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Jules Pirlot

La Philosophie de Ren Le Senne


In: Revue Philosophique de Louvain. Troisime srie, Tome 53, N37, 1955. pp. 28-39.

Citer ce document / Cite this document : Pirlot Jules. La Philosophie de Ren Le Senne. In: Revue Philosophique de Louvain. Troisime srie, Tome 53, N37, 1955. pp. 28-39. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/phlou_0035-3841_1955_num_53_37_4532

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Philosophie de

Ren

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Senne

g la de confrences Ren de Sorbonne, soixante-douze Le Senne l'tranger, o est s'est ans. mort sa acheve Il participation tait Paris une sa lecarrire des premier aux figures congrs professorale. octobre reprsentatives internatio dernier, Des naux, les liens qui l'unissaient plusieurs acadmies italiennes et l'Universit de Louvain l'avaient fait largement connatre en Belgique, aux Pays-Bas, en Italie... Il laisse une uvre crite tendue et varie, o les nobles mditations, denses et un peu hermtiques, du Devoir font pendant aux analyses concrtes, aux esquisses psychographiques du Trait de Caractrologie. Son prestige personnel, enfin, fut considrable: parmi ceux qui l'avaient approch, il n'tait personne qui ne reconnt et n'apprcit la droiture et la sincrit du penseur, la modestie et l'affabilit de l'homme. I A parler en gnral, un itinraire philosophique s'inscrit entre deux dfinitions de la philosophie. L'une, au point de dpart, ne manifeste rien d'autre qu'un projet ; elle tmoigne des influences subies par le philosophe et des aspirations personnelles qui le poussent rflchir pour son compte. L'autre, au point d'arrive, traduit le rsultat de ses efforts, ce qu'il a dcouvert et, la fois, cr. A l'origine de sa carrire, Le Senne se sent attir par un positivisme scientifique et politique . Il lit W. James ; il s'in tresse la psychologie et la biologie. Son caractre le porte rechercher l'efficacit morale ; s'il reoit l'Ecole Normale l'enseignement d'Hamelin, il n'en subit aucune influence, c'est F. Rauh qui est son vrai matre. Survient alors dans sa vie une priode de crise. Les vnements de 1914, raconte-t-il, lui dmont rrent que le progrs scientifique n'assure pas lui seul le progrs

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moral. C'est alors qu'il fait retour la mtaphysique. Il lit Les Elments principaux de la reprsentation, d'Hamelin. Il y voit que l'idalisme absolu, en montrant l'intelligibilit du monde , lgitime la recherche philosophique. Le Senne a dfinitivement dpass ce qu'il nomme le ralisme superficiel u). Il se gardera pourtant de l'idalisme abstrait. On peut expli quer ceci par l'influence compensatrice du bergsonisme. Par-dessus tout, l'homme qu'tait Le Senne ne se ft jamais content d'une mtaphysique impersonnelle. Proche parent de Biran par ses ten dances caractrologiques, il prouve trs vivement ce qu'on peut appeler le sentiment du moi menac. Il apprhende la pression des ncessits conomiques sur la personne humaine, le progrs de l'emprise tatique, la dgradation des rapports humains dans une socit industrialise. La philosophie rpondra chez lui une proccupation morale: fournir au moi, avec la confiance, le moyen de se prserver et de s'achever. Trs normalement, Le Senne sera entran la recherche de la valeur, entendue comme ce qui nous enrichit et nous personnalise. De l, il s'lvera l'affimation d'un Absolu, capable d'assurer la russite de notre destine personnelle . Idalisme, proccupations morales, amour du concret, les uvres de Le Senne rpondent cette triple inspiration. La simple inspection de sa bibliographie le rvle dj. Le Devoir (1930), Le Devoir comme principe de toute valeur (1932), Obstacle et Val eur (1934), Sujet et Personne (1936), Trait de Morale Gnrale (1942), Trait de Caractrologie (1945), L'homme et la valeur (1946), La Destine personnelle (1951), ces titres et d'autres encore attestent la tendance d'une pense soucieuse de procurer l'homme son panouissement spirituel, en direction de la valeur, partir d'une situation concrte dominante caractrologique. La philosophie que Le Senne nous laisse est un spiritualisme personnaliste. Ole cherche d'abord une rponse la clbre question que se posait Biran: Qu'est-ce que le moi ? . Elle le voit, non comme une essence dtermine, dfinitivement fige, mais comme une libert <l> Le* mots entre guillemets sont repris une interview publie par Les Nouvelles Littraires du 13 mars 1952. On retrouvera dans: J. PlRLOT, Destine et Valeur, La philosophie de Ren Le Senne, les rfrences justificatives aux uvres de Le Senne, ainsi qu'une bibliographie complte.

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toujours active, en qute de progrs. Elle nous claire ensuite sur notre vocation ; elle nous fait reconnatre les sollicitations qui, dans notre situation, nous parviennent de la valeur ; elle nous aide discerner les fins et les moyens, les secours, pour que nous les utilisions, les obstacles, pour que nous en triomphions. Elle nous inspire enfin une confiance victorieuse, en justifiant l'affirmation de la Valeur qui se laisse rencontrer travers les valeurs. Le Senne a bien dfini sa philosophie: l'ensemble des mdiations de la sant et du salut (La Destine personnelle, p. 207). II L'idalisme, au jugement de Le Senne, n'est autre que le reflet du spiritualisme sur l'objet (Introduction la Philosophie, p. 303). Il apparat comme la riposte du moi un dfi. Face l'obstacle qui voudrait lui barrer le chemin de sa spiritualisation, le moi se redresse et proclame qu'il n'y a rien d'extrieur la conscience, rien d'impntrable l'esprit. Sa dclaration de prin cipe idaliste est que l'absolument inconnaissable n'est rien, qu'un mythe contradictoire. Plus prcisment, quand Le Senne rejette le ralisme, il refuse un matrialisme qui ferait de l'esprit un piphnomne vide, une dpendance du corps. Ce n'est pas l, proprement parler, r duire la matire un fantme inconsistant. Ce n'est pas nier que la matire soit: pareille ngation, poussant l'idalisme la limite suprieure, enlverait tout srieux notre vie. Le Senne affirme nettement : II doit y avoir un au-del de cet tre que nous appr hendons par la connaissance et par l'action (Le Devoir, p. 97). Mais il nie absolument que la matire soit une chose en soi, c'est--dire une ralit indpendante de tout esprit, et particu lirement cette matire que nous connaissons, une ralit com pltement indpendante du ntre (Introduction la Philosophie, p. 252). La nature nous force reconnatre son indpendance lors qu'elle s'largit sans mesure et prend du champ, pour ainsi parler, devant nos tentatives de pntration ; si bien qu'il reste toujours en elle matire exploration. Elle manifeste cependant aussi sa spiritualit radicale chaque fois qu'elle se laisse rduire en lois par la connaissance et modeler par l'action humaine. Le Senne se garde donc, d'une part, du matrialisme qui pose la matire inconnaissable, d'autre part, d'un idalisme accompli qui la vou-

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drait parfaitement transparente nos esprits. Du moi aussi, il dira d'abord que toute sa ralit consiste dans son esprit tel qu'il se saisit lui-mme par sa conscience (La Destine personnelle, p. 193) ; il admettra nanmoins qu'il se trouve incarn et relativ ement objectiv dans une structure. Une grosse question se pose l'idalisme. Si tout est spirituel, comment rendre compte des rsistances, mme provisoires, de la nature l'action du moi ? Invoquer la maladresse, la timidit, la mauvaise volont du moi lui-mme n'expliquerait pas tout, estime Le Senne. Il reste que l'obstacle ne cde pas aussitt, au gr de la conscience la plus courageuse: c'est du dehors qu'il exerce sa pression sur le moi. Ce que rvlent les rsistances de la matire, ce ne peut tre que l'existence et l'action d'autres consciences. La responsabilit de nos checs tant aussi hors de nous, ce dehors n'tant pas une chose en soi indpendante de l'esprit, il ne reste qu' invoquer d'autres esprits. Nous savons bien d'ailleurs que nous ne sommes pas seuls, nous entrons effectivement en communication avec d'autres moi. Est-ce tout ? Non, car la contradiction subsiste par la division entre consciences. La contradiction aurait-elle le dernier mot ? L'admettre reviendrait rintroduire une chose en soi irrductible, sous la forme dune sorte d'absolu psychologique. Pour ne pas en arriver l, il faut s'lever l'idalisme absolu. Le non-moi, quoique distinct du moi particulier, ne peut tre extrieur au Moi pur. Tout est port par un Esprit premier, pour lequel il n'y a pas de dehors, bien qu'il y en ait un pour chaque esprit limit. En d'autres mots, une contradiction qui n'est, ni une chose, ni une opposition de termes dans une conscience subordonne, doit tre prsente Dieu: la contradiction entre consciences conduit affirmer l'existence de Dieu. C'est lui qui assure leur unit con crte ; Le Senne le compare assez curieusement au prsident d'un conseil d'administration parmi les collaborateurs de l'entreprise. III Si Le Senne parvient jusqu' Dieu en adoptant la perspective hamelinienne, il prfre d'ordinaire emprunter le chemin des va leurs. L'axiologie est une partie matresse de son uvre. 11 n'est pas une activit humaine, dmarche familire ou entre prise savante, contemplation thorique ou apprciation concrte,

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o ne se fasse sentir l'attraction de la valeur. Quand le moi prend conscience du non-moi, la valeur est dj pour lui comme un fond indistinct o se dessinent les dterminations. S'il aspire sans cesse dborder ses limites, surmonter sa faiblesse, son ignorance, c'est qu'il y a en lui, intrieur au moi de fait, le moi de la libert appel se personnaliser par sa vise de valeur. Ressentir une souffrance, c'est faire l'exprience d'une valeur qui nous manque, Le Senne ose dire d'une valeur ngative. Se faire un idal, c'est se reprsenter une valeur. C'est elle que nous rencontrons et ad mirons dans nos modles, c'est d'elle que nous jouissons en cas de russite. Le savant qui a rsolu un problme, la trouve sous le nom de vrit ; l'artiste que l'inspiration a visit, l'homme cou rageux qui a mat la pusillanimit instinctive, l'amant dont la flamme est partage atteignent en elle leur panouissement: les dmarches cardinales de la conscience rpondent partout son appel. Nos fautes mmes peuvent tmoigner de son pouvoir, car on ment pour sauver son honneur, on se bat et on tue au service d'un idal politique ou social. La valeur est videmment psychologique , si elle doit se distinguer de son ide. Il n'y a de valeur intellectuelle que par l'activit d'un esprit o une vrit est prouve comme objective, fconde, utile ; il n'y a de valeur morale que du jour o les bonnes intentions striles se traduisent en actes. A nous d'as sumer nos responsabilits cet gard. Il dpend de nous que vrit, beaut, justice, etc., soient reconnues, respectes, magnif iesou au contraire mprises et opprimes dans le monde. Les valeurs sont-elles aussi mtaphysiques ? Ont-elles une origine transcendante ? Certains rpondent par la ngative cette import ante question: les valeurs ne seraient que cration humaine, par exemple productions de la conscience collective. Le Senne, avec vigueur, prend parti en sens contraire. Les valeurs rvlent l'Ab solu. L'homme ne cre pas la vrit ; il ne dpend pas de nous que le rsultat d'une opration soit dix et non cinq ; un chiffre issu de notre fantaisie serait justement sans valeur. La vrit est ce que nous devons penser, l'absolu en tant qu'il est ; le bien manifeste l'absolu du devoir-tre, le beau rvle l'absolu du devoirsentir. En un mot, a la valeur est par essence une unification rela tionnelle entre sa source indpendante du moi et le moi (La Destine personnelle, p. 210). A cette thorie de la valeur, il faut reconnatre plus qu'une

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signification purement thorique: comment pourrait-on parler de la valeur sans impliquer la pratique ? Le mouvement de la con science, selon Le Senne, ne s'arrte pas aux valeurs particularises dans notre exprience ; travers elles, le moi se porte vers la Valeur absolue. C'est qu'il se heurte au conflit des valeurs. La vrit peut susciter un fanatisme destructeur de toute morale, de tout sentiment esthtique ou religieux, et ainsi de suite. Le seul moyen, pour la conscience, d'viter ce dchirement, est de pour suivre une conciliation o les valeurs se soutiennent au lieu de s'entre-dtruire. Encore cette harmonie exige-t-elle que nous renon cions la partialit qui nous emprisonnait dans le service d'une valeur dtermine. Il nous faut viser une synthse, ou mieux, une contamination des valeurs, en laquelle nous actualiserons la Valeur absolue, apprhende comme la Source concrte unique des valeurs diverses. Dira-t-on que c'est l un idal chimrique ? Que notre limi tation nous contraint toujours choisir enfre des valeurs dtermi nes ? Le savant qui atteint des vrits ne peut faire qu'elles ne s'agglutinent l'ensemble des vrits, dont elles sont solidaires. En outre, nulle vrit n'est actuelle que par un esprit qui la pense. On peut donc soutenir que la possession d'une vrit particulire est pour le savant un acte de coopration avec l'Esprit infini: dans l'intellection, il touche indubitablement l'Absolu. L'artiste, de son ct, bnficie du secours de l'Artiste suprme ; l'homme de bien se fait le collaborateur d'un Agent tout-puissant et bon ; celui qui aime communie avec l'Amour infini. Sans doute, on ne prtendra pas qu'un homme arrive ainsi connatre l'Esprit infini tel qu'il se possde en lui-mme. Mais travers des mdiations limites, par une intuition transmdiate , il atteint la Valeur l o elle transparat, dans les valeurs finies, comme leur origine ternelle. Si les dconvenues, le caractre fuyant de notre vie, la perspective de la mort inluctable nous font parfois dsesprer de la rencontre cur cur de l'homme et de l'Absolu (Introduction la philosophie, p. 422), il faut, ici encore, rpondre par le courage et la confiance. L'homme qui maintient son lan vers la valeur, rien ne peut le dconcerter. Les checs ne l'arrtent pas, ils lui sont une occasion de rebondir. Le temps lui sert parfaire son panouissement spirituel. La mort mme ne l'effraie pas ; il sait que notre esprit n'est pas un simple reflet de la matire ; il sait que la valeur ne nous trompe pas et que l'Absolu nous unit

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lui, non pour nous perdre, mais pour nous faire accder final ement au salut. IV II est, dans l'uvre de Le Senne, un lment dont la significa tion et la relation au tout n'ont pas toujours t exactement comp rises: la caractrologie. On sait qu'il s'agit de la caractrologie de Heymans, reprise par Le Senne et rpandue par lui dans les pays de langue franaise. Maint philosophe a pu considrer comme un hors-d' uvre cette longue incursion dans la science du caractre. D'un point de vue oppos, des esprits ports vers la psychologie positive ont mal support, dans un trait de caractrologie, ces rfrences inhabituelles des thses de mtaphysique spiritualiste. Ceux qui me reprocheraient d'abandonner la Philosophie de l'esprit pour la caractrologie, crit Le Senne, mconnatraient que celle-ci en est justement l'aboutissement (Les Nouvelles Litt raires, 13 mars 1952). C'est que les dmarches de la conscience, en nous, portent toujours la marque de notre caractre. Parler du moi, c'est aussi dcrire un caractre, c'est dessiner la structure de dispositions hrites, le squelette mental que nous impliquons chaque fois que nous agissons. En outre, le caractre n'est qu'une situation initiale, destine s'individualiser sous la pression des circonstances de la vie, et par l'action du moi lui-mme. Celui-ci peut exploiter diversement ses ressources caractrielles, actualiser les unes de prfrence aux autres, accrotre leur efficacit, remdier leur lacunes, etc. Le Senne crivait: La caractrologie est la grammaire de l'individualit, l'individualit, la littrature de cette grammaire (Les Nouvelles Littraires, 13 mars 1952). Qui s'engage dans la voie d'un idalisme concret, ne peut manquer d'tre con duit, de la considration de l'esprit, celle des esprits. Le Senne aurait voulu en pousser l'tude jusqu' la connaissance de l'i ndividuel. 11 envisageait de prolonger la caractrologie par une idiologie : par-del le caractre, simple type-repre, on y aurait retrouv l'unit mentale originale dont procdent les actions d'un moi singulier. Lorsque l'individualit volue en direction de la valeur, elle mrite progressivement le nom de personnalit. La recherche qui nous personnalise porte la marque de nos dispositions caractr ielles, dans ses checs et dans ses succs, L'indiffrence la valeur

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sera surtout le fait des apathiques insensibles, de certains sentimen taux bloqus par la timidit ; le dcouragement sera plus frquent chez les inactifs, prmaturment dus, aigris, et livrs au pess imisme. La rponse positive aux appels de la valeur se colorera, suivant les cas, de persvrance tenace et d'esprit de systme chez les flegmatiques, d'impulsivit chez les nerveux, d'initiative chez les colriques, du got de la grandeur chez les passionns... Ainsi l'idalisme concret met constamment en avant l'importance de la caractrologie. Celle-ci, son tour, ne peut couper les ponts qui la relient la philosophie spiritualiste. Si elle veut tudier le moi comme un objet, elle voit s'lever contre elle notre sentiment spontan, suivant lequel la personne humaine s'appartient lgitimement et est en droit de se refuser toute contrainte. Si la caractrologie s'imagine treindre dans ses classifications abstraites le mystre individuel, elle se fourvoie dans des diagnostics simplistes et aboutit aux plus arbitraires conclusions. En ces deux cas, oublieuse des richesses concrtes de l'esprit, elle cde la tentation d'objectivisme. Le Senne veut que la caractrologie recherche une connais sance plus prcise du moi. Est-ce dire une connaissance objecti vante? Pour Le Senne, la science du caractre ne doit pas rpondre une curiosit purement thorique ; elle vise avant tout une aml ioration des relations humaines. L'idal de la caractrologie est vanglique : se connatre les uns les autres pour s'aimer les uns les autres (La Destine personnelle, p. 100). L'homme, par son intelligence, peut s'abstraire de son propre caractre. Ce faisant, il est mme de mieux connatre autrui. Qu'il s'agisse des rapports de la vie quotidienne, d'histoire littraire ou politique, d'action sociale, de psychiatrie, d'ducation, l'intercaractrologie nous pr serve d'imaginer maladroitement chez les autres un caractre iden tique au ntre, elle permet au sanguin de comprendre l'motif au lieu de railler sa timide rserve, et ainsi de suite. Elle favorise aussi la sympathie, et par consquent l'entraide. Connaissant mon partenaire en ce qu'il a d'original, j'pouserai la source le mou vement intime qui inspire ses attitudes, ses ractions sentimentales ou volontaires ; je l'aimerai, lui, non pas moi en lui. Je l'aiderai aussi utilement s'orienter vers sa vocation propre. Convenable ment claire, ma bonne volont risquera moins des interventions maladroites qui la rendraient plus gnante que secourable. Le Senne nous met encore en garde contre l'abstraction. Une

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caractrologie inconsciente de ce danger ngligerait les nombreux facteurs extra-caractriels, puissance organique, milieu ducatif et sociologique, qui viennent se composer avec le caractre pour cons tituer l'individualit. En outre, dcrivant des conduites empiriques, elle ne donnerait de l'homme qu'une image partielle et comme priphrique, trangre l'intimit spirituelle. Le Senne veut remd ier la trop grande gnralit des cadres caractrologiques par le recours aux sciences annexes: physiologie, morphopsychologie, psychiatrie, psychotechnique. A condition que leurs rsultats s'in tgrent dans une reprsentation totalisante de l'homme, ces disci plines permettront de cerner les caractres existant dans les in dividus. En fin de compte, on mettra au jour, autant qu'il est l' individuum ineffabile, si l'on enrichit la conception possible, abstraite par une forme de connaissance plus intuitive, connexe l'amour. La caractrologie ne peut manquer d'tre abstraite. Mais qu'elle ait conscience de ses limites et s'efforce de les dpasser, qu'elle tche de suggrer par des descriptions toujours plus com plexes l'intraduisible intuition: on devra alors concder qu'elle n'objective pas ncessairement le moi, qu'elle a le sens du mystre et favorise entre les hommes le respect de la singularit individuelle. V Le 10 octobre 1951, l'Institut suprieur de Philosophie commm orait par une sance acadmique solennelle le centenaire de la naissance du Cardinal Mercier. Ren Le Senne tait au nombre des personnalits prsentes. Sa toge de couleur clatante le dsignait comme le reprsentant de la Facult des Lettres de l'Universit de Paris. En mme temps, sa prsence en ce lieu, le discours qu'il y pronona pour clbrer la mmoire de Mercier <2), sa participation active aux journes d'tudes qui suivirent rappelaient ses titres de docteur honoris causa de l'Institut et de membre associ de la Socit philosophique de Louvain. Les faits que nous venons de rappeler manifestent une sym pathie non douteuse pour le thomisme. Elle n'empchait pas Le Senne de se sentir un peu dpays dans un entourage thomiste. Ce n'est pas sans apprhensions, avouait-il, qu'il avait accept de <2) Voir la plaquette: Le centenaire de la naissance du Cardinal Mercier, fondateur de l'Institut suprieur de Philosophie Louvain.

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discourir sur Mercier, se jugeant trop peu familiaris avec le sujet ; faut-il rappeler que le Docteur Anglique n'avait eu aucune part sa formation ? Le Senne a commenc par l'idalisme ; il s'y tiendra comme un point de dpart indispensable, mme s'il le dpasse dans le spiritualisme. Par le mot: ralisme, il entend tou jours dsigner une sorte de matrialisme o l'esprit est soumis la matire. Et il ne peut s'empcher d'apprhender, en toute philosophie de l'tre, un ralisme de ce genre. II lui semble que l'tre se conoit presque invitablement comme l'acquis solide, le bloc de marbre, ce sur quoi on est install comme le paysan sur sa terre <3). Tel thomiste de renom, disait-il, l'avait confirm dans cette ide. Le prestige de Lavelle, son amicale insistance, la lecture du premier volume de La Dialectique de VEternel Prsent n'avaient pu vaincre sa mfiance. Il prfrait mettre en avant l'om niprsence de l'esprit, les exigences du devoir-tre, le souci de la valeur. Faut-il dire qu'un foss infranchissable se creuse entre l'idalisme de Le Senne et le ralisme thomiste, interdisant toute communication, d'une philosophie de la conscience une philo sophie de l'tre ? Le Senne estimait qu'aprs tout, il n'y a qu'une ralit, qui confre tout systme ce qu'il contient de vrit ; ds lors, mieux vaut que nous composions nos diffrences au lieu de les opposer <4>. Pour se reprsenter cette bienfaisante composition, on pourrait utilement rappeler les ides mises par M. A. Forest dans cette Revue (5). La pense moderne, en mtaphysique, a pris la forme d'une analyse de l'exprience, o s'opre une reprise du sujet par soi, mais dans son rapport l'tre. Sa mthode est la phnomn ologie ou, plus largement, la rflexion, le retour sur l'esprit saisi dans la nature mme de sa rfrence l'objet. Le Senne estime rpondre l'inspiration la plus constante de la philosophie en re cherchant l'existence dans l'exprience o nous prenons conscience de notre existence. Il y puise la conviction que l'existence est l'esprit antrieur toute limitation quelconque. Qu'est-ce que l'existence pour nous, sinon ce monde de couleurs, de formes, de <*> Echange de vues aux Journes d'tudes Cardinal Mercier, Revue Philoso phique de Louvain, t. 49, nov. 1951, p. 679. <*> Echange de vues..., 1. c, p. 728. > A. FOREST, Orientations actuelles en mtaphysique, Revue Philosophique de Louvain, t. 49. pp. 655-678.

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rsistances, ce monde de joies, de souffrances, de rflexions qui est offert notre conscience et inclus en elle, pour qu'elle le contemple, l'prouve, le transforme ? Tout cela, ce ne sont que des dtails de notre conscience, laquelle contient tout. L'existence est donc l'esprit indpendant de ce qui fait notre esprit humain. A proprement parler, c'est l'exprience axiologique qui nous ouvre l'accs au rel vritable. D'une part, la valeur est existentielle, rien n'ayant de valeur en dehors de l'existence. D'autre part, l'existence ne subsiste que par la valeur: la limite o elle se dvaluerait entirement, elle deviendrait illusoire et s'vanouirait. En mme temps, la valeur est spirituelle, puisqu'elle enrichit et glorifie notre moi spirituel: Esprit et valeur sont synonymes (La Destine personnelle, p. 203). A l'origine de l'un et de l'autre, Le Senne reconnat l'Absolu. Dieu est l'Esprit infini: il fournit aux moi finis, non crateurs, l'nergie spirituelle par laquelle ils d passent inlassablement leurs contenus limits. Dieu est la Valeur: s'il est l'Etre justifi et adorable, c'est parce qu'il est la Valeur unique et infinie contre laquelle les hasards de l'exprience ne peuvent rien. L'orientation de la philosophie mdivale apparat, certes, diffrente. Plus objective, elle tend dgager l'intelligibilit de l'tre. Sa vise est ontologique ; c'est dans l'tre qu'elle trouve le fondement des valeurs. Mais le thomisme contemporain, le thomisme sous sa forme la plus acheve, semble bien surmonter l'opposition. Ne s'est-il pas orient vers un ralisme la fois rflexif et mtaphysique ? Tout en maintenant que le mouvement de l'esprit vers l'tre est fondamental, il reconnat que l'tre n'est pour nous que grce un approfondissement spirituel. L'esprit se possde lui-mme dans le consentement qu'il donne l'tre. Inversement l'intelligence devient ontologique... (dans) la prsence de soi soi... La vrit de l'ontologie et celle de l'exprience spirituelle sont garanties l'une par l'autre (6>. On aperoit comment le thomisme et l'idalisme personnel de Le Senne peuvent, non seulement sympathiser, mais s'entendre. Le Senne absolvait dj une ontologie chrtienne qui introduit dans YEns causa, sut plus qu'une ncessit inerte, l'infinit, la personnalit, la gnrosit dont il fait, lui, de prfrence les attributs de la Valeur. Il affirme <*' A. FOREST, Orientations actuelle en mtaphysique, Revue Philosophique de Louvain, t. 49, nov. 1951, p. 675.

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que l'essence du moi est d'avoir un horizon, mais de ne s'y en fermer jamais, tandis que la donne est toujours un mixte de dtermination et de valeur. Un thomiste lui dira qu'il a tent de prciser et d'approfondir des conceptions analogues en nonant les compositions classiques: essence et existence, substance et accidents, acte et puissance. Le Senne parle de la diffraction qui distingue le moi et Dieu, d'une opposition relative entre la Valeur et les valeurs. Un thomiste remarquera que c'est, en d'autres termes, voquer la participation. Ainsi s'tablirait un dialogue bienfaisant, o Le Senne appuierait pour sa part sur les dangers de l'objectivisme abstrait, tandis que le thomisme insisterait sur la ncessit de ne pas subjectiviser l'exprience au plan de la conscience humaine. La philosophie de Le Senne a dment fait face l'une des requtes majeures de la pense contemporaine: surmonter l'oppos ition sculaire de l'idalisme et de l'empirisme. Il commence par dpasser toute forme d'objectivisme, ralisme de la perception ou de l'ide, en proclamant la primaut du moi et l'interdiction d'amputer l'exprience. Ensuite, il dborde l'idalisme mme dont il tait parti, pour aboutir un spiritualisme personnaliste. Son oeuvre vrifie la parent de l'esprit et de l'tre. Elle aide l'homme d'aujourd'hui rsister la pression du matrialisme et d'une socit mcanise. Elle l'oriente vers sa personnalisation en lui offrant le concours de la Valeur souveraine. On jugera qu'elle a t une tape considrable du spiritualisme franais. Jules PlRLOT. Floreffe.