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El hidrogeno como nueva fuente de energa Para los prximos aos, el hidrgeno, como combustible, es considerado como una

fuente potencial de energa renovable, la cual es clave para evitar an ms el deterioro de nuestro medio ambiente, comparndolo con los combustibles fsiles obtenidos del petrleo que al momento de llevar a cabo el proceso de combustin son causantes de la mayor parte de las emisiones de bixido de carbono (CO2), su uso como combustible permitir disminuir por completo las emisiones globales de CO2 en nuestro planeta. El agotamiento del petrleo crudo en las prximas dcadas es un hecho, importantes empresas en todo el orbe han realizado estudios de prospectiva, como Exxon y la British Petroleum, en los que afirman que se dispone de petrleo para los prximos 50 o 100 aos. Por otra parte, se espera que el consumo de gas natural se intensifique en la economa mundial, cuyo pronstico se estima que tenga una duracin superior en diez aos a la del petrleo, no hay que olvidar las alteraciones del cambio climtico a consecuencia de la quema de los hidrocarburos fsiles que emiten bixido de carbono. En 2001 el petrleo origin 44 por ciento de las emisiones de CO2 de origen fsil, notablemente por delante de las generadas por el carbn, que supusieron el 35 por ciento. El carbn directamente se considera el combustible ms contaminante porque produce ms emisiones de dixido de carbono y azufre. Desde 1750 la concentracin de CO2 en la atmsfera ha aumentado 30 por ciento y esto ha intensificado el proceso natural de retencin de calor, tambin llamado efecto invernadero, hasta el punto de alterar el clima del planeta. Propiedades del hidrgeno El hidrgeno es el elemento ms ligero y abundante en la naturaleza, presenta propiedades que hacen delicada su utilizacin en condiciones seguras: es altamente inflamable, tiene una alta detonabilidad en el medio ambiente, presenta un bajo calor de vaporizacin, una baja energa de ignicin y posee la ms grande energa de combustin por unidad de masa.

Obtencin del hidrgeno Actualmente hay varios caminos para obtener el hidrgeno, algunos de ellos se encuentran en etapa de desarrollo y otros en etapa de experimentacin: Reformado a vapor a partir del gas natural. Oxidacin parcial cataltica de hidrocarburos. Electrlisis del agua. Gasificacin de los fondos de barril, choque, carbn y biomasa. Fotoproduccin de hidrgeno. Reformado a vapor a partir de gas natural La reformacin con vapor de agua y metano se aplic por primera vez en 1941. En 1953, la M. W. Kellog dise el primer reformador a baja presin, 4,053 MPa. La reformacin a vapor se realiza en los reformadores con vapor que son equipos que estn diseados para hacer reaccionar el gas natural con vapor para producir un gas cuyos componentes son: hidrgeno (H2), monxido de carbono (CO). En el reformado a vapor la conversin de gas natural puede llevarse a cabo por diferentes procesos o por la combinacin de stos, las opciones ms importantes son: a) Reformacin tubular (steam reforming). b) Reformacin por intercambio de calor. c) Prerreformacin adiabtica. d) Reformacin secundaria y autotrmica. a) Tambin se le conoce como reformacin primaria y consiste en la generacin de hidrgeno por oxidacin del gas natural conteniendo metano con vapor de agua, y donde el calentamiento se lleva a cabo en un reformador a fuego directo, debido a que la reaccin es altamente endotrmica, es usada sola o en combinacin con otros pasos de reformacin tales como la prerreformacin adiabtica o la reformacin secundaria. b) En este tipo de proceso parte o todo el calor requerido para la reaccin de reformacin se suministra por intercambio de calor con el gas del mismo proceso, ste vara con la reformacin tubular convencional donde todo el calor es suministrado por combustin externa.

c) Este proceso es utilizado para la reformacin de carga de hidrocarburos, que van desde gas natural hasta nafta pesada, donde los hidrocarburos son convertidos a monxido de carbono, hidrgeno y metano. d) Es un proceso en el cual la conversin completa del hidrocarburo se lleva a cabo en un reactor por combustin interna mediante el uso de oxgeno. Oxidacin parcial cataltica de hidrocarburos La oxidacin parcial cataltica es un proceso que consiste en oxidar parcialmente el metano, pudiendo aplicar a otros hidrocarburos fsiles en presencia de catalizadores por impregnacin hmeda, tales como xidos comerciales La2O3, MgO, ZrO2, en donde el agente oxidante puede ser el aire, aire enriquecido con oxgeno u oxigeno puro. El problema que presenta este proceso es la deposicin de carbn en el catalizador ocasionando la desactivacin trmica del catalizador. Este proceso consiste en una reaccin cataltica de oxidacin del metano:2CH4 + O2 2CO + 4H2 _H (25 C) - 36 kJ/mol La reaccin est favorecida a altas temperaturas (T > 930 C) en exceso de metano. La relacin molar O2/CH4 de la alimentacin suele estar comprendida entre 0.5 y 1. Electrlisis del agua La otra tecnologa comn para la produccin de hidrgeno es la electrlisis del agua. Aunque el elevado consumo elctrico hace que esta alternativa no sea muy atractiva para la mayora de los usuarios industriales, algunas ventajas especficas de este proceso lo convierten en un buen candidato para su utilizacin en regiones aisladas donde el suministro elctrico se encuentre disponible a bajos precios. Gasificacin de los fondos de barril, choque, carbn y biomasa Uno de procesos que ha cobrado importancia en los ltimos aos en el mbito mundial, ha sido la gasificacin de diversos tipos de carbn, los productos residuales de los fondos de barril, como choque e hidrocarburos lquidos pesados e incluso la biomasa.

La tecnologa consiste en generar un gas de sntesis que podra no slo usarse como combustible para la cogeneracin de vapor y generacin de energa elctrica, sino tambin para la produccin de hidrgeno. Se conocen diversas tecnologas, la denominada primera generacin a partir de la gasificacin de carbn que incluye el lecho mvil que es el proceso de gasificacin presurizado de Lurgi (1930); el lecho de flujo de arrastre para los procesos Texaco (1940) y Koper Totzek (1950), y el lecho fluidizado del proceso Winkler (1920). En los procesos de gasificacin de lecho de flujo de arrastre se pueden tener dos variantes, puede procesar combustibles slidos o lquidos, si se trata de un combustible slido ste tiene que ser pulverizado finamente antes de entrar al gasificador, o si el combustible es lquido tiene que ser atomizado, en ambos casos se alimentan junto con el o los agentes gasificantes. Los procesos de lecho fluidizado y lecho mvil nicamente pueden procesar combustibles slidos, incluyendo la biomasa. Fotoproduccin de hidrgeno En la fotoproduccin del hidrgeno se utiliza como fuente energtica la luz solar. El proceso denominado en forma genrica como fotoproduccin de hidrgeno, incluye los procesos: fotoelectroqumico, fotoqumico y fotobiolgico. La tecnologa foto electroqumica inici en el ao de 1972 cuando se pudo obtener hidrgeno en pequeas cantidades iluminando celdas de bixido de titanio (TiO2) a partir de la luz solar. Con esta tecnologa se podra llevar a cabo la conversin de energa luminosa a energa elctrica, mediante el uso de paneles fotovoltaicos. La tecnologa del proceso fotoqumico es aprovechando la propiedad que tiene el vapor de agua de absorber en el espectro infrarrojo, donde la energa de los fotones es insuficiente para producir la hidrlisis, siendo necesario adicionar alguna molcula o semiconductor capaz de absorber en otra regin y permitir que se lleve a cabo la separacin del hidrgeno y el oxgeno. El proceso fotobiolgico es objeto de estudio por parte de la biotecnologa, que se ha consolidado en los ltimos aos como el conjunto de tecnologas encaminadas a la bsqueda de nuevas fuentes de energa conduciendo a la produccin de biocombustibles (biodiesel,

metano, etanol e hidrgeno). Se investiga la posibilidad de producir el hidrgeno a partir de las algas verdes, las que despus de haber sido sometidas a condiciones anaerobias y oscuridad se les induce la sntesis y actividad de la hidrogenasa. Cuando estas algas son sometidas nuevamente a la luz, producen hidrgeno y oxgeno. Utilizacin del hidrgeno El hidrgeno se ha utilizado en la industria espacial para la propulsin de transbordadores, y su uso en las industrias de refinacin, petroqumica, qumica, alimentara, tiene dos tipos de aplicaciones: 1) El hidrgeno en el sector estacionario: 2) Para los procesos de hidrodesulfuracin de combustibles. 3) Para el proceso de cogeneracin de vapor y generacin de energa elctrica. 4) Para la manufactura del amoniaco (NH3) y metanol (CH3OH), principalmente o mediante la sntesis cataltica Fischer Tropsch por hidrogenacin indirecta a 200C y a diferentes presiones de trabajo, segn se desee acentuar la obtencin de hidrocarburos lquidos o de productos oxigenados como alcoholes, cidos, steres, teres, aldehdos o cetonas, como sustitutos del petrleo. 5) Fabricacin de celdas de combustible. 6) El hidrgeno en el sector de la industria automovilstica: 7) Distintas compaas automotrices realizan en la actualidad investigaciones en torno a las aplicaciones que podra tener el uso del hidrgeno directamente en motores de combustin interna o bien mediante el uso de celdas de combustibles en vehculos, lo cual representa un reto en el futuro, sobre todo por el almacenamiento y manejo del hidrgeno en el vehculo como fuente de suministro para la celda. Conclusiones No se puede seguir esperando a que el medio ambiente de la tierra siga deteriorndose, por un lado, estn las emisiones de bixido de carbono y metano provenientes de los combustibles fsiles y aunado a ello la tala indiscriminada de los bosques e incendios forestales. Resulta indispensable investigar y adoptar en la medida de lo posible tecnologas de combustin ms avanzadas con emisiones

contaminantes cercanas a cero y con la capacidad de concentrar y secuestrar al bixido de carbono. El hidrgeno adems de satisfacer actualmente algunos procesos de la industria de refinacin de combustibles, cobrar mayor importancia en el futuro, reafirmando su aplicacin como materia prima en la obtencin de compuestos petroqumicos como sustitutos del petrleo, combinado con monxido de carbono obtenido del proceso de gasificacin, se obtiene el sustituto del gas natural (Syngas) para la generacin de energa elctrica mediante el proceso de ciclo combinado y como producto previamente purificado para las celdas de combustibles para el autotransporte. En la actualidad la obtencin del hidrgeno es muy importante en el desarrollo de pases productores de petrleo, en el futuro ser importante darle el uso adecuado y aprovechar todas sus bondades que como materia prima nos podra dar, con el fin de obtener mayores beneficios.