juicios y, en definitiva, con una imagen provisional del pasado que se busca. El nuevo microhistoria dor, el que ha recibido formacin universitaria para investigar lo sido, se somete a rigores de mtodo ms penosos en algunas etapas del viaje, que los padecidos por quienes practican las dems histo rias. En la etapa heurstica, de aprendizaje para uno mismo, de acopio de informacin, la especie mi crohistrica est sujeta a leyes ms speras que las dems especies metidas en la averiguacin del pasado. La gente encopetada y los hechos de fiiste, asunto de las macrohistorias tradicionales, han de jado muchos testimonios de su existencia, no as la gente humilde y la vida cotidiana, objetos de la microhistoria. Por lo mismo, sta se ve obligada a echar mano de pruebas vistas desdeosamente por la grande y general historia. La micro se agarra de luces tan mortecinas como las proporcionadas por las cicatrices terrestres de origen humano; por los utensilios y las construcciones que estudian los arquelogos y por la tradicin oral, cara a los etn logos. Echa mano tambin de papeles de familia (cartas privadas y escrituras contractuales); regis-

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tros eclesisticos de bautizos, confirmaciones, ma trimonios, pago de diezmos y muertes; registros notariales de compra-venta, dispo^ciones testa mentarias y tantas cosas ms; censos de poblacin y de ndole econmica; informs de curas, alcal des, gobemadores y otras personas que sirven de enlace entre el poder municipal y los poderes de mayor aliento. La microhistoria que se ha ve nido haciendo en Mxico en los ltimos aos se sirve tambin de libros de viajeros, de crnicas pe riodsticas y de las relaciones hechas por historia dores aficionados. El microhistoriador ha de hacer grandes caminatas o investigacin pedestre, largu simos sentones en archivos pblicos y privados y en bibliotecas. La microhistoria puede ofrecer una informacin abundante y firme si los investigadores tienen la paciencia del santo Job y la mltiple sabidura del rey Salomn. El microhistoriador recibe ayuda de un numeroso ejrcito de archiveros, bibligrafos numismticos, arquelogos, sigilgrafos, lingis tas, filsofos, cronlogos y dems profesionales de las disciplinas auxiliares de la historia. El microhis toriador, en las jomadas de recoleccin y de crti ca de documentos, se rasca generalmente con sus propias uas; establece solo, o con pocos auxilios, la autora, la integridad, la sinceridad y la compe tencia de documentos y reliquias. Un buen microhistoriador, don Rafael Montejano y Aguaga, escribe: Los historiadores de provincia [los ocupados en historias locales] somos ermitaos reclusos

en las cavernas de una problemtica muy dura... En nosotros se ha hecho verdad lo que cant Ma chado: 'Caminante: no hay camino, se hace cami no al andar* . El microhistoriador llega a lo microhistrico a travs de un ardua viacrucis cuya ltima estacin es la hermenutica o comprehensin de los fines de los serea humanos. El historiador de grandes ha zaas nacionales cumple si explica los hechos por causalidad eficiente, y el que traza las lneas del devenir del gnero humano satisface a sus lecto res si acude a la explicacin formal, si se saca de la manga leyes del desarrollo histrico. El microhistoriador, para cumplir con sus antepasados y con los lectores de la comunidad que historia, re quiere ser comprensivo; necesita comprender por simpata a hombres de otras pocas; se ve obliga do'a someterios a juicio a partir de los ideales de la gente que estudia. La microhistoria, ms que al saber, aspira al conocer. El relato microhistrico comporta, por definicin, la comprensin de los actores. La historia matria, ms que por la fundacin de la comunidad que estudia, se interesa en los ftindadores y el sentido que le dieron a su obra. En un nivel microscpico de historizadn cuentan sobre todo los seres humanos y sus intendones. En una tarea que es parte del culto a los ancestros, es ms importante revivir difuntos que hacer la simple enumeradn de sus conductas o el establecimiento de las leyes de su devenir. El saber microhistrico

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se dirige ai hombre de carne y hueso, a la resurrec cin de los antepasados propios, de la gente de casa y sus maneras de pensar y vivir. Por otra par*te, la microhistoria se interesa en todos los aspec tos de las minisociedades. La historia sin ms, y sobre todo en los tiempos que corren, pretende ser cientfica hasta en las etapas de regreso del ftindo histrico. Mientras la macro intenta descubrir leyes causales, la microhistoria se reduce al desentierro de hombres de estatura normal y de comunidades pequeas. Para conseguir la resurreccin del mejor modo posible, no se requiere de ayuda cientfica y s de los auxi lios del arte. La micro se comporta como ciencia cuando va hacia lo histrico y como arte a su regre so de lo histrico. La microhistoria no se ha acade mizado hasta el punto del aburrimiento. Exponer la historia concreta es siempre de algn modo con tar historias interesantes, narrar sucedidos a la ma nera como lo hacen de viva voz los cronistas del comn. La microhistoria, cuyo principal cliente es el pueblo raso, ha de comunicarse en la lengua de la tribu, en el habla de los buenos conversadores. Por el uso de un lenguaje accesible y sabroso, la mi crohistoria no va a ser excluida de la repblica de

LAS CIENCIAS SOCIALES

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A la que pertenece con igual derecho que la economa, la sociologa, la demografa, la jurispruden-

cia, la ciencia poltica y las dems historias. Si las ciencias sistemticas del hombre no son suscepti bles de expresiones tan clidas e interesantes como las de la narracin microhistrica, no es porque sean ms cientficas, que s menos humanas. Como el quehacer microhistrico suele estar saturado de emocin, se expresa, de tnodo natural, en forma grata, artstica, atrayente, no rida y fra como la expresin de asuntos ajenos al prjimo; tampoco retrica, cursi, que es la manera de expresar la fal sa emocin. La historia matria exige un modo de decir hijo del sentimiento. La microhistoria es la menos ciencia y la ms hu mana de las ciencias del hombre. Su antpoda es la economa. Si no me equivoco, la economa se aleja cada vez a mayor velocidad del hombre de carne y hueso. La ms joven de las ciencias huma nas se fie del hogar, concretamente de la cocina, antes que los otros saberes de pretensin huma nstica. Tras la ciencia econmica marcha la sociolo^a que ocupa un sitio intermedio entre la muy matematizada economa y la antropologa social. Aunque state niega a permanecer n la simple descripcin de costumbres lugareas o regiona les, an no se remonta al cielo de las teoras. La reflexin poltica o politologa tambin mantiene los pies en la tierra. La historia local o del terruo, la microhistoria, es una ciencia de lo particular anterior a cualquier sntesis. Es una disciplina que arremete contra las explicaciones al vapor. Es el aguafiestas de las fal-

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sas generalizaciones. Siempre da lata. Siempre le busca excepciones a la teora que esgrimen las de ms ciencias del hombre. Su principal ayuda a la familia de las humanidades es la de poner peros a las simplificaciones de economistas, socilogos, antroplogos, politlogos y dems cientficos de lo humano, de un asunto tan complejo que se presta poco a generalizaciones. La microhistoria sirve an tes que nada para sealar las lagunas en los terri torios de las otras ciencias sociales. Tiene tambin una funcin desmitificadora cuan do irrumpen en el mundo del conocimiento las seudociencias. En Mxico es muy frecuente la in clinacin a sacralizar los mitos provenientes de los pases poderosos. Con bastante frecuencia esgrimi mos filosofas que pretenden sustituir la observa cin. Mediante diversos trucos de propaganda se nos da gato por liebre, ideologa en vez de cienda. Para evitar ser vctima de los impostores, tambin se recomienda, como preventivo, la microhistoria. Y ya puesto en este plan de doctor pedante y soporfero, dir que no slo sirve para rectificar y desmentir. Tambin nutre y no nicamente cura. Cuida de caer en la excesiva confianza a que con duce la ciencia, pero tambin proporciona conoci miento cientfico. Muchos cientficos sociales le conceden un valor ancilar; en primer trmino, los microhistoriadores. Don Alfonso Reyes le escriba a don Daniel Coso Villegas: Es tiempo de volver los ojos hacia nuestros cronistas e historiadores locales... Muchos casos nadonales se entenderan

mejor procediendo a la sntesis de los conflictos y sucesos registrados en cada regin y en cada te^ rruo. Al valor ancilar, de criada, de la microhisto ria se refieren tambin diversos estudiosos de la naturaleza humana. No f)ocos profesionales de las disciplinas que tienen por asunto al hombre juzgan que la mejor manera de conseguir una imagen re donda de la grey humana en su conjunto es el es tudio de principio a fin de una pequea comuni dad de hombres. Luden Febvre escribe: Nunca he conocido, y an no conozco, ms que un medio para compren der bien, para situar bien la historia grande. Este medio consiste en poseer a fondo, en todo su des arrollo, la historia de una regin. Se ha llegado al momento de asimilar las minucias de los microhis toriadores en la construcdn de la gran historia. Claude Morin, un historigrafo canadiense de reconodda seriedad, dice: La visin macroscpica mejorar ^ c ia s a la ayuda que' le prestarn las monografas locales. En Foster se lee: Lo que es verdad para Tzintzuntzn parece serlo tambin para las comunidades campesinas de otras partes del mundo. Segn L M. Lewis, aun los antroplo gos estructuralistas ms extremados requieren de las aportaciones de los reporteros locales. Tam bin los antroplogos de la pelea pasada, los que se disputan el campo bajo las opuestas banderas del evolucionismo y del dfijsionismo, coinddi en el inters de la comente de investigadn microhistrica.

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Los socilogos que no rechazan el conocimien to histrico ven provechosa a la cenicienta de la familia Clo. Segn Henri Lefebvre cualquier traba j de conjunto debe apoyarse en el mayor nmero posible de monografas terricas y regionales. Hasta los economistas acuden a los^ servicios del microhistoriador. Beutin sostiene que la historia de una hacienda, de un pueblo, de una ciudad puede ser ejemplar para muchos casos semejantes ^aunque todos estn igualmente estructurados y servir de tipo o ilustracin de amplios sectores de la vida econmica. Las manifestaciones de los cientficos sociales en pro de la microhistoria son abundantsimas, pero no los voy a someter a un desfile mayor de citas. Lo cierto es que la rela cin de la microhistoria con la ciencia social crece a medida que se produce el distanciamiento con la filosofa y la literatura, las antiguas aliadas del quehacer histrico. Ya nadie duda'de la funcin de ancila de la his toria matria. sta, segn opiniones generalizadas, ejerce bien el papel de sferva de las otras maneras de historiar y de otros modos de aprehender la vida humana. Por dar respuestas a muchas interro gaciones de las ciencias sociales, segn Chaunu, la microhistoria es til en el sentido ms noble y al mismo tiempo el ms copcreto. Para el historia dor francs, la ciencia microhistrica, sobre todo si sigue el sendero cuantitativo, se convierte en la investigacin bsica de las ciencias y las tcnicas sociales, el ama d llaves de economistas, demgra-

fos, politlogos, antroplogos e incluso de historia dores de espacios ms anchos que el del terruo. La microhistoria no padece por falta de defen sores oriundos de ls ciencias sociales. Abundan los abogados de fuera y de casa aunque stos de bieran ser ms, pues en pocos lugares como Mxi co las disciplinas del pasado interesan a muchos. Los libros microhistricos tienen ya una abundante clientela en la comunidad de los cientficos socia les, slo superada por el atractivo que ejercen en el pblico comn, en el pueblo raso. La rama mi crohistrica del saber histrico es todava ms lec tura popular que sabia, ms alimento de legos que de colegas, pero se es otro cuento. Para la pre sente ponencia ya es hora de

LA CONCLUSIN

O eplogo. Concluyo con el resumen de lo dicho de tres trminos: terruo, microhistoria y ciencia social. De las instancias que utiliza el mexicano en su presentacin (nombre propio, apellido familiar, la matria o el terruo donde naci, la regin que lo engloba, la entidad federativa o la patria) aqu he mos esbozado la del terruo, que podra llamarse matria, pero que ordinariamente se denomina pa tria chica, parroquia, municipio y tierra. El terruo es dueo de un espacio corto y un tiempo largo. El comn en la Repblica Mexicana empieza en el siglo XVI con la poltica de congregaciones indias y

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la fundacin de comunidades espaolas. Se trata de pocos kilmetros de superficie, muchos aos y poca gente. Las personas que ocupan sucesi vamente un terruo se conocen entre s. La lucha de clases suele ser mnima, y de la familia, mxima. Las relaciones con el territorio propio tienden a ser amorosas; con las comunas vecinas, de lucha, y con la ciudad prxima, de ocios y negocios. Diez, doce o quince de estas minicomunidades conflu yen generalmente en una ciudad mercado, cabeza de una regin. En lo cultural, cada terruo manq'a un haz de prejuicios que rigen desde la mesa hasta el altar, pasando por un cdigo de honor, una cos movisin, un andadito y uria manera de hacer arte. El espejo ob\do del terruo es la microhistoria que hasta fechas recientes fue ejercida por aficio nados de memoria excepcional que la comunica ban de viva voz en forma un tanto difusa y mtica. Comoquiera, en algunas comunidades se practica ba la crnica escrita desde el siglo x k , y por excep cin, en la poca novohispana. Varios terruos o parroquias de Mxico han conseguido reciente mente tener relatos microhistricos plenos de dig nidad cientfica y de valor artstco. La nueva microhistoria procura hacer el fiel retrato de un pueblo o comuna de cortas dimensiones desde su fun dacin hasta el presente. Con la composicin de lugar llena el primer captulo. Toma muy en serio la geografa, los modos de produccin y los frutos de su microcosmos. Se interesa en los aumentos de poblacin y en las catstrofes demogrficas pro

ducidas por pestes, hambres y guerras. Le da mu cha importancia a los lazos de parentesco y dems aspectos de la organizacin social. Se preocupa por rc>arle al olvido las acciones, sufrimientos e ideas de la gente municipal. Se asoma a la vida del pe queo mundo a travs de multtud de reliquias y testimonios. Ve, escucha y lee con sentido crtico. Hace serios esfuerzos de comprensin. Le importan poco las relaciones causales y no disfraza el habla corriente con terminajos a la moda. Le vendra bien la expresin audiovisual del cine y la tele. La microhistoria es la menuda sabidura que no slo sirve a los sabios campanudos. Es principal mente autosapiencia popular con valor teraputico, pues ayuda a la liberacin de las minisociedades y a su cambio en un sentido de mejoria; proporciona viejas frmulas de buen vivir a los moralistas; pro cura salud a los golpeados por el ajetreo y ha ve nido a ser recientemente sierva o anciia de las cien cias sistemticas de la sociedad: destruye falsas generalizaciones y permite hacer generalizaciones vlidas a los cientficos sociales. Y por todas las virtudes anteriores, la prctica de la microhistoria bien vale el vaso de buen vino que peda Berceo, justifica suficientemente una ocupacin acadmica, un acomodo susceptible de atraer lucros menores, de subir sin prisas en el mundUlo universitario y de conquistar fama en el breve contorno de la propia tierra, en el cenculo de familiares y arnigos, en la querida tierruca.

LECTURAS COMPLEMENTARIAS

NDICE
El arte de la microhistoria . . . . Microhistoria y ciencias sociales.
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Enrique Florescano y Ricardo Prez Monfort, Historia dores de Mxico en el siglo xx, f c e , 1996. Luis Gonzlez, Pueblo en vilo, f c e , 1996. --------, Invitacin a la microhistoria, f c e , 1986.

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Este libro se termin de imprimir y encuader nar en el mes de agosto de 2003 en Im preso ra y E ncuadernadora Progreso, S. A. de C. V. ( ie p s a ), Calz. de San Lorenzo, 244; 09830 Mxico, D. F. Se tiraron 2 000 ejemplares.