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ayo

Q S

ueen of hadows
DIANNE SYLVAN

Papyrus
Tradues de Livros
Traduo: Joana Reviso: Fran Formatao: Leo

Qui sait beaucoup ne craint rien.


Do muito saber vem o nada a temer

Conhea Miranda Grey - msica e magia


esto em seu sangue. Esmagado pela sua estranha habilidade de manipular as emoes das pessoas atravs da sua msica, Miranda Grey chama a ateno do Mestre vampiro David Salomo. Acreditando que pode ajudar a traz-la sob seu controle mgico, David descobre que os poderes de Miranda podem afetar o mundo dos vampiros tambm...

Parte

Sementes de Rom

Captulo

CARA PRXIMO A ELA NA FILA DA SADA PARECIA TIPO como um vampiro. Miranda no olhou para as pessoas. Ela manteve seus olhos afastados, mesmo durante a negociao do caos das ruas na cidade de Austin. Ela escorregou para dentro do espao vazio entre os corpos e passou despercebida, um bagunado rabo de cavalo sacudindo dentro e fora de foco, um plido, rosto com formato de corao desenhado com anos de insnia. Se algum comentou sobre a sua presena, foi provavelmente para dizer sobre o seu cabelo; no confinado, seus cachos vermelhos escuros espalhavam atropeladamente sobre os seus ombros, um tom precioso que captava fogo nas raras ocasies em que o raio de sol o tocava. Se eles pensavam algo sobre ela de qualquer modo, era provavelmente que o seu cabelo fosse falso. Eles certamente no iriam se lembrar dos olhos dela, pois ningum jamais os viu. Ela era muito cuidadosa sobre eles. Uma mulher caminhando na Sixth Street carregando uma sacola de violo era dificilmente novidade em Austin, que tinha em algum momento se proclamado a Capital da Msica ao Vivo do Mundo. Msicos aqui eram como atores em Los Angeles, abundantes e a maioria trabalhando em restaurantes.

Uma mulher em p na fila do mini mercado com uma sacola de violo era um pouco mais interessante, principalmente porque ela deveria estar esbarrando nas pessoas, mas Miranda conhecia cada polegada de espao ao seu redor, podia sentir cada pessoa em todos os lados, e ela sabia para no chegar to perto. No olhe para cima, no toque. Eles iro se arrepender. Voc ir se

arrepender.
Ela trocou seu peso de um p ao outro, trocando a cesta de plstico vermelha em sua mo, olhando para baixo, como sempre, para as suas aquisies. Remdio para alergia, homus1, po srio, um pequeno pedao de Cheddar cuidadosamente selecionado de uma pilha, laranjas, seis caixas de Shiner2. Ela podia ter sido qualquer uma em Austin. Havia apenas um punhado de pessoas na loja, o que era por isso que ela estava ali depois da meia-noite. A multido no clube tinha sido densa e inquieta pelo calor, e ela queria nada mais do que arrancar para casa com seu violo saltando nas suas costas e obter o silncio seguro do seu apertado apartamento fora de Lamar, esterilizando a noite fora do seu corpo no chuveiro, engolindo a dupla de Benadryl3 com uma Shiner, e cair em um curto mais bem vindo coma. Mas a sua geladeira estava vazia. Ela vinha comendo menos e menos, bebendo mais e mais. Suas mos sacudiam com fome no pescoo das suas doze cordas e quase perdendo todos os outros acordes. No que isso importava. Ela podia bater dois bastes juntos, e ainda o som iria vir. Ela torceu uma mo livre da cesta de mo e impacientemente levantou um cacho perdido de volta atrs da orelha. Ela no estava pensando sobre isso. No agora. Se isso comeasse, isso no iria parar, e ela nunca chegaria em casa. Havia apenas mais uma pessoa na frente dela na fila, e ento estava a duas quadras aqui at o ponto de nibus, dez minutos para o complexo do apartamento. Ela poderia fazer isso. Se aproximando do caixa, ela arrancou um par de barras de Snickers da exposio e as jogou na cesta. Eu prefiro Milky Way 4 , pra mim, veio de uma baixa voz assustadoramente perto do seu ombro esquerdo.

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(homus- pasta de origem rabe feita com gro de bico) ( Shiner- uma marca de cerveja americana.) 3 (Benadryl- remdio para alergia, anti-histamnico) 4 (Milky Way barra de chocolate recheada com caramelo)

Miranda segurou de volta um grito e se virou, por uma vez levantando a sua cabea e olhando. Um homem jovem tinha de alguma maneira vindo exatamente atrs dela e estava em p apenas alguns metros de distncia, a observando com uma curiosidade imparcial. Ele era estranhamente plido em um brilho de luz fluorescente e vestia um longo casaco preto que o cobria do pescoo aos tornozelos. No Texas, em Agosto. Ela o encarou, corao batendo em seu peito com o choque de ter sido espreitada. Ningum tinha entrado ou sado na sua presena sem que ela estivesse sentido. Ela podia sentir um pombo piscar a cinqenta passos. Ela baseava-se nesse conhecimento mesmo enquanto ela o odiasse. Ele parecia no afetado pela reao dela e simplesmente ficou a observando; foi quando ela percebeu o quanto insanamente os olhos azuis dele eram. Eles eram escuros, quase da cor de blueberries, uma impossvel tonalidade que ela jamais tinha visto antes. Eles tinham que ser lentes de contato ningum tinha olhos dessa cor. Se ela no tivesse ficado to sacudida, ela deveria ter sorrido para ela mesma; ela estava pensando a mesma coisa sobre os olhos dele que a maioria das pessoas pensava sobre o seu cabelo. Voc est bem? ele perguntou. Havia algo musical e convincente em sua voz, quase calmante, e isso continha uma desculpa por t-la assustado. Ela queria soluar, No, Eu estou muito fodidamente melhor do que bem, mas tudo que saiu da sua boca foi um gemido meio estrangulado. Ela tomou um passo atrs involuntariamente, e a ala da sacola do violo comeou a escorregar do seu ombro. Ela apalpou atrs disso, mas ou era pegar o instrumento ou segurar a cesta sem competio, realmente. Ela comeou a deixar as alas soltarem-e uma plida mo, de dedos-longos falou mais alto e tomou a cesta dela suavemente, segurando-a na frente dela em uma distncia cuidadosa enquanto ela se recompunha. Era uma forte mo, nitidamente cuidada, e ela no podia evitar alm de comparar ela com a sua prpria, constantemente trmula com unhas mordidas at o sabugo. Sua mo direita tinha unhas descentes ento ela podia tocar, mas ela mordiscou a esquerda por anos. Tremendo, ela tomou a cesta de volta e murmurou seus agradecimentos, retornando seus olhos para o cho onde eles pertenciam. O caixa estava dando a ela um olhar penetrante, e ela percebeu que ela era a prxima. Ela tropeou para frente e iou a cesta na correia transportadora,

voltando a deslizar pelo caminho estreito sem bater o violo nos lados, simultaneamente cavando a sua carteira para fora da sua bolsa azul bordada que ela comprou em uma feira de rua voltando quando....voltando quando. Essa no era a maneira que as coisas deveriam acontecer. Ningum era suposto not-la. A loira parecendo entediada tocando no seu alimento no iria jamais se lembrar que ela esteve ali. A nica pessoa que alguma vez prestou ateno nela eram aquelas que pagavam cinqenta dlares de couvert artstico e ficavam adiante e atrs da sua linha de viso cada Quartas e Sextas noite no Mel. Eles a viam, e eles escutavam. Estranhos na rua no faziam isso. Ela olhou de volta atrs dela, quase certa de que ele teria ido, mas ele ainda estava pacientemente esperando, sem mais a observar. Ela se atreveu a tomar um segundo para avali-lo, apenas para garantir se ele viesse atrs dela na rua. Mais alto que ela, o que no significava muito para uma mulher de um metro e sessenta e dois. Magro. Plido. Cabelo preto que era brilhante na luz como uma pena de corvo. Sem tatuagens ou piercings visveis. Casaco abotoado todo o seu caminho at o pescoo, quase eclesistico. Ela podia ver botas de couro negras. Ele estava segurando um item: um litro de Ben & Jerrys Cherry Garcia5. Algo sobre isso a atingiu como excepcionalmente estranho. Ela entregou ao caixa o seu carto de dbito e esperou, sabendo quando o tomar de volta sem olhar para cima. Duas sacolas plsticas, e ela quase disparou da loja. Ela estava transpirando balas enquanto ela subiu no nibus, e no da sua breve corrida para peg-lo antes que ele fosse embora. No perca o bom senso, garota. Foco. Voc est quase em casa. Ela trouxe a sua mente forosamente para o presente, para longe da loja, e concentrada. Msica. Em sua cabea ela ensaiava sua ltima msica de abertura, e seus dedos apertavam sua coxa levemente, imitando os acordes. Ela no estava satisfeita com a ligao. The minor fall, the major lift . . . the baffled king composing Hallelujah . . . Seus prprios pensamentos e os de Leonard Cohen 6 se misturaram juntos enquanto o nibus saltava por toda a parte na estrada. Hallelujah.cinco minutos a mais.... hallelujah.....trs mais quadras....

hallelujah...
Ela recolheu as suas sacolas e seu violo e desembarcou, ignorando buzinas e gritos de insultos enquanto ela atravessava a rua contra a luz do seu prdio, chaves j na sua mo.
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(Ben & Jerrys Cherry Garcia marca de sorvete) (Leonard Cohen- cantor, compositor, poeta, escritor canadense)

Casa era um-quarto no primeiro-andar na esquina com a piscina. Casa era pequena mas confortvel, a moblia empurrada reunida pedao por pedao com uma gentil folga, um ecltico tipo de mistura que tendia por conforto sobre unidade de estilo. Casa tinha um fantstico sistema de som que valia mais do que toda a moblia combinada. Casa no tinha plantas ou animais, nada que exigisse a sua afeio ou ateno. Ela deixou o seu violo escorregar para o cho, ao longo com a sua bolsa, e empurrou as sacolas da mercearia dentro da geladeira sem desempacotar. A nica coisa que ela removeu foi a cerveja. Miranda se arremessou no sof, o desejo de lavar o ranoso cheiro de cigarro e suor para fora do seu corpo tomou o segundo lugar ao desejo de ficar embriagada to rpido quanto possvel. O seu apartamento, construdo e bloqueado para o mundo atravs dos anos de orao surda e desesperada, era o nico lugar que ela podia pensar em silncio, o nico lugar que nada podia tocla. Por quanto mais tempo? Seus olhos, to usados para furar o cho, levantaram para a parede, seguindo a rachadura na pintura que tinha estado ali tanto tempo quanto ela. Era confortante, aquela rachadura, sempre ali, capaz de provocar o seu olhar para cima, para relembr-la que havia um mundo acima da sua cintura. No que houvesse muito do outro abaixo da sua cintura. At mesmo o seu uma vez fiel vibrador, um poderoso Hitachi que ela chamava Shaky7, estava empoeirando embaixo da cama, enquanto a vida do dia a dia encolhia e o pensamento de sempre se preocupar com orgasmos parecia ridiculamente distante. Frio. Ela estava com frio novamente. Ela alcanou lateralmente por uma colcha que estava sempre no sof e empurrou ao seu redor. Pessoas que no comiam tinham frio. Ela deveria comer. O seu ltimo namorado tinha sido Mike. Cinco anos atrs. Eles se conheceram na companhia de seguros onde ela era recepcionista enquanto ela fazia a sua tentativa desanimada na faculdade. A universidade a tinha engolido, sua turma de calouros maior do que a sua cidade natal, e ela tinha se perdido, um prenncio talvez da sua vida agora. Mike tinha ajudado ela se mudar para esse apartamento e muito, e eles fizeram sexo na sala de estar antes dela comprar o sof. Seis meses depois ele a pediu em casamento. Ela disse no. E
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(Shaky significa precrio.)

no foi at aquele momento que ela percebeu que ela no o amava, e realmente nunca tinha. Namorados eram como Novatos-Quinze; voc deveria obt-los na faculdade. Ela ganharia os quinze, tambm, mas aqueles quilos estavam muito longe. Ela parecia um pouco esqueltica agora, at mais do que o seu cara misterioso na merceariaEla estremeceu. Olhos azuis e uma pena de corvo. Ele no era esqueltico, entretanto. Realmente muito bem construdo, apenasEla bebeu o resto da cerveja sem prov-la e imediatamente abriu outra. Pelo tempo em que ela caiu de sono no sof, ainda completamente vestida com seus sapatos, ela tinha quatro, e sua mente estava abenoadamente entorpecendo. Ela era famosa, e ela era insana. Sua voz disparava alm da platia, mantendo-os tontos e extasiados, entregando suas esperanas e medos amarrados em acordes e ritmos. Eles a chamavam de anjo, sua voz um presente. Ela era famosa, e ela era uma mentira. Eles no tinham idia de onde o seu talento vinha crticos e jornalistas e especialistas da indstria postularam que ela tinha uma famlia musical, que ela tinha comeado em um coral gospel, que ela tinha aprendido sozinha a cantar. Eles eram todos estpidos e cegos. O seu extraordinrio talento, como eles chamavam, dependia deles...e isso a estava matando. Miranda esteve tocando violo por apenas seis anos, mas ela tinha conduzido isso como se ele estivesse nascido com uma em suas mos, e isso vinha to naturalmente como respirar. Ela aprendeu sozinha fora dos livros em uma atividade para fazer algo, qualquer coisa til com sua vida. Um amigo de um amigo foi ferrado por seus colegas de quarto, deixando esperando um apartamento de trs quartos e uma locao, ento ele vendeu todos os seus pertences. Ela comprou um par de auto-falantes, e ele adicionou o violo de graa apenas para que ele no tivesse mais que olhar para isso. Em menos de um ms ela no quis olhar para isso tambm. Era um pedao de merda adequado para amadores. Ela desistiu disso no Craigslist8 e gastou um salrio inteiro na Strait Music9 para algo real. Quando ela disse ao vendedor quanto tempo ela esteve tocando, ele piscou para ela como se ela estivesse
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(Craiglist um caderno de classificados, onde se compra e vende tudo) (Strait Music loja de instrumentos musicais em Austin-Texas)

falando Persa. Ela pegou uma Martin10 de cinco mil dlares e mostrou a ele que ela era muito, muito sria. Ento, enquanto ele estava tocando a compra dela (consideravelmente menos caro), por curiosidade ela se sentou ao piano. Voc tem certeza que nunca tocou antes? o vendedor continuou perguntando. Oh, ela no tinha sido uma conhecedora de arte instantnea, mas ela fez o seu caminho pela partitura exposta vagarosamente, com apenas alguns poucos erros. As anotaes misteriosas na pgina faziam sentido para ela de uma maneira que nada mais tinha feito. Na segunda vez entretanto ela tocou perfeitamente. Agora ela tinha um teclado digital bastante sofisticado; o seu apartamento era muito pequeno para um piano. Ela se sentou uma noite com o YouTube e se embebedou de apresentaes de vdeos, olhando as mos nas teclas, e depois disso foi fcil. Tudo isso deveria t-la assustado, mas logo ela tinha muito mais preocupaes urgentes. Uma noite, de volta quando ela ainda estava com Mike e tinha uma vida social, ela estava sentada do lado de fora da Austin Java11 praticando tocar e cantar na mesma hora. Ela estava triste ela passou muito tempo triste, mas ela no conseguia se lembrar agora o que essa particular tristeza a tinha assombrado aquela noite e ela cantou calmamente, no querendo perturbar os outros fregueses. O lugar estava lotado com estudantes debruados sobre seus livros didticos. Em um ponto ela parou e olhou para cima. Cada pessoa estava chorando. Um pouco assustador mas fascinante, ela repetiu a situao em outra noite, em outro lugar, com uma msica diferente, com o mesmo efeito. Qualquer que fosse a emoo que ela quisesse intimar, tudo o que ela tinha que fazer era colocar na msica, e todos ao seu redor sentiam. Ela podia levar uma msica animada e usar isso para fazer as pessoas chorarem, ou ter todos danando uma jiga12 atravs da porcaria mais emocional que ela pudesse pensar. No levou muito tempo para descobrir que existia mais nisso do que s isso. Se ela se concentrasse, estendesse em direo as pessoas ao seu redor, ela podia sentir sugestes do que eles estavam sentindo. Ela podia tom-las, e
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(Martin melhor marca de violo do mercado) (Austin Java rede de cafeteria) 12 (jiga- antiga dana popular, muito animada)

amplific-las, ou mud-las. Uma vez que ela soubesse o que eles estavam sentindo, era muito mais fcil influenci-los. No incio isso era fantstico. Ela tocava nas ruas por gorjetas, e seu copo transbordou com notas de dlares. Ento um cara que era dono de um bar na cidade, Mel, ofereceu a ela um show pago nas Quartas. A multido tinha sido minscula no comeo, mas depois que todos saram altos como pipas com a felicidade que ela bombeou neles, eles voltaram, e eles trouxeram amigos. Logo ela estava vendo o seu nome na Austin Chronicle13, e Mel recomendou que ela tivesse um empresrio. E se ela tivesse suas dvidas, se ela se perguntasse o quanto tico deveria ser em manipular as emoes das pessoas to deliberadamente com esse pequeno engraado talento dela, ela rapidamente se esqueceu dessas dvidas com o ofuscamento das luzes do palco e da adorao da multido. Lentamente, enquanto os meses passavam, ela notou que o seu controle estava escorregando. Mais e mais as emoes pareciam voar atravs da sua cabea quer ela quisesse isso ou no. Ela continuava captando os sentimentos das pessoas ao acaso, e algumas vezes elas eram to horrveis que a deixavam aos prantos desesperada, com medo, com dio, violncia, raiva, todos arrancando atravs dela quando ela menos esperava. Ela comeou a saber coisas sobre as pessoas que ela no queria saber, e ela no podia parar isso. Era pior quando ela olhava as pessoas nos olhos. Pessoas seguravam todos os seus segredos em seus olhos. Elas podiam sorrir e gargalhar como se elas no dessem a mnima para o mundo, mas uma olhada em seus olhos e ela sabia....ela sabia. Ela podia sentir suas culpas, suas saudades, suas perdas se emoes estavam mais claras do que a linguagem se voc soubesse como escutar. O peso das suas memrias afetivas abatiam nela prpria. Ela sabia que o padre na esquina tinha fodido com o sobrinho dele. Ela sabia que o mendigo no nibus era um veterano do Vietnam que salvou dez homens e teve a sua perna explodida para o seu desgosto. Ela sabia que a gata moa louca a trs portas abaixo ainda falava com a foto do seu marido morto como se ele estivesse ali. Ela sabia que o integrante da gangue passando por ela na rua tinha pesadelos sobre sua infncia de co. Todos esses segredos estavam na sua cabea. Emoes, e memrias ligadas a emoes, preenchiam todo o espao dentro dela. Se ela tocasse algum, ela

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(Austin Chronicle- um jornal dedicado msica e aos msicos)

aprenderia mais do que se eles tivessem palmas suadas. Ela aprendeu as mais profundas escurides dentro deles, e isso a fez gritar e se esconder. A nica hora que ela podia controlar isso era quando ela tocava. Ento ela podia moderar o vo de emoes e trabalhar com elas. Por outro lado era apenas ela e a insidiosa loucura que estava a comendo viva. O nico privilgio, ela imaginou, era que ficando completamente insano pagava bem. Ela tinha suas duas noites da semana no Mel, e uma Segunda a noite em um caf local, e entre eles os shows a compensavam o suficiente para viver, especialmente desde que ela estava dificilmente comendo e no tinha vida social. Ela seria capaz de fechar o crculo sem fim de depsitos de trabalhos administrativos em salas sem janelas sem mais meia-cala, sem mais cheiro de caf queimado e papeis cortados. Havia um tempo quando a perspectiva de viver no mundo das nove s cinco a tinha excitado. O problema com sentir as emoes de todos era que no havia mais nenhum espao para ela prpria. Enquanto a habilidade tinha ficado mais forte, ela se tornou menos e menos de uma presena na sua prpria mente, incapaz de separar-se completamente das outras pessoas sem deixar ela mesmo inconsciente. Ela se sentia como um reservatrio estreito de doces mais nada, funcionando completamente com as rachaduras e pronto para estilhaar a qualquer segundo. Em noites como hoje, quando a lua estava pesada e cheia e toda a Austin parecia pronta para entrar em colapso embaixo do peso dos cem graus do ar de vero, enquanto ela estava nos bastidores esperando pela sua deixa, ela sabia que a hora estava vindo mais perto e mais perto. Ela dobrou os seus braos ao redor do seu corpo apertado. Frio. Sempre frio. Suas roupas de palco, pretas e apertadas e feitas com brilho bvio e lycra, estavam comeando a afrouxar se ela no comeasse a comer ela iria parecer como um saco de galhos. Ela sempre teve orgulho do seu corpo; ela no era uma supermodelo por vrias razes, mas tinha um vulto curvilneo que preenchia um decote em V perfeitamente e os quadris que balanavam quando ela andava. Homens nunca foram um problema, de volta quando eles importavam. Mesmo quando ela foi um pouco gordinha na faculdade ela estava viva e popular, conhecida por sua sagacidade afiada e maravilhosos seios. Agora ela estava comeando a parecer como se ela perambulasse no elenco da Lista de Schindler14.
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(Lista de Shindler- um filme de Steven Spielberg baseado no holocausto)

Mel a apresentou, e embora ela no pudesse ver a multido ela podia sentilos. Amontoado com a capacidade, o bar segurava algo como oitenta pessoas, e essa era a maior multido que ela podia segurar de uma vez. Algo mais que isso e as emoes eram simplesmente demais, e ela caa gritando no cho com seus punhos encravados inutilmente em seus ouvidos. Ela era uma talentosa musicista mas no muito de uma artista. Ela no fazia brincadeiras com a platia, no se exibia ou tentava parecer sexy. Ela realmente no precisava. Quando ela andava no palco, as pessoas a encaravam ela podia sentir seus olhos na sua pele como um brilho de suor mas assim que ela comeasse a primeira msica, ela os captava, e qualquer dvidas que eles tivessem eram dissolvidas em partculas de poeira. Ela odiava o quanto fcil isso era. Ela odiava que ela deixasse isso acontecer. Ela apenas queria ir para casa. Mas no havia nada mais, no mais. Ela no podia voltar a um emprego normal, no assim. No havia nenhum lugar que ela pudesse ir se ela no pagasse o aluguel, exceto voltar para a casa do pai ou talvez para a sua irm em Dallas, e a loucura parecia um pequeno preo a se pagar para evitar ambos os lugares. Qualquer esperana de uma vida real com amigos e aspiraes alm de fazer isso atravs de um outro show desapareceu h muito tempo da sua viso do mundo. Havia apenas essa multido, essa msica, essa sala completa de clera opressiva e emoes opressivas. Ela tinha que ser cuidadosa ou ela estaria deprimindo tanto a apresentao que eles no voltariam. Ela deliberadamente trocou de humor para a prxima msica, escolhendo uma resguarda de uma antiga chorosa Sheryl Crow15 que sua voz podia atenuar e levantar; logo, a multido estava remexendo, e em um momento eles estariam danando, sorrindo. Felizes. Era um pequeno conforto saber que ao menos essa noite os seus problemas iriam ser esquecidos e eles iriam para casa dos seus familiares e viveriam em um timo humor, prontos para tomar o mundo. Ela no queria machucar ningum. Ela nunca quis. Difcil se concentrar hoje noite. Ela manteve o tom leve e delicado, alimentando a energia da multido para atiar isso sem fazer isso queimar muito quente; ela cometeu esse erro uma vez e a felicidade transbordou para a agitao

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( Sheryl Crow- cantora e compositora americana)

e ento para a raiva. Brigas de bar no eram boas para os negcios, Mel disse com uma carranca depois que a polcia partiu. Ela deveria se lembrar disso. Depois da metade do jogo, ela conseguiu obter bastante controle de volta que ela podia selecionar energias individuais na multido, e ela no sabia se estava agradecida ou mortificada ela reconheceu ao menos uma. Porra, porra, porra. Kat estava ali. Miranda tinha se esquecido sobre ela. Ela mudou seu foco, se puxando de volta de Kat para evitar manipular com suas emoes, e deslizou isso ao redor da sala, lendo qualquer outra pessoa, pegando uma idia de como a noite estava indo. At agora, tudo bem. Eles estavam otimistas porque ela os fez desse jeito... ...exceto por um. Ela tentou se aperfeioar nessa presena individual, mas no podia; cada vez que ela chegava mais perto parecia como se a sua ateno escorregasse em um remendo de gelo e deslizasse para fora dele ou dela ou algo mais. Fazendo uma careta, ela manteve tocando, tentando ignorar isso, mas sua mente continuava voltando para aquele ponto, uma cicatriz que ela no podia parar de esburacar. Tudo que ela podia dizer com certeza era que o quer que fosse isso, eles eram...escuros. No depressivos, no furiosos, mas escuros, com um assustador potencial para violncia. E sejam quem fossem eles, eles estavam olhando direto para ela. Ela no olhou. Ela estava com medo de olhar. Ela arrastou sua ateno para longe e finalizou a apresentao. Na hora que ela veio para fora do palco para outra aclamao de p, a presena tinha ido, e ela sentiu como se ela pudesse soltar um flego que ela no estava segurando. Ela deixou o palco com o seu violo em suas mos e claudicou para baixo na escada com suas botas plataformas, se direcionando para o espao minsculo atrs do palco que servia como um camarim. Kat estava ali, esperando por ela. Hey, ela disse, sorrindo. Isso foi incrvel. Hey. Era um esforo falar, mas ela fez o seu melhor. Kat no a tinha visto em semanas e era a coisa mais perto de um amigo que Miranda ainda tinha depois de gradualmente se cortar do seu uma vez-amplo circulo social. Elas continuavam se falando via e-mail e-mail era seguro. Era muito difcil sentir as emoes por e-mail...mas no impossveis.

Kat se inclinou para trs contra a mesa onde Miranda fez sua maquiagem, parecendo muitos centmetros uma Austinite 16 em seus jeans desbotados, sandlias, e estampa indiana presa no seu top frente nica. Ela preenchia a imagem de uma musicista muito melhor do que Miranda fazia; ela tinha tatuagens em seus braos, um brinco no seu nariz, e faixas roxas em seus dreadlocks loiros. Kat fazia yoga e comia coisas como bardana17 e grama de trigo. Ela era tambm umas das pessoas mais bem-ajustadas que Miranda alguma vez conheceu. Como elas ficaram amigas era um completo mistrio para ela. Voc parece um lixo, entretanto, Kat estava dizendo enquanto Miranda deitava o seu violo na sacola e estalava fechando-a, ento virou a sua ateno para as suas roupas. Ela puxou a cortina de lado a lado da entrada do camarim e se inclinou para abrir suas botas. Eu pareo? Miranda perguntou distraidamente. A faixa de borracha de presso estava comeando a apertar em volta da sua cabea. Ela tinha exagerado isso est noite. Quando foi a ltima vez que voc comeu? Ns deveramos fazer um lanchinho ou algo assim. Panquecas? As mos de Miranda tremeram. Um restaurante cheio de gente...Deus, no havia como. Eu no posso, ela disse. Eu tenho que estar em algum lugar. Vamos, Mira, eu no tenho visto voc nunca. O que est acontecendo com voc? Voc nunca mais saiu, exceto pra c. Voc parece como um paciente com cncer. Voc est esqueltica. Kat dobrou seus braos. So as drogas? Essa era a Kat, sempre ao ponto. Miranda perdeu o seu humor brusco e seus olhos afiados. Abaixo do seu exterior hippie Kat era resistente como pregos, gastando seus dias trabalhando com crianas do East Side, orientando e aconselhando e tentando mant-las fora das gangues. No, Kat, no so as drogas, ela respondeu, descascando a lycra do seu corpo e substituindo ela por jeans. Deus, se apenas fossem as drogas! Eu estou bem. Realmente. Ns todos sentimos a sua falta, voc sabe. Eu sei. Eu sinto falta de vocs, tambm. Miranda reprimiu as lgrimas que ameaaram com as palavras. Ela nunca se deixou pensar sobre onde mais ela podia estar agora mesmo, a vida que ela
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(Austinite- uma mulher que nasceu em Austin-Texas) (bardana- planta originria da Europa e sia que pode ser utilizada na culinria)

poderia estar tendo. Ela estava com vinte e sete e sentia como se ela estivesse com noventa. Ela podia estar alinhando a sua carreira e procurando pelo Sr. Certo. Kat estava com a sua idade elas se conheceram em uma aula de psicologia e tinha tudo o que Miranda desejava que ela pudesse, exceto pelo Sr. Certo, mas apenas porque Kat favorecia o Sr.Certo Desse Minuto. Por apenas um segundo Miranda pensou em contar a ela. Tudo. Kat tinha recursos, e ela era difcil de chocar. Ela poderia ser capaz de ajudar. Vamos, Mira...fale comigo. Eu posso ajudar. Miranda arrancou, encolhendo de volta a mo da sua simptica amiga. Kat tinha vindo com esse pensamento, eu Miranda tinha empurrado isso para ela? O pensamento de fazer com Kat o que ela fazia na apresentao a fez sentir doente. Ela empurrou uma T-shirt sobre sua cabea e puxou o cabelo para trs em um rabo de cavalo. Eu estou bem, Kat. Eu estou. Eu vou te mandar um e-mail ns vamos almoar na semana que vem ou algo. Eu apenas....eu tenho que ir agora. Com isso ela agarrou seu violo e sua bolsa e quase correu para fora da porta dos fundos, sem olhar para o rosto perturbado da sua amiga, porm sabendo o que ela estava pensando. O desejo de Kat em ajudar era sincero, acima e alm de qualquer influncia musical, mas o que ela realmente faria? Mesmo se Kat acreditasse nela, quem mais iria? Quem no mundo iria entender o que estava acontecendo sem pensar que ela fosse maluca?

Voc maluca. Eles no esto errados.


Eles iriam entreg-la. Eles iriam tranc-la distante apenas como a sua me, e cutuc-la e drog-la at que ela estivesse babando massivamente com msculos e crebros atrofiados. No. Nunca. Ela morreria primeiro.

Provavelmente.
A preocupao de Kat ficou com ela, massageando ao redor das bordas da sua mente, enquanto ela corria ao longo das quatro quadras do clube ao ponto de nibus. Era quase uma da manh, e para uma Sexta a noite a cidade de Austin estava anormalmente quieta; ela no percebeu o porque at ela ouvir um estrondo de trovo que sacudiu ela mesma o bastante para olhar para cima para as ondulantes nuvens escuras que tinham apagado a lua. Fantstico, ela murmurou, e aumentou o passo. Suas chaves e algumas moedas perdidas tintilavam na sua bolsa e sua sacola de violo colidia no seu bumbum enquanto ela trotava ao longo da calada. Algumas pessoas se

moveram para fora do seu caminho, evitando uma coliso com o instrumento por centmetros. As primeiras poucas gordas gotas de chuva deixaram crculos escuros na ainda-quente calada, e ela as sentiu no seu cabelo. A presso na atmosfera ecoou a presso construindo em sua mente. Ela tinha que correr, tinha que chegar em casa antes que cada corao em Austin sangrasse no dela e ela se perderia em suas dores e pequenas queixas. Se apenas as emoes positivas fossem to fortes quanto as negativas. Elas eram, do seu jeito, mas elas eram to silenciosas que as coisas ms as afogavam. Algumas vezes ela sentia amor, algumas vezes ela sentia alegria, mas elas eram afundadas pelo medo e raiva circulantes de todo o mundo ao redor delas. As poucas sobras de beleza que ela escavava do monte de esterco tinham sido suficientes para mant-la indo o potencial nas pessoas para o bem era o que ela extraa quando ela tocava mas enquanto a hora passava, aquelas pequenas, doces vozes eram perdidas, e o pranto do mundo era tudo o que ela conhecia. Esse era o comeo. Outro dia no paraso. Isso no era uma msica? Ela comeou a sussurrar, tentando desesperadamente sem concentrar em algo, qualquer coisa a mais: Hallelujah....Leonard Cohen a entendia essa noite. Seus prprios pensamentos j tinham comeado a submergir sob as emoes do resto da cidade. Algum

estava batendo em uma criana hoje a noite...algum queria um bife para o jantar e teve bolo de carne...algum estava fingindo...algum tinha Angel of the Morning18 preso na sua cabea....algum odiava a sua me...algum estava indo pagar...algum gostava de ficar amarrada...algum esqueceu de programar o DVR para gravar Ghost Whisperer19...algum-algum a estava seguindo.
Escurido. Ela podia sentir a escurido. A mesma no clube? Provavelmente. Uma mulher s correria, mas ela estava to cansada...to cansada. Suas pernas de repente sentiam-se como chumbo. Era como se ela pudesse ver a si mesma distncia, e ver o que estava indo acontecer, e no havia nada que ela pudesse fazer alm de sair do caminho do seu destino.

Hallelujah....hallelujah...
Havia quatro deles. Um seguindo ela do clube, os outros emergiram do beco. Suas mentes eram como oleosas cobras negras, deslizando em direo a ela com o brilho opaco de raiva e desejos reprimidos. Um deles gostava do seu
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(Angel of the morning msica de Juice Newton) (Ghost Whisperer- srie de tv Americana veiculada no canal Sony)

cabelo, o outro estava pensando sobre os seus seios. O terceiro imaginou se ela tinha dinheiro na bolsa. A mo que se prendeu no seu ombro era grossa e carnuda, e a puxou para trs para fora dos seus ps. Ela gritou, mas o som foi abafado enquanto a segunda mo bateu sobre a sua boca, e ela foi arrastada de volta contra uma suada T-shirt com uma batida de corao batendo embaixo. Nenhum deles falou at eles a arrastarem para fora da rua, para dentro do beco. Ela observava a escurido do beco se aproximar dela e ouviu o som da sacola do seu violo raspando contra o cho. Um dos homens j tinha a sua bolsa e estava vasculhando isso enquanto o outro que a arrastava a arremessou no cho. Ela no estava com medo. Medo era para os que desconheciam. Ela sabia exatamente o que estava acontecendo.

Hallelujah....hallelujah...
Os desconcertou que ela no lutou, mas eles bateram nela do mesmo jeito, um afiado chute em seu estmago fez com que seu corpo involuntariamente se curvasse para proteger seu prprio abdmen. Outro chute no seu rim, e ela chorou alto pela dor. Um dos homens caiu em seus joelhos e a bateu no rosto, assobiando para ela para manter silncio ou ela estava morta. Ela viu o piscar de uma faca, sentiu a lmina segurar em sua garganta. No grite, no se mexa.

Faa o que a gente disser e voc ficar viva.


Ela sabia melhor. Eles a empurraram sobre suas costas, e ela olhou para cima para as nuvens de tempestade que ela mal podia ver entre os prdios. Era uma chuva forte, mas nem ela ou seus atacantes notaram a chuva. A noite estava quente e mida, mas ela sentiu frio quando suas roupas foram rasgadas de lado frio, sempre frio.

Essa a maneira que o mundo termina...no com um estrondo mas com um gemido.
Zperes, Gargalhadas. Mos afastando suas pernas. Lgrimas preencheram seus olhos e transbordaram, mas ela estava ainda, apenas olhando em branco com olhos mortos para cima passando pelo ombro do primeiro homem que se forou para dentro do corpo dela. A dor estava uma centena de milhas distante, assim eram suas vozes. Tudo que ela podia sentir era frio, e tudo que ela ouviu foi msica, filas interminveis de melodia enchendo a sua cabea at que o mundo ficou escuro no passado.

Primeiro foi o cheiro.Lixo, escape de motor. O doentio cheiro de mofo de sexo e um tom de sangue. Ento vieram as sensaes, uma por uma: primeiro dor em suas mos, ento nas costelas, ento afiada e quente entre suas pernas. Seu rosto sentia-se enorme, sua lngua inchada na sua boca. Sons. Homens falando. As vozes eram familiares e mandaram uma faca de medo atravs da sua barriga. Algum cutucou as suas costas com o p, mas ela no se moveu, no denunciou sua conscincia. Ela sabia que se eles vissem que ela estava acordada, eles iriam mat-la. Porque eles j no tinham, ela no sabia. Ela ouviu um grunhido e sentiu algo quente e molhado bater no lado do seu rosto. Oh. Isso era porque. Outro zper, esse sendo levantado, e uma risada alta. Ele tinha acabado. Isso no estava acabado. Ela estava ainda viva e eles no estavam partindo.

Oh Deus. Oh Deus.
O entorpecimento que a tinha ultrapassado antes, no mais a protegia do horror do que estava acontecendo medo rastejava sobre todo o seu corpo e ela lutou com o pnico que precisava fugir. Ela no faria isso em dois passos, assumindo que ela pudesse sequer ficar sob seus ps. A dor a disse completamente bem que ela deveria ser capaz de rastejar, mas era isso. Movimentao, e algum a apreendeu pelos seus cabelos e a puxou para cima, expondo a sua garganta. Ela no podia parar o grito da erupo. Bem, olhe isso, o homem com a faca contra a sua jugular disse, o seu ftido flego contra o rosto dela. A linda coisinha est acordada. Ele acariciou a lmina ao logo da sua linha da mandbula. Voc sabe, baby, voc tem apenas a mais doce bucetinha que eu alguma vez fodi. No tem, rapazes? Grunhidos e acordos de todos os lados. Ela queria desesperadamente lutar, trazer o seu joelho para a virilha dele, fazer algo; mas era muito tarde. Ela estava muito machucada, muito fraca. A hora de lutar tinha passado. Ela deixou isso passar. Ela tinha desistido da sua vida ao invs de tentar sobreviver, e isso era o fim.

O fim. Por favor, deixe que isso seja o fim. Deixe eles apenas me matar...ao menos ento isso se silenciar...por favor.
Ele estava gargalhando, e retirou a faca. Ela podia sentir os seus quadris contra os dela, e para o seu nojo, ele tinha uma ereo novamente. Talvez ns no terminamos ainda, ele disse. Eu acho que eu tenho uma sobra em mim.

Gordon, vamos fazer com ela e dar o fora daqui, outro de um dos homens disse ansiosamente. Algum pode aparecer. Continue assistindo, Gordon estalou. Sua mo livre tateou os seus seios embaixo da sua camisa despedaada, ento caram para baixo para desfazer as suas calas. Ele no estava coordenado o suficiente para a operao, entretanto, e teve que perder o seu aperto em volta do pescoo dela para forar suas costas no cho. Por apenas um segundo, ele abaixou a faca. Algum instinto que ela nunca tinha sentido antes surgiu atravs do seu corpo golpeado. Raiva, quente-vermelha e presa, a ferveram do interior e seguraram a oportunidade que o acaso havia concedido. Um som que ela nunca soube que poderia fazer rasgou da sua garganta meio grito, meio rosnado. Ela se arremessou para trs para o homem e o bateu para fora de equilbrio, ento torceu seu corpo em direo a ele, arranhando o seu rosto. Ela sentiu algo mole embaixo do seu polegar e empurrou as suas unhas nisso, provocando um grito de Gordon enquanto ele a combatia. Ela caiu de lado, estendendo a mo para agarrar a faca tolamente pela lmina; isso cortou a sua palma, mas ela ganhou liberdade, rolando para cima com seus joelhos em tempo de ver Gordon gritar novamente, suas mos cobrindo seus olhos, sangue jorrando de trs dos seus dedos. Ela tinha a bola dos olhos dele sobre suas unhas. O outro homem, em pnico, comeou a ir em direo a ela, mas a viso dela coberta de sangue, meio nua, empunhando a faca para eles enquanto o seu lder esfregava o seu olho perfurado, deu a eles uma pausa. Mate a fodida piranha! Gordon gritou Matem ela! Outras armas apareceram. Mais facas, mas nenhuma arma de fogo. Bandidos de pequeno-tempo costumam dominar seus poderes sobre mulheres vulnerveis. Eles achavam uma perfeita vtima no ser pequeno, frgil, sozinha e fraca. Ela no tinha sequer lutado. Eles tinham estuprado mulheres como um time por anos, deixando corpos aqui e ali em Contineres e latas de lixo. Ningum tinha jamais os reportado a polcia porque eles escolhiam mulheres que ningum sentiria falta, que pudessem ser usadas, mortas e jogadas fora. Como ela. Ela podia sentir o que eles estavam sentindo Medo. Raiva. dio. Mas a maioria medo. Eles no sabiam o que fazer, mas no havia maneira que ela pudesse lutar com todos eles, mesmo se ela no estivesse ferida e encurralada. Eles riam mat-la.

Quando eles vieram em direo a ela, todos eles atacaram de uma vez, ela andou para trs, e todo o seu ser gritou, NO! A fora de suas emoes voaram para fora, batendo neles todos como marretas e como se um deles fosse derrubado para trs por isso, facas deslizando pelo concreto. Ela atacou de novo e de novo, batendo neles com a sua agonia da maneira que eles tinham feito com seus punhos, os violando com a sua violao. Eles estavam gritando, contorcendo-se. Ela no parou. Ela se levantou sobre eles na agora-derramada chuva, sangue escorrendo pelas suas coxas, suas mos em punhos nos seus lados, e aterrando suas emoes dentro deles como apagando um cigarro no brao de algum. Ela fez eles sentirem o medo e a dor de cada mulher que eles estupraram e mataram, imaginando os seus ltimos pensamentos. As mulheres tinham mes, filhas, namorados esperando em casa que no poderiam jamais v-las novamente. Elas tinham esperanas e medos e possibilidades que Miranda nunca tinha tido. Ela olhou para baixo para ele, e ele se encolheu diante dos seus olhos, olhos que ningum tinha visto em meses. Ele tinha uma esposa, filhos. Por favor. Ele a oferecia qualquer coisa que ela quisesse se ela apenas o deixasse ir. Ela encarou, sentindo nada. No. Ela no sabe como ela sabia, mas ela sabia o que fazer. A mente estava amarrada com o corpo, e ela imaginou atingindo dentro e rompendo as cordas como se ela estivesse rompendo o seu pescoo. Ele parou de implorar. Agora os outros comearam. Mesmo Gordon, que deitava em uma piscina de seu prprio sangue, no muito longe da sua piscina onde ele meteu o seu grosso, brusco pnis dentro do corpo dela uma vez atrs da outra, ento assistiu e se masturbou enquanto os outros faziam o mesmo, implorando por misericrdia. Tinham as outras mulheres implorado? Sim, a maioria delas tinha. Elas no tinham lutado, mas elas tinham apelado para o corao que eram um pouco mais do que pedaos de madeira podre. Mulheres sempre iam para as emoes. Homens iam para punhos. Era como o mundo funcionava. Arrebentar. Arrebentar. Olhos vtreos fixaram na parede. Membros lutando para descansar. Aqueles coraes de madeira que no sentiam nada, mas desprezavam aqueles que eles destruram estremecerem em silncio. Ela se virou para Gordon. Ela no ouviu suas palavras, estava imvel pelo seu suplcio, mesmo quando ele se arrastou aos ps dela e soluou. Quantos outros estiveram ali?

Quantos por Gordon? Ao menos uma dzia pelos anos; ela podia sentir isso. Uma dzia de vozes de mulheres chorando alto para ela como se elas estivessem em p ao seu lado. O coro da morte, sua prpria voz se juntou a elas, uma vez um canto angelical mas agora um grito.

Arrebentar.
Lentamente, ela se virou de volta ao redor, seus olhos caindo na nica coisa que fazia qualquer sentido: seu violo. Eles o tinham deixado sem ser molestado no cho, prximo do contedo espalhado de sua bolsa. Telefone celular, descartado; carteira, esvaziada; garota, fodida. Ocorreu em alguma parte dela se perguntar que horas eram, quanto tempo ela ficou nesse beco esperando morrer. Ainda estava molhado, mas a chuva tinha passado. Ela estava ensopada, e o frio estava gradualmente penetrando na sua mente, seu corpo tremia to violentamente que ela no podia ficar em seus ps. Ela caiu forte sobre seus joelhos, sentindo a dor distraidamente. Isso desvaneceu no estrondo das outras leses. Todo o seu corpo estava em chamas, mesmo a sua pele. Seus olhos se abaixaram, como sempre, dessa vez para suas mos. Elas estavam com sangue e imundas, suas unhas mordidas incrustadas com os restos dos olhos de Gordon e sujeira da sua fraca luta no cho. Mos to pequenas. Mike sempre tinha dito que ela tinha mos adorveis. Ele amava segur-las, as palmas dela desapareciam na sua ampla mo. Uma vez, as suas mos poderiam ter feito tudo. Ela se formou em psicologia por um tempo, antropologia, mesmo considerada como escola mdica. Ela queria fazer a diferena. Ela podia um dia ter sido uma conselheira atribuda a uma jovem como ela. Ela estava soluando silenciosamente, mas ela ouviu os passos e congelou. Algum estava vindo em direo ao beco. Algum familiar. Ela reconheceu isso imediatamente: a escurido de mais cedo hoje a noite, uma hora que sentia como se fosse h centenas de anos atrs. Ela sabia que ele era a mesma pessoa e se perguntava como ela tinha enganado isso com o homem que agora deitava morto ao seu redor. Eles no eram nada parecidos. Medo apertou nela novamente, mas ela no podia levantar. Ela no podia se mover. Se ele tinha vindo por sua vida, ele poderia t-la. Isso no mais importava. Uma sombra caiu sobre ela. De repente algo abraou a sua mente, e a cacofonia de emoes e vozes que tinham se movido atravs dela a noite inteira cessaram, o silncio interior era

to completo que doa. Ela deveria ter gritado, mas sua garganta estava repleta de cacos de gelo. Ela no sabia o que fazer com o silncio. Ela no mais entendia isso. O silncio foi seguido por algo mais que ela no tinha sentido em meses: calor. Ela tentou recuar da mo que se fechava em forma de concha no seu queixo, mas ela no tinha fora restante. Ela se lembrava dedos finos, punhos pretos pegando uma cesta dela. Aqueles mesmos dedos gentilmente viraram a sua cabea desse jeito e assim, olhando para ela, enquanto ela sentia aquela quente energia deslizando atravs dela catalogando as suas feridas, avaliando o seu desintegrado estado mental. O toque era o mais ntimo que ela teve em anos, pondo de lado o que os homens tinham feito com ela, mas isso era to diferente, ela no poderia ter medo. Finalmente, um terceiro pulso de energia a tocou, e isso sentiu como se o seu corpo todo tivesse sido massageado e lubrificado. Dor desvaneceu, e ela entrou em colapso, flcida, para dentro de uma dobra de preto que a segurou. Ela mal podia ver, mas uma luz fraca vermelha captou seus olhos, e ela encarou para dentro disso, desejando que ela pudesse afogar o brilho dentro dela...ela ergueu uma mo e tocou a luz, sentindo algo frio e duro, como pedra. Ela ouviu ele falar, mas no com ela. Estrela-trs. Depois de uma pausa, ele continuou. Faith, eu preciso do seu time nessas coordenadas imediatamente. Fracamente ela ouviu a voz de uma mulher responder, Como voc desejar, Mestre. Ento, a sua voz estava direcionada para a orelha dela: Descanse, pequena. Voc est segura agora. Sono levantou-se sobre ela em doces ondas negras, e ela cedeu a isso com gratido. A ltima coisa que ela viu foi um par de olhos azuis meia-noite.

Captulo

SENTENA ERA MORTE, E ELE SABIA DISSO, MAS ELE ainda fugiu. s trs da manh em uma semana tempestuosa estava assustadoramente quieto, mesmo em East Austin. A batida de seus passos martelando na calada era respondida por um estrondo distante de um trovo e o fraco piscar de um muito distante raio. Tinha chovido todo o sbado, e l fora e na maioria da noite, transformado um quente dia de Agosto em uma sauna que levava mesmo os mais robustos forasteiros da Sixth Street para o lado de dentro. O East Side era o lado pobre da cidade, o lado minoritrio, e no havia ningum ao redor s quatro, alm de putas, traficantes e vampiros infiis fugindo da justia. Wallace correu ao longo da Stassney, leste, passando por casas em vrios estados de runa. Ele odiava essa vizinhana e as pessoas nela. Famlias trabalhadoras viviam aqui, a maioria imigrantes mexicanos e filhos de imigrantes, mulheres gordas que vinham pela manh rebanhando suas crianas e maridos de ressaca fora da porta para discutir em espanhol. Ele passou uma loja de esquina com uma branca-pintura rebocada do lado de fora que ostentava galinha ao carvo, e realmente o cheiro gorduroso de frango assado enchia suas narinas enquanto ele mergulhou para fora da estrada e para cima passando a vitrine.

A ltima vez que ele se alimentou era de uma bonitinha pequena menina de colgio na cidade na segunda sesso de vero da ACC20. Ele relembrou da maneira que ela deslizou para o cho, suas ferozes lutas cessando, enquanto as ltimas poucas gotas do seu sangue viajavam para baixo na garganta dele. Ele deixou o seu corpo com o rosto para cima no meio da rua, sabendo quem iria ach-lo e o quanto furioso eles estariam. Era tipo um equivalente a atirar no dedo do governador. Finalmente ele no iria mais fugir. Dor apunhalada pelos ambos os lados e suas pernas comearam a desistir dele. Ele tropeou em uma cerca de arame e se agarrou a isso, se segurando para cima enquanto ele ofegava. Nada disso estaria acontecendo se Auren fosse ainda o Prime. Quando Auren governou a noite sobre os Estados Unidos do Sul, no havia regras ele podia matar quando ele sentisse prazer, quem ele sentisse prazer, como ele sentisse prazer. Auren tinha sido o melhor Rei do Prime: vicioso, apaixonado sobre as caadas, com flagrante desprezo pela vida humana. Era perfeito, na mente de Wallace. Todos pensavam que Auren fosse invencvel. No tanto. Quinze anos atrs, uma lmina tinha deslizado, e depois disso tudo ficou errado. Agora matar humanos era uma ofensa capital. Wallace no fazia uso de tal porcaria, e ele no estava sozinho. Havia outros que ressentiam a nova ordem, e o tempo estava rapidamente se aproximando quando o velho seria novo novamente. Ele planejou estar na cabea do bando, reclamando o seu lugar no mundo, mas de alguma forma ele foi descoberto e seguido. Ele escutou atentamente por um momento, esperando pelos passos mas sabendo que no havia nenhum. O secreto crculo de guerreiros do Prime, a Elite, eram silenciosos caadores com nenhum desejo salvador de dispensar a verso particular do Prime de justia. Meio-bbado com medo, ele olhou ao redor. Era um lugar to bom quanto qualquer outro para morrer. Eles estariam aqui a qualquer minuto, e o seu sangue iria borrifar por todo o concreto. Boa noite, Wallace, veio a doentia voz familiar. Ele levantou sua cabea, se arrastando em seus ps, e sorriu. Ele estava cercado. Metade da Corte tinha sado para o executar. Isso era tipo lisonjeiro, mas ento, se voc irritasse o Prime voc tendia a ser lisonjeiro pela grandeza de sua prpria morte.
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(ACC- Austin Community College)

Uma mulher andou para frente: pequena, Asitica, com aquele olhar-frgil construdo que era quase convincente at suas mos se fecharem em volta da sua garganta. Ela fixou os seus olhos com formato amendoados nele, imparcial. Noite, Faith, ele respondeu roucamente. Aprecio encontrar voc aqui. Voc terminou de fugir? ela perguntou. Ela, como todo o resto da Elite, viajavam armados, mas a lmina de ao brilhante em seu quadril ficou na bainha no momento. Se ela quisesse que ele morresse rapidamente, ela poderia ter atirado nele com um arco. Se ela quisesse ele morto j, ela poderia ter andado adiante e partido seu cabea dos seus ombros com sua espada. Era o padro da execuo. Ela no fez nada dessas coisas. Ele ficou em p e esperou. Pela hora Wallace percebeu o que ela estava esperando, a multido j estava partindo, e qualquer pensamento de suborno ou clemncia desvaneceu. Ele estava bem e verdadeiramente fodido. Mestre, Wallace disse esgotado. Feliz que voc conseguiu. Um homem de preto emergiu da escurido como se isso estivesse nascido com ele, e a Elite deu um passo atrs para uma distncia respeitvel. O nono Prime dos Estados Unidos do Sul era talvez a mais terrvel criatura do mundo para se ter em p na sua frente no momento da sua morte. Ele considerava Wallace atravs daqueles impossveis olhos azuis, sua expresso fria e calculista. Ele estava como sempre vestido impecavelmente, de preto da cabea aos ps, exceto pela pesada prata e o amuleto de rubi que pendurava no seu pescoo. Na escurido a pedra brilhava ameaadoramente: o Signet, o crach do escritrio do Prime. Poucos viram essa pedra em vida para testemunhar que sim, isso realmente radiava luz. Os mitos sobre os Signets, e seus portadores, vinham de centenas de anos atrs. A coisa mais assustadora disso tudo era a densa urea de poder que agitava ao redor do Prime como uma tempestade de nuvens sobre a sua cabea. Um vampiro com essa fora poderia ocultar isso completamente quando ele quisesse, e Wallace sabia que a exposio era para o seu benefcio....e isso tinha o efeito desejado. O corao de Wallace batia para o esgotamento, e ele agarrou o fio da cerca, desesperadamente procurando por um espao, qualquer espao. James Theodore Wallace,O Prime disse, sua voz baixa, apenas alta o suficiente para proceder, embora a energia fsica que ressaltava nas palavras

podia provavelmente ser sentida na Panhandle21. Voc est sob a ordem de execuo pelo assassinato de Patrcia Kranek. Vamos, Mestre, Wallace comeou, tentando pensar em algo que pudesse prolongar o inevitvel. Isso foi um acidente. Voc sabe como isso voc costumava matar eles, e ento quase de repente voc no mais permitido, e isso difcil de saber quando parar. Humanos so to frgeis. A lei estava estabelecida ha quinze anos atrs, Wallace, veio a resposta. Voc sabe disso to bem quanto qualquer vampiro nesse territrio. Caar aqui voc vai, se alimentar de quem voc quiser voc vai mas uma vida tomada, quer deles ou nossa, exige uma vida em retorno. Uma fodida humana! Uma vaca! Eles no so nada para ns! Suficiente. Essa nica palavra mandou um medo de esfriar os ossos na coluna de Wallace, e ele se pressionou forte na cerca como se ele pudesse escorregar atravs disso para o outro lado. O Prime olhou por cima da sua segunda no comando e assentiu uma vez. Um perverso sorriso espalhou sobre as caractersticas de Faith, e ela extraiu sua espada e fez um gesto para os outros. Decapitao, depois...mas no at os outros terem terminado com ele...assumindo que havia deixado algo para decapitar. A multido fervilhou passando o seu lder, o coletivo rosnado cortando os fracos protestos de Wallace. Como se eles descendessem dele, ele captou um vislumbre do Prime, que estava em p com seus olhos fechados, sisudo, como se em dor. *** O Texas Hill Country era o ltimo lugar que qualquer um iria sequer pensar em procurar por vampiros, e isso era presumidamente porque era o ideal. O Haven ficava aninhado em um vale coberto de carvalhos como um pssaro nas mos de um santo, sua madeira escura e edifcio de tijolos subindo trs andares dos jardins circundantes, estbulos, e outras construes de fora que eram mantidas perfeitamente cuidadas por uma frota de humanos durante o dia. Eles vinham e iam sem entrar na casa, sem se importar para quem eles trabalhavam enquanto eles fossem maravilhosamente pagos. Em dois sculos

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(Panhandle- cidade na Flrida)

desde que Haven foi construdo, talvez uma dzia de humanos tenham colocado os ps no lado de dentro; em seu mandato inteiro,no havia nenhum. At muito recentemente. O carro deslizou em volta na rota circular, vindo a parar antes da entrada principal. Um dos da Elite pulou para fora do assento da frente e voltou para abrir a porta para ele. Enquanto ele emergia, o segundo carro, carregando Faith e sua unidade de patrulha, puxou atrs dele. Um momento mais tarde ela caiu em um passo ao lado dele para as pesadas portas de carvalho, que navegavam abertas com a sua aproximao. Os seus dois guarda-costas pessoais tomaram os tradicionais sete passos para trs enquanto eles entravam no prdio. Relatrio, ele disse para Faith enquanto eles cruzavam pelo Grande Hall para as duas grandes escadas e seguiam para o segundo andar e sua privativa ala no Haven. A cidade est um tmulo, ela respondeu. A palavra tem escapado sobre o Wallace, e o Distrito das Sombras inteiro se fechou para o medo de que haveria mais execues. Eu tive o corpo movido para um campo onde ser completamente exposto ao sol pela manh. Bom. Eu larguei os relatrios das patrulhas semanais no seu servidor assim como as fichas de dados dos novos recrutas da Elite. Voc vai tambm achar uma verso atualizada de um mapa mostrando as localizaes dos ataques em volta do territrio nas ltimas noventa noites. Incluindo o mais recente? Sim, Mestre. Bom. Ele pensou nas imagens que a unidade de patrulha transmitiu de volta do corpo de Patrcia Kranek, seus olhos abertos e encarando a noite como se ela estivesse simplesmente observando as estrelas. Vendo a cabea de Wallace tombando no cho no tinha sido perto o suficiente do satisfatrio, especialmente sabendo que havia mais de onde ele veio, e que sem mais evidncias para levar fonte dos ataques provavelmente haveria mais mortes. A agitao na cidade no poderia ser permitida a transformar-se em uma guerra aberta integral. Isso seria inaceitvel. Mestre...sobre sua...convidada? Ele no tinha falado at eles terem entrado na Ala Leste. A mulher estacionou curvada na entrada da ala, e ele acenou de volta para ela; cada membro da guarda da Elite que eles passaram fizeram o mesmo, e tambm a

solitria servente fazendo as rondas nos quartos vazios com seu espanador. Ela tinha uma aparncia de olhos-largos de uma recente contratada e estava fracamente impressionada com a viso dele; ele sabia que ela diria aos seus amigos nos aposentos dos funcionrios que ela tinha visto ele, em carne e osso, como isso fosse. As portas do final do corredor se abriram para a sute. Que, tambm, tinha seus prprios guardas. Eles curvaram-se, e aquele da direita, Samuel, segurou a porta aberta para ele e Faith entrarem. Uma vez dentro, ele parou para remover seu casaco e pendur-lo na porta. Era o seu segundo favorito. O seu favorito estava ensopado com muito sangue e sujeira e a nica coisa a se fazer foi arremess-lo na lareira. Sem problema. Roupas eram facilmente repostas. Uma mulher, por outro lado... Ele tomou a sua usual cadeira e acenou para Faith tomar a outra. Agora, ele disse, continue. Ela tinha manuseado se segurar no seu profissionalismo, mas agora que eles estavam sozinhos, ela sacudiu sua cabea e largou o seu comportamento apressado. Com todo o respeito, Mestre, voc est completamente fora da sua sanidade. Me diga algo que eu no sei. Ele se inclinou para trs, mos dobradas. Como voc pode traz-la pra c? Ela precisa de um hospital, um mdico de verdade. Ela deve ter sangramento interno e ossos quebrados. Duas costelas, ele respondeu. Sem sangramento. Ela acordou durante o perodo que voc deu banho nela? No. Ele assentiu. Isso foi o seu prprio feito; ele manteve a mulher essencialmente em coma at que ela estivesse limpa e segura, relutante em arriscar que ela acordasse nua nas mos de um estranho. Ele tinha instrudo Faith para tomar conta dela, e ela tinha sido to relutante, mas sem reclamar. A nica coisa que ele tinha ajudado foi com o cabelo da mulher; Faith queria cort-lo, como se isso fosse um emaranhado e endurecido de sangue e Deus soubesse o que mais, mas algo nele tinha se rebelado ao pensamento, e ele tinha trabalhado durante uma hora com uma combinao de metade de um frasco de condicionador, cautelosamente separando as longas ondas e esfregando elas para limpar. Alguns fios foram arrancados durante o ataque, mas ele salvou o resto. Ele suspeitou que a baixa opinio de Faith sobre a sua sanidade tinha formado disso.

Venha, ele disse, se levantando. Faith o seguiu atravessando a sala principal da sute, para a porta contgua, o qual deitava em uma pequena cama onde a sua convidada estava atualmente dormindo. O quarto normalmente estava vazio. O seu antecessor, Auren, tinha mantido uma amante ali, como ele nunca tomou uma Rainha. Era o lugar ideal na casa para uma mulher machucada. Ele podia manter um olho nela e saber se ela estava segura. O Haven era a casa de mais de centenas de vampiros em qualquer hora do dia, e embora eles fossem todos os seus empregados e, portanto, cuidadosamente rastreados e monitorados, ele no estava para deixar a vida dela sob suas responsabilidades. Ele abriu a porta, achando exatamente o que ele esperava: escurido. Ela tinha dormido por um dia inteiro e toda aquela noite mesmo depois que ele elevou a compulso que a mantinha to submersa que ela no estava sequer sonhando. Ela estava dormindo naturalmente agora. Ele estava sobre a cama. Ela parecia to pequena com seu cabelo espalhado sobre o travesseiro. O seu rosto estava ferido, seu lbio superior cortado, mas ele imaginou que quando ela no estivesse emaciada e espancada, ou aterrorizada e desesperada como quando ele a viu pela primeira vez, ela era bonita. Eu ainda acho que uma m idia. Faith assobiou ela era acostumada a dar o seu conselho que parecia entrar por um ouvido e sair pelo outro, embora ele sempre ouvisse. Eles conheciam um ao outro h muito tempo, ele e Faith. Ela tinha vindo aqui com ele da Califrnia quando ele tomou o Signet. Apenas ela, de toda a Elite, era ntima o suficiente dele para falar suas opinies livremente, e fazia isso praticamente todo o dia. Ele estava agradecido por isso era fcil para ele na sua posio acreditar que ele fosse invulnervel, irrepreensvel, e isso era o que fazia com que eles fossem assassinados. Esse foi em fato o que fez o seu antecessor ser morto quinze anos atrs. Porque voc est colocando um escudo nela? ela perguntou, fazendo careta. Isso o porque. Ele largou a barreira de energia que ele esteve mantendo ao redor da mente da mulher, e ele sabia que Faith poderia sentir as conseqncias a mulher gemeu alto, batendo suas mos em seus ouvidos, tentando bloquear as emoes de todos no Haven...umas centenas de criaturas que as histrias eram a forragem para qualquer pesadelo. Ele restaurou o escudo.

Merda, Faith disse. Uma empata? Ele assentiu. Uma empata de um lado materno forte, e uma telepata menor, para iniciantes. Ela recolhe pensamentos e memrias anexadas aos sentimentos. Isso est atado ao seu talento musical ela manipula a emoo da multido to facilmente quanto voc empurra uma espada. Logo que a msica para, ela perde o controle. E ela usou isso para matar aqueles...homens. Sim. Eu ainda acho- Ele manteve o limite alto da sua voz, mas apenas por pouco. Faith, o que voc acha que iria acontecer com ela se os mdicos humanos colocassem suas mos nela? Assumindo que ela sobrevivesse, ela estaria precisando de treinamento muito alm do que os mdicos se importassem. Ela certamente no precisa de mais homens a espetando e oficiais de polcia arrastando os detalhes para fora dela. Voc sabe muito bem o que acontece com mulheres como ela. Faith desviou o olhar. Ela sabia o que acontecia. Golpe baixo, Mestre. Mas no alvo. Voc sempre est no alvo. Sua segunda no comando cruzou os seus braos, olhando para baixo para o mundo de problemas na cama diante deles. Como voc a achou? Por acaso, ele respondeu, sorrindo um pouco com a memria. Ns estvamos na fila da mercearia juntos. Encontro bonitinho, Faith disse, sorrindo de volta para ele a despeito da situao. No to bonitinho. Ela estava aterrorizada comigo, mas isso normal. Eu vi imediatamente que ela era abenoada e rapidamente deteriorante. Ela no sabia que enquanto ela estava recebendo, ela estava tambm projetando. Eu vi flashes de suas memrias, incluindo o bar onde ela toca, e voltei l noite passada...curiosidade mrbida, eu imagino. Eu planejei segui-la depois disso... Mas eu liguei para voc, Faith disse, realizao amanhecendo no seu rosto, ao longo com culpa. Ns precisvamos de voc na cena do crime. Deus se eu no tivesse feito isso- Isso dificilmente sua culpa. Eu sei, mas... Faith sacudiu sua cabea. Ento voc procurou por ela depois que ns terminamos na cena, e achou...eles. Sim.

Outro sorriso, esse severo. Quanta sorte pra ela, eu acho, que o mais poderoso vampiro do Hemisfrio Ocidental tem um vcio por sorvete. Um pote de Ben e Jerry salvou a vida dela. Ele se sentou no brao da cadeira ao lado da cama. Ela se salvou primeiro, Faith. Ela provavelmente teria morrido se eu no a estivesse encontrado, sim, mas ela foi aquela que parou aqueles bastardos. Eu estanquei o sangramento e a trouxe para c para se curar. Ela talvez no me agradea por isso. Ao longo sobre a cmoda, ele viu que o time de Faith tinha entregado o violo da humana assim como os recolhidos pertences da sua bolsa. Por algum milagre, o instrumento estava intacto. Obrigado, Faith, ele disse. Voc pode desligar o relgio agora se no h mais pendncias. Ela no parecia feliz em partir, mas ela se curvou. Como voc desejar, Mestre. Voc caou essa noite enquanto esteve fora, ou eu devo mandar uma garrafa? Ele pensou na mulher que ele se alimentou antes de se unir na caada por Wallace. Ele tinha selecionado inconscientemente uma ruiva na massa fervilhante da juventude e msica do centro da cidade. Ela, contudo, tinha olhos azuis. Ele sabia de um segundo vislumbre que a mulher na cama tinha claros olhos verdes na cor da luz do sol sob as folhas. Fazia mais do que trs sculos que ele no tinha visto a luz do sol, mas era o tipo de coisa que a sua espcie nunca se esquecia. Faith partiu, fechando a porta silenciosamente atrs dela, deixando-o sozinho com uma jovem mulher quebrada que, ele recordou, como gostando de barras de Snickers. Era tudo que ele sabia sobre ela. Ela era extraordinariamente abenoada, completamente destreinada, e tinha uma voz cantada como o escuro mel comum toque de canela. Ela tinha olhos que nunca deixavam o cho. Ela bebia Shiner Bock. Ele no teve a chance de aprender o seu nome era algo Grey, ele lembrou da viso do bar, mas ele tinha assumido, talvez tolamente, que ele iria falar com ela mais tarde e descobrir o resto. No havia nada a fazer alm disso. Ele no queria que ela acordasse sozinha em uma casa estranha com nenhuma idia do que estava acontecendo ou quem tinha reivindicado ela das ruas de Austin. Ele se sentou e puxou o telefone do seu bolso para ouvir os relatrios de Faith...

Bem, talvez depois de um jogo de Tetris22. *** Tudo era diferente quando ela acordou. Ela estava quente, e confortvel. Havia cheiros, mas sem sangue ou lixo; ela cheirava uma fogueira de madeira, amaciante...de amndoas, fracamente, em alguma forma de sabonete para o corpo ou shampoo. O ar na sua pele estava limpo e tambm ela estava. O tecido macio a cobria, apenas o peso certo, e isso era quente...to quente. Quente e silencioso. Ela tinha que estar mais alerta, o silncio em sua mente deveria t-la feito entrar em pnico. Seus pensamentos pareciam finos e filamentosos em sua cabea, e no preenchiam o espao. Sentia-se como estar sozinha no palco em uma sala de concerto destinada a milhares de assentos. Ela tentou se mover, mas a dor cursou atravs do seu corpo, um latejar maante com uma dzia de epicentros. Seus msculos estavam to fracos que eles no podiam responder aos seus comandos, embora com o esforo ela pode mover sua cabea e abrir seus olhos. Ela meio que esperava acordar no cu da tempestade-borrada de volta ao beco, sangrando morte na sujeira, mas sua viso gradualmente se focou no que estava acima dela um teto. Ela piscou, tentando fazer sentido nisso. Sonhando...oh, Deus, ela deveria estar sonhando. A coisa toda era um sonho. Mesmo o seu sujo apartamento tinha sido tudo uma inveno da sua imaginao; o quarto ali tinha ventilador de teto, e esse aqui no tinha. Ela estava em algum outro lugar, algum outro lugar seguro e distante do pesadelo...onde? Sua mente mal tinha tempo de registrar o imenso alvio disso tudo antes da realidade comear a instalar de volta ao seu redor, pesada como uma blindagem. O seu corpo doa. O lado esquerdo do seu torso mandava dor atravs dela cada vez que ela inalava. Seu rosto estava inchado, a mo que tinha sido cortada com a faca do Gordon pulsava com o seu batimento cardaco. Alvio deu caminho ao poo escancarado de desolao.

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(Tetris um joguinho de celular)

Havia um som na sua direita, e ela virou sua cabea muito rpido, verificou-se, enquanto outra dor insuportvel tomava o seu pescoo e ombros. O quarto nadou em sua viso por um momento antes dele se endireitar. Ela olhou, tudo mais momentaneamente esquecido. Ele estava sentado ao lado da sua cama em uma poltrona que parecia pelcia, o seu corpo esbelto inconscientemente majestoso como um gato, reclinado como se a cadeira no, o mundo tivesse sido criado para o seu prprio uso particular. Como antes, ele se vestia todo de preto, perfeitamente costurado a mo para mostrar uma quase inumana graa. O cabelo de corvo cado em seus olhos que quase pareceu brilhar na tremulao em carrossel da lareira no final distante do quarto. Ele podia ter sido um modelo da runway23 ou, melhor ainda, um dos maravilhosos gays praticantes de yoga que ela conheceu durante a sua breve apunhalada no desenvolvimento espiritual alguns meses antes de tudo virar um inferno. Tudo sobre ele era to perfeito que ele realmente deveria ter algo cozinhando pela sua imaginao. Na mercearia ela tinha pensado nele, vagamente, como era bonito, mas ela estava to focada em ir embora que a extenso da beleza dele tinha obviamente falido de ser registrada. As nicas anomalias eram os acessrios: em volta de um pulso, uma inexpressiva faixa plana de metal prata que lembrava ela daqueles braceletes que eram populares de volta no incio dos anos noventa. Em volta do seu pescoo, uma pesada corrente de prata finalizando um fraco amuleto parecendo Gtico fixo com o que era seno o maior rubi que ela tinha visto ou a bugiganga mais falsa de rubi que ela j tinha visto. A pedra sozinha pegava a luz do fogo e brilhava, muito, to fortemente que ela pensou por um momento que tinha uma lampadazinha dentro. Ele estava olhando para baixo para a tela do iPhone. De alguma forma era muito estranho para ela como se o sorvete tivesse sido h centenas de anos atrs. Ela olhou, e olhou foi o mais longo tempo que ela tinha sido capaz de simplesmente olhar para algum em meses. Por um momento ele a deixou encarar. Ela sabia que ele sentiu os seus olhos nele. Algo sobre ele manter provocando a volta da mente dela com o conhecimento que ela no queria. Finalmente ele levantou o seu olhar para ela.
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(runway-revista de moda)

Sentiu como se o alicerce tivesse abandonado o seu corao enquanto ela olhava dentro dos seus olhos, vendo..e sentindo...tanto mais do que ela deveria, mas ainda muito distante do que ela tinha das pessoas da rua. Esse ...homem...tinha barreiras em volta dos seus pensamentos, e paredes de ao em volta do seu corao, e tinha desenhado um crculo de poder em volta dela que agora mantinha a sua mente silenciosa com suas prprias mos. Eu conheo voc, ela sussurrou. Sua voz soou como se estivesse arrastada sobre vidros quebrados. Onde eu estou? A voz dele era a mesma como ela se lembrava: baixa e musical, com uma cadncia estrangeira mas sem sotaque obvio. Ns chamamos isso de Haven, ele respondeu, falando gentilmente, mantendo a paz do quarto intacta. Era voc na mercearia, e no...no beco. Quem voc? Ele se sentou para trs, deslizando o celular dentro do bolso e dobrando suas mos, considerando a pergunta. Existem vrias formas que eu posso te responder isso. Quanto de verdade voc quer agora mesmo? Ela comeou a estalar que ela queria tudo, mas outra olhada em seu rosto a fez pensar melhor nisso. Esse homem a tinha encontrado cercada por corpos de homens que ela tinha matado, e no apenas ele no tinha chamado a polcia, ele a trouxe para algum lugar seguro e estava agora colocando um escudo em sua mente. Havia muito mais acontecendo aqui do que uma chance de encontro no beco. Ela fechou seus olhos com fora. Apenas me d o que voc acha que eu posso suportar. Muito bem. Meu nome David Solomon. Isso, o Haven, minha casa. Voc foi trazida aqui porque voc estava ferida, e por causa da notvel forma como voc derrubou aqueles homens com o seu poder, voc inadvertidamente cruzou a borda entre os nossos mundos. Seu mundo? De um lado dessa extremidade, a polcia e as agncias do governo aplicam as suas leis. Do outro lado, a lei minha. Na medida em que eu me preocupo voc estava na mo da justia noite passada. A escala est balanceada. E voc o que, polcia sobrenatural? Ele sorriu, e embora fosse um muito atraente sorriso, isso mandou um frio atravs dos seus ossos. Eu acho que eu posso ajudar voc, ele disse depois de um momento. Eu vi o que voc era e a estrada que voc estava tomando.

Ela fechou seus olhos por um minuto, lutando com lgrimas, seus dedos apertando os lenis brancos imaculados que a encapsulavam. Ela procurou dentro da sua mente pelo frio conforto de vozes e emoes, de algo....mas havia um branco total, um que ela no podia derrubar. Est quieto, ela sussurrou. Est to quieto. O que voc fez comigo? Ele deu de ombros fluidamente. Eu coloquei um escudo em voc. uma barreira de energia que separa voc das emoes dos outros. Se voc tivesse sido corretamente treinada com seus dons, voc poderia fazer o mesmo. Ela no respondeu, mas fechou os olhos novamente, ouvindo. Suas mos agarraram os lenis to forte que os seus ndulos ficaram brancos. Qual o seu nome? ele perguntou. Ela no olhou para ele. Miranda Grey. Um prazer te conhecer, Miranda Grey. Voc est com fome? Ela sacudiu sua cabea. Ela vomitaria qualquer coisa que ela tentasse comer agora mesmo. Um momento mais tarde ela perguntou, O que voc vai fazer comigo? Voc vai me fuder, tambm? Suas sobrancelhas subiram em incredibilidade educada, e ele disse, Certamente que no. Agora ela deu de ombros. Eu no acho que eu sou muito boa para nada mais. As unhas dele se enfiaram no brao da cadeira enquanto ele disse afiadamente, No diga isso. Porque no? Voc sequer me conhece. Porque voc se importa? Ele no respondeu, e ela desviou o olhar, em direo as janelas fechadas. Toda a luz do quarto vinha da lareira em Agosto, no Texas, era to fora do lugar quanto o casaco que ele esteve usando. Quem no inferno eram essas pessoas? Para mascarar o seu medo repentino, ela gaguejou. O que essa coisa ao redor do seu pescoo? Seus dedos subiram para a pedra quase inconscientemente, e pareceu como se a luz queimasse subitamente com o toque. O Signet, ele respondeu. Ela esperou pela explicao, mas nenhuma estava se aproximando, ento ela disse sem jeito, Parece pesado. Um sorriso atravessou o seu rosto que era ao mesmo tempo torto e profundo, profundamente cansado. Ele . Uma respirao mais tarde o expresso dele tinha voltado ao neutro; ele sorriu novamente, e se levantou. H guardas do lado de fora da porta.

Ningum vai se aproximar de voc sem permisso. Eu arranjei comida para ser trazida a voc pelos serventes. Se voc precisar de algo, sinta-se livre para pedir a eles, e isso ser providenciado. Eu devo pedir a voc para no ficar bisbilhotando sozinha nesses corredores eu no posso garantir a sua segurana do lado de fora da Ala Leste. Quando voc estiver se sentindo melhor, voc vai ter um tour. Espere...eu sou algum tipo de refm? E se eu no quiser ficar aqui? Ele virou de volta para ela, uma mo na porta, e encontrou seus olhos. Onde voc iria? Novamente, ela desviou o olhar, olhando para o fogo. Nenhum lugar. Descanse, ento, Senhorita Grey. Mas onde voc est indo? Ela estava de repente com medo, embora seja dele indo ou ficando, ela no podia dizer. o nascer do sol, ele respondeu. Eu vou para a cama. Com essa, ele partiu, e ela encarou sem expresso para o fogo com o silncio ecoando em sua mente at que o sono a puxou de volta para a sua teia e o esquecimento girando ao seu redor. ***

Gritos. Mos tateando. Gargalhadas.


Miranda lutou contra o suor, vidas mos que a agarravam, suas feridas rasgando e sangrando novamente, dor desesperada substituindo. Ela podia provar o sangue em sua boca e sentir isso escorrendo para baixo em suas pernas...ela estava to fraca...mas ela no iria tomar a vida. No dessa vez. Ela gritou novamente e redobrou seus esforos, mas isso no foi til, eles a tinham...eles estavam arrastando ela para o lago para arremessar o seu corpo nele...ela sentiu o repugnante solavanco de voar pelo ar, e a gua congelada era como milhares de facas em seus pulmes. Ela tentou gritar uma terceira vez mas no tomou um flego. O mundo estava desvanecendo para o preto. Nos fundos ela podia ouvir tiros, amontoados de barulhos, gritos. Msica clssica. O caos de uma centena de msicas tocando no recesso do seu crebro. Ento ela ouviu um som de um metal deslizando contra algo, como uma espada sendo desenhada. Um aoitar, um baque, e sua viso preencheu com uma pulsante luz vermelha. Um rudo ao redor que a cortou abruptamente.

Ela acordou em uma piscina de luar sobre a sua cama e o gosto de sangue prolongando em sua lngua. O fogo tinha morrido em cinzas, mas o quarto estava ainda perfeitamente confortvel. Tomou a ela um segundo para se lembrar que era alto vero e ela realmente deveria estar morrendo de calor. Estranho ela no tinha percebido que o quarto tinha uma janela. Virando sua cabea para uma melhor olhada ela viu que havia algum tipo de persianas de metal do lado de fora, apenas agora inclinadas abertas ento ela podia ver a lua. Para a esquerda da janela, na parede prxima da soleira, havia um fundo preto que ela assumiu que operaria as persianas. Algum havia algum entrado para abri-las enquanto ela estava dormindo? Mais perguntas ao longo dessas linhas comearam a ocorrer a ela. Ela estava limpa quem a tinha banhado? Algum a tinha enfaixado e a vestido, o que significava que algum tinha tocado seu corpo nu, inconsciente. As maneiras que suas palmas estavam enfaixadas sugeriam que algum sabia o que estava fazendo. Ela deveria ficar zangada com isso, ou agradecida que eles tomaram conta dela? Tinha sido David Solomon? O pensamento a fez tremer. Ele tinha clamado que no tinha inteno de atac-la, mas porque ela deveria acreditar nele? Que tipo de louco fodido tomava uma mulher estranha que ele apenas tinha visto matar quatro pessoas?

Deus. Oh Deus.
Miranda se sentou lentamente e dolorosamente colocou sua cabea nas mos. Aquela noite veio para ela em flashes de medo e nusea, apenas como em seu sonho, mas agora isso era pontuado com imagens de homens aos seus ps, implorando por suas vidas. A escala estava balanceada, David disse a ela. Ela acreditava nisso? No. Ela no podia pensar sobre isso agora mesmo. Havia muito, e isso era muito duro, e ela estava muito frgil no levaria muito para mand-la sob a beirada aos prantos, com escudo ou sem escudo. Ao invs disso, ela se focou em seu corpo, e em mov-lo. Ela deslizou cuidadosamente sobre a beira da cama e largou primeiro um p, ento o outro, para o lado. O seu p no tocou o cho; era uma alta cama, tamanho queen, e ela nunca tinha sido uma mulher alta. Ela estava com medo de que as suas pernas no a suportariam, mas testando com um p ela descobriria se ela

poderia se levantar, mais ou menos, enquanto ela se segurava na cabeceira da cama. Primeiro, ela cambaleou at o ponto fora da janela, perguntando onde na Terra ela estava. Ela esperava ver prdios e ruas ocupadas, mas a viso apresentada a ela era uma com colinas, rvores interminveis, e, prximo a ela, uma expanso de jardins contidos dentro de uma alta cerca de ferro. Do lado de fora da cerca ela podia comprovar formas prateadas de veados pastando ao longo da linha das rvores. Havia vrias pequenas estruturas tambm, todas construdas no mesmo estilo de onde ela estava. Ela descobriu, esticando o seu pescoo para a esquerda e para a direita, que ela estava no segundo andar em uma manso honesta-de-Deus, em algum lugar no Hill Country. Seus joelhos sentiam-se fracos com a realizao que o que quer que esse lugar fosse, era definitivamente um territrio de ningum-pode-ouvir-vocgritar. No havia qualquer nibus correndo fora na distncia. Se ela quisesse sair sem uma carona, ela teria que caminhar no calor do Texas. Sem sapatos. Ela olhou para baixo para ela mesma, percebendo o seu vesturio pela primeira vez. Eles a vestiram em uma T-shirt branca e calas pretas de algodo que eram muito longas para as suas pernas. O seu cabelo estava solto e seu p estava descalo, sua unha do p framboesa lascada e brilhosa brotando para fora das calas. Eles tinham jogado fora as suas roupas? Ela esperava que sim, embora ela gostasse da batida do seu velho tnis, e ela esteve usando a sua preferida calcinha azul com estrelas por toda ela... Flashes. Mos. Dor. Voc tem a mais doce bucetinha que eu alguma vez

fudi...
Ela balanou para trs e teve que fazer uma meia volta e agarrar a cabeceira da cama para evita desmaiar. Ela queria voltar para dormir....ela queria uma bebida....ela queria morrer. Nada fazia isso parar, para filtrar as memrias dela e a deixar em paz. Sacudindo sua cabea forte contra os seus pensamentos, ela voltou a sua ateno de volta ao seu entorno e comeou com uma lenta explorao pelo quarto. Era quase o tamanho do seu apartamento de um quarto e tinha um sentimento indefinido de um lugar que era limpo mas nunca usado. Os mveis eram caros mas no exagerados, bastante tradicionais no estilo mas no enfeitado. Cama, cadeira, sof correspondente, lareira, cmoda de gavetas. Seu violo e bolsa foram deixados sobre o ltimo.

Por fora do hbito mais do que interessada ela abriu a sacola e checou para ver se o seu violo tinha sobrevivido. Ele tinha, sem muito alm do que uma corda quebrada. Pequeno privilgio. Ela vasculhou pela sua bolsa e tirou o seu celular, o qual gentilmente ligou mesmo embora a tela estivesse rachada. Sem ligaes perdidas, sem mensagens. Ela bufou baixinho. Quem mais iria sentir a sua falta? Se ela tivesse morrido naquele beco, levaria dias para que algum notasse a sua ausncia. Mel no clube provavelmente seria o primeiro, depois de ela perder a sua prxima apresentao. Os tiras iriam provavelmente identificar o seu corpo pela sua carteira de motorista e uma antiga ID estudantil, ento ligariam para o seu pai, com quem ela no falava h anos. Eventualmente sua irm, Marianne, ouviria. Iria algum ligar para Kat? Iria Kat se culpar por no ficar com ela apesar dos seus protestos aquela noite?

Isso no importa...voc est viva. De algum tipo.


Nada pareceu estar sumido eles at mesmo acharam o seu brilho labial. Era um lils perolado. Tinha sido realmente um longo tempo desde que ela se importou sobre ter lbios brilhantes? Ela no estava certa exatamente quem eles eram, exceto que David disse ns quando falou sobre o Haven, ento ficava a razo de outras pessoas morarem aqui, tambm. Ele era obviamente algum importante, mas isso no fazia sentido para ela, e l no fundo ela tinha o sentimento de que era melhor no saber. Uma porta: um pequeno armrio, vazio. Outra porta: um pequeno mas bem empregado banheiro. Ela franziu o cenho. No havia qualquer espelho sobre a pia. Algum tinha, contudo estocado a pequena sala com novos artigos de higiene pessoal e toalhas, mesmo incluindo o pacote de faixas elsticas para o seu cabelo. Ela puxou um para fora e estendeu a mo com braos duros, doloridos para organizar a massa crespa em uma apressada trana. Ela retornou para a cmoda e olhou dentro das gavetas: havia mais peas de roupas idnticas a que ela vestia, mais algumas meias e roupas de baixo novinhas em folha e da marca e do tamanho que os seus antigos eram, mas todos em branco. Miranda ponderou em tomar um banho, mas primeiro ela tinha que terminar o seu inventrio: havia mais duas portas. Aquela em que David tinha desaparecido, ela imaginou que fosse dar a um corredor, ento ela comeou com a outra...mas para a sua confuso, ela abriu a

porta para se achar olhando para um salo de mrmore forrado com mais outras portas. A porta imediatamente esquerda estava flanqueada com um homem e uma mulher em uniformes pretos, cada um deles usando uma espada na bainha at os joelhos, e cada um com aquelas faixas de prata nos seus pulsos esquerdos. A mulher a viu e sorriu, ento verdadeiramente se curvou. Boa noite, Senhorita. Meu nome Helen e esse Samuel. Eu devo pedir o seu jantar? Umm...no.. ela gaguejou. Apenas olhando nas redondezas, desculpe. Se voc precisar de algo, apenas pea a um de ns, o guarda disse. Ns fomos instrudos a ter cuidado com voc. Por...por quem? Os dois trocaram um olhar. Pelo Prime, claro, ela respondeu. Oh. Okay. Obrigada. Miranda fechou a porta. Ela no tinha absoluta idia do que a mulher Helen estava falando. Quem no inferno era o Prime? Quem eram essas pessoas? E se essa porta ia para o corredor, onde a outra porta iria? Ela hesitou com sua mo na maaneta, ento abriu uns poucos centmetros, quase temendo o que ela fosse encontrar. Mais esquisitice. Atrs da porta estava simplesmente outro quarto, esse um enorme; a cama sozinha diminua a dela, e era cercada por pesadas cortinas. O final distante do quarto estava uma sala de estar com um sof e duas cadeiras encarando uma lareira duas vezes o tamanho daquela em seu quarto. Estantes enfileiravam as paredes, carregadas com volumes e objetos sortidos de uma variedade de pases e perodos de tempo. Ela se sentiu bastante como algum escavando relquias do Titanic, mas aventurando-se em um quarto mesmo assim, cuidadosamente sem tocar em nada. Os livros no eram empoeirados, ento talvez eles fossem rotineiramente lidos ou havia um inferno de uma arrumadeira por ali. Os suspeitos de costumes estavam presentes: Shakespeare, Milton, Thoreau, Keats; filosofia, histria, mesmo fsica e engenharia; mas havia tambm ao menos duas dzias de manuais de software abrangendo a vida inteira da tecnologia do computador, mantido em uma meticulosa ordem cronolgica, o mais recente sendo um volume dedicado a algo chamado PHP. Vrias armas penduradas nas paredes, todas lminas, incluindo aquela que parecia algo como uma espada samurai e uma dupla de longas facas cruzadas uma na outra.

Ninja Programador de computador? Ela completou o circuito ao redor do quarto, terminando em uma grande mesa com um arranjo preciso de produtos eletrnicos. Phone dock24, MacBook, um conjunto de alto-falantes Bose designados para usar com um iPhone. Mouse sem fio. Dois HD externos. Havia tambm poucos materiais padres de escritrio, incluindo uma caneta elegante de prata que deitava em uma ranhura cortada na superfcie da mesa. A caneta estava gravada, e ela se arriscou a pegar nisso para ler a inscrio: PRIME DAVID L. SOLOMON, PHD. Doutor Ninja programador de computador? O que no inferno voc est fazendo aqui? A cabea de Miranda parou e ela deu a volta, ou ao menos ela tentou, embora o seu corpo no obedecesse completamente e ela quase acabou caindo no cho. A voz tinha vindo da porta da frente do seu quarto, e ela se virou para ver o falante em p com braos cruzados, olhando para ela. Era uma mulher de descendncia Asitica com longos cabelos pretos em dezenas de finas tranas, seus olhos castanhos olhando como punhais para Miranda. Ela, tambm, vestia o uniforme preto dos guardas no corredor, mas com a adio de uma srie de pequenos pinos de prata no colarinho, e vrias armas extras tambm lminas. Miranda comeou a gaguejar outra desculpa, mas a mulher a cortou. Eu deveria estar fora na cidade caando os rebeldes, mas ao invs disso eu fui mandada para checar o novo animalzinho do Prime. Miranda sentiu uma desculpa morrer em sua lngua com um piscar de irritao. Eu no tinha levantado a minha pata sobre o mvel ainda. Era a sua imaginao, ou a mulher tinha quase sorrido? Voc no deveria estar aqui. Eu sei, Miranda disse, corando. Eu estava olhando nas redondezas do meu quarto e achei a porta. Ela no estava trancada. Eu no percebi de quem ela era. Ela colocou a caneta para baixo onde ela a tinha achado e atravessou o quarto, seguindo a guarda de volta para a sua prpria cmera, envergonhada de ter sido pega bisbilhotando. Enquanto ela passava notou de perto, que a mulher era verdadeiramente uma cabea menor do que ela, mas centena de vezes mais imponente, armada ou no armada.

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(Phone dock um adaptador que transforma o iPhone em um telefone tradicional)

Miranda voltou para o seu quarto antes que suas pernas ficassem muito fracas para permanecer em p, e ela desmoronou em um amvel assento com um silencioso gemido. Ela conduziu esquecer a dor em seus msculos e costelas por um tempo, mas agora isso estava queimando novamente, e ela se inclinou para trs para tirar a presso de cima do seu peito, trmula e exausta. Quando ela olhou para cima, a mulher estava a encarando como se a estivesse visto pela primeira vez. Havia algo como reconhecimento em seu rosto, e ela alcanou o seu bolso, obtendo um frasco de receita mdica. Esses so pra voc, ela disse. Vicodin. Miranda olhou o frasco, que tinha o seu nome em negrito em todo o rtulo, emitido por um mdico que ela no reconhecia e manipulado em uma CVS25 no lado oeste de Austin. Eu tambm instrui Samuel a te trazer comida, ela continuou. Eu sei que voc provavelmente no sente fome, mas voc tem que comer se voc quer se curar. Miranda no se incomodou em protestar. Ela sabia que ela no era o tipo de mulher para se argumentar. Tambm, eu estou dando a voc isso. A guarda exps uma das pulseiras que ela e os outros usavam, e a entregou a Miranda. Isso um dispositivo de comunicao ativado por voz. Se voc achar que est precisando de ajuda, diga o nmero do cdigo da pessoa que voc quer falar, e isso vai conect-la se voc tem autorizao de segurana suficiente. Como eu sei os cdigos? Samuel cdigo noventa. Helen, cdigo vinte e trs. E voc? Ela levantou uma sobrancelha. Estrela-trs. Porque uma estrela? O Prime a Estrela-um, e eu sou a sua segunda no comando. Ento porque no voc Estrela-dois? Tradicionalmente o Prime a primeira da cadeia, seguido pela sua Rainha, ento seu segundo. Nosso Prime no tem Rainha, ento Estrela-dois est vago. O que exatamente um Prime? Ela tinha o olhar de algum tentando achar as palavras para explicar clculos a um hamster. O Mundo das Sombras dividido folgadamente em
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(CVS- nome de rede de farmcias)

vinte e sete territrios, ela comeou. Cada territrio controlado por um Prime, e idealizado por um emparelhado Prime e Rainha, que cria a lei que executada pelos seus guerreiros ns. Todos morando dentro desse territrio requerido a seguir as leis do Prime sob pena de morte. Okay, d marcha r. Mundo das Sombras? A mulher pareceu surpreendida. O que? Eu no entendi. Eu nunca ouvi nada disso, e o seu cara Prime estava falando sobre o seu mundo como se fosse um universo inteiro separado. Vocs so todos malucos? Voc realmente acha que existe algum tipo especial de lei apenas para voc? Quem ele? Quem voc? E o que porra est acontecendo nesse lugar? Ela caiu para trs para as almofadas, drenada pelo estouro de perguntas, e encarou as guardis, que piscaram para ela em surpresa. Miranda esperou para ela dizer algo, sua cabea comeando a latejar normalmente os pensamentos e sentimentos dos guardas iriam diz-la tudo que ela quisesse saber. Esse negcio de ter que perguntar parecia estranho aps meses de conhecer muito sobre qualquer um que ela encontrasse. Ela podia at mesmo olhar a mulher nos olhos, se ela quisesse, sem ser confrontada com sua inteira histria de vida, o que para uma mulher usando uma espada era provavelmente uma coisa boa. E uma ltima coisa, Miranda disse antes que ela pudesse evitar, se vocs caras so guarda-costas, porque vocs no tm armas? O que de bom uma espada vai fazer por voc no sculo vinte e um? Agora a mulher definitivamente sorriu. Balas so inteis contra nossos inimigos, ela disse a Miranda, mas decapitao funciona muito bem com todos. Ento, o que, vocs so os Highlanders? Ela tomou um longo flego e se sentou no final oposto do sof. Eu acho que talvez essa explicao vai levar um tempo. Miranda fechou seus olhos por um momento. Eu imaginava. Ela gesticulou fracamente para a mulher, que estava com uma postura absolutamente perfeita, pronta para em um momento de advertncia entrar em ao...qualquer que fosse o tipo de ao aqui em Mundo Bizarro. Porque ns no comeamos com seu nome. Tudo bem. Meu nome Faith. Prazer em te conhecer, Faith. Miranda. Agora, me diga quem so vocs.

Ela tentou no deixar a declarao sair como um comando, mas as sobrancelhas de Faith curvaram de qualquer maneira. complicado. Voc deve no acreditar. Ento mantenha isso simples, por agora. Dez palavras ou menos. Eu darei isso pra voc em trs. V em frente. Faith sorriu, e todo o universo, j perigosamente perto de uma fiao descontroladamente fora do seu eixo, fundamentou para um impasse, enquanto ela respondeu, Ns somos vampiros.

Captulo

SEU NOME ERA MARIA, E ELA NO FALAVA INGLS,MAS o corpete e a mini-saia de couro diziam tudo o que qualquer um nesse clube realmente queria saber. Ele a levou da pista de dana para cima nas escadas para o terrao, onde os guardas estavam guardando o espao, mantendo o resto da multido fora. Ela seguiu corajosamente, sua mente cheia de sexo e tequila. Ela era jovem e doce e surpreendentemente inocente, aqui com suas amigas mais velhas para uma noite selvagem na cidade antes de comear outra semana limpando quartos de hotis. Ele a imaginou em seu uniforme de arrumadeira danando nos corredores, um aspirador como seu parceiro, espiando nas malas das pessoas. O pensamento o fez sorrir. Ele tambm tinha uma outra imagem dela: to bbada que seus olhos rolavam em sua cabea, sendo pressionada e fudida por um grupo de mauricinhos que ele tinha visto se movendo para cima dela. Talvez ela fosse se lembrar, talvez isso apenas fosse uma nvoa de lcool e Rohypnol26, mas pela manh ela iria acordar de uma ressaca e com um vago sentimento que algum tinha sido cruel com ela, e nunca iria ocorrer a pobre garota imigrante para envolver a polcia por ter sido tratada como uma puta na sarjeta. Ele tinha visto isso milhares de vezes. Eles vinham para o Texas para algo melhor, e talvez eles achassem isso mas o leite da indelicadeza humana era to amargo quanto era no Mxico.

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(Rohypnol droga utilizada para o golpe Boa Noite Cinderela, ou a droga do estupro)

Maria tinha dezenove, e seu espanhol era rpido como um raio. Ela falou com suas amigas ainda fora da pista de dana, e do cara que prendeu sua lngua em sua orelha uma hora atrs, e dos mritos do Patrn over Cuervo27. Ela estava nervosa. Um lindo homem de preto tinha deslizado por trs dela na pista de dana, as mos dele envolveram ao redor dos seus quadris e afogaram suas costas contra ele, e a vontade dela foi completamente afrouxada. Suas amigas tinham acotovelado uma as outras, e ele soube o que elas estavam pensando:

rico homem branco.


A mente humana era espantosamente fcil de ser manipulada. Elas eram quase sempre abertas a sugestes gentis, e poucas sabiam como se bloquear. Era essa manipulao, ironicamente, que habilitava a sua espcie a se alimentar sem ferir ningum...quando eles se incomodavam em fazer isso. Ele atraiu Maria para o canto e pressionou contra ela, sentindo suas pequenas mos e longas pontas dos dedos se fecharem na parte superior dos seus braos. Ela no tinha qualquer inteno em dizer no, mas ainda, ele se voltou de um modo que se ela quisesse ela poderia ainda ir embora, mesmo enquanto ele tomava um firme aperto na mente dela e inclinava a sua cabea para trs. O cheiro da sua pele perfume, sim, mas embaixo desse sabonete e suor e a inebriante essncia da feminilidade e mortalidade trouxe a fome dele para fora com toda fora. Seus dentes arranharam levemente sobre o seu pescoo, e ele abaixou sua cabea e golpeou. O corpo dela enrijeceu, mas o seu aperto sobre ela era muito forte para permitir que ela entrasse em pnico. Ela gemeu e afundou os seus quadris dentro dos dele. Ele conduziu poder atravs dela, aumentando a sua excitao at que ela gemeu novamente; desejo e prazer reforando o sangue, e aromatizando isso com uma meia-voz de sexo e chocolate, espesso e quente. Ela tambm tinha o fraco gosto de incenso uma boa garota catlica. Ele bebeu at que ele sentiu o comicho de sua mandbula desaparecer, e at o batimento cardaco dela cair de ritmo com ele. Alem desse ponto, tomar mais poderia machuc-la. Isso era tudo o que ele precisava, e iria afet-la quase tanto quanto uma doao de sangue no centro de coleta. Ele ergueu a sua boca da sua pele e lambeu os dois minsculos buracos. Eles teriam desaparecido no meio da manh.

27

(Patron over Cuervo marca de tequila)

Maria cedeu contra a parede, e ele a segurou por um momento, cuidadosamente plantando sugestes em sua mente: Ela tinha conhecido um homem, eles tinham danado e tomaram alguns drinks, e ento ela foi para casa. Ela podia preencher os detalhes com a sua prpria imaginao. Ela estava para entrar no taxi que estaria esperando do lado de fora e retornaria para o seu apartamento, comeria algo, e ento dormiria. Ele a observou andar de volta para baixo nas escadas em seus saltos agulha, pergunt28ando pela milsima vez porque as mulheres desse sculo no tinham descartado tal machismo patriarcal. Uma vez que ele a viu andar para fora do clube, onde estavam os seus guardas que iriam conduzir ela at o Taxi Amarelo e pagar o motorista, ele pegou as escadas e partiu. A noite estava quente e mida da chuva recente, mas para a sua espcie isso era apenas morna o suficiente. A nica razo real que ele vestia seu casaco nessa poca do ano era para ocultar suas armas da abundante multido mortal da Sixth Street. Ele ergueu o seu pulso e disse para dentro do com, Estrela-trs. Um barulho repicado disse a ele que ele estava conectado. Sim, Mestre? Relatrio. Como voc solicitou, eu vim checar sua convidada. Eu estou aqui agora. Ele piscou. Ainda?

Sim. Ns estamos...tendo uma conversa sobre...coisas.


Oh. Essa conversa. Como ela est levando isso? No est claro nesse ponto. Eu vou mant-lo informado. Estrela-um, fora. Ele sorriu fracamente com o pensamento de como Miranda tinha reagido ao descobrir exatamente no que ela tinha tropeado. Ele estava quase chamando o carro para lev-lo de volta ao Haven, quando um segundo retoque, de maior freqncia, emitiu do com. Sim? ele perguntou. Mestre...Elite Vinte e sete aqui reportando da Ronda Trs. Ns temos

uma situao e requer sua interveno.


A sua voz estava tensa, com uma ponta de choque. O seu corao afundou. Havia apenas uma razo para a ronda requerer sua presena em uma seno noite pacfica: outro ataque. Alpha Sete?

Sim, Mestre.
28

(com comunicador)

Localizao?

A entrada 360 Barton Creek Greenbelt.


Eu estou a caminho. Durante as horas do dia o Greenbelt era disperso com corredores e humanos andando com ces. A faixa de rvores e arbustos enrolando ao redor da gua, abaixo da rodovia e ao longo da beira da cidade, e embora isso fosse um bom lugar para a corrida ou para uma caminhada natural, isso era tambm, infelizmente, um bom lugar para despejar um corpo. O carro arrancou para cima para dentro do estacionamento, e pela hora que ele saiu, os dois lderes da ronda de planto j estavam ao seu lado, dando a ele o resumo do ataque. Esse o mesmo MO29 como o resto? ele perguntou. No, Mestre. Parece que os rebeldes aumentaram a sua aposta...e eles quiseram entregar uma aguada mensagem. Eu imagino que tolice perguntar para quem essa mensagem era, ele meditou, seguindo eles para baixo para a entrada do caminho que levava para o prprio Greenbelt. Como isso foi descoberto? Denncia annima ao DPA30. Eles reconheceram os sinais e passaram a ligao para ns. Ele cheirou o corpo antes de v-lo. Assim que eles viraram a esquina, o fedor de sangue velho e carne em decomposio bateu nele como uma onda nauseante. Ao contrrio dos mitos da populao, vampiros no ficam famintos apenas por cheirar sangue era a energia da vida contida dentro disso que eles nutriam. Ver sangue ensopado ao redor de um corpo no era mais apetitoso a eles do que um amontoado de frutas podres eram para os humanos. O resto da ronda estava agrupado ao redor da cena, e como um, eles se levantaram e se curvaram para ele quando ele apareceu. Ele assentiu, e eles retornaram ao seu trabalho, coletando partes. Havia muitas partes. Ele ficou em p com os seus braos cruzados e ponderou sobre o que estava na frente dele, raiva formando um forte n em seu peito. A Elite tinha desdobrado uma lona plstica no cho e estavam alinhando os restos desmembrados da vtima. Cada parte estava envolvida meticulosamente em papel branco e selada com fita adesiva. Um da Elite deslizou cuidadosamente atravs da fita e desembrulhou cada pedao para dar uma melhor olhada.
29 30

(MO- moddus operanti) (DPA- departamento de polcia de Austin)

O n de raiva pegou fogo enquanto ele percebeu o que ele estava vendo. O humano tinha sido metodicamente massacrado. No havia roupas, sem objetos pessoais, apenas partes cortadas ao nvel das articulaes com o que parecia ser um cutelo. O final branco dos ossos estava visvel onde as pernas tinham sido cortadas no joelho. Carne tinha sido tosquiada da plvis e embrulhada separadamente dos ossos. A caixa torcica tinha sido fatiada em segmentos prontos para o churrasco. Apesar do bvio cuidado tomado para embrulhar as partes do corpo, os decompositores j tinham chegado a vrios, e tambm tinham os insetos. Moscas zumbiam em todos os lugares, e ao menos trs dos pacotes foram arrastados da localizao central debaixo de uma rvore e rasgaram. Sangue tinha encharcado pelos cantos dos pacotes. Um da Elite se virou do pacote que ele estava abrindo, parecendo plido e enjoado. Ao olhar questionador do Prime, ele gesticulou para o pacote e disse, rgos, incluindo a lngua. Quanto tempo isso esteve aqui fora? ele exigiu. Elite 27 se uniu a ele. Ns estamos pensando desde essa manh, mas isso parece como se estivesse sido refrigerado antes de ser despejado. Eu liguei para o time forense do DPA para aparecer e requerer o corpo eles no podem nos dar mais detalhes. Mas isso era definitivamente um vampiro existem marcas de presas na jugular. Eu estou supondo que essa foi a causa da morte e o pobre bastardo talhou no ps-morte. Voc tem certeza que isso um homem? Sim, Mestre. As genitais dele estavam dentro do seu prprio pacote. H tambm isso... O Prime foi com ele do outro lado da rvore. Elite 27 apontou para a base do tronco, onde o crnio havia sido deixado desembrulhado. Ele se ajoelhou prximo a isso, se perguntando por que essa vida havia sido roubada e se ele havia morrido com dor os traos da morte do humano j tinham desvanecido, o que significava que ele tinha morrido h vrios dias. Ele era loiro, Caucasiano, cerca de 30 anos de idade, aparncia saudvel exceto claro por ter sido desmembrado debaixo de uma rvore. Olhe essa orelha, o Elite sugeriu. A orelha esquerda do humano tinha sido perfurada e pendurada com uma etiqueta de metal, apenas essas usadas por pecuaristas, mas ao invs de um nmero, ela foi gravada com um smbolo.

Cada Prime tinha um Selo oficial. A etiqueta na orelha do humano erguia o Selo de Auren, o Prime antes dele. Aparentemente o velho garoto ainda tinha amigos. Ele se endireitou, reprimindo duramente a raiva fervendo em sua espinha e o impulso instintivo de derramamento de sangue. Agora ns sabemos com quem estamos lidando, ele disse eu quero rastrear todos os conectados com a Corte de Auren que sobreviveram guerra. Aliados, Elites, serventes, todos. Qualquer um que voc encontrar traga para interrogatrio. Qualquer um que resistir, corte a cabea dele fora. Sim, Mestre eu estou nisso. O guerreiro pareceu um pouco surpreso com a sua veemncia, mas se virou para ligar para o Haven e ter um dos funcionrios do suporte administrativo comeando a pesquisa. Ele caminhou de volta subindo o trajeto, sentindo cada ano da sua idade e mais, raiva gradualmente dando espao a frustrao e ento ao cansao. Nos ltimos trs meses houve sete assassinatos por vampiros que no estavam fazendo nenhum esforo para esconder seus crimes. At agora em seu mandato houve ataques ocasionais, mas nada nessa escala. Tinha levado uma dcada e meia para os seguidores de Auren se organizarem. Harlan, o motorista, se curvou. Mestre. De volta ao Haven? Sim. Harlan abriu a porta, seus olhos na van branca no estacionamento com o logo do mdico legista da cidade estampado na lateral. Essas pessoas devem ser loucos latindo para declarar guerra ao Signet, ele notou. O Prime sorriu severamente. Os bastardos no tem nenhuma idia com quem eles esto lidando. Obviamente no, Mestre. Ou talvez eles apenas acreditem que todas as lendas sobre voc sejam apenas isso, lendas. Ele se firmou no assento. Eles iro aprender melhor, Auren aprendeu. Enquanto Harlan se afastou da cena, conduzindo o carro no trnsito, o Prime sentou meditando, seus dedos ao redor do Signet que ele arrancou do cadver sem cabea de Auren quinze anos atrs. Sem importar quantos aliados ele tinha, sem importar quanto poder e dinheiro e influncia, havia sempre aqueles esperando nas sombras para os seus retornos de glria. Tentativas de assassinatos normalmente comearam antes das cinzas do velho Prime serem at dispersas. O velho regime e o novo batalharam por controle, por vezes durante anos. A sua Elite tinha tomado o implacvel controle do territrio dentro de dois meses.

Auren tinha sido carismtico e forte e segurava um completo desdm pela vida humana. Aqueles que seguiam Auren eram a escria do Mundo das Sombras: assassinos, estupradores e bandidos. Se eles tinham um novo lder, eles iriam ser difceis de derrubarem. Eles estariam atrs do seu sangue, e breve, se eles no fossem tratados, iriam fazer um jogo para o Signet. Ele sorriu na escurido.

Deixem eles tentarem.


*** Miranda ouviu Faith falar, a salpicando com perguntas mas na maior parte apenas...a encarando. O seu crebro estava teimosamente se recusando a processar qualquer coisa que a guarda estava dizendo. Pensamentos em loop: Essas pessoas so insanas.

Eu tenho que dar o fora daqui. Isso no possvel. Essas pessoas so insanas. Espere, o que sobre o alho?
Faith estava em assunto-de-verdade: Alho: mito. Caixes: mito. Crucifixos: mito. Cerca de trinta minutos dentro da discusso Miranda teve que pedir por um copo de gua e um Vicodin. O dano do seu corpo estava drenando o pouco que ela tinha resolvido fugir. Assumindo que ela faria isso pela porta e assumindo que ela podia achar o seu caminho para fora desse lugar, fadiga e dor a mandariam ao cho antes que ela tomasse quinze metros. Ento ela deixou o analgsico dopar os seus sentidos e deixou Faith falar, como se qualquer coisa disso fosse acreditvel. Vampiros. Ela estava em uma casa cheia de vampiros. Eles tinham a sua prpria sociedade, seu prprio governo, e seu presidente dormia no quarto ao lado. Miranda segurou uma almofada no seu colo, a coisa mais prxima de um escudo que ela podia achar entre ela e a outra pessoa maluca no final do sof. Persianas de metal, Miranda murmurou, olhando sobre a janela. Elas bloqueiam o sol. As janelas esto tambm revestidas com filme que bloqueia raios UV. As persianas so uma salvaguarda e para o conforto ns temos problemas para dormir ao menos que o quarto esteja preto piche. Ela colocou suas mos sobre seu rosto. Isso apenas... Eu sei. Isso muito para absorver.

Espere...se vocs bebem sangue, porque o cara Prime estava comprando sorvete? Faith sorriu. Ns podemos ingerir comida humana em pequenas quantidades uma vez que ns construmos uma tolerncia. Isso nos ajuda a passar por humanos. Naturalmente ns temos uma hora mais fcil com lquidos. Alguns de ns tem coisas que ns ainda amamos uma gula por doces mais comum. Mas isso no faz nenhum bem nutricional, certo? Uma voz masculina falou da porta da frente. No ao menos que o Ben e Jerry comece a fazer Plasma de Mocha Chip. Miranda olhou para ver que o Prime havia chegado, silenciosamente abrindo a porta entre os quartos. Ele parecia preencher todo o quarto com a sua presena, como antes, mas essa noite ele parecia um pouco desgastado em torno do limite, como se ele tivesse visto algo horrvel. Os seus olhos azuis caram nela, e ele sorriu. Como voc est se sentindo essa noite, Senhorita Grey? Eu no acho que seja uma pergunta justa, Mestre, Faith respondeu por ela. Eu estou fodida de Vicondin, Miranda disse a ele, mantendo a histeria fora da sua voz por centmetros. Caso contrrio, haveria um buraco com forma de garota naquela porta. Ele se inclinou lateralmente contra a moldura da porta, ainda sorrindo. Eu entendo. Tudo bem, que se dane isso. Me mostre seus dentes. As sobrancelhas dele subiram. Me desculpe? Se vocs so realmente vampiros, vocs devem ter presas, certo? Mostre pra mim. Ele assentiu e veio para o sof. Faith saltou, curvou-se, e se moveu para o lado assim houve espao para ele sentar. Miranda comeou a dizer algo sobre isso, pensando que era injusto ela ter que levantar apenas porque ele estava no quarto, mas ento ela se lembrou de quem ela estava falando. O Prime abriu sua boca, chegando s mos nela, e correu uma ponta de dedo por cima de um dos caninos. Miranda observou com o seu corao rasgando o seu caminho at a sua garganta enquanto o dente se esticava preguiosamente para baixo meio centmetro, estendendo como uma garra de gato, perigosamente afiada. Em poucos segundos mais tarde isso se retirou, e ela

viu que mesmo retrado isso era visivelmente mais pontiagudo do que deveria ter sido. Miranda olhou para Faith, que estava sorrindo um pouco perversamente. A guarda fez o mesmo que o Prime tinha feito, mostrando seu dente. Puta merda. Puta merda. No tenha medo, David disse suavemente. Voc est segura aqui, talvez mais segura do que voc jamais esteve em sua vida. Mas...mas vocs comem pessoas. Ele riu com a frase. uma maneira de falar. Mas nos temos leis contra matar nossas presas. Presas...Oh Deus. Ela encolheu tanto para o canto do sof quanto ela podia, causando em suas costelas uma apunhalada afiada, e arquejou com a dor. Lgrimas reuniram-se em seus olhos. Eu no acho que eu posso absorver isso. Voc gostaria que a gente deixasse voc sozinha? ele perguntou. Por favor, ela sussurrou. Soluos estavam construindo em seu peito. Distante ela ouviu o Prime dizer a Faith que precisava falar com ela particularmente. Miranda se curvou ao redor da almofada. Enterrando o seu rosto nisso, e ouviu enquanto a porta abria e fechava. Quando ela olhou para cima, David ainda estava l, mas em p, na metade do caminho entre o sof e a porta. Se voc precisar de algo, eu estarei por perto, ele disse. Apenas bata na porta, ou chame no seu com. Ela assentiu, incapaz de falar. Ele no parecia como se ele quisesse partir, mas ele foi, fechando a porta atrs dele. Miranda abaixou sua cabea de volta na almofada e esperou pelas lgrimas virem, mas elas no vieram. Ao invs disso ela se sentiu amortecida por dentro, muito sobrecarregada de qualquer emoo que tomasse procedncia. Ouvir Faith tinha mantido os demnios na baa por um momento, apenas como isso a tinha distrado das dores, mas no por muito tempo muito tinha acontecido, se estendendo por todo o caminho de volta para aquele dia no caf quando ela fez estranhos chorarem. Sua vida tinha se tornado um furtivo inferno de ter bolas de fogo em cinzas, e no havia restado nada. Ela no tinha nada para se voltar, e nenhuma razo para se importar. Eles deveriam t-la matado. Talvez ela pudesse persuadir os vampiros a dren-la at secar. Se ela deixasse a ala e corresse ao redor da casa, ela acharia algum disposta a mat-la?

Poucos minutos depois um tintilar de metal a assustou, e ela olhou para cima na hora de ver as persianas fechando na janela. Mistrio resolvido: Eles devem ter um programador com um boto como substituto. Ela se sentou e encarou a lareira apagada, frio gradualmente infiltrou de volta em seus ossos embora a temperatura do quarto no estivesse mudado. Ela deveria ter cochilado, porque quando ela abriu os olhos novamente suas pernas estavam dormentes e suas costelas em sua palma doam insuportavelmente. A plula tinha se desgastado. Ela tateou a mesa lateral pelo frasco e conseguiu bater isso no cho com sua mo enfaixada. Quando ela tentava alcanar isso, suas costas ficaram presas, e ela deslizou primeiro com o seu rosto para fora do sof para o tapete. Doa tanto se mover, ela comeou a chorar. Finalmente a represa pareceu quebrar e ela chorou em seu brao, soluos torturando seu corpo como uma criana, os roucos sons rasgando da sua garganta ecoando no quarto vazio. centenas de milhas distante ela ouviu passos, e uma sombra se moveu sobre ela, uma presena brilhosa se ajoelhando ao seu lado. Calor a envolveu na forma de um cobertor felpudo, e uma luz de energia tocou nas costas da sua mente, buscando entrada. Ela no sabia como recusar e era muito fraco tentar. A mo a tocou, e o calor reconfortante inundou o seu corpo at os seus msculos ficarem flcidos. Ela se sentiu levantando, sentiu sendo carregada. Cama, lenis, conforto; ele a colocou em travesseiros de pena e fino linho, e ela teve tempo de notar que a cama cheirava diferente antes do sonho reivindicar por ela. *** Os pesadelos vieram mais densos e rpidos todo esse dia. Ela lutou contra dezenas de assaltantes, viu uma gua escura subindo em direo ao seu rosto. Ela sentiu gosto de sangue. Eles gargalharam para ela enquanto eles empurravam seus quadris no dela, morderam seus seios, usaram seus cabelos como guia. Monstros com presas se uniram a eles, rasgando buracos em sua garganta. Seu corpo todo coava enquanto o sangue escorria para baixo por sua pele, e quando ela tentou fugir ela escorregou e caiu na gua negra. Mos agarraram suas pernas e a puxaram para baixo, baixo para dentro da escurido... Mas uma vez novamente, houve um piscar de luz vermelha, e tudo parou. Ela deveria estar acostumada a nada fazer sentido at agora, mas quando ela abriu os olhos dessa vez, o mundo tinha mudado novamente.

Outra cama, no a sua prpria e no aquela no seu apartamento. Essa era muito maior, cercada por cortinas que estavam parcialmente abertas no p da cama para revelar uma magnfica lareira acesa com calor e luzes douradas. Os lenis sobre ela tinham que ter mil fios. No lado mais distante do quarto ela podia ouvir um rpido barulho de clicks. Datilografando? Ela sentiu relaxada e reconheceu os borrados efeitos colaterais do Vicodin. Ela tinha tomado outra plula em algum ponto. Quando? Miranda ergueu os lenis das suas pernas e deu um salto em direo ao p da cama, onde ela podia ver o resto do quarto. Instantaneamente ela reconheceu seu entorno mesmo antes dela ver a figura sentada na mesa. Ele falou sem se virar ao redor. Esther trouxe para voc algo de comer. Ela viu uma bandeja na mesa de caf, e seu estmago cambaleou dolorosamente com fome. Ela poderia ter pedido por ajuda, mas ela cerrou os seus dentes e se forou para fora da cama e para os seus ps, mordendo de volta um choro. Ela sentiu todo o machucado do seu interior mesmo embora com as drogas. Levou vrios minutos para alcanar o sof, mas ela fez, e caiu sobre ele do jeito que ela tinha feito naquele no seu quarto antes. Ofegando e soprando a partir do esforo, ela se reorganizou e conduziu a tirar a tampa da bandeja. Cheiros tentadores subiram em seu nariz. Havia sopa, po e uma taa de morangos picados. Essa vegetariana, o Prime disse, seus olhos ainda na tela do laptop. Como voc sabia- Um sorriso em sua voz. Voc no cheira como uma onvora. Por uma vida ela no podia decidir se isso era interessante ou profundamente horripilante, ento ela se focou na comida. Ela mal tinha comido em dois dias, e isso foi tudo o que ela pode fazer para no inalar. Algum aqui cozinha? Isso foi uma entrega. H uma cozinha no primeiro piso mas eu acho que ela nunca foi usada. Que horas so? ela perguntou em torno de um bocado de po. Quatro e meia da tarde. No era para supostamente voc estar dormindo? Eu tive alguns trabalhos para terminar. Ela tentou dar uma olhada na tela, mas tudo que ela pode ver foi uma janela cheia de seqncias de caracteres misteriosos. Ele pareceu estar editando

isso, e ele parava periodicamente para consultar um bloco de notas cobertos de precisas caligrafias. Ela pensou na caneta que ela tinha visto antes e resistiu com a urgncia de perguntar que tipo de graduao ele tinha, e de onde ele tinha se graduado. Melhor no admitir que ela tinha bisbilhotado em seu quarto. Era uma rota mais segura, Como um vampiro termina como um nerd de computao? Ele parou de trabalhar e girou a cadeira para encar-la. Quando eu primeiramente me envolvi com os Signets, a maioria dos Primes estavam ainda dependendo da tecnologia de rdio desatualizada para a comunicao intraElite. Nosso sistema de segurana era obsoleto, e no havia rede entre os Signets para compartilhar informao. Ns tendemos a ser....lentos em evoluo. Eu decidi que a fim de sobreviver como uma sociedade ns tnhamos que nos adaptar. Porque no contratar algum para fazer todas essas coisas tecnolgicas, ento? Claramente que dinheiro no um problema nessas redondezas. Eu no confio em ningum mais. E apenas leva um escorregar de senha para trazer uma rede abaixo. Eu sou a nica pessoa com total acesso. Onde voc consegue essas coisinhas? ela perguntou, segurando o seu brao, onde ela fechou a pulseira anteriormente. Eu desenvolvi a primeira verso cinco anos atrs. Essa a terceira. O projeto original era mais como um relgio de pulso com um teclado. Eu reverti a engenharia da tecnologia touch-screen do iPhone e combinei isso com o software de reconhecimento de voz. A fabricao subcontratada a uma empresa privada via o Departamento de Defesa, o qual estava muito feliz em fazer os coms em troca de acesso limitado para os meus projetos. Umm...voc foi a faculdade para esse tipo de coisa? Ele inclinou sua cabea em direo a parede, onde ela viu pela primeira vez uma moldura de diploma: um doutorado em engenharia...do Instituto de Tecnologia de Massachusetts. MIT31? Voc est falando srio? Seu espanto o divertiu. Claro. Minha defesa de tese foi em tecnologia e reconhecimento de voz e suas aplicaes na segurana e defesa. Que foi h vinte anos atrs, embora a pesquisa seja Paleontolgica agora. Vinte anos atrs, ela tinha sete anos de idade. Ele no parecia nenhum pouco mais velho do que ela era. Quando voc nasceu?
31

(MIT- Instituto em Tecnologia de Massachusetts)

O seu sorriso desapareceu. 1643. Eu nasci e me criei no norte da Inglaterra. Depois de tudo que ela tinha pensado e ouvido nas ltimas quarenta e oito horas, descobrir que ele tinha 350 anos mal a incomodou. Ela apenas assentiu, e comentou, Voc no soa como Britnico. Ou Judeu. Solomon no Hebreu? Ele assentiu. Quando voc vive por mais do que uma vida humana, vale a pena reinventar voc mesmo de tempos em tempos. Quando eu deixei a Inglaterra pra trs, eu tambm deixei pra trs o meu nome de nascena. E qual ele? Dessa vez o sorriso enfraqueceu e segurou um pouco de uma advertncia, e ela percebeu que no era do seu assunto perguntar, e que se ele ficasse intimidado ele no diria a ela de qualquer forma. Desculpe, ela murmurou, tentando pensar em algo menos pessoal para perguntar. Para onde voc foi depois disso? Valncia, por um tempo. Depois Lyons, Roma, e Edimburgo. Em 1920 eu me mudei para os Estados Unidos para a Califrnia at 1989. Eu terminei meus estudos de ps-graduao e ento me mudei pra c. O seu estmago estava ficando cheio, e combinado com os narcticos a estavam fazendo ficar sonolenta. Ela recolocou a tampa na bandeja e se sentou para trs, apreciando o quanto confortvel o sof era no to confortvel quanto a cama dele, mas ainda, era suave o suficiente para no machucar, e sentia como reclinada sobre uma nuvem. Ela colocou suas mos sobre sua barriga e perguntou um pouco sonolenta, O que voc fazia na Califrnia? Eu era o segundo Prime no comando. Porque voc no ficou l e se tornou o Prime, ento? Ela ouviu ele levantar, e um momento mais tarde um cobertor leve foi colocado sobre ela, possivelmente o mesmo que ele a tinha envolvido antes. Sua voz estava to calmante quanto o sof estava confortvel, embora o que ele disse fosse duramente reconfortante. O Prime da Califrnia um amigo meu, ele disse a ela, a movendo como uma boneca de pano, dobrando seus joelhos e colocando um travesseiro entre eles para facilitar a tenso em suas costas e plvis. E da? A nica maneira de um Prime perder o seu Signet se ele morrer. Os olhos dela abriram. Isso significa que voc matou o antigo Prime aqui?

Ele assentiu. No havia triunfo em seu rosto, realmente, apenas resignao. Voc e eu no somos to diferentes. Ns dois tratamos a morte em nome da justia. Ela fez um som que era quase uma gargalhada. Justia no tinha nada a ver com isso. Eu apenas queria viver. Mentirosa, ele repreendeu gentilmente. Eles iriam me trancafiar, ela murmurou enquanto ela comeou a divagar novamente. Eles iriam me colocar em uma casa de malucos...eu no sou apenas maluca agora, eu sou uma assassina. Os olhos dela j estavam fechados, mas ela o ouviu dizer, Como eu disse...ns somos dois de uma espcie.

Captulo

As tempestades de vero retornaram para Austin no dia seguinte, e Miranda dormiu com estrondo de troves e tamborilar de chuvas nas persianas de metal. Ela gastou a maioria dos dias seguintes dormindo, de fato, algumas vezes chorando o seu caminho para fora dos pesadelos e algumas vezes vagando em memrias saudosas de uma poca quando o mundo fazia sentido. Ela sonhou com a faculdade, em deitar na cama com Mike em uma manh de Domingo partilhando sees de Austin American Statesman 32 . Ela sonhou com os primeiros dias com seu violo e a corrida de aplausos. A vida reduziu a esses simples fatores: Ela dormia, ela acordava, ela comia, ela tomava banho, ela dormia novamente. Algumas vezes ela via Faith, e ela falava com os dois guardas que observavam a sua porta e traziam comida a ela, mas na maior parte ela estava sozinha, e agradecida por isso. Salva debaixo de uma pilha de roupas de cama, ela poderia esquecer onde ela estava e o que tinha acontecido...por um tempo, de hora em hora. Ela no viu David. Ela no sabia que tipo de negcios ocupava o mais forte vampiro do Texas, mas isso o mantinha longe do anoitecer at o amanhecer. Faith insinuou que algo estava acontecendo na cidade, mas no especificou, e Miranda no perguntou.
32

HUVA, CHUVA, V EMBORA...NO, NO V...

(Austin American Statesman jornal de Austin)

Em algum ponto Faith perguntou por uma lista de coisas que ela queria do seu apartamento, e mais tarde produziu roupas adicionais e o laptop de Miranda. Miranda levou um momento para mandar um email para Kat e Mel e deixou que eles soubessem que ela estava fora da cidade indefinidamente. Ela no entrou novamente para ver se houve qualquer resposta. No quarto dia, em uma noite, ela acordou cerca de meia hora antes do pr do sol de um sono que foi quase agradvel e saiu da cama para achar que partes dela no estavam to doloridas quanto elas tinham estado. A chuva parecia ter apaziguado por agora. Ela teria ido janela para olhar, mas as persianas impediram isso; essas pessoas eram srias sobre sua escurido. Ela sups que se a sua pele fosse incendiar em trinta segundos de exposio ao sol, ela seria um pouco paranica, tambm.

A qualquer minuto agora eu vou acordar no hospital psiquitrico. Qualquer minuto agora.
Ela fez o seu caminho ao banheiro e tomou banho, levando as coisas lentamente. Se ela movesse muito rpido, ela se machucaria, ou ao menos ficaria enjoada. Estar focada em cada minsculo passo de lavar e secar a mantinha longe de pensar. Doa pensar. Tudo era to grande e vazio em sua cabea que ela continuava mantendo-se sentada imvel, ouvindo as vozes que no estavam ali. O vazio ecoava dentro dela at que ela comeasse a cantarolar para afog-lo. Cabelo molhado caia em volta dos seus ombros, ela pegou seu violo e se sentou de volta na cama. Ela no queria tocar, mas o que mais estava ali para ela fazer? Seus prprios pensamentos no eram poderosos o suficiente para preencher o espao, o qual trouxe para a mente no uma paz de meditao, mas o ferido silncio depois de uma bomba nuclear, apenas antes das sirenes comearem. Ela tentou. Ela levantou seus dedos para as cordas e tentou chamar uma msica, qualquer msica, mas nada veio. Por um longo perodo ela se sentou abraando o instrumento ao seu corpo, cabea curvada, agarrando o pescoo do violo. Ela no chorou; ela j tinha chorado o suficiente. Ela se sentia seca e arenosa por dentro, como lixa, esfregada em carne viva. Ela no tinha ouvido qualquer barulho, mas ela o sentiu se aproximando. De alguma forma atravs do escudo e do silncio, ela estava consciente dele se movendo em direo a ela enquanto ele se movia pelo quarto.

Uma mo tocou seu queixo, e levantou; ela olhou para cima para dentro dos olhos do Prime. Venha, ele disse. Onde? Comigo, ele respondeu. Voc precisa sair desse quarto por um tempo. Ela estava inclinada a discordar, mas pensou melhor, e colocou para o lado seu violo, se levantando cuidadosamente. Ela agarrou seu desbotado casaco azul da cadeira e envolveu isso ao seu redor, deslizando-se para os batidos par de tnis que ela tinha trazido de casa. Okay. Ele segurou aberta a porta para ela e a permitiu definir o ritmo pelo corredor. Os dois guardas se curvaram enquanto eles passaram que aconteceu novamente quando eles deixaram o corredor, e novamente quando eles viraram esquerda. Miranda notou suas deferncias distraidamente. Ela estava muito ocupada aproveitando a grandeza que a cercava. Era mais como um museu que uma casa. Esttuas, quadros, e antiguidades enfileiravam o corredor, e o piso era mrmore polido. Ela sentiu como se estivesse pisando dentro de um universo paralelo de pessoas ricas com muito mais tempo em suas mos. Quanto mais distante eles iam do quarto no final do corredor, mais ornamentada as coisas ficavam, presumivelmente para impressionar os convidados. O quarto do Prime, e o seu prprio, eram sossegados em comparao. Ela no chamaria o lugar de brega sob nenhum ponto, mas ele parecia ter sido concebido a partir do zero para uma finalidade: a exibio da riqueza. David contou a ela um pouco sobre a histria do prdio enquanto ele a levava juntamente. Primes, ele disse, herdavam a fortuna e a propriedade dos seus antecessores, ento a maioria disso era datada antes de sua posse. Houve oito Primes nesse Haven antes dele, cada um deixando sua marca antes de perder sua vida. A estrutura primria de quatro alas abrigava o Prime, a Elite, e os serventes, to bem quanto qualquer dignitrio visitante. Os outros prdios eram para armazenamento e treinamento dos guerreiros. Essa inteira ala sua, ela disse incrdula. O que voc faz com todas essas salas? Ele indicou vrias portas enquanto eles caminhavam. Sala de conferncia. Biblioteca. Minha sala de trabalho. Sala de msica. Essa escada est bloqueada e leva at a sala dos serventes. Msica? Voc toca?

Ele sorriu. No, mas a Rainha do stimo Prime tocava. Eu vou mandar afinar o piano pra voc. Ento porque voc no tem uma Rainha? O seu sorriso desapareceu. Alguns de ns no tem. Isso no depende de mim. Isso no deveria depender? Ele inclinou a sua cabea para a direita, e ela tomou o corredor do lado direito. Se tornar um Prime no meramente uma questo de fora e idade. Os Signets escolhem seus portadores, e aquelas compatveis com os portadores. Nenhum de ns entende como. O sistema tem funcionado por mais de centenas de anos, e suas origens se perderam...mas o Signet nunca mente. Ele sabe, de alguma forma, com quem ns estamos destinados a governar, mesmo se ns nunca estivssemos conhecido. Espere um minuto...voc est me dizendo que um colar diz a voc quem a sua alma gmea? E voc apenas...acredita nisso? O sorriso retornou, e ele disse, Como fizeram sculos dos meus antepassados. Voc pode ver, talvez, porque eu tive uma hora difcil em persuadir os outros para adotar a nova tecnologia. Ns somos dependentes de um sistema que se baseia na mgica to antiga quanto na histria. O tipo de pessoa que est disposta a manter isso no o tipo que quer um iPod. Ento onde voc se encaixa? Ele virou outra esquina, e o corredor se abriu em uma enorme sala; diante dela estava um parapeito de uma galeria, com uma grande escadaria sinuosa terminando em cada uma das extremidades de um salo de baile. Tudo estava imaculado, a madeira brilhando. Miranda sentiu como se ela estivesse tropeado para o Baile da Embaixada do set de My Fair Lady33. Ela de repente desejou que ela estivesse usando algo mais impressionante que um velho casaco e um maltrapilho par de azuis Chucks34. Eles pegaram a escada do lado direito, mas ao invs de lev-la a porta principal, ele angulou direita novamente, para uma pequena porta que conduzia para o lado de fora. A chuva tinha passado, ao menos por agora, deixando tudo limpo e fresco. A noite estava morna, e ela estava imediatamente deslumbrando-se pelo cu estrelado que espreitava entre as nuvens de bordas prateadas; o trajeto do jardim que eles caminhavam era revestido com tochas eltricas, mas elas
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(My Fair Lady filme Americano de 1964 de comdia musical) (Chucks- All Star Converse)

estavam esmaecidas para permitir a viso superior do brilho. Ela olhou para cima, e mais para cima, para os espaos entre as estrelas, sentindo o mundo rodopiar para longe dela, de repente minscula na vastido desse mundo que ela tinha vindo, e tudo que pudesse se estender alm. Calma ai, ela ouviu ele dizer, pegando o seu brao. Ela sacudiu a sua cabea para esclarec-la. Deus. Ela no estava acostumada a olhar para cima. Isso fez o seu pescoo doer. Ela tinha seus olhos no cho por tanto tempo que ela tinha esquecido que havia estrelas. Ajudava que aqui, no interior, o cu parecia durar para sempre sem as luzes da cidade ou poluio que obscurecia esse rosto sardento com diamantes. Eles fizeram um lento circuito do jardim, parando muitas vezes para deixla descansar. Ela notou que as plantas eram de sua maioria de fluorescncia noturna, e que as rvores estavam plantadas estrategicamente para dar as adequadas camas de sombras do implacvel sol do Texas. O caminho flua organicamente ao longo da ascenso e queda do terreno, contornando a borda da densa mata que cercava o Haven. Uma vez ou duas vezes ela ouviu cascos batendo longe do caminho enquanto cervos manchavam por eles e corriam pelas suas vidas. Vocs sempre comem animais? ela perguntou, rompendo o silncio. Ns podemos. A energia da vida em um sangue animal no to nutritiva quanto uma de um humano, mas dependendo do animal, isso pode ser adequado. Vrios de ns vivemos desse jeito, acreditando que de alguma forma isso eticamente superior. Voc no acredita nisso? No. Se eu me alimento de um humano, eu posso dar a ele ou ela energia em retorno ns desprendemos uma aura particular quando ns bebemos que impede nossa presa de tentar escapar, e isso ...intensamente prazeroso. Isso no funciona com animais. No h nada que eu possa dar a um cervo em troca pelo que eu tomar. Mais, a quantidade que eu preciso por noite iria matar uma criatura pequena, mas mal enfraquecer um humano. Isso significa que todos aqui nas redondezas esto querendo me ferir? Eles podem, mas eles pensaro melhor. David deixou ela se sentar em um banco de pedra para pegar um flego falando e andando eram um pouco demais no momento. Eu no vou negar que existem aqueles que no gostam de voc estar aqui, Miranda. Vrios do meu pessoal acham que humanos so teis apenas para comida, e a idia de voc vivendo entre ns os ofende. Mas

enquanto voc ficar na Ala Leste, e no for para nenhum lugar sozinha, voc estar segura. Eu no sei quanto tempo eu posso viver assim. Confie em mim...eu no quero voc aqui nenhum tempo a mais do que voc tem que estar. Ele deveria ter visto a dor em seu rosto antes que ela sequer percebesse que ela sentiu isso, porque ele adicionou rapidamente, Para sua segurana, e sanidade. Esse no o local para mortais. Ela sorriu fracamente com a palavra sanidade. Era provavelmente anos muito tarde para salvar isso. Tolice. Ele contradisse ao seu pensamento, oferecendo uma mo para ajud-la a se levantar. Voc perfeitamente s. Ela bufou. Desculpe, mas ouvir isso de voc no exatamente confortante. Miranda olhou para a mo dele por um segundo, ento alcanou e a pegou. Ela esperava que a pele dele fosse fria, mas ela no era. Era definitivamente mais fria do que uma humana mas no cadavrica da maneira que as lendas diziam. Ela relembrou Faith mencionando que vampiros podiam controlar sua temperatura corporal e que eles odiavam ser frios. Miranda imaginou que isso relembraria que eles eram muito de seres mortos. Eles estavam mortos? O Prime respirou; ela tinha ouvido o seu corao bater, e os dedos fechados ao redor dos dela estavam cheios de vida. Ns morremos, ele disse a ela, arrastando-a graciosamente de volta ao trajeto, mas para a transformao, no para a queda. Morrer como atingir um reiniciar. Isso permite que nosso cdigo gentico seja reescrito. Existe alguma pesquisa sobre como exatamente o processo funciona eu vou mostrar a voc se voc quiser. Mas ns estamos to vivos quanto vocs esto, apenas...diferentes. Ela puxou a sua mo para longe e envolveu seus braos ao redor do seu estmago, segurando o seu casaco apertado contra um sbito frio que varria por ela. Isso no di? ela perguntou. Mais do que qualquer coisa que voc possa imaginar. Ela segurou outra gargalhada sem humor dessa vez. Isso vale a pena? Ele sorriu, e uma luz estrelar brilhou para fora de seus dentes. Definitivamente. ***

Miranda disse pouco at eles retornarem a ala do Prime, onde ele teve que deix-la aos cuidados dos seus guardas. Ento ela deu a ele um silencioso Boa noite e retornou ao seu quarto, ainda abraando a si mesma nas mangas enormes e esfarrapadas de um suter azul. Ele estava satisfeito por agora; a sua cor estava melhor, e ela estava ficando mais forte pouco a pouco, o suficiente para que o passeio tivesse cansado mas no a exaurido. Ainda, tinha sido apenas uma semana desde que o mundo dela tinha arrasado ao cho. Ela dificilmente podia estar esperando para pular e abraar a vida, grata por uma segunda chance. Ele sabia muito bem o quanto amargas as segundas chances da vida poderiam ser. Faith o encontrou no final do corredor, curvando-se. Mestre. Ele tomou um longo flego e deixou isso sair vagarosamente. Ele est aqui? Sim. Ns temos ele isolado para interrogatrio na sala B. Devemos? Dessa vez, a caminhada que ele tomou era para um propsito muito diferente. Com cada passo ele se sentia desprendendo da mulher humana comparativamente uma fcil companhia e retornando para o que ele conhecia melhor. Ele no tinha sido exagerado. Esse no era um lugar para mortais. Eles seguiram para o lado de fora, dessa vez tomando um diferente caminho do que ele tinha tomado com Miranda, em direo a uma das dependncias menores. Essa noite ele deveria estar avaliando os novos recrutas, espiando em suas sesses de treinamento, mas ao invs disso Faith trouxe a palavra que ele estava exigindo por ser algo um pouco mais urgente. Enquanto eles andavam, ele alcanou e dedilhou o Signet, um hbito que ele notou que quase todos os Primes tinham, quando eles estavam afundados em pensamentos. Ele se sentiu estranhamente preocupado, e no remotamente em um humor para a tarefa frente, porm uma vez h algum tempo a idia o teria animado. Uma vez, ele teria ansiado por interrogar um suspeito a noite toda. Quando ele tinha sido o segundo no comando na Califrnia, ele tinha ganhado a reputao que o seguiu aqui, e desde que ele tomou o Signet ele manteve isso suavizado, mas ainda, havia vezes... Ele no se permitiu a terminar o pensamento. No havia lugar para dvidas aqui.

Nesse caminho. Faith escancarou a porta externa do prdio de blocos de concreto e recuou para permitir que ele entrasse primeiro. Ns pegamos ele no ato, sangue ainda nas suas mos. A garota ainda estava respirando, mas ela morreu na rota para Brackenridge35. Bom, ele disse, ignorando a sobrancelha dela erguida. Com a vtima morta, o suspeito estava sob pena de morte; ele no tinha que se preocupar por causar de danos permanentes. Outro guarda da Elite estava do lado de fora da porta de metal da sala de interrogatrio. Ele se curvou e deslizou o ferrolho de volta. O Prime ficou na entrada da porta por um momento, possibilitando que a sua presena preenchesse a sala, sabendo que o suspeito poderia sentir. Ele alcanou para fora com o seu poder e varreu a cmara, seus sentidos calculados: macho, por volta de cem anos de idade, e se cagando de medo. Apenas como ele os matava. Ele caminhou para dentro da sala e elevou-se sobre o suspeito, que se encolheu enquanto a sombra do Prime caa sobre ele e tentou se deslocar ainda mais perto da parede. As algemas ao redor dos seus pulsos e tornozelos no o deixariam ir muito longe. David gesticulou para Faith ficar para trs. Ele olhou para baixo para o suspeito. Nome? O vampiro gaguejou algo ininteligvel em Espanhol. Me desculpe, voc pode repetir isso? Dessa vez, em Ingls, Eu no vou dizer nada a voc. Voc vai me matar de qualquer forma. O Prime ergueu sua mo, e o suspeito foi imediatamente sacudido para cima e jogado de costas contra a parede. As algemas se posicionaram para fora, permitindo ele se mover, mas ele estava imobilizado pelo poder do Prime, choramingando enquanto ele tentava lutar. Voc est absolutamente certo, David disse a ele, andando mais perto. O suspeito encolheu visivelmente. Voc quebrou uma lei primordial desse territrio, e voc vai morrer. H, portanto, duas perguntas remanescentes. Uma, voc quer morrer pela mo do meu Segundo, ou pela minha? E dois... Ele chegou no homem, buscando os capilares de seus dedos e ps, e aplicou presso, apertando quase gentilmente. Os olhos do homem ficaram mais largos
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(University Medical Center Brackenridge- Hospital Universitrio)

e ele tentou novamente lutar, mas no podia; e quando os minsculos vasos comearam a estourar, ele fez terrveis barulhos de animais e o suor encharcado de medo eclodiu do seu rosto. Isso no era doloroso, realmente, embora pudesse ser quando os capilares estourados se tornavam machucados mas o vampiro podia sentir isso acontecendo, e sabia que ele no podia par-lo. Quanto tempo voc quer que isso leve? David concluiu, fazendo isso novamente. Dessa vez ele viu um vaso de sangue explodir no olho esquerdo do homem. Mal gastando qualquer esforo, ele ergueu sua mo novamente, e o suspeito gritou roucamente quando os dedos da sua mo direita comearam a quebrar, uma falange de cada vez. Faith disse da entrada da porta, Obviamente no um treinado guerreiro. No, ele respondeu, assistindo o homem se contorcer. Mindinho; metacarpo. Eles quebravam to facilmente, como estalando galhos. David relembrou como era fazer a mesma coisa com suas mos descobertas; era muito menos bagunado. Se ele tivesse algum tipo de histria com a Elite, ele teria sido ensinado a suportar a dor. Esse ataque era to meticuloso quanto aquele no Greenbelt? No dessa vez. Era como uma seqncia de cortes com o Selo de Auren cravado no brao da garota com uma lmina. Hmm. David se moveu mais perto do homem novamente, abruptamente o soltando do tornilho36. Eu imagino que se ele ntimo com o Selo, ele deve ter um nele em algum lugar. O homem estava arquejando, seus olhos rolando selvagem em sua cabea. No no- Cale a boca. Com uma onda de sua mo, o Prime forou a boca do homem se fechar. Fale quando eu pedir a voc para fazer ou no fale nada. Ele alcanou e desabotoou a camisa do suspeito, jogando isso para o lado sem a menor cerimnia, franzindo a testa em averso ao estado imundo do que era a roupa de baixo. Seu chefe no est pagando voc bem o suficiente, ele notou. Voc cheira como um traseiro de um roedor morto. Certo o suficiente, apenas sobre o msculo peitoral esquerdo do prisioneiro estava uma fraca-velha tatuagem: o Selo de Auren em preto e vermelho. Ento, David disse, me deixe passar isso mais uma vez, s assim ns estaremos na mesma pgina. Voc est trabalhando para um homem morto, ou
(tornilho - Antigo castigo militar que consistia em atravessar duas espingardas, uma sobre o pescoo e outra nas curvas das pernas, apertando-as com correias, de sorte que faziam dobrar o corpo com dificuldade e com dor.)
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ao menos para seus amigos. Voc cometeu ao menos um assassinato, o qual voc foi pego, ento sua vida est confiscada. Agora voc pode seno me contar para quem voc est trabalhando, e morrer rpido por decapitao, ou voc pode continuar fingindo que voc no sabe de nada, e morrer lentamente por decapitao. Lentamente, e gritando. Para pontuar suas palavras, ele atingiu o homem e quebrou uma das suas costelas, de forma limpa, em dois. Previsivelmente, o homem gritou, ento pendeu balanando contra a parede, suspenso por invisveis laos, cabea curvada. David deu a ele um momento. Finalmente o homem ofegou, Eu sou Rico. David sorriu e respondeu em Espanhol para o benefcio do prisioneiro. Isso no foi to forte, agora, no foi? Um prazer te conhecer, Rico. David Solomon, nono Prime dos Estados Unidos do Sul. Na prxima respirao Rico rosnou, Vai se fuder. O Prime assobiou, Linguajar, Rico, e quebrou outra costela. Vai se fuder! Dessa vez com um grito. Meu mestre nunca teria feito isso com a sua prpria espcie! Voc um fudido traidor e voc vai ser derrubado! Voc realmente acredita nisso? ele perguntou. Como voc acha que Auren pegou o Signet em primeiro lugar, Rico? Mandando cestas de frutas? Ele cortou e queimou seu caminho atravs de toda a Corte e estuprou e torturou a Rainha ele mesmo antes de mat-la. A sua Elite, seus serventes...todos, mortos dentro de uma semana da morte de Pair. Auren no era Deus, nem heri. Ele era apenas como o resto de ns: um assassino, impiedoso e implacvel. Agora me diga pra quem voc trabalha, e eu posso me contradizer e mostrar a voc misericrdia. Agora Rico comeou a gargalhar, a desesperada gargalhada louca de algum com mais nada a perder, que estava em dor suficiente para no se importar. Ento ele recuou e cuspiu no Prime. David rolou os olhos e andou para fora do caminho, embora o movimento tenha sido um borro para qualquer outra pessoa na sala. Esse era o meu segundo casaco favorito, ele disse a Rico calmamente. Isso o porqu de eu realmente no querer sangrar voc isso, e eu odeio fazer os serventes limp-lo. Muito mal, realmente. Mortes sujas so muito mais satisfatrias. Eu suponho que eu terei que resolver por isso. Com isso, o Prime fez um lento, gesto torcido, e os ossos de Rico comearam a quebrar com maantes sons de estalos. Ele jogou o homem no

cho e o deixou se contorcer, os gritos levantando, transformando em apavorados, gritos de pnico de um animal morrendo. Rico estava ainda vivo quando o seu crnio cedeu, mas ento ele no podia gritar por mais tempo. Quando cada osso foi quebrado, o corpo do vampiro deitava todo amassado, David fez sinal para que Faith fosse adiante, e ela decepou a cabea de Rico com um limpo balano. David olhou para Faith, que assentiu. Os olhos dela estavam duros e furiosos. O guarda do lado de fora pareceu como se ele estivesse para vomitar. Essa era a diferena entre um soldado e o segundo no comando. Largue ele perto de onde o ataque aconteceu, o Prime disse ao guarda enquanto ele esticava o seu casaco. Eu quero que seus amigos vejam as conseqncias de suas aes. Sim, Mestre, o guarda conduziu, deixando ele passar. Uma vez fora no ar livre novamente, David pausou, bebendo da noite. Aqui fora os cheiros eram de chuvas eminentes e da noite de magnlias e jasmim, no de cigarros velhos e terror desprezvel. Tudo tinha sido to fcil, uma vez. De volta antes de chegar aqui, ele tinha condenado punies e torturado igual ao seu Prime no comando sem um segundo pensamento. Ele tinha servido cerca de dois Primes na Califrnia, e o primeiro, Arracicci, tinha sido to implacvel quanto Auren. Como vrios Primes ele tinha se importado apenas com os vampiros e no tinha escrpulos sobre seu pessoal matar humanos. David tinha gasto seus anos com a Elite de Arrabicci perseguindo caadores de vampiros, to bem quanto as gangues rivais atrs do Signet. Ento tinha vindo Deven, o Segundo de Arrabicci, que relutantemente assumiu o comando aps uma flecha assassina mandar todo o Mundo das Sombras da Califrnia para dentro de uma sangrenta guerra civil por meses. Deven no instituiu uma lei que no matava, mas ele severamente apertou as restries da alimentao com humanos, e sua terrvel reputao como um guerreiro o ajudou a dominar os estados do oeste com controle absoluto. As gangues temiam Demon como eles temiam Deus, e tambm houve uma pequena necessidade de torturar ou executar qualquer um. Voc est bem?ele ouviu Faith perguntar, e deu uma meia volta para vla parecendo interessada.

Bonito. Ele estalou antes que ele pudesse impedir-se. Faith, entretanto, estava acostumada com seus humores e no se levantou com o tom. Ela simplesmente esperou. Algo sobre esmagar o crnio de um homem com o meu crebro sempre me agrava, ele murmurou, comeando a andar novamente. Faith assumiu o seu lugar usual na mo direita dele. E o que ns aprendemos? Nada. No inteiramente nada, ela respondeu. Ns sabemos que existe algum tipo de organizao atrs disso tudo. Ns sabemos que eles so ao menos fanticos o suficiente para ter um Selo de um Prime morto tatuado em seus corpos. Fanticos normalmente no so os mais espertos dos criminosos; eles so obrigados a escorregar. Sim, e quantos humanos iro morrer antes de ns os pararmos? Se ele fosse uma criatura mais emocional ele teria chutado algo; irritao estava formigando atravs da sua mente como espinhos de um cacto particularmente desagradvel. Essa raiva por causa dos rebeldes, ou isso culpa por matar aquele otrio ali atrs? Ele parou e atirou a ela um olhar irritado. Pare de ser to malditamente perspicaz. Ela deu de ombros. Isso o porqu de voc me pagar. Na ausncia de uma Rainha, meu trabalho perguntar to quanto o apoio. Eu aprendi tudo que eu sei observando voc na Califrnia. Com isso, ela acertou em cheio na cabea: na ausncia de uma Rainha. Primes eram poderosos, sim, e tinham vrias habilidades misteriosas que a maioria dos vampiros no tinha. Ele era mais rpido, mais forte, e tinha sentidos aguados, entre outras coisas. Ele tinha nascido telecintico, um raro dom mesmo entre os vampiros que era extremamente til quando se tratava, digamos,de interrogatrio; sua telepatia era honesta enquanto ele tinha algum tipo de relao com sujeito. Uma Rainha, contudo, teria habilidades diferentes; elas eram voltadas para o corao, e liam as pessoas to facilmente quanto as palavras. Uma Rainha poderia ter aberto o mente de Rico e levantado a verdade para fora dele sem machuc-lo nada, e ento Rico poderia ser executado sem dor, ao invs de babar e dar espasmos com seus gritos ainda ecoando nos ouvidos de David. Ele no tinha um problema com matar, em teoria. Ele tem sido um assassino por 340 anos. Acabando com a sua prpria espcie, entretanto, tem

sido mais difcil e mais difcil desde que ele chegou aqui. Isso comeou a parecer como infanticdio, sem importar o quanto ricamente merecido. Voc sabe, Faith disse, o trazendo de volta ao momento, Deven uma vez me disse h anos atrs que Primes no deveriam ficar sozinhos. Seus poderes se tornaro debilitantes se no forem compartilhados. fcil pra ele dizer, David respondeu com um sacudir da sua cabea. Ele s governou sozinho por seis meses antes de Jonathan aparecer. Sorte dele. David comeou a responder, mas ele sentiu olhos nele, e ergueu o seu olhar para cima dos jardins para o edifcio principal do Haven. Ali, na janela do segundo andar adjacente a sua sute, Miranda estava olhando a noite, ou um pouco, para baixo para ele; a luz da lareira do seu quarto captava os fios soltos do seu cabelo como uma jia vermelha, e na sua branca T-shirt com sua pele plida ela parecia quase espectral, talvez at angelical. Quando ela o viu, ela sorriu um pouco, ento desviou o olhar como se envergonhada. Mesmo a essa distncia ele podia ver o fraco toque de rosa das suas bochechas. Ele deveria ter lido mais sobre isso, exceto que enquanto ele estava colocando escudo nela ele podia captar seus pensamentos externos, e ele soube que ela no tinha a inteno de encarar. Um movimento abaixo da sua janela tinha capturado a sua ateno enquanto ela olhava para a floresta. Um segundo mais tarde ela olhou para baixo novamente, provavelmente sentindo os seus olhos nela dessa vez, e ele inclinou a sua cabea em direo a ela em saudao. Ela deu um pequeno aceno e desapareceu. Faith estava segurando de volta um sorriso. Ento, como est a nossa convidada? Eu planejo comear a ensin-la a criar um escudo amanh, ele disse, embora ele no tinha planejado qualquer coisa at agora. Ela j est forte o suficiente? No tenho como dizer at que ela tente. Ela manteve o seu tom profissional, embora ele pudesse dizer que ela estava tentando no gargalhar enquanto ela dizia, Voc est necessitando de uma Rainha mesmo...ou talvez voc desenvolveu um gosto por mulheres malucas de cabelo vermelho? No seja desagradvel, ele respondeu suavemente.

Eu estou apenas brincando, Faith disse, se tornando sria. Alm disso, aps o que ela passou, eu duvido que ela estaria interessada nesse tipo de coisa em qualquer momento to cedo, mesmo com algum como voc espreitando nas redondezas. Ele sorriu com o elogio, tal como foi. A melhor coisa que ns podemos fazer por ela fazer a ela bem o suficiente para voltar a sua vida. Uma gota caiu em seu brao; a chuva estava voltando. Ele podia sentir que ela se fixaria pelo resto da noite, aps esse breve intervalo de aguaceiro. Enquanto ele comeou a retornar ao Haven, ele olhou para cima para a janela de Miranda novamente; estava vazia. Sim, ela precisava partir o mais rpido possvel...por causa dele assim como dela prpria. ***

Todos morrem sozinhos, certo?


Ela arrastou-se lateralmente, incapaz de sentir as suas pernas, dor latejando pela parte superior do seu corpo com uma dzia de feridas de puno. Um dos dardos do arco rompeu enquanto ela tentava se mover e enfiou mais profundo em suas entranhas, e ela gemeu, ento tossiu, provando sangue. Sangue gotejava do seu rosto para a calada, e se duas mos enquanto ela tentava desesperadamente ficar consciente. Suas mos escorregaram e ela caiu, queixo atingindo o cho. Atrs dela ela podia ouvir os outros morrendo. Mickey, Jones, Parvati...ela tinha visto Mickey cair primeiro e tentar latir um aviso para os outros, mas era muito tarde eles estavam cercados e flechas choviam para baixo do telhado na rua. Jones tinha gritado. Ela nunca tinha ouvido ele gritar antes. Ela o conhecia h muito tempo, dormiu com ele fora e de volta quando eles ambos eram recrutas novos ainda em admirao com seus prprios trabalhos, invencveis com a juventude. O Dumpster estava apenas h dez ps37 de distncia. Se ela conseguisse ir atrs disso, eles poderiam no v-la, e ela poderia ser capaz de ligar para casa. Ela sabia que ela estava morrendo, mas ela tinha que avisar ao Haven. Dez ps...nove ps... Estava to frio...tanto sangue... Oito ps...
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(um p = 0,30 metros)

Eles estavam vindo. Passos. Ela ouviu Parvati lamentando a morte com um grito enquanto a ltima flecha era disparada em seu peito queima roupa. O click do arco, o grito, o pesado som de um corpo atingindo o cho...sete ps... Onde est o outro? Era suposto para serem quatro! Emboscada. Sua unidade de patrulha inteira dizimada em cinco minutos. Como eles puderam ser to estpidos? A ligao tinha soado legtima. O intercomunicador era infalvel. Todos sabiam disso. Havia apenas uma maneira de uma chamada de socorro falso pudesse ser colocada no com, e ela tinha que avisar o Haven. Cinco ps. Eles estavam procurando por ela, mas na direo errada. Ela poderia ter tempo. Ela ergueu-se sobre si nos ltimos centmetros, desmoronando atrs do Dumpster e colocando o seu agora-intil brao direito prximo a sua cabea. Sua voz estava rouca e ela podia ouvir o barulho da morte em seu caminho para cima atravs da sua garganta...no muito tempo... Estrela-trs, ele tossiu no com. Elite quatorze...Cdigo Um canal de emergncia... Por aqui! Eu ouvi algo! Aqui Faith. Aqui Elite quatorze em nome da Patrulha Dois do Oeste de Austin...nossa unidade foi emboscada. Ns recebemos...uma falsa ligao com essas coordenadas para apoio...armas disparadas de cima...toda a Elite caiu...o inter-comunicador est comprometido. Eu repito...a rede do com est...comprometida... Ela ouviu Faith xingar, ento disse, distante, Agente firme, Elite

quarenta. Eu estou mandando resgate.


No precisa, ela sussurrou enquanto ela ouvia passos atrs dela. Apenas diga ao Prime... Faith continuou falando, dizendo a ela para se segurar, que o socorro estava vindo, mas ela mal ouviu. Algum a ergueu pelo brao e arrastou-a para trs longe do abrigo do Dumpster, a voz da Segunda desvanecendo a um minsculo murmurar, subitamente silenciou.

Captulo

IRANDA ENTROU EM XTASE SOBRE A BIBLIOTECA. Era maior do que o seu quarto, as paredes forradas com prateleiras do piso ao teto, e ainda tinha escadas. Isso a relembrava fortemente da biblioteca da universidade, onde ela passava horas folheando livros, inalando o cheiro de mofo do papel velho, quebrando a cabea sobre edies indecifrveis como Les Miserables no original em Francs. Tinha passado muito tempo desde que ela simplesmente sentou e leu um livro. Ler a relaxava muito, e relaxar, sem a barreira de lcool entre ela e o mundo, soletrava problema. Seus dedos traaram os espinhos dos clssicos, romances contemporneos, e no fico em pelo menos oito lnguas diferentes. Ela achou que o quarto do Prime tivesse muitos livros, mas aqui tinha ao menos dez vezes mais desse muito. Fornecendo o que ele disse a ela sobre o Haven, ela se perguntava quantos desses ele tinha trazido com ele, e quantos tem estado aqui tanto tempo quanto o prdio foi construdo. Miranda puxou uma cpia amarelada da comdia de Shakespeare da prateleira e procurou por um acento na janela, grata por apenas desperdiar seu tempo em algo que tinha um final feliz. Ela manuseou as folhas cuidadosamente, com medo de que pudesse desmoronar, e leu em voz alta para si mesma, sua voz calma ecoando na sala silenciosa, pontuada com o som de pginas virando. Eu te peo agora me diga, por que da minha parte ruim caiu tu primeiro amor comigo?

Para eles, todos juntos, que manteve assim uma poltica estadual do mal que no vai admitir qualquer parte boa para misturar com eles. Mas, para que de minhas peas boas voc fez o primeiro sofrer amor por mim? A voz veio da porta, e embora ela no estivesse esperando por isso, por alguma razo ela no parou. Amor sofrido! Um bom epitlio. Eu sofro o amor de fato, pois eu amo-te contra a minha vontade. Miranda olhou para cima e sorriu, continuando, A despeito do seu corao, eu acho. Ai de mim, pobre corao! Se voc amaldioou isso por minha causa, eu amaldio isso para voc, pois eu nunca vou amar aquilo que meu amigo odeia. David sorriu de volta. Tu e eu somos muito sbios para cortejar pacificamente. Ela fechou o livro e o colocou na almofada correndo sua mo na frente da capa. Esse sempre foi o meu favorito de suas peas, ela disse. Melodrama, cheio de mal entendidos, mas com um final de corao e flores. Eu costumava fingir que eu era Beatrice e interpretava todas as suas falas na frente do espelho. O sorriso ampliou-se um fio. No Hero38? Miranda riu e sacudiu sua cabea. Sem chance. Hero era superficial e no muito brilhante. Ela e Claudio teriam uma vida sem graa, com crianas sem graa e um cachorro sem graa. Beatrice e Benedick, agora isso era um casal que eu poderia ansiar. Eles teriam aventuras juntos. Ela notou que ele estava vestido mais casualmente do que ela o tinha visto antes, e no tinha o casaco. Ele vestia jeans modernos, desbotados para serem desse jeito, e uma camisa de manga longa azul escura que destacava a cor dos seus olhos. O Signet estava brilhando entre suas clavculas totalmente fora do lugar com o resto do seu vesturio. Como voc est se sentido essa noite? ele perguntou. Ela pensou sobre isso. Ela estava rgida, e dolorida, e no tinha dormido bem, mas ela no sentia a borda do pnico assustador que ela tinha todas as noites at o momento. Ela podia lidar com estar cansada e com dor. Era pra isso que as drogas foram feitas. Okay. Bom. Eu gostaria de comear o seu treinamento essa noite. Treinamento?
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(Hero a personagem feminina da comdia de Shakespeare Muito Barulho por Nada ou Much Ado About Nothing.)

Sim. Voc tem que aprender a controlar os seus dons. E voc vai me ensinar. Eu vou. A idia de se emporcalhar com os seus dons, o que era dificilmente a palavra para eles, a fez profundamente desconfortvel, mas ele estava certo. Ela tinha que fazer algo. Ela no poderia ser a servente do seu poder para sempre. Isso iria mat-la por dentro em um ano, ao menos que algo mudasse. Aprender como usar isso no era to assustador quanto o pensamento de terminar na ala do Hospital County D...definhando com o coro dos condenados como sua nica companhia. Ela tinha estado nesse lugar uma vez, visto os olhares vagos dos casos incurveis, e mesmo assim, muito tempo antes das vozes comearem a penetrar sua mente, ela podia sentir a desolao que tinha encharcado aquelas sujas paredes brancas. Miranda? Ela estremeceu e olhou para cima para ele. Desculpe. Okay, vamos fazer isso. Ele franziu o cenho, preocupado, mas no perguntou a questo bvia. Por aqui, por favor. Ele o seguiu de volta a sute, para dentro do quarto dele, onde ele sentou em um dos dois braos da cadeira que ladeavam o sof e fez um gesto para ela tomar aquele oposto. Ela puxou suas pernas para cima e as cruzou, encolhendo com a dor que isso causou em suas costas. A primeira coisa que eu vou te ensinar como se estabelecer, ele disse, flexionando suas mos com seus cotovelos nos braos da cadeira. uma tcnica to antiga quanto a energia psquica que isso emana. Uma vez que voc se estabelecer voc ser capaz de trabalhar de uma estabilidade, uma fundao segura pense em eletricidade, e que se isso no fosse propriamente fundamentado isso correria selvagem e poderia causar destruio. Seu talento do mesmo jeito. Mas o que eu deveria fazer em uma emergncia, se eu no tiver tempo de fazer a coisa do estabelecer? Idealmente voc vai se tornar to ntima com isso que voc vai poder fazer isso instantaneamente, sem importar em qual situao. Isso leva prtica, mas com tempo voc ser capaz de manter um estado de desapego racional onde voc pode agir ao invs de reagir. Eu presumo que voc est estabelecido agora mesmo.

Ele assentiu, parecendo fracamente divertido. Eu sempre estou estabelecido. Mantendo minha energia fluindo em um mesmo circuito que a chave do meu equilbrio emocional. Equilbrio emocional. Significa que voc nunca fica zangado e voc sempre est perfeitamente calmo. Sim. Ele levantou uma sobrancelha. Voc tem certeza que voc no est apenas entediado? O Prime piscou para ela, depois gargalhou. Ela nunca realmente o ouviu rir antes, e de alguma forma o som a fez sentir melhor de uma maneira que ela no podia definir totalmente. Muito bem, David disse, moderando. Vamos comear. Feche seus olhos, e leve sua ateno a sua respirao... Uma hora mais tarde, Miranda estava completamente exausta, sua cabea to pesada que ela mal podia pensar, e ela tinha a urgncia em socar o seu professor na sua perfeita e esculpida mandbula. Pare, ela ofegou, colocando suas mos em suas tmporas. Eu no posso. Ele olhou para ela imparcialmente. Embora ele tivesse fazendo os mesmos exerccios enquanto ela estava, demonstrando tcnicas ainda mais difceis, ele estava to sereno como antes. Ela, por outro lado, deveria parecer como o espelho do parque de diverses dele, seu rosto vermelho e suado seu cabelo vermelho caindo liso em seu rosto. Ela estava despencada em sua cadeira enquanto ele sentava to reto e rgio como sempre. Ela estava to zangada com ela mesma enquanto ela estava com ele. O que ele estava mostrando a ela no era complicado, e ela deveria ser capaz de fazlo. Ela podia tocar dois instrumentos musicais, maldio! Tudo que ela tinha que fazer era se estabelecer, ento compor a energia atravs do seu corpo e tentar mov-la para dentro da barreira em volta da sua mente. Ele mostrou a ela como programar isso com a sua respirao, inalando para compor a energia e exalando para mov-la, no for-la, mas permiti-la fluir para que ento ela pudesse se acostumar como isso e sentir. Suficientemente fcil, em teoria. Isso era muito como o que ela fazia no palco. O problema era que aqui ela no tinha o seu violo para se esconder atrs. Ao invs disso, era apenas uma repetio fatigante, o mesmo exato exerccio uma vez atrs da outra e mais outra at parecer que seu crnio estivesse rachando no meio.

De novo, ele disse. Ela queria gritar, mas ela tentou fazer o que ele disse. E falhou. O escudo rudimentar que ela tentou erguer desabou ao redor dela como um peixe morto. De novo. Pare de dizer isso! Voc parece como um fudido Teletubby! Me deixe descansar por um minuto. A pior parte era que ele sabia o quanto ela estava cansada, mas ela no tinha idia do que estava acontecendo atrs da sua mscara de indiferena. Ele no se importava que ela estivesse com dor? Ns no podemos nos mover daqui at que voc faa isso direito, ele disse a ela a questo com naturalidade. timo, mas isso tem que ser essa noite? Eu estou cansada. Minha cabea di. Minhas costas esto me matando. Ela lutou contra as lgrimas de raiva que saltaram dos seus olhos. Eu no mereo isso. No depois de tudo. A vida no liga para o que voc merece, ele respondeu com todo o calor de um iceberg. Voc no merecia ser estuprada, mas aconteceu. As pessoas que morrem l fora nas ruas toda noite geralmente no merecem esses destinos. Vitelos no merecem os deles. Voc quer gastar o resto da sua vida com uma vtima, ou voc quer ser forte? Eu no sei, ela grunhiu. Agora mesmo tudo que eu quero que minha cabea pare de doer. Apenas me deixe descansar. No at que voc faa isso direito. Agora pare de lamentar e faa isso de novo. Raiva, venenosa e quente, fervendo ao longo da sua coluna. O sentimento era familiar, e delicioso, e isso inundava o seu corpo com renovada energia, mas ela no podia pensar tudo que ela podia fazer era sentir, e ela convocou todas as suas escassas foras e golpeou para fora no bastardo de corao frio que a estava fazendo fazer isso. Ela arremessou poder nele quase como um relmpago, e ela pode se ouvir rosnar. Assim que o relmpago deixou o seu corpo ela percebeu o que ela estava fazendo e tentou puxar isso de volta. Dor cauterizou em suas mos mentais e ela exclamou muito tarde. Ela tentou adverti-lo... ...mas o fato que ela no teve que. Quando a energia o alcanou, isso bateu no seu escudo, e ela pode quase ver a maneira que elas flexionaram e se viraram ao redor dele para absorver o impacto e fundamentar isso para fora sem nada de sua raiva o tocando. Ela observou, fascinada, enquanto a energia do escudo se compensava pelo impacto e ondulava para trs como uma

indestrutvel bolha de sabo, ento retornava ao normal, sem o Prime parecer estar reagindo conscientemente. Isso tudo aconteceu em segundos. Eles se encararam. O corao dela estava martelando em seu peito e ela no conseguia recuperar o seu flego. Estabelea. Ele instruiu calmamente. Ela estava chorando, mas ela ignorou as lgrimas e fez o que ele disse. Estabelecer era fcil comparado com o resto. Quando ela fez, ela enxugou seus olhos, a ltima da sua dor se foi, e colocou sua cabea de volta em suas mos. Voc fez isso de propsito, no fez? importante que voc entenda o que um suporte. Me desculpe. Eu podia ter matado voc. Havia um sorriso na sua voz. No, voc no poderia. Um ataque psquico pode matar humanos e incapacitar completamente um vampiro comum, mas nunca eu. Os escudos que voc viu so parte do que ns, como vampiros, somos. O meu mais forte do que a maioria porque eu aprendi em uma idade muito nova a controlar minhas habilidades. Novo? Quanto novo? Eu comecei a manifestar o talento quando eu era criana. No...era aceitvel naquela poca e lugar. Na maior parte da minha vida mortal eu nunca revelei a qualquer um o que eu podia fazer. O que voc pode fazer? Eu quero dizer, alm...disso. Seus olhos moveram do rosto dela para a mesa de caf, e ela encarou, de boca aberta, enquanto toda a mesa estremecia, se erguendo para fora do cho por vrios centmetros, depois caindo de volta para baixo. Ele no fez muito alm de piscar um olho com o gasto de energia. Puta merda. Eu entendo que nem todos os vampiros possam fazer isso. Ele deu de ombros fluidamente. Alguns Primes podem. Ns temos poderes que no so encontrados entre os vampiros inferiores. Ainda, o meu considerado raro. Ela olhou para a mesa, quase esperando para isso se mover novamente. Ento o que aconteceu, quando voc era humano? Ele encontrou o seu olhar, e por apenas um segundo, a mscara pareceu escorregar, e ela viu dor embaixo disso anos e anos de dor que nenhuma quantidade de poder ou prestgio tinha facilitado. Ento a expresso dele limpou e ela quase acreditou que ela tivesse imaginado isso, at que ele disse calmamente, Um estranho veio para a cidade. Ela tentou por uma piada ruim. Um pistoleiro?

Ele retornou o seu fraco sorriso com outro que foi igualmente fino. Um caador de bruxas. Antes que ela pudesse perguntar, a porta do quarto voou aberta, e Faith apareceu, seu rosto plido e srio. Mestre, voc necessrio imediatamente, ela disse com um peculiar apanhar na sua voz. H uma...situao. Ele segurou os olhos de Faith por um segundo, ento se ergueu suavemente da sua cadeira. V para cama, ele dirigiu a Miranda enquanto ele colocava o seu casaco. Amanh noite voc vai treinar novamente. Eles partiram sem outra palavra, deixando Miranda sozinha no quarto do Prime se perguntando o que estava acontecendo. David tinha, claro, mantido aquele precioso equilbrio emocional, mas ela tinha esse sentimento de que embaixo disso ele estava chateado, e que o que quer que tenha acontecido estava apenas fazendo as coisas ficarem piores. Ela descobriu que estava loucamente curiosa sobre os trabalhos na Corte, como um antropologista estudando os Pigmeus para a National Geographic. Ela podia muito bem estar escondida nos arbustos com uma cmera de vdeo. Uma voz eclodiu da faixa em volta do seu pulso, e ela gritou.

Todo o pessoal est avisado que a rede de com estar desligada para manuteno at aviso prvio.
Houve um click, e ela sentiu...algo mudar. O sinal do com deve ter sido cortado; ela no tinha percebido que ela poderia realmente sentir isso at agora. Ela comeou a se levantar e ir para a cama, como o Prime tinha ordenado, mas quando ela tentou se levantar, suas pernas no a suportaram. Era estranho como o seu corpo estava desgastado com uma hora trabalhando nada alm que sua mente. O quarto rodou a sua volta, e ela andou alguns centmetros lateralmente at que suas panturrilhas atingiram a borda do sof. Assim seria. Ela se deixou cair para cima dele, tateando pelo cobertor que ela sabia estar ainda ali, e embora ela no tivesse a fora para ficar acordada, deslizando para dentro do sonho ela podia sentir uma corrente de emoes profundamente problemticas que rastejavam para dentro da escurido dos seus sonhos. *** ...nossa unidade foi emboscada. Ns recebemos...uma falsa ligao com essas coordenadas para apoio...armas disparadas de cima...toda a Elite caiu...o inter-comunicador est comprometido. Eu repito...a rede do com est...comprometida...

Faith trabalhou para David Solomon tempo o suficiente para saber quando ele estava puto. Ela retocou a mensagem de Elite 14 no tenso silncio da sala de conferncia, onde todos os outros lderes de patrulha estavam reunidos menos aqueles que estavam fora no dever agora e o time que ela mandou para recuperar os corpos. Ela observou enquanto o rosto do Prime foi de calma para o ao, e o azul dos seus olhos foram para gelo nas extremidades. Um pratear da cor do olho era um sinal certo de que o vampiro estava para derramar sangue. A aura de poder em volta dele expandiu e escureceu at isso parecer como tempestade esperando para explodir. Os outros tomaram um passo involuntrio para trs. Ela no. Fugir do medo apenas fazia isso perseguir voc. O Prime tomou um profundo flego, retirando sua aura para o seu nvel normal. Ela sempre admirou o seu controle, mas ela tambm sabia que isso no era infalvel...e nem, aparentemente era o que ele estava tentando construir. Relatrio, ele disse. Ela assentiu rapidamente. O time de resgate chegou a encontrar quatro corpos, e todos foram completamente atingidos por dardos de madeira de um arco. Parece que eles foram disparados do prdio do outro lado da rua. No h evidncia imediata de quem os matou, mas ns estamos correndo para checar os dardos para ver se ns podemos descobrir o fabricante e partir da. Muito bem. David olhou para cada lder de patrulha por sua vez. Eu estarei fazendo uma atualizao mais tarde essa noite mas no at ns descobrirmos onde o vazamento est e ns o mataremos apropriadamente. Eu quero todos vocs em estado de alerta no minuto que vocs colocarem os ps na cidade agora. Obviamente a situao est aumentando. Vocs sero avisados dos novos desenvolvimentos quando eles vierem. Dispensados. Um coro de Sim, Mestre, e todos menos Faith partiram. Ela se inclinou para frente e colocou suas mos na mesa. No houve nada que a gente pudesse fazer. Na hora que Malia ligou, era muito tarde. O time mais prximo que ns tnhamos estava a dez minutos de distncia. Ele parecia como se ele quisesse quebrar coisas, mas no havia nada na sala de conferncia que pudesse ao menos que ele quisesse arremessar mveis, e ela sabia que ele no era dado a esse tipo de exibio dramtica. O boato era que ele era incapaz de se emocionar, e embora ela conhecesse melhor, ela podia ver de onde essa histria tinha comeado. Venha, ele disse, se levantando.

Ela o seguiu para baixo nas escadas para a sala do servidor, o nervo central da rede de comunicao que ele criou a partir do zero. Essa rede era o seu beb, e a idia de que algum tinha invadido isso provavelmente o fez mais zangado do que a perda de quatro da Elite. Cada Signet no mundo sabia que a rede Sul era o pice da tecnologia de comunicao. Se a palavra saiu ento isso deveria ter sido hackeado... Sente. Ela deslizou em uma cadeira ao lado dele enquanto ele tirava o seu laptop e conectava com o servidor principal. Ela desejava que ela estivesse lembrado o quanto frio era aqui embaixo ele mantinha um suter pendurado sobre a sua cadeira, e ela realmente deveria recolher-se a uma distncia para o armrio. Cada transmisso nica mandada pelos coms, por email, e pelas suas linhas de telefones era encaminhada atravs dessa sala, gravada e documentada at a palavra. Todos que trabalhavam para o Haven sabiam que no havia tal coisa como comunicao privada exceto entre Faith e o Prime. Ela sorriu para si mesma. Voc no pode parar o sinal. Como no inferno poderia algum nos hackear? ela perguntou, descrente. Com tantas camadas de autenticao que ns temos, e com o reconhecimento de voz construdo dentro do sistema, que tipo de gnio maluco poderia nocautear o gnio maluco que voc? Esse o problema, ele murmurou, seus olhos na tela. Quanto mais complicado um sistema , o mais provvel que um completo dbil mental pode derrub-lo. A mais simples via normalmente aquela que negligenciada. Aqui...os registros da patrulha de Malia. Tudo rotina... Ele suspirou enquanto ele leu, e ela se moveu mais perto para ver o que estava acontecendo. Tudo era to normal que doa. A unidade de patrulha falando e contando piada uns com os outros enquanto eles faziam a sua usual varredura pelo lado oeste de Austin. Era a parte mais rica da cidade, ento havia raramente algo para se fazer. Isso foi o porqu dela requisitar os mais novos, menos experiente da unidade da Elite. Isso foi provavelmente o porque dos atacantes terem escolhido eles, tambm. Malia era uma brilhante, alegre mulher, e enquanto ela no era a melhor guerreira, o que ela perdia em habilidade de luta ela compensava em uma habilidade de liderana. Todos gostavam dela. Ela iria subir atravs dos postos eventualmente uma vez que ela amadurecesse um pouco. Isso nunca iria acontecer agora. Ela e Mickey e Jones e Parvati foram todos embora, todos apagados da noite em poucos minutos de vingana e sangue.

Ns temos que par-los, Faith disse, surpreendendo a si mesma com as emoes nas suas palavras. David olhou para cima para ela. Ns vamos. Havia uma intensidade ardente em seus olhos, e ela acreditou nele. Sua palavra era a lei. Aqui...exatamente aqui onde veio a chamada de socorro, s 22:34. No h mensagem verbal, apenas coordenadas enviadas via o protocolo de emergncia. Bem, isso no ir acontecer novamente. A partir de agora todas as ligaes de emergncia vo requerer reconhecimento de voz eu no quero saber se isso vai diminuir o tempo de resposta. Ele estava mais falando para ele mesmo, o que era sempre divertido para ela ouvir, e enquanto ele falava os seus dedos estavam voando sobre o teclado. Ao menos quatro janelas estavam abertas na tela, e outras duas ou trs no segundo monitor na esquerda, e ele estava trabalhando em todos eles de uma vez, tabulando entre eles com a rapidez do relmpago. Um era a conexo da rede, outro o sistema de cdigo de emergncia, outro algum tipo de logaritmo que ele estava atualmente trabalhando em sua cabea enquanto ele fazia tudo mais. E as pessoas pensavam que telecinsia era a coisa mais assustadora que ele podia fazer. Outra janela apareceu. Eu estou rastreando a chamada de socorro, ele disse para o benefcio de Faith. Localizao, freqncia, durao...tudo est normal. A codificao...filha da puta. Ele sentou para trs forte. O que? Voc viu isso? ele apontou para a tela. A embaralhada linha com todos os rabiscos? Voc vai ter que traduzir para as Pessoas Normais. Esse o sinal do portador do falso chamado de socorro. Est tudo dentro da rede. Senhas, reconhecimento de voz, tudo passou pela segurana quando eles estavam conectados, porque a rede no foi hackeada do lado de fora. Isso veio de um de ns, Faith disse, chocada. Um dos da Elite mandou a ligao. Eu desenvolvi isso para ser quase impossvel de se invadir do lado de fora, mas aparentemente h uma falha no nosso mtodo de seleo de pessoal. De alguma forma uma toupeira deslizou pela verificao dos antecedentes, as aplicaes, as avaliaes...ou, eles mudaram de aliana depois que eles aderiram.

Como a gente encontra eles? Se esse fosse um sistema normal, ns no poderamos. Ele ou ela um programador habilidoso o suficiente que quando eu tentei rastrear o sinal para a sua localizao de origem, ele redirecionou-se e ficou preso em um loop. Mas esse sistema tem algumas falhas na segurana que o nosso espio no contava. Como o que? Isso, David respondeu, destravando um dos armrios na sua esquerda e removendo uma pequena caixa de metal. Essa, tambm, estava trancada, mas com um sistema de reconhecimento de impresso digital, o qual ele abriu, revelando o que parecia como um comum drive USB. Ele plugou o drive no seu laptop e aproximou mais da janela da tela. Um novo programa comeou a rodar. Faith tentou interpretar o que ela estava vendo, olhos estreitos. O que no inferno isso? Ele sorriu severamente. Voc alguma vez j olhou a parte inferior do seu com? No... em branco, apenas como a frente, certo? H um sensor construdo dentro disso que rastreia a energia da assinatura pessoal do portador. uma combinao de aura psquica, temperatura corprea, e uma minscula amostra de DNA da clula da pele que esfrega sobre a faixa. Esse banco de dados detm as gravaes de todos que alguma vez j trabalharam para mim e cruza referncias deles com os dados dos seus coms. Isso o porqu dos coms serem emitidos para uma nica pessoa e destrudos aps a morte. Eles mandam uma nova informao de DNA cada vez que a pessoa se conecta por dever no um exame completo mas marcadores suficientes para comparar isso com o tecido do portador. Ele fez alguns clicks e o computador rodou uma pesquisa comparando as leituras de DNA da noite com os bancos de dados de todos que alguma vez usaram um com. A pessoa que fez o chamado de emergncia podia ter o conhecimento do sistema de reconhecimento de voz e a senha do banco de dados, mas essa falha de segurana completamente desconhecida para todos fora dessa sala. Em um momento ns teremos a identificao de quem quer que esteja usando o com de onde o chamado de emergncia veio. Faith ficou de boca aberta com ele. Como no inferno voc faz isso? Ele olhou para ela como se ela perguntasse a questo mais estpida na histria. Eu sou brilhante.

Ela sabia que ela no estaria tendo qualquer coisa mais de uma resposta. Ela mentalmente adicionou bioqumica e gentica na lista de coisas que ele aprendeu no MIT. Um bip, e a pesquisa concluiu, muito mais rpido do que Faith poderia esperar. Um nome estourou. No, Faith disse. Isso deve estar errado. uma perfeita combinao. Os olhos de David estavam ficando plidos novamente. Tenha o time pronto em cinco minutos. Eu vou encontrar voc ali. *** Miranda acordou para sentir uma fria raiva acoplada com pavor na boca do seu estmago. Ela olhou ao redor, tentando descobrir o que estava acontecendo que parecia to errado, mas percebeu que isso no estava vindo dela o pavor estava, mas isso era em reao a ira, o qual emanava de algum mais, algum que ela no esperava ver to zangado. Ela se levantou, satisfeita que seu corpo sentia um pouco menos fraco depois da sua soneca, e a fez o seu caminho para a porta, cuidadosamente virando a maaneta para espiar. Tudo parecia normal. Voc precisa de alguma coisa, Senhorita Grey? Helen perguntou. Ela e Samuel estavam em seus postos usuais, continuando observando. No...eu acho que no, obrigada. Enquanto ela comeou a fechar a porta novamente, Miranda congelou. Um grupo de quatro da Elite andava ao redor da esquina para dentro do corredor, um propsito mortal em seus passos. Faith estava liderando eles, e o rosto da Segunda estava fixo com uma gravidade que fez o estmago de Miranda balanar. Algo estava muito, muito errado. Na sua esquerda, Helen ficou tensa. Poucos segundos mais tarde, o Prime entrou no corredor, e novamente o interior de Miranda revirou de medo. Esse Prime no era o mesmo homem que tinha caminhado com ela no jardim. Ele no era sequer o mesmo homem que tinha sentado do lado oposto dela e a perfurou em um trabalho de energia uma hora atrs. Esse era o mais poderoso vampiro dos Estados Unidos do Sul. Ver ele cercado por outros fazia isso mais bvio, mas ela nunca poderia confundi-lo com qualquer outro em uma multido com a sua aura aparecendo

na mente dela como prata polida, atingida pelo preto e vermelho sangue. Os olhos dele estavam estranhos eles pareciam plidos, acinzentados, como se eles tivessem ido do profundo azul para a prata. Quando ele estava na metade do caminho do corredor, ela percebeu o que era exatamente que tinha acontecido. Essa era a criatura com sangue na mente dele. Elite Vinte e trs, Faith disse, vindo a ficar na frente da porta, se demita. Miranda queria retornar para o quarto e se esconder at isso acabar, mas ela no podia se mexer. Helen, por outro lado, podia. A guarda se arremessou para trs, para dentro do vo da porta, batendo a porta e Miranda ambas de volta para o quarto. Miranda estava to aturdida que ela no podia reagir at Helen ter seu brao em volta da garganta de Miranda e a puxar para cima, a usando como um escudo humano. Fiquem pra trs! Helen exclamou. O resto da Elite, incluindo Samuel, que estava para pular em Helen, parou, se voltando para seu lder. Em uma situao diferente Miranda teria pensado que olhar para o rosto de David era divertido. Deixe-a ir, ele disse muito, muito calmamente. Havia uma luz em seus olhos, uma luz assassina, e a pedra do seu Signet estava brilhando visivelmente mais brilhante. No faa isso pior para voc mesma do que j est. Porque no? Helen assobiou. Sua voz soou estranha, e Miranda percebeu que suas presas estavam para fora. Medo gelado dominou o corpo inteiro de Miranda.

No novamente. No novamente. Oh Deus por favor...


Voc vai me torturar e me matar, certo? Eu poderia muito bem tirar essa pequenina marionete de carne enquanto eu estou viva. Uma voz gutural masculina ecoou na cabea de Miranda. ...a linda

coisinha est acordada...


Ela podia ouvir um zper desligar para baixo, sentir as mos suadas em seus seios. O quente, quarto iluminado pela lareira e a catica cena se derreteram para longe, e ela estava de volta no beco novamente, suas costas nuas raspando no frio concreto.

No novamente.
Ela no podia respirar. Helen estava a asfixiando. Isso no importava.

Miranda penetrou nela mesma pela raiva que tinha dado a ela o poder de matar os homens no beco, seus rostos e vozes tocando uma vez atrs da outra em sua mente, amplificado pelos seus prprios gritos, at que as vozes afogaram tudo, e tudo que ela podia segurar era o sentimento. O golpe. David tinha escudos levantados entre ele e a ira de uma mulher violada; Helen no tinha tal coisa. O poder que o Prime tinha defletido to facilmente rugiu para os guardas antes que ela pudesse sequer tentar proteger a si mesma. Helen fez um asfixiante, som borbulhante, e seu brao caiu preguioso. Ela ergueu ambas as mos para roar a sua testa como se ela estivesse tentando arrancar algo e choramingou um terror infantil com seus olhos enormes e rolando. Helen fechou suas mos no seu cabelo, apertando os seus olhos fechados, o choramingar construindo para gritos at que David deu passos para frente, apreendendo-a, e quebrando o seu pescoo com um audvel rachar. Miranda se derrubou para frente, tossindo, tragando ar em timas tragadas, sua viso nadando. Ela pousou suas mos e joelhos e deixou sua testa tocar no cho frio, ainda tentando tomar seu flego enquanto atrs dela ela ouviu a Elite entrando no quarto e cercando o corpo de Helen. Vamos mover, Faith disse. Ela estar consciente de novo em uma hora. Levem-na para a sala de interrogatrio. Miranda olhou para cima. Como ela poderia no estar morta? Ela um vampiro, David disse da entrada da porta. Ns somos difceis de matar. A Elite que agarrou os braos de Helen e a arrastou para fora do quarto lanou a Miranda um estranho, meio-temeroso olhar no seu caminho. Eu a deixarei contida e pronta pra voc, Faith disse ao Prime. Eu estarei l em um momento. Miranda estava tremendo no cho, apenas mal consciente que David se ajoelhou ao seu lado. Voc no tinha que fazer isso, ele disse. Eu poderia t-la parado. Ela sacudiu sua cabea lastimosamente. Tudo de novo...eu pude sentir, isso era como...como aquela noite, e ...eu no pude evitar. Eu a queria matar. Eu tentei mat-la. Ela pensou que j tivesse terminado de chorar, mas agora ela perguntava se ela alguma vez poderia. Ela rompeu em soluos roucos, suas mos fechadas em punho no cho.

A mo dele tocou o seu ombro levemente, pedindo permisso, mas ela no se importava com o que ele fazia. Ela no lutou enquanto, mais uma vez, ele a levantou do cho e a carregou de volta para o sof; mas dessa vez, ao invs de simplesmente deit-la ali, ele se sentou, ainda a segurando, e a deixou chorar. Ela nunca tinha esperado ser grata por isso, mas ela apertou seus dedos na camisa dele e chorou no seu ombro completamente inconscientemente. O peito dele se movia embaixo da sua mo enquanto ele suspirava. Isso foi minha culpa, ele disse. Era muito cedo pra comear o seu exerccio essa noite voc precisava de mais tempo para as memrias sarem da superfcie. Cansada como voc parece vai deixar que elas tomem o controle. Ela tomou um longo flego e, por algum milagre, se reconstituiu o suficiente para tentar se estabelecer. Isso no era uma tentativa extremamente bem sucedida, energtica e inteligente, mas ela se sentiu mais calma e perguntou, O que voc vai fazer com ela? Ela uma traidora, Miranda. Por causa dela, quatro dos meus da Elite foram assassinados essa noite. Ela tambm tem trabalhado com aqueles que matam humanos por toda a cidade e quer nos conduzir a uma guerra. O que voc vai fazer com ela? Outro suspiro, esse cheio de pesar. Ela ser interrogada quanto ao seu envolvimento com os rebeldes. Pode ser que ela foi coagida para ajud-los, ou talvez no. Mesmo assim, suas aes ganharam uma sentena de morte. Voc vai...Faith disse...o que exatamente interrogar significa? Ele encontrou seus olhos. No pergunte o que voc no quer que responda. Ela se sentou para trs, de repente percebendo que ela estava no colo dele, e se moveu para longe dele, enjo aglomerando em seu estmago onde o medo esteve antes. Ele no era humano. Nenhuma dessas pessoas era. Eles bebiam sangue, eles eram imortais, e...ele estava indo torturar Helen. Ela conhecia Helen. E ele tambm. Para se tronar um guarda nessa ala ela deveria estar com a Elite por muito tempo, e ele estava apenas para se caminhar para l e...e ento mat-la. A maneira que Miranda tentou mat-la. A maneira que Miranda tinha matado aqueles homens. Eu acho que eu vou vomitar, ela grunhiu. Ele no disse nada enquanto ela tropeava para fora do sof, mas quando ela alcanou a porta ele disse, Para a sua esquerda, evitando que ela vomitasse no seu armrio.

Ela caiu em seus joelhos dolorosamente na frente da privada, vomitando, mas nada veio. Ela fechou a tampa e inclinou a sua cabea no assento, com medo de levantar apenas agora. Se alguma vez houve uma poca em que a vida teve sentido, essa poca foi a sua fuga. Ela tinha tropeado dentro de um buraco de coelho, e no havia volta. Se eu pedisse, voc me mataria? ela sussurrou para o banheiro vazio. Como seria meu gosto? Como uma garotinha triste? Ou eu sou mercadoria estragada agora? No houve resposta. Ela se forou em seus ps e sobre a pia, onde ela lavou seu rosto com gua congelada, desejando que ela pudesse se ver e esperando que ela nunca mais pudesse. Quando ela retornou do banheiro, ele tinha ido. A porta do quarto dela estava permanentemente aberta, e ela podia cheirar comida. Seu estmago roncou mesmo embora ele estivesse em um tumulto apenas alguns minutos antes. Dormente, muito cansada para se importar com algo mais, ela foi para o seu quarto comer. *** Maldio. O Prime abandonou a sala de interrogatrio na noite minguando, deixando o cadver de uma vez confivel aliada em uma piscina de seu prprio sangue. Eu no sei o que aconteceu, Mestre, a Elite que esteve guardando o crcere disse, splica em sua voz. Ningum entrou ou saiu dessa sala antes de voc chegar. David rodopiou ao redor dele e o pegou pela garganta, levantando ligeiramente. Se voc estiver mentindo pra mim, ele assobiou, Eu vou cortar para fora os seus pulmes e alimentar voc com eles. Eu juro...eu juro, Mestre. Me pergunte o que voc precisar. Ele largou o guarda, que parecia como se estivesse ao ponto de se urinar, e afastou-se do prdio. Ele estava na metade do outro lado do jardim na hora que Faith o pegou. Ns pesquisamos ela enquanto ela estava inconsciente. Eu no sei de onde a estaca poderia ter vindo, muito menos como ela conduziu enfiar isso em seu prprio corao. Ele parou, tomando um flego, chocado pela sua prpria falta de controle. Traga o carro. Eu vou para a cidade para caar.

Est ficando tarde- Apenas faa isso. Faith assentiu uma vez e recuou para ligar para Harlan enquanto David estava meditando ao lado da garagem. Helen tinha deliberadamente rasgado a manga do seu uniforme para exibir o Selo de Auren em seu ombro antes que ela de alguma maneira a apunhalasse, sozinha, em uma sala trancada com um guarda. Quanto tempo ela esteve trabalhando para o inimigo? Quase todos os ataques tinham ocorrido em algum lugar em que uma unidade de patrulha tinha convenientemente estado ausente. Ela tinha que estar mandando o cronograma direto para o seu mestre. Mas porque eles escolheram aumentar a aposta e comear a matar a Elite agora? Qualquer que fosse o seu jogo, estava funcionando. Eles estavam achando e explorando os buracos na segurana, e aprendendo onde ele era fraco. Ele seria impossvel de matar totalmente, mas se eles continuassem espiando e cutucando, eles riam achar um lugar e deslizar para dentro, como ele tinha feito com Auren. Se eles no fossem eliminados, isso era apenas uma questo de tempo. Ele tinha visto essa estratgia antes. Ele parou no meio do caminho e estreitou seus olhos. Visto isso antes. Estrela-trs, ele disse para o seu com. Faith apareceu no seu cotovelo. Sim, Mestre? Ele se virou para ela. Enquanto eu estou na cidade, eu quero que voc v aos arquivos e puxe todos os arquivos do sindicato Blackthorn. Suas sobrancelhas ergueram. Voc no acha... Isso est comeando a parecer muito familiar, ele respondeu. As dissimulaes, a lenta subida na contagem de corpos, comeando com humanos...o Blackthorn assumiu a responsabilidade pelo assassinato de Arrabicci, e eu estou muito consciente que eles me odeiam. Mas Prime Deven teve todos eles executados, Faith insistiu. O culto inteiro foi dizimado. No houve qualquer Blackthorn remanescente. Talvez no. Mas mesmo alguns sobrevivem s guerras, ou algum est tomando a pgina da sua cartilha. Independentemente, eu quero ver os arquivos. Sim, Mestre. Voc tem certeza que voc no quer que eu te acompanhe na cidade, as coisas estando como elas esto? Ele sacudiu sua cabea. Mesmo assumindo que eles possam me matar, eles no vo tentar ainda. Eles vo trabalhar corroendo a minha autoridade ento quando eles me tiraro teoricamente no haver uma enorme resistncia.

Ela no gostava disso, mas ele no se importava. Ele j tinha se alimentado uma vez essa noite, mas a energia que ele gastou tentando ensinar Miranda o deixou faminto novamente. Ele no podia pensar claramente com suas veias doendo e queimando em sua garganta, e um bocejo em seu estmago. Ele se firmou dentro do carro, direcionando Harlan a um dos seus usuais terrenos de caa. Apenas antes que eles se distanciassem do meio-fio, ele sinalizou para Harlan esperar e abaixou a janela, acenando para Faith. Cheque a Senhorita Grey quando voc terminar com os arquivos. E se houve um conhecimento no pequeno sorriso no rosto da sua Segunda enquanto ele fechava a janela, ele escolheu ignor-lo, por agora. *** O mito era que os vampiros no podiam pegar ou carregar doenas. Isso estava perto da verdade, mas no totalmente. Suas vidas dependiam da rapidez, irnico considerando que suas vidas e idades fsicas nunca se moviam. Eles podiam regenerar a pele, tecidos, at mesmo ossos dentro de poucas horas, algumas vezes minutos, dependendo da ferida e da fora individual. Era essa rpida cura que os evitava morrer ao menos que seus corpos fossem completamente destrudos pelo fogo ou sol. Separar a cabea significava que no havia tempo para a cura e sem jeito de focar poder suficiente para se recuperar antes que a morte cobrasse o seu pedgio. Madeira era o outro problema; algo na estrutura celular da madeira atrasava o processo de cura quase para o ndice dos humanos. O corao era o mais popular alvo porque isso causava quase morte instantnea, mas qualquer artria principal perfurada com madeira seria fatal se a estaca no fosse removida e o sangramento no fosse parado rpido o suficiente. Pelo mesmo motivo, doenas transmissveis eram mortas pelas suas clulas brancas to rapidamente quanto eles podiam se curar de uma ferida a bala, mas se a doena fosse avanada no humano que a transmitisse, isso poderia demorar mais do que algumas horas. Doenas faziam o sangue ter gosto ruim. Esse era a outra maneira deles as evitarem. Cada sangue humano segurava camada sobre camada de gosto e cheiro, transmitindo um perfil completo da sade do humano, ambiente de vida, e hbitos. Vrios desses mesmos sabores podiam ser to bem perfumados que ento o predador poderia evitar a presa contaminada.

Ele podia dizer a dez metros se algum tivesse um resfriado, alergias, ou uma dieta incomum; vegetarianos tinham gosto mais limpo, mas algumas vezes um hambrguer gorduroso era exatamente o que ele queria. Ele podia cheirar drogas, cigarros, lcool. Ele podia provar a descendncia to facilmente quanto ele podia provar o cncer. Eles todos tinham suas preferncias, mas no havia motivo para ser indiscriminado. Drogas e lcool trabalhavam do jeito que as doenas trabalhavam. Ele tinha se alimentado de muitos hippies nos anos sessenta apenas para ficar doido. Tudo que os humanos faziam com seus corpos eles afetavam a energia de como eles estavam alimentando a espcie dele. Sexo, tambm, tinha sua prpria extenso de gostos. Vampiros bebiam desejo, prazer, e dor no sangue, muitas vezes com o mesmo abandono. Ele no perguntou o seu nome. Ela no perguntou o dele. A multido do clube estava diluindo na hora que ele chegou cidade, mas havia sempre lugares para achar uma presa adequada. A populao mortal de Austin no tinha idia do quanto esses bares e clubes de dana da Sixth Street eram possudos por vampiros que configuravam uma caa ideal de sua real clientela. Os seguranas deixavam entrar s os saudveis e limpos. Eles providenciavam bebidas baratas e mantinham longe a escria. Ignorando o fato de que entrar em tal estabelecimento era como terminar com buracos no seu prprio pescoo, eles eram lugares seguros para humanos se divertirem...com um escondido couvert artstico. Ela estava no meio dos seus vinte anos, menor que ele, com pequenas mos e inteligentes olhos verdes. Ela estava para ir embora depois de uma dura noite festeira. Seu namorado tinha a chutado naquele mesmo dia e ela tinha sado para esbanjar com seus amigos, esperando transar com algum que a fizesse esquecer. Ele era bem ntimo com o clube. Ele o possua. Ele tinha a sua prpria cabine e seu prprio quarto nos fundos que ele usava ao menos uma vez por semana enquanto ele vivia em Austin. Eram trs horas antes do amanhecer quando ele a escoltou para dentro do quarto, e duas horas antes do amanhecer quando ele a escoltou para fora. Ela tinha uma pele to suave, plida e doce como sorvete de creme. Suas unhas enfiaram em seus ombros enquanto ele abria as suas pernas com uma mo experiente, a provocando. Enquanto ele acariciava o seu corpo, seu poder acariciava a mente dela, e ela chorou alto, seus msculos se apertando ao redor dos dedos dele.

Ela j estava suando na hora que ele arrancou a T-shirt do seu torso, expondo a superfcie plana da sua barriga e o inchar de seus seios em sua boca. Muito lisa, quase...ele teria preferido que ela fosse mais macia, com mais curvas nos quadris, talvez lbios mais cheios...mas ela tinha gosto de vero, como uma mulher que nunca tinha visto a morte ou deliberadamente causado qualquer dor, e ele bebeu dessa inocncia, ento bebeu do seu sangue. Seus dentes acharam a superfcie de sua garganta, e para distra-la da dor, ele abriu suas pernas novamente e entrou nela, a combinao de prazer disso foi quase muito para ambos suportarem. Ela envolveu suas pernas ao redor da cintura dele e ergueu seus quadris para se encontrar com ele, e graas a Deus, ele no se incomodou com os gemidos teatrais que a maioria das mulheres humanas faziam. Teria que ser muito mais tolo para que ele no reconhecesse um orgasmo fingido. A coisa real, entretanto, era quase to boa quanto sangue. A energia da vida era a sua verdadeira nutrio, e a forma mais comum para a sua espcie era o sangue, mas havia outras formas que, embora deficiente em poder de permanncia, eram muito mais agradveis. Ele levantou seus lbios da sua garganta e lambeu delicadamente a ferida para acelerar a sua cura, seus sentidos bobinando com satisfao. Tudo mais simplesmente derreteu embora. Ele estava to agradecido que ele a trouxe duas vezes antes dele terminar, ento novamente antes de solt-la. Mulheres, ele sempre sentiu, tornavam-se uma parte inexperiente sexualmente falando. Isso era to fcil para os homens, mas para as mulheres dava trabalho, e elas se uniam com muitos gneros safados. A ltima coisa que ele podia, era fazer isso valer a pena para elas por um tempo. Ela estava respirando forte, o ltimo minsculo tremor ainda correndo atravs do seu corpo, seus olhos fechados apertados. Sequer sentindo a necessidade de falar...mas enquanto ele se estabelecia em cima dela, suportando a si mesmo com seus braos, ele olhou para baixo e percebeu pela primeira vez que ela tinha cabelos vermelhos.

Captulo

U QUERO SAIR PARA CAMINHAR, POR FAVOR. O novo guarda da porta, um cara com dreadlocks39 chamado Terrence, ainda parecia um pouco desnorteado com a sua sbita promoo, sem mencionar com a perplexidade em como lidar com a sua mudana. Ele nunca sabia se sorria para ela ou se reverenciava ou o que. Ela achou isso estranhamente cativante. Samuel sorriu para ela. Ele nunca tinha sido rude, mas depois da priso de Helen, sua atitude em direo a Miranda tinha ficado muito mais calorosa. Ela no estava inteiramente certa do porque, mas como vrias outras coisas aqui, ela apenas no perguntava. Terrence aqui pode acompanhar voc, Samuel disse. Miranda suspirou, mas ela sabia que no havia jeito sobre isso. Havia ordens superiores para no deix-la se aventurar sozinha. Toda a teimosia do mundo de sua parte no iria persuadi-los a desobedecerem ao seu Prime. Okay. Eu estarei pronta em cinco minutos. Ela voltou para o quarto e colocou os seus sapatos e o casaco, ento puxou o seu cabelo para trs em duas rpidas, ligeiramente fofas tranas. Quando ela abriu a porta novamente, Terrence se curvou, ento a deixou liderar o caminho para fora da ala do Prime. As coisas tinham mudado em uma semana desde a morte de Helen. Miranda tinha acordado de seus pesadelos com algo novo vibrando ao redor do
39

(dreadlocks- tranas usadas por rastafris)

seu corao. Ela no sabia como chamar isso, mas isso a tirou da cama e a conduziu a praticar se estabelecer mesmo embora David tivesse decidido no a pressionar por um tempo. Ele disse a ela para praticar sempre que ela se sentisse bem para fazer, e o deixasse saber quando ela estivesse pronta para aprender mais. Essa sbita bondade depois do jeito que ele fez isso da primeira vez a fez admir-lo, embora ela no estivesse certa do que exatamente admirar. Depois que ele desapareceu. Ela mal o viu por dias. O que quer que estivesse acontecendo tinha aparentemente ficado muito, muito pior, e a Corte simplesmente no tinha mais tempo para ela. Havia uma tenso no Haven que ela praticamente provava mesmo atravs do escudo de David. Isso no durou muito tempo para que ela comeasse a explorar. Um guarda a seguia em todos os lugares, mas eles mantinham a sua distncia enquanto ela no tentasse se colocar em problema ou passear em algum lugar proibido. Nenhum da Elite tinha uma pista do que fazer com ela, a maltratada pequena mulher com seu poder assustador. Aqueles que tinham visto o que ela fez com Helen tinham comentado a histria, e agora ela tinha uma reputao. Miranda no podia decidir se ter uma reputao aqui era bom ou mal, mas enquanto os dias passavam, ela decidiu que ela gostava disso. Ela se sentia mais segura sabendo que ela os fazia ficar nervosos. No incio, a submisso deles com ela da maneira que eles faziam com o Prime a incomodou, mas depois de alguns dias isso se tornou natural para ela. Ento continuava inclinando a sua cabea para eles em reconhecimento da reverncia...o qual era exatamente o que David fazia. Porque eles esto me tratando assim? Miranda perguntou a Faith uma noite enquanto elas faziam um passeio atravs dos jardins. Faith vinha v-la vrias vezes, checando o seu bem-estar e ento, para a surpresa de Miranda, envolvendo-a em conversas, tentando aprender mais sobre o que fazia o novo carrapato de ces do Prime. Faith sabia exatamente o que ela quis dizer e olhou para o guarda que estava seguindo elas na sua caminhada. Promete no enlouquecer sobre o que eu disser a voc? Eu prometo. Elas tomaram o longo trajeto que fazia uma volta ao redor do permetro do jardim e foram em direo aos estbulos, uma rea que Miranda ainda no tinha se aventurado. Era outra noite quente, mas no to empoladamente, e sinais apontavam em direo a um outono mais cedo esse ano. O final do vero

era aparentemente bastante celebrado entre sua espcie noites mais longas e um declnio da taxa de crime faziam a vida mais fcil no Mundo das Sombras. Faith caminhou ao lado dela, seus olhos no esplndido tumulto de cores que as cercavam todas as sombras do verde, todas as profundidades das sombras, o voltil branco das flores de fluorescncia noturna que soltavam seus inebriantes cheiros no vento quente enquanto elas passavam. H um rumor, Faith continuou. Depois que a notcia se espalhou de suas habilidades, as pessoas comearam a falar. Voc no deve fazer nada com isso, Senhorita Grey- Miranda, por favor. Senhorita Grey soa como se eu fosse a professora substituta de matemtica. Um sorriso. Tudo bem, Miranda, voc no deve dar a esses rumores nenhum crdito a mais do que exatamente eles so, uma fofoca intil de uma casa cheia de vampiros onde voc est vivendo agora na sute da amante fora do quarto do Prime. A amante de que agora? Seu quarto. O ltimo Prime que viveu aqui no tinha Rainha, mas ele mantinha uma srie de amantes naquele quarto em todo o seu mandato. A ltima, relataram que tinha mostrado sinais de que ela talvez se tornasse mais do que uma amante. Eu estou dormindo na Sute da Manso da Puta Meretriz? Voc pode ver, ento, porque os rumores podem voar. Adicione isso suas habilidades, e...a teoria mais popular agora que voc est sendo preparada para tomar o Signet da Rainha. Miranda caiu pesadamente no banco, espantada. Mas eu sou humana! Os rumores dizem que isso apenas uma questo de tempo. Essa noite Miranda seguiu aqueles pensamentos quase contra a sua vontade como se ela seguisse o trajeto que ela e Faith tinham pegado ao longo das extremidades externas do jardim. Ridculo. Essa era o tipo de especulao erma que cercava a realeza Britnica ou a ltima celebutante40 alento de Hollywood. Certamente as pessoas aqui tinham coisas mais importantes para se preocupar alm do que ela estava fazendo aqui. Fofoca era normalmente uma distrao estpida para um mundo demasiado srio. Evidentemente as mesmas foras estavam trabalhando aqui. Se isso era to estpido, ento, porque ela estava to zangada sobre isso?
(celebutante conjunto das palavras celebridade e debutantes. Se refere as meninas de famlias ricas de Hollywood que recebem uma grande quantidade de holofotes da mdia. Um exemplo de Celebutante a Paris Hilton.)
40

Miranda sacudiu sua cabea e tomou o trajeto em direo ao Haven, determinada a praticar seu escudo essa noite. Eles continuariam falando enquanto ela ainda estivesse aqui. Ela podia lidar com os olhares e as reverncias, mas ela sempre odiou ser o alvo de ussurro. David teria ouvido os rumores? O que ele pensava sobre eles? Provavelmente nada. Ele deveria estar acostumado com o falatrio; que era parte de como os Primes construam seus imprios, usando suas reputaes para apoiar seus poderes. Ela j tinha visto muito disso. Faith tinha dito a ela algumas de umas histrias que cercavam ele ele podia desaparecer dentro do ar rarefeito, se mover mais rpido que a escurido, e provavelmente lanar fogo e transformar as pessoas em roedores. Ministrando o que Miranda o tinha visto fazer at agora, era provavelmente fcil incentivar certas lendas alm das paredes do Haven. Ela pegou as escadas de volta ao segundo andar, pretendendo no notar o Elite atrs dela, e deu aos guardas um aceno de agradecimento antes de bater e trancar sua porta. Miranda levou um minuto para trabalhar um pouco mais na gosma antifrizz no seu cabelo; a umidade tinha sido alta em Austin esse ano, e ela podia apenas imaginar como selvagem ela parecia...no que ela pudesse ter certeza. Ela estava ansiosa para ter um espelho novamente. Um espelho, e uma vida seria legal, tambm. Estranho como ela estava comeando a pensar que talvez, apenas talvez, ela pudesse encontrar o ltimo algum dia. O tempo antes do Haven j tinha comeado a se tornar um borro de dor e medo esse lugar era to distante do mundo caminhando diariamente que ela nem se sentia mais como ela. Aquela noite horrvel no beco tinha quebrado o seu corao em milhares de pedaos, mas isso tinha rompido a vida dela nitidamente em antes e depois. Tinha passado tanto tempo desde que ela teve a sua mente, passado tanto tempo que ela sentiu qualquer minscula vacilao de esperana para o futuro...tudo que ela tinha que fazer era ficar forte o suficiente para colocar um escudo em si mesma, e ela poderia retornar a Austin, e... O que exatamente? Voltar a se apresentar? Isso seria seguro? Ela poderia tocar sem depender das emoes dos outros para se abastecer? Se no, o que ela iria fazer, arrumar um emprego como uma pessoa normal? Ela permaneceu por um momento com seu crebro rebobinando. Normal. Ela no tinha sequer mais idia do que isso significava. Sim, havia esperana...e

aquela esperana trazia consigo um novo tipo de medo que ela simplesmente no estava equipada para encarar agora mesmo. Como o destino sabia que ela precisava de distrao, ela notou que havia uma luz vindo debaixo da porta de David. Isso era incomum essa hora da noite. Ele quase nunca estava ali at prximo ao amanhecer. Curiosamente, ela aventurou-se sobre a porta e a abriu com um estrondo para espiar. Ela esperava encontr-lo em sua mesa trabalhando com algum tipo de feitiaria tecnolgica, mas quando ele no estava, a princpio ela achou que ele apenas foi embora e deixou a luz ligada. Ento ela captou a viso da cabea negra no final do sof ele estava deitado. Miranda abriu a porta um pouco mais e penetrou alm do limiar apenas para ter certeza que ele estava bem; no era coisa dele estar aqui essa hora da noite, deixado sozinho para relaxar de qualquer forma qualquer hora do dia. Algo deveria estar errado. Centmetros mais perto, ela teve uma melhor viso. Ele estava, de fato, esticado no sof, com roupas casuais como ele usou na noite que ele a mostrou como se estabelecer; a mesa de caf estava alastrada com papis em pilhas arrumadas, e havia uma pasta de arquivo aberta sobre o seu estmago, uma mo segurando isso para baixo. Ela sorriu quando ela viu a caixa vazia de sorvete no canto da mesa: Ben & Jerry Chuncky Monkey. Ele estava dormindo. Ela realmente nunca o tinha visto dormir antes. Isso parecia faz-lo ficar mais jovem, menos srio, quase...bonitinho. Ela se perguntou se ele alguma vez foi feliz, se ele alguma vez sorriu...se ele alguma vez foi jovem. Ela relembrou sua av dizendo uma vez que ela era uma criana triste, nasceu velha. Ela tinha a impresso que David tinha nascido dessa maneira, tambm. Ela comeou a recuar para o seu quarto, mas ele se deslocou ligeiramente, uma mo flexionando na almofada do sof. Seus lbios se moveram, quase um tremor, palavras mal audveis. *Lizzie... *Lizzie o apelido para Elizabeth) Miranda segurou sua respirao e ouviu, seu corao em sua garganta enquanto ela se inclinava mais perto, esforando-se para ouvir. Lizzie, leve Thomas...rpido... Naquele momento dor piscou atravs da cabea de Miranda, e ela deu passos para trs involuntariamente, fechando suas mos sobre suas orelhas da

maneira que ela uma vez tentou bloquear as vozes. Dessa vez, embora, no era uma voz invadindo seus pensamentos, era uma imagem: um pequeno menino com cabelos castanhos abaixo do seu colarinho, correndo com seus braos estendidos rindo. Ele vestia algum tipo de traje com aparncia de peregrino que estava manchada em torno da bainha, e ele estava descalo, sua pele castanha como a cor de noz no sol. O menino corria ao longo de algum tipo de caminho lamacento e era arrastado para os braos de uma mulher que esperava por ele; ela vestia um vestido com uma cor obscura com gola alta e seu cabelo estava puxado para trs em um rgido coque, mas o seu sorriso era quente, e abaixo das roupas opacas ela era nova e bonita, com olhos castanhos brilhantes. A cena comeou a desvanecer, e Miranda cheirou algo, ou um pouco, relembrando como o cheiro de algo: fumaa, e o irritante cheiro de...algo queimando. Ela ouviu a dissonncia de gritos e choros, e terror a dominou; ela se virou e correu, pegando um caminho de volta de onde ela tinha vindo, mas no havia nenhum lugar para ir, nada alm de fogo... Miranda? Ela se agitou para fora do homem que tentava apreender seus braos eles iriam matar Thomas, ela tinha que o esconder antes que Algum a sacudiu gentilmente, e ela engasgou, sua viso clareando enquanto subitamente ela apareceu. Ela estava de costas contra a parede do quarto, e David estava em p na frente dela, suas mos levemente descansando em seus ombros. Ele estava plido, mesmo para ele, e parecia mais preocupado do que ela alguma vez o tinha visto. Seus olhos estavam um azul at mesmo mais profundo que o usual, esfumaados. Desculpe, ela gaguejou. A luz estava acesa e eu no..no tinha a inteno de te acordar. Ele sacudiu a cabea e guiou suas costas para o sof. O que aconteceu? Ela no tinha idia por onde comear. Enquanto ela foi amaldioada por vozes, elas tinham sido s isso, ou emoes; ela nunca viu coisas antes, especialmente no eventos aleatrios que podiam ter sido histria, ou apenas lixo cerebral. Espere, ela murmurou. Voc estava sonhando agora? Ele desviou o olhar. Porque? Eu vi um menininho, e uma mulher. Depois houve fogo. David olhou para ela bruscamente. O que?

Eles eram como...colonos, eu acho. Eu no conheo histria muito bem. Mas eles dois pareciam to felizes. Ento era como seu eu fosse ela, e eu estava com medo de que eles...algum estivesse indo ferir o menininho. A expresso de desconfiana em seu rosto despareceu em reconhecimento, e ento algo como tristeza, e ele desviou o olhar dela novamente. Sim. Algum estava. O que eu vi? Ele se sentou para trs, olhos no cho, e cruzou seus braos quase nervosamente. Voc viu minha esposa. E o menino... Nosso filho. Voc...voc sonha com eles com freqncia? No, ele respondeu, ainda no olhando para ela. No com freqncia. Milhares de perguntas rodopiavam em sua cabea, mas ela sabia que ela estava sendo indiscreta e era razoavelmente certo que isso no era um assunto que ele se sentia confortvel em falar. O que quer que fosse que conduziu uma pessoa a se tornar um vampiro, isso no poderia ser agradvel. Ela no podia imaginar o que iria a persuadir a desistir da sua humanidade desse jeito...o pensamento a fez sentir enjoada. Ela no podia nem sequer olhar para uma agulha quando ela teve a chance. Oh, vamos, ele disse, captando o pensamento com a genuna diverso em sua voz. Isso no mais nojento do que as coisas que vocs humanos comem. No eu, ela retornou com um sorriso. Vegetariana, se lembra? Agora ele estava definitivamente sorrindo. Queijo a lactao coagulada de um mamfero ruminante. No nem feito por leite humano, o qual poderia fazer muito mais sentido. Ovos so essencialmente o perodo menstrual da galinha. Mel na sua maioria cuspe de abelha. Devo eu continuar? Ela agarrou um travesseiro solto e arremessou isso nele. Oh, grosso! A tenso do momento estava efetivamente ruda, graas a Deus. Ela pensou melhor antes de revisitar o tema. Havia algumas coisas...no, muitas coisas...que ela no precisava saber. Como voc est essa noite? ele perguntou. Faz alguns dias. No horrvel. Ela puxou suas pernas para cima sob seu queixo; j no doa mais quando fazia isso, e algumas contuses visveis estavam desaparecendo. Suas costelas e costas ainda doam se ela permanecesse em uma posio por muito tempo, e um dos seus pulsos palpitavam se ela tentasse tocar violo por mais de uma hora no que ela tivesse, realmente. Ela pegava um

instrumento aqui e ali quando ela estava entediada, mas nada mais. Eu acho que eu devo estar pronta para comear as lies de novo. Uma sobrancelha curvou. Voc est certa? Eu acho que sim. Eu tenho me estabelecido muito bem, e eu tenho trabalhado em mover a energia por toda a parte. Muito bem, ento. Amanh a noite. Ela olhou o conjunto de arquivos na mesa de caf. Voc precisa de alguma ajuda com o que quer que seja isso? No. Ele se inclinou para frente e comeou a compilar os papis em uma nica pilha. Eu estava apenas olhando os velhos relatrios da patrulha e anotaes de campo do meu tempo na Califrnia. Isso no estava me fazendo chegar a nenhum lugar. Ento voc ainda no sabe quem est por trs disso tudo. Ele levantou uma sobrancelha curiosa. Quanto voc sabe exatamente? Ela deu de ombros, e respondeu, Eu sei o que voc disse, e o que Faith insinuou. E eu tenho essas...sensaes...algumas vezes, no exatamente vozes mas impresses que me dizem coisas. Eu acho que uma ligao de sangue do escudo que voc tem ao meu redor. David pareceu confuso, franziu o cenho. Isso no seria possvel. Escudos como o meu no vazam. Miranda o sentiu alcanando atravs do escudo, e isso a surpreendeu, mas no a assustou; ela se deteve ainda a deixar que ele fizesse o que quer que fosse que ele estava fazendo. Para os olhos da sua mente isso era como se ele corresse uma mo ao longo do lado de fora do escudo que ele estava sustentando ao redor dela, e ento ao longo da barreira entre ela e ele mesmo, checando por falhas. Ela invejava a maneira que ele fazia isso parecer to fcil, mas ento, se ela estivesse fazendo isso por 350 anos ela deveria fazer isso bem, tambm. Ele sacudiu a sua cabea, falando quase para ele mesmo. Sem vazamentos...e a barreira entre ns mais fina do que deveria ser entre eu e uma pessoa externa, mas imvel, no deveria haver qualquer passagem. Voc pega as coisas de mim? ela perguntou. Ocasionalmente, mas isso era esperado uma vez que eu sou aquele que mantm o seu escudo. Algumas vezes voc pensa alto, ele adicionou com um sorriso. Voc facilmente to forte como um projetor quanto voc como um receptor, o qual como voc pode tanto sentir as emoes quanto manipul-las. Ns vamos trabalhar em afiar suas habilidades de projeo to logo quanto voc consiga manter-se separada do resto do mundo.

Ele terminou sua inspeo e retirou-se para o outro lado da barreira. Eu deveria ter perguntado primeiro, ele disse com desgosto. Voc no precisa de ningum espreitando na sua aura nesse momento. Miranda deu de ombros novamente. Isso no me incomoda. Qualquer outro deveria, mas eu acho que me acostumei com voc. Ela sabia que isso era estranho. Dois dias atrs ela tinha sado para uma caminhada no jardim e tropeou sobre uma pedra, e Terrence tinha aparecido ao lado dela para agarrar seu brao e a levantar; ela se arrancou de suas mos e quase o enfeitiou, se acalmando de um leve ataque de pnico. A mo dele era to grande, seu aperto to firme. Ela se desculpou pela histeria, e ele se desculpou da intromisso. Ela no queria ningum a tocando. Ela sempre foi uma fantica defensora do seu espao pessoal, mas agora o mnimo que qualquer um especialmente qualquer um masculino ficasse dentro de trs metros, seu corao comeava a acelerar. David era diferente. A nica coisa que ela poderia entender era que ter a mente dele delimitando to perto a dela, dia e noite fez os seus instintos aceitarem ele como no ameaador. Talvez isso fosse porque cada vez que ele a tocava psiquicamente, ela tinha a sensao psquica dele pedindo permisso para ela, nunca supondo. Talvez isso fosse porque nada sobre ele a lembrava de...daqueles outros. De todos no Haven, ela era a ltima com menos medo dele. Ela estava muito consciente do quanto irnico isso era, considerando que ele era muito longe o bastardo mais assustador que ela alguma vez j conheceu. Bem, eu fico agradecido que voc est acostumada comigo, ele disse, e ento pareceu se arrepender de ter dito; ela no estava procurando por algum tipo de subtexto na declarao mas...havia alguma? Era a sua imaginao, ou ele parecia realmente um pouco envergonhado? As duas semanas que ela esteve no Haven ela tentou decidir-se sobre David Solomon. Tinha vezes que ela desejava desesperadamente odi-lo por tentar salv-la, e quase no mesmo minuto ela queria a aprovao dele; outras vezes ele a aterrorizava. Ainda outras, ela se achava perguntando-se se, em outro tempo e lugar, se ele fosse humano, talvez...mas uma parte de sua mente ainda estava tentando decidir em uma opo, at agora. O sempre to fraco tom acanhado na sua voz virou o jri. Sim..eu gosto de voc...presas e tudo. Se algum me

perguntasse o que voc era, eu iria dizer, Meu amigo.


Voc quer me dizer sobre o que est acontecendo? ela perguntou ento. Talvez eu possa ajudar.

Ele levantou, e por um segundo ela pensou que ele estava indo chut-la para fora do quarto, mas ao invs disso ele caminhou dando a volta no canto da mesa e abrindo um armrio. A luz da lmpada iluminou as bordas de uma fila de garrafas e outra de copos. Ele encheu um copo, ento virou para ela com olhar questionador. Voc tem margaritas? No, ele respondeu, mas eu posso providenciar alguma se voc quiser. Ela negou com a cabea rapidamente. Isso era exatamente o tipo de coisa que algum que estava acostumado a ter serventes iria fazer. No, tudo bem. E uma coca? Com ou sem rum? Com. Muitos. Havia um pequeno refrigerador abaixo do bar, e ele retirou uma soda. Enquanto a porta estava fechando ela captou um vislumbre de uma bolsa de plstico cheia com um rtulo branco. Seu estmago revirou. Ele viu ela olhando. Suprimento de emergncia, ele explicou enquanto ele derramava o seu drink. bom apenas cerca de quatro dias depois que ele doado antes que a energia da vida seja coada para fora, mas ainda mais forte do que um sangue animal. Ns temos um contrato com o centro de sangue e tecidos por uma quantidade limitada por ms. Isso salvou mais do que algumas vidas aqui. Eles sabem para que vocs usam eles? Ela tentou soar indiferente, mas o pensamento ainda penetrou: Deus, ele bebe isso. Isso estava ali porque ele bebia isso. Ele provavelmente gostava do gosto, do cheiro. Claro, ele disse, retornando ao sof e a oferecendo o seu drink. Ela manteve-se de atirar isso para fora por mera fora de vontade, e tomou um gole, deixando o lcool queimar a sua lngua e a efervescncia das bolhas alegremente junto com ele. Meu pessoal conhecido no governo dos Estados Unidos em vrios nveis. Isso um fenmeno relativamente recente, mas manter boas relaes diplomticas nos ajuda a todos coexistirem. Meu antecessor no era to mente aberta, ento quando eu tomei o Signet eu tive que fazer muito controle de danos. Ela tomou outro gole do seu drink, esse um maior. Ela ainda no podia agitar a imagem mental...de David, se inclinando sobre o pescoo de algum...usando aqueles dentes para perfurar a carne de um humano, e sugar dele, seu lbio inferior manchado de vermelho. Os olhos dele ficavam prateados quando ele estava zangado; eles ficavam desse jeito quando ele se alimentava?

Ento havia o humano. A mordida deveria doer, mas ele disse que vampiros usavam seu poder psquico para manter sua presa calma, e que isso era...o que ele disse? Intensamente prazeroso. Era por isso que muitas pessoas achavam que eles eram romnticos? Ele a estava observando novamente, e ela se sentiu corar. Ela sabia que ele podia ouvir alguns dos seus pensamentos. Est tudo bem, ele disse a ela, olhando para o seu drink, ento erguendo os seus olhos para ela. Eu no culpo voc por sentir repulsa. Qualquer pessoa s sentiria. Mas ns fazemos o que ns precisamos para sobreviver. No corao, ns queremos a mesma coisa que a sua espcie quer. Srio? O que voc quer? Ele abaixou o seu copo, claramente surpreso pela pergunta, mas pensou sobre isso um momento antes dele dizer, Eu quero paz no meu territrio. Eu quero que quem esteja por trs disso provoque justia para que ningum mais morra. Ele disse a ela, ento, o que estava acontecendo, ou ao menos uma verso resumida disso: os ataques na cidade, crescendo mais freqentemente e mais violentos; a traio de Helen e os buracos na segurana que foram expostos, o qual ele estava agora confiante que eles foram preenchidos; e, em menos detalhes, a guerra nas ruas na Califrnia e o culto vamprico conhecido como Blackthorn. Eles comearam como uma famlia nica, por volta da poca que eu estava deixando a Gr-Bretanha. Imagine vampiros Puritanos, se voc puder fanticos religiosos que defendem a austeridade como estilo de vida, se alimentando daqueles que eles consideram pecadores. Eles foram todos extintos por mais de um sculo, ento reapareceram na Califrnia e assassinaram o Prime de l, esperando colocar seu lder com o Signet. No precisa dizer, que a pedra no acordou para ele. O territrio caiu em um caos. Eu ajudei o Segundo do Prime falecido a acabar com a guerra, e o Signet escolheu ele. Uma das suas primeiras ordens foi exterminar os Blackthorn. Qualquer membro do sindicato que ns achamos, ns matamos. Se algum sobreviveu, eles fugiram da Califrnia e no retornaram. E voc acha que eles esto aqui, ela concluiu. Eu no sei. Certamente a metodologia a mesma. Eles gradualmente minaram a autoridade de Arrabicci, exterminando a sua Elite at que ns estvamos espalhados to escassos que a Rainha foi deixada sem guarda apenas tempo o suficiente para levar uma flechada em seu corao. Ele novamente

tinha aquele olhar assustado em seu rosto, ento adicionou, Eu vi isso, mas eu no pude par-lo. Tudo aconteceu to rpido. Eles atingiram o Prime depois disso? David sacudiu sua cabea. Eles no precisaram. Um Par isso, um Prime e sua Rainha atado por sangue e alma. O que mata um mata ambos. A Rainha foi abatida, e em menos do que um minuto Arrabicci apenas...caiu, morto, sem um arranho nele. O vnculo entre eles permite que eles compartilhem seus poderes, mas isso faz tambm com que eles compartilhem seus destinos. Isso parece horrvel, Miranda observou, chupando a bebida alcolica do cubo de gelo. Ela tinha se tornado um peso leve nas ltimas semanas, e ele tinha uma mo liberal com o rum. Ela estava se sentindo um pouco desfocada nas extremidades. Ele sorriu. Isso parece, no parece? Do que eu ouvi, maravilhoso. Seu amigo, o da Califrnia, ele tem uma Rainha? Um cnjuge. Qual a diferena? O sorriso tornou-se seco. A diferena , se voc chamar Jonathan de Rainha, ele quebra o seu pescoo. Eles fazem Primes gays? Apenas um, enquanto ns soubemos. Como eu disse antes, vampiros so lentos em evoluir. Eu apostaria que os Blackthorn amariam isso. Essa a parte do porque eles escolheram Arrabicci em primeiro lugar. Deven era o seu mais fiel aliado, e provavelmente o solteiro mais talentoso e amvel vampiro guerreiro jamais visto. Os Blackthorn exigiam que ele executasse Deven ou ele seria morto. Eu acho que suas exatas palavras foram, Vo se fuder, e eu verei vocs no inferno. Miranda assentiu, entendendo. E vocs so amigos, ento eles odiavam voc, tambm. Por isso e por uma dzia de outras razes, no a menos importante o qual que eu ajudei a varrer seu cl inteiro. Se houve qualquer remanescente, eles estaro l fora por vingana to quanto pela suas cruzadas. Ela se inclinou lateralmente na almofada do sof, bocejando enormemente. Era uma coisa boa que ela no tinha tomado qualquer analgsico at agora essa noite. Isso demorava to pouco para se desgastar. Ela relembrou de um breve tempo de volta a faculdade quando ela podia beber mais do que um

compromisso da irmandade, mas como tudo mais na sua vida, isso tinha se tornado uma sombra, um fantasma indistinto do Antes. Voc sente falta da sua esposa? ela perguntou sonolenta. Levou vrios segundos antes que ele respondesse. Isso foi h muito tempo atrs. Voc a amava? Sim. Muito. Como ela morreu? Ele terminou seu drink, mas no colocou o copo para baixo. Ela foi condenada por bruxaria e queimada viva na praa da aldeia. Os olhos dela lanaram abertos. Oh meu Deus. David acenou. Meu filho foi mandado para outra cidade, do outro lado da Gr-Bretanha, adotado por parentes. Ele morreu de clera na idade de trinta e dois. Mas...onde voc estava? Eu estava na priso, ele respondeu. Eu fui sentenciado morte como Elizabeth tinha sido, mas algum interveio. Depois, eu achei que era melhor deixar Thomas com a sua vida, acreditando que eu estava morto, ao invs de for-lo a encarar o que eu tinha me tornado. Me desculpe. Ela quase derrubou o seu copo, ele estendeu a mo e resgatou isso dela, movendo muito mais rpido que sua mente embriagada registrou. Um segundo o copo estava na mo dela, no seguinte ele estava seguro na mesa de caf. Ele deveria ter feito isso com sua mente. Talvez voc devesse tirar um cochilo, David disse a ela, divertido. Eu me sinto como se passasse todo o meu tempo dormindo no seu sof. Voc precisa de seu descanso. Voc tem passado por muito. Yeah. Ela puxou seu joelho de volta para o seu queixo, tateando pelo cobertor arremessado e colocando ele ao seu redor desordenadamente. Especialmente se voc for trabalhar comigo amanh como voc fez da ltima vez. Eu vou tentar ser gentil. Isso o que eles todos dizem. Ela divagou, sorrindo, consciente que os olhos dele ainda estavam nela enquanto ela mesma caiu no sono. ***

Era uma linda, clara manh de Abril quando Lizzie morreu. A fumaa tinha sido vista por quilmetros. Foi ltima manh que ele alguma vez viu, e ele teve apenas um vislumbre disso atravs das barras da sua cela. Ele estava com sorte; ele no tinha visto o seu lindo jovem rosto obscurecido pela coluna de fumaa, ou sua rosada pele escurecendo. Ele no teve que assisti-la gritar...mas ele a ouviu. Ele ouviu todos os gritos dos trs condenados enquanto as chamas lambiam seus descalos, ps quebrados. Ele ouviu a multido aplaudindo, ouviu o zumbido da voz do reverendo. Um por um, os gritos se tornavam menos e menos humanos...ento eles desapareceram. David aprendeu, anos mais tarde, que com todas as probabilidades as vtimas morriam da inalao da fumaa, ento eles felizmente estavam alheios ao fedor de sua prpria pele virando churrasco. Talvez seus ps formassem bolhas, a pele carbonizasse e rachasse, mas o ar venenoso teria deixado eles faminto por oxignio, e a agonia talvez no tivesse sido to excruciante quanto ele imaginava. Ou talvez dessa vez a fumaa no tivesse sido suficiente o vento talvez estivesse no lado errado, a madeira to seca que as chamas correram para cima na pira. Talvez Elizabeth morreu amaldioando o nome dele, ou implorando a Deus pela liberao. Seus ltimos pensamentos tinham sido para ele? Ou seu menino, j zeloso da distncia na noite, fora de influncia nefasta de seus pais demnios? Ele relembrava de Lizzie como ele a conheceu, sorrindo, olhos brilhando, cabelo se soltando do seu coque. Ela tinha sido um esprito to livre que ela se casou mais tarde do que as suas irms. Os homens da aldeia achavam que ela era difcil. Furiosa, eles diziam. Ela morreu, ento, da maneira que ela viveu. Richard Cooke, que tinha pego a ltima troca de turno como carcereiro antes que David estivesse para seguir os passos de Elizabeth para a pira, sussurrou para ele atravs das barras que embora os outros dois condenados tinham soluado e implorado por suas vidas, ela tinha cuspido no reverendo com desdm e mantido a sua cabea alta enquanto eles a amarravam para a fogueira. Aquela era a sua Lizzie. Enforcamento era um destino mais comum para as bruxas naquela poca, mas o Caador de Bruxa que veio na sua aldeia que foi pago por convico tinha favorecido ao mais brbaro mtodo que iria relembrar as testemunhas do inferno que aguardavam eles no inferno que deveriam se afastar do caminho da retido.

Austin no sculo vinte e um era to muito mais monstruosa e infinitamente mais amvel em comparao. David ficou no vento da noite quente, olhando para baixo sua cidade do telhado de um dos prdios mais altos, observando o movimento do trfego ao longo das ruas abaixo. Daqui, havia uma iluso de ordem; coisas moviam em linhas retas, de acordo com os sinais. Buzinas soavam, e o vento carregava para ele fragmentos de msica dos bares e clubes que se enfileiravam na Sixth Street, todos eles cheios em sua capacidade em um Sbado noite de um fim de vero. Mais amvel, sim...e ainda o mesmo dio ignorante que tinha acabado com a vida de Lizzie tinha obstinado seus passos todo o caminho para o sculo vinte e um. At mesmo a bondade humana tinha aprendido lamentavelmente um pouco nos ltimos sculos, ou ele estava singularmente amaldioado. Em algum lugar ali fora estava gangue que ele destinava-se a achar e eliminar. Eles estavam, ele tinha certeza, planejando seus prximos ataques enquanto ele estava ali. Por meses os Blackthorn da Califrnia tinham sido fantasmas. Eles apareceram, mataram, e foram dissolvidos antes que eles pudessem ser identificados. A Elite tinha sido incapaz de rastre-los at que a sorte finalmente caiu em seu caminho: Um dos membros largou uma caixa de fsforos na cena do crime. Aquela caixa de fsforos levou a um bar vampiro, o qual levou David a exercer suas habilidades interrogatrias, o qual levou ao resto do sindicato. Sangue fluiu nas ruas de Sacramento at que a noite estivesse silenciosa novamente. Havia nove humanos mortos e quatro vampiros no mximo dessa vez...cinco, se ele contasse com Helen. A nica coisa boa vindo disso era que agora a rede de com estava to segura que at Deus precisaria de uma senha para se conectar. Novamente ele pensou no rosto de Lizzie. Ele pensava nela com freqncia, mas raramente to profundamente. Tinham se passado trs sculos, e ele tinha amado depois disso. Centenas de pessoas tinham entrado e sado da sua cama, e embora ele raramente desse seu corao, isso tinha acontecido. Ele conheceu Lizzie por menos de uma dcada no total. Porque ela tinha retornado a assombrar os seus sonhos agora? Mais importante...como Miranda a tinha visto? Ele tinha colocado escudo em outros antes, e isso nunca tinha acontecido. A nica explicao que ele podia pensar era que Miranda era trs vezes mais poderosa do que qualquer um que ele tinha treinado antes. Psicologicamente ela

j era to forte quanto metade da sua Elite. Era tambm possvel que ela tivesse algum poder na maior parte inexplorada como uma mediana, apenas como se isso fosse possvel ela poderia ver e ouvir partes dele que nenhum outro que ele alguma vez treinou poderia...possivelmente, e extremamente irritante. Seu celular tocou. Ele o alcanou distraidamente, dando passos para trs fora do vento. Sim? Deixe-me adivinhar, veio uma familiar, profunda voz com um alegre sotaque Britnico. Voc est em p no topo de um prdio com um longo casaco preto, meditando. David sorriu na escurido. No tudo, meu Senhor, ele respondeu. Como sempre acontece eu estou em um bar de topless com meu rosto entre as coxas de uma morena. Mentiroso, era uma resposta gargalhada. Sua voz no est abafada. Para que eu mereo essa honra? David perguntou. Jonathan Burke, Cnjuge do Prime dos Estados Unidos do Ocidente, tinha gasto mais de sua vida imortal como um guarda-costas para a realeza, e no seu tempo livre houve rumores que ele mordia as rvores ao meio com seus dentes. Um alto, largo loiro cujo nariz foi quebrado algumas vezes, ele parecia muito mais como um linebacker41 do que como um vampiro. Ele era uns bons vinte e cinco centmetros mais alto que o Prime, seu plo oposto em mais jeitos do que um; Deven era calmo e srio e tinha enganado vrias pessoas em pensar que ele era frgil. David imaginou Jonathan sentado com seus ps escorados em sua mesa no Haven fora de Sacramento, bebendo uma cerveja com sua mo livre. Eu mandei os arquivos que voc me pediu por email, Jonathan disse. Eu no sei o quanto de ajuda eles podem ser. Sua Intel provavelmente vastamente superior a nossa. Obrigado. Eu quero dar uma olhada neles independentemente para ver se h algo que eu perdi. Voc est procurando por uma caixa de fsforos, Jonathan sups. Eu espero que voc ache alguma. Eu odeio ter que pensar que qualquer uma dessas baratas escorregou por seus dedos, mas possvel. No foi por isso que voc ligou, David assinalou.

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(linebacker uma posio do futebol americano, so os jogadores da defesa)

No, no realmente. O Cnjuge parecia estar procurando pelas palavras, o qual era um pouco incomum para ele, mas David esperou at que ele disse, Eu vi algo. Merda. Cnjuges eram quase todos dotados de premonio, e o dom de Jonathan era muito forte. Ele previu a morte de Arrabicci, mas ele estava do outro lado do mundo quando isso aconteceu e nem sequer sabia o que estava vendo. Ele previu David tomando o Signet de fato, aquela viso foi o que convenceu David de que a espera tinha terminado e era hora de derrubar Auren. O que voc viu? Era vago, foi resposta, alterada, mas pareceu urgente. Eu nem sequer sei se isso vai fazer qualquer sentido pra voc. Eu no ia ligar, mas Dev disse que eu pensasse melhor, e voc sabe que ele sempre acerta. Continue. Havia uma mulher, disse o Cnjuge. Eu no pude v-la muito claramente, mas eu pude ouvir msica. A mo de David cerrou o telefone to apertado que ele estava assustado que isso no quebrou. E? gua negra. Fria. Pareceu como afogamento bem, eu acho que foi. Eu nunca realmente afoguei, mas ainda, se eu pudesse...enfim, eu tambm vi um Sinal de Signet, no um que eu conheo. Eu acho que isso pode ser de Auren, o qual faz sentido te dar a situao. A pedra desenhada no centro era vermelha como a sua. Isso estava coberta com tinta em algo, e isso estava queimando. O Prime assentiu para ningum. Que mais? A mulher...ela estava triste. Ela me fez pensar em mel e chuva. O que aconteceu com ela? Ela morreu, David. Isso era muito certo. Eu vi seu sangue em suas mos. Meu conselho , se voc conhece essa mulher, tire ela de perto de voc to rpido quanto voc puder. David estava vagamente consciente que ele tinha parado de respirar. Isso tudo? ele gerenciou. No. Existe uma outra coisa. Jonathan entregou o resto apressadamente, como se ele estivesse tentando exorcizar o conhecimento de sua mente dizendo as palavras alto. No final, eu vi voc, virando as pginas de um antigo livro. Entre duas pginas voc encontrou um desenho de uma mulher, to velho que isso estava desmoronando. Eu no a reconheci, mas ela parecia...errado. Ento voc virou a pgina novamente, e ali estava um recado que algum tinha escrito pra voc, ainda dobrado.

Voc viu que livro era? No. Ele talvez nem seja um livro de verdade voc sabe como essas coisas so. Algumas vezes elas so literais, algumas vezes elas so metafricas, algumas vezes elas so lixo. Eu desejaria saber mais. Obrigado, David disse, Eu acho. No me agradea, Jonathan disse a ele, e ele pode ouvir o peso de muito conhecimento na voz do Cnjuge. Nunca me agradea por ver coisas, Senhor Prime. Eu no quis isso, eu nunca tive. Eu sei. David sorriu para o telefone apesar da maneira que o seu corao estava pesado ao redor do seu peito. Mas apenas pense no que voc estaria perdendo se voc no o tivesse. Sempre h isso. A voz de Jonathan animou-se um pouco. Falando no qual, eu devo ir. Minha presena foi humildemente solicitada no quarto. David rolou seus olhos, rindo. Humildemente solicitada, o meu rabo. D ao Prime as minhas estimas antes de voc dar a ele as suas. Como voc desejar, meu Senhor. Boa caada. Boa caada. *** As palavras de Jonathan retocavam uma vez atrs da outra pela mente de David enquanto ele deixou a torre do banco e dirigiu Harlan para retorn-lo ao Haven. Ele resmungou evasivamente quando Harlan perguntou se ele teve uma boa caada; ele estava muito preocupado para conversar. Toda a viagem de volta, enquanto o estourar da noite desaparecia nos deslocamentos das colinas centrais do Texas, ele pensou sobre isso, incapaz de banir o conhecimento que surgiu a partir de seus prprios ossos tanto quanto isso tinha vindo do dom do Cnjuge. Ele estava indo ter Miranda morta. Quanto mais tempo ela ficasse no Haven, mais perigo ela estava correndo. De um jeito ou de outro ela tinha que aprender como colocar um escudo, e rpido. Ele j teve a vida de inocentes o suficiente queimando em sua alma; ele no iria ter a dela, tambm. O problema com as vises era que elas nasciam por um nico instante de tempo. Logo que elas fossem vistas, o universo comeava a mudar ao redor delas. Elas mostravam que era o mais provvel que o curso dos eventos ficasse inalterado, mas elas no eram imutveis. Jonathan tinha dito a ele, e por causa disso, ele iria fazer uma escolha ou outra, desviando para o mais perto ou o mais longe da viso em si. Agora mesmo, as cartas estavam marcadas contra a

vida de Miranda. Ele tinha que fazer tudo ao seu poder para mudar essas probabilidades. Isso significava lev-la de volta a Austin. Isso tambm significava parar a guerra antes que isso se intensificasse. Claro, Miranda voltando para a cidade deveria ser o que a mataria; no havia maneira de saber. Ento ele iria ter certeza que ela estivesse salva em seu mundo mortal at que ele estivesse confiante que ela no precisasse de um tutor. Isso seria simples o suficiente. Seria melhor se ela deixasse o seu territrio inteiramente. Ele podia arrumar isso, e isso no era como se ela tivesse uma vida inteira aqui para perder. Os Blackthorn no se rebaixariam para perseguir um mero humano, assumindo que eles sequer soubessem que ela existisse. Esse pensamento fez algo estranho com ele, contudo. A idia de Miranda deixando Austin desencadeou uma dor surda, e um tipo de desespero selvagem arranhando a sua garganta, como se ele estivesse segurando um choro de dor. Ele fechou seus olhos e bateu a sua testa levemente contra a janela do carro, sentindo-se como um tolo. Na hora que ele estava de volta ao Haven e tomou os relatrios usuais da patrulha e atualizaes de Faith, era quase perto do amanhecer, e ele tinha uma terrvel dor de cabea. Cada vez que ele usava uma mecha de energia facilmente, isso retornava momentos mais tarde; se ele deixasse isso sozinho isso iria embora em uma hora, mas enquanto isso ele tinha que lidar com isso, o que o deixou vociferando com Faith e agindo geralmente como uma megera com todos os outros. Mestre? Faith disse no final da reunio de patrulha. Permisso para falar francamente? Desde quando voc me pede por permisso? ele zombou, a testa plantada firmemente em suas mos. Ela ignorou a afirmao e disse, Mestre, v para a porra da cama antes que eu tenha que matar voc. Por uma vez, ele fez o que ela disse sem protestar e tentou no aparentar para todos que ele ficou com receio dele ter assustado os serventes. Ele parou com as mos na porta da sua sute, subitamente temendo com a perspectiva de encontrar Miranda ainda dormindo no sof. Ele pensou voltar para aquela dor que ele sentiu no carro, e teve apenas a metade de uma mente para se deitar em um dos outros quartos da ala, mas isso cheirava fortemente

como uma covardia para ele, e ele estava disposto a ter apenas cerca de qualquer vcio exceto esse. Para a sua surpresa, ela no estava no quarto. Ela deve ter acordado e retornado para a sua prpria cama. Aliviado, ele tirou seu casaco e encheu para si um novo drink. Ele precisava de um banho; estava quente na cidade, e embora os vampiros no suassem facilmente, ele ainda sentia revestido pela umidade do ar. Um som o alcanou, e ele se levantou com uma garrafa de Bourbon ainda em suas mos, ouvindo. Estava vindo do quarto adjacente: msica. Hipnotizado, ele colocou a garrafa abaixo e seguiu para a porta, o qual estava entreaberta por uns centmetros ou algo assim. Luz estava passando atravs dela. Ele se inclinou para a esquerda para ver dentro sem mover a porta.

Estranho e forte como chove agora...


Ela sentava na beira da cama, a luz da lareira delineando sua silueta e captando o seu cabelo como tinha feito isso na janela uma vez anteriormente. Seu violo, um acstico preto que ele relembrou da noite que ele a trouxe aqui, brilhou, e seus dedos danavam lentamente sobre as cordas enquanto seus ps descalos batiam de leve na lateral da cama j que suas pernas no eram longas o suficiente para alcanar o cho. Seus cachos estavam caindo em seus olhos, mas isso no importava; ela estava tocando com eles fechados, concentrao em seu rosto com forma de corao. As contuses tinham desaparecido, embora havia ainda um corte sarando em sua testa. O que era verdadeiramente notvel era sua expresso: Enquanto ela cantava, a escura doura da sua voz agasalhava como uma mo de um amante ao redor da letra, ela estava sorrindo, completamente em paz de um jeito que ele no tinha pensado que ela fosse capaz. Ele queria to malditamente voltar, mas ele no podia. Sem sequer tentar ela o tinha pego em seu feitio.

Oh Deus. No, no, no.


Ela no estava usando a energia conscientemente, e uma verificada acanhada no escudo mostrou que ele estava to forte quanto antes, mas ela no precisava de poder para isso. Empoleirada na cama, vestida com uma surrada Tshirt do Festival de Austin Celtic, ela era, ele subitamente percebeu, a coisa mais linda que ele jamais tinha visto.

Mas eu ainda vivo embaixo desse manto...

Tomou muito esforo do que ele pode sequer pensar ser possvel, mas ele desviou seus olhos e fechou a porta, lutando com a urgncia de tranc-la. Ento ele prosseguiu para o armrio de bebidas alcolicas e bebeu at dormir.

Captulo

ARA: MIRANDA GREY (MGREY82@FREEMAIL.NET) De: Kat (katmandoo@freemail.net) Ttulo: MIA?

Oi garota, Eu sei que voc disse que estava fora da cidade mas quando voc voltar ns podemos por favor almoar? Eu realmente acho que ns devemos conversar. Eu estou preocupada com voc, Mira-Mira. Voc no tem lidar com essa coisa sozinha. Apenas me deixe saber que voc est bem, okay? Eu sinto muito a sua falta, docinho. Abraos, Kat

Para: Kat (katmandoo@freemail.net) De: Miranda Grey (mgrey82@freemail.net) Ttulo: Re: MIA? Eu estou bem. Eu estou com um amigo no interior. Eu prometo que eu te ligo assim que eu voltar para Austin. Por favor no se preocupe comigo (mesmo embora eu sabia que voc vai fazer do mesmo jeito). Sinto sua falta tambm. ~M

Ela clicou no MANDAR e observou, surpreendida, como a mensagem voava da sua caixa de correio na internet digital centenas de vezes mais rpida do que quando ela mandou da ltima vez em que ela trabalhou no seu laptop. Voc muito til para se ter por perto, Miranda comentou. Do outro lado da mesa, David olhou para cima do computador que ele estava consertando e ofereceu um sorriso. Ela tinha mencionado, de passagem, que o seu computador era um dinossauro; ela o comprou usado na liquidao da Craigslist42, e pensou que ela o amava, ele era lento e pesado e quase completo com pints43 com arquivos de msica. David ofereceu dar uma olhada nele antes deles comearem a sua sesso de treinamento dessa noite, e aproximadamente em trinta minutos ele o fez ronronar como uma mquina novinha. Enquanto ela o testava, ele quebrou aberto o processador de algum servidor ou outro e o derramou em tripas por toda a mesa, indo depois com um conjunto de minsculas chaves de fendas para substituir algum tipo de...chip? Ela no podia sequer ser capaz de nomear o pequeno, retangular pedao de hardware Como sempre ele sentiu os seus olhos e disse, sem olhar para cima, um conselho de segurana ajudar a manter os predadores fora da rede. Algum mais invadiu? No, e eles no iro. Ele estava sendo um pouco sucinto com ela essa noite, embora ela sentisse que isso no era nada que ela tivesse feito...apesar de que ele tivesse dado a ela alguns olhares estranhos quando ele achava que ela no prestava ateno...olhares especulativos, quase cautelosos, e que no rosto de qualquer outra pessoa talvez tivesse sido interpretado como medo. Ela cantarolava suavemente enquanto ela limpava a sua caixa de email at que ela olhou para cima para v-lo parecendo ofendido. Voc se importa? ele respondeu. Desculpe, ela murmurou. Ela quase comeou a fazer isso de novo s para deix-lo puto, mas decidiu que provavelmente no fosse uma boa idia. O que tinha restado do seu bom humor evaporou quando ela viu o email recebido. Para: Miranda Grey (mgrey82@freemail.net) De: Marianne Grey-Weston (marianne. weston@comtex.dallas.com)
(Craigslist- classificados de Austin) .(pints - uma unidade de medida pr-mtrica de capacidade do chamado sistema ingls ou imperial. Foi usado antigamente na Europa. E nos Estados Unidos 1 pint (1 US liquid pt.) equivale a 473,176473 mL)
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Ttulo: Aniversrio do Papai Miranda, Se voc est planejando aparecer no aniversrio de sessenta anos do Papai ms que vem, por favor me deixe saber ento eu posso mandar uma contagem exata para o fornecedor. Eu espero que voc esteja bem. Sinceramente, Marianne Grey-Weston Ela encarou o monitor por um longo tempo, mordendo o seu lbio, antes dela fechar o computador e empurr-lo para longe dela. O que est errado? David perguntou, finalmente olhando para cima do seu trabalho. Oh...nada. Apenas minha irm. Com a expresso surpresa dele ela adicionou, Irm mais velha. Ela ainda vive em Dallas onde ns nos mudamos antes de nossa me morrer. Ns no nos falamos muito. Porque no? Ela correu seus dedos em volta do logo da Apple no centro do laptop, tentando ignorar o pesado sentimento que sempre formava em seu estmago quando ela ouvia sobre Marianne. Ns nunca fomos muito prximas. Ela sabia que ele podia ouvir a mentira em sua voz, mas ele no comentou. Um momento mais tarde ela disse, quase de m vontade, Houve essa coisa, quando ns ramos jovens... nossa me, ela.. ficou maluca, tipo assim. Maluca, ele repetiu, a frieza do tom que ele tinha usado toda a noite aquecendo apenas um pouco. Maluca como voc ficou maluca? Eu no sei, Talvez. Isso aconteceu quando ns ramos crianas. Ningum jamais me contou o que estava realmente errado com ela. Ela estava sempre to normal ela embrulhava merendas, ela ia as peas de teatro da escola, tudo isso. Marianne estava envolvida em tudo. Ela era a boa filha. Miranda deixou seus olhos deslizarem ao redor enquanto ela falava, encarando os servidores, os monitores, tudo alm dele. Ento um dia Mame meio que...parou. Ela saiu do espao e no reconhecia nenhum de ns. Eles fizeram todos os testes mdicos que eles puderam pensar e no acharam nada. Papai a colocou no Hospital municipal, e ela morreu ali quando eu tinha quatorze. Sinto muito, ele disse. Isso deve ter sido difcil pra voc, to jovem.

A pior parte foi Marianne e Papai. Eles ambos quiseram fingir que nada tinha acontecido e agiam como se ela estivesse morta mesmo quando ela no estava. Eles me envergonhavam. Eu acho que ela causou algum tipo de cena em pblico uma vez. Eles estavam ambos mais preocupados com o que as pessoas pensariam do que com o que aconteceu com Mame. Eu fui visit-la uma vez, mas eu no pude voltar l. Era...era o inferno. Era o inferno e ela estava presa ali para sempre. Miranda engoliu suas lgrimas, forando sua voz a ficar constante. Marianne e eu tivemos muitas brigas sobre isso. Papai se recusou a falar sobre tudo. Ele ainda no fala. Ento eu me mudei para Austin assim que eu me formei na escola. Eu apenas os via uma vez ao ano ou assim, e era sempre extremamente infeliz. Quando eu a vejo, tudo que ela quer saber se eu me casei e quanto dinheiro eu juntei, mesmo que por anos sempre a mesma pergunta. Ela apenas tem uma senhora vantagem sobre mim pelo fato dela ser uma rica pediatra com um marido advogado. Ento porque voc no fala pra ela tudo isso? Ela sorriu impotente. Eu no tenho idia. Eles so como...eles so como Hero e Claudio44. Os Filhos mais agradveis da cidade agradvel. Eles no respondem, David disse razoavelmente, encaixando a caixa de volta no computador, ento fechando as ferramentas em suas prprias caixas. Ns no podemos escolher como nascemos, Miranda, e muito raramente como ns morremos; mas ns podemos escolher como ns viveremos. A vida muito curta para se gastar em pavor e culpa. Ela inclinou sua cabea para um lado e deu a ele um olhar. Voc percebe que voc perde qualquer tipo de credibilidade no departamento clich de vida muito curta. Admito, ele respondeu, se levantando. Mas ainda assim eu estou certo. Ns devemos? Miranda suspirou. Agora que ns somos aqueles que compartilhamos nossas estrias de vida, eu imagino que ns devemos ter a parte divertida da noite. Ela deslizou o seu laptop de volta para a sua sacola e o pendurou em seu ombro, seguindo ele para fora da sua sala de trabalho e para baixo no corredor.
(Hero e Claudio so um casal de namorados personagens de uma comdia de Shakespeare chamada Muito Barulho por nada. Eles esto prestes a se casar em uma semana. Para passar o tempo antes de seu dia do casamento, eles conspiram com Don Pedro, o prncipe de Arago, para enganar seus amigos, Beatriz e Benedito, para confessar seu amor um pelo outro.)
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Ela esperava que ele a levasse de volta para a sute, mas ele dirigiu-se na direo oposta, parando em frente a uma porta trancada que era quase escondida em um corredor. Como a maioria das portas no Haven, ela tinha uma trava eletrnica. Ela tinha observado os Elite segurando seus coms para cima nas travas para abrilas; aparentemente as travas eram programadas para checar a identificao de segurana antes de admitir algum. David fez o mesmo, e a luz vermelha na trava mudou para verde. O que quer que seja que ela estivesse esperando da sala, o que ela encontrou no foi. Bisbilhotando para dentro ela viu nada alm de duas poltronas, apenas como aquelas prximas a lareira no quarto dele, mas no havia lareira aqui; de fato ao lado das cadeiras no havia nenhum mvel, e o piso estava sem tapetes. No havia janelas e apenas a nica porta, sem decorao de qualquer tipo. Quando ela cruzou o limiar da porta, seus joelhos quase dobraram. Era como se andasse atravs de uma parede de gua; por um segundo ela no podia respirar enquanto o poder a engolia, empurrando para ela os limites inexistentes como uma coisa viva tentando conhecer o formato dela. Ela comeou a lutar contra isso, mas algo arrastou ela adiante a mo de David. No outro lado do limiar da porta, o ar sentia-se normal, se um pouco mais limpo. Olhando para trs da porta da entrada quase parecia haver um vu de...no luz, mas difuso, novamente como gua. um escudo, ela percebeu. Eu nunca tinha visto algo to poderoso. Ele assentiu e gesticulou para ela tomar poltrona. Essa uma sala protegida dedicada para treinamentos psquicos. Existem vrias no Haven, mas essa pertence apenas a mim. Primes tem usado essa por sculos, ento as paredes esto impregnadas com energia que mantm fora influncias indesejadas e mantm dentro o que quer que ns faamos aqui. Dessa forma se voc perder o controle, ningum do lado de fora dessa sala ser machucado, e ningum pode atacar voc enquanto voc est vulnervel. Porque ns estamos trabalhando aqui dessa vez ao invs de dentro da sua sute? Na ltima vez era tudo trabalho de estabelecer. Dessa vez, eu vou abaixar o seu escudo, e voc vai reconstru-lo. Se ns tentarmos isso na sute, voc teria cada mente do Haven correndo atravs da sua.

Uma centena de vampiros em minha cabea, Miranda disse, sentindo frio. Pssima idia. Precisamente. Eles se estabeleceram em suas poltronas. David olhou para sua esquerda, e as luzes esmaeceram um pouco, imitando o suave ambiente de luz de velas. No havia velas sem chamas vivas, sem lmpadas que pudessem ser atingidas, nada para quebrar ou explodir. Ela se perguntou se ele aprendeu a trabalhar sua telcnesia em uma sala como essa. Ela ainda no tinha decidido o que era mais esquisito dele ser um vampiro ou dele poder mover as coisas com sua mente. Atualmente a coisa mais estranha era que agora ela tinha relativamente uma escala por estranheza, e ser apenas um vampiro no estava automaticamente no limite mximo dessa escala. Vamos comear, ele disse. Estabelea. Ela fez isso, primeiro suavizando sua respirao, ento conectando a sua energia na terra embaixo dela, seguindo o movimento de inalao e exalao com a sua conscientizao. O mundo desacelerou, e a agitao que ela estava comeando a sentir sobre enfrentar outra lio continuou crescendo, no desesperadamente, mas no mais se segurando como centro das atenes. Muito bem, David disse a ela, aprovao calorosa em sua voz. Ela sorriu a despeito dela mesma. Eu tenho praticado. Tudo bem. Agora, mantenha sua respirao constante, e tente no apertar sua energia. Aja como se voc ainda estivesse totalmente com escudo e se lembre, nesse espao voc est segura. Ela assentiu e fez o seu melhor para ficar calma. Ela estava ntima o suficiente com a energia agora que ela podia essencialmente ver o que ele estava fazendo: Ele partiu a barreira ao redor da mente dela com uma cortina e a recuou, a deixando completamente sem escudo pela primeira vez desde que ela veio para c. Pnico elevou sobre ela. No havia vozes, sem pilhas de emoes do lado de fora, mas sentia como...exposta. Ela tentou manter-se estabelecida, mas ela era um roedor no meio de um campo cheio com gavies circulando sobre a sua cabea; a vastido do cu e a necessidade de se esconder eram esmagadoras. Ponha de volta, ela gemeu, fechando suas mos sobre suas orelhas. Eu no posso. Eu no posso. Respire, Miranda. Dentro e fora. Volte para a sua respirao. No h nada aqui que vai te prejudicar. Eu no vou permitir isso. Voc sabe disso.

No, no...por favor... muito. Ponha de volta! Uma nota de histeria entrou em sua voz. Por duas semanas ela tinha o conforto do poder dele permanecendo entre ela e a maldade, mas agora era apenas o seu poder, e ela sabia que ele no era forte o suficiente. Ela nunca seria forte o suficiente. Apenas como sua me... Voc pode fazer isso. Me escute, Miranda. Voc pode. Eu no posso...no posso... A sala protegida no era suficiente. Qualquer segundo agora as paredes iriam cair e as vozes iriam derramar para dentro dela, e esse seria o fim disso ela ficaria maluca, ela morreria, e nunca teria aquele precioso silncio novamente O corao acelerando, tragando por respirar como se ela estivesse afogando, ela se agitou na cadeira, pnico to espesso e escuro em volta dela que ela no podia mais ouvir nada, ou ver, e nada permaneceu alm do grito. *** Ela voltou conscincia lentamente, mal porm consciente de que ela estava mais uma vez com escudo e sem mais frio. Por um momento ela manteve seus olhos fechados, ouvindo. Havia um tamborilar de batimento contra seu ouvido, e tudo mais estava muito calmo...ela se agarrou zelosamente nas preliminares de paz por tanto tempo quanto isso durasse antes que a conscientizao rastejasse de volta. Ela piscou e tentou fazer sentido nas coisas ao seu redor. Ela ainda estava na sala de treinamento, mas tudo parecia muito alto de repente, e a poltrona estava dura embaixo do seu bumbum. Cho. No poltrona. Miranda moveu sua mo sobre o tecido liso, apertando ligeiramente, sentindo o msculo embaixo. Havia um brao ao redor dela. Ela estava inclinada no ombro de algum. Ela recuou e olhou em seus esfumaados olhos azuis. Me desculpe, ela disse roucamente. Uma mo dele estava na poltrona, brincando com alguns fios. Voc tem que fazer isso, ele disse a ela suavemente. voc no pode ficar aqui pra sempre. Voc tem certeza? ela brincou cansada. Algo passou atravs dos olhos dele, e ele suspirou. Eu tenho certeza. A mo moveu para baixo para o brao dela, ento levantou e roou em uma

mecha perdida de cabelo dos seus olhos. Ningum pode salvar voc exceto voc mesma, Miranda. Voc me salvou uma vez. Ele sorriu brevemente. No, eu no salvei. Eu apenas trouxe voc para dentro de fora da chuva. Mas e se...e se eu aprender como fazer isso, e ficar melhor, e voltar para Austin, e... No h maneira de saber o futuro exceto em andar por ele. Mas eu prometo a voc, que eu no vou deixar voc ir at ter certeza de que voc estar segura. Ela deitou sua cabea de volta no seu ombro e fechou seus olhos. No me deixe ir ainda. *** Miranda sentou em sua cama com seu violo, seus dedos distraidamente arrancando algumas notas, seu corao, como a sua me disse tempos atrs, to sem valor como um aluguel de um prdio em chamas. Ela olhou para o espao sem pensar, pela melhor parte, por uma hora antes da batida na porta a fazer olhar para cima. Entre, ela disse indiferente. Olhos em formato de amndoa e cabelo preto brilhante anunciaram a chegada de Faith, assim fizeram a luz brilhando de sua arma. A Segunda a olhou de cima a baixo e disse, Ele no estava brincando. Voc parece como o inferno. Miranda deu de ombros. Apenas perdendo a minha vontade de viver, obrigada. Eu entendo isso como se a lio terminou de forma pssima. Ela descansou seu queixo no seu violo. Voc pode dizer isso. Tente novamente amanh, Faith disse. Esse tipo de coisa leva prtica ningum consegue fazer isso certo toda a noite. Eu acho que eu estou sem esperanas. Voc est se voc disser que est. Se eu fosse voc, eu diria algo mais. Miranda queria arremessar seu violo no cho em um ataque de fria, mas o instrumento no merecia esse tipo de tratamento. No havia nada no quarto que ela estivesse disposta a quebrar, e tambm os serventes iriam apenas terminar limpando detrs dela, e ela no gostava disso. Todos nas redondezas esto cheios de bons conselhos, Miranda murmurou irritadamente. como uma casa repleta de Mestres Yodas.

Eu no estou aqui pra te dar um conselho. Eu estava pensando mais sobre as linhas de uma distrao. Uma pitada de maldade apareceu nos olhos de Faith. Quer ver algo legal? Apenas se envolver ficar cegamente bbada. Vamos, Faith pediu, tomando o violo dela e o colocando na sacola, ento a puxando em seus ps. Agarre o seu suter e vamos andando ou eu estarei atrasada. Miranda conhecia um argumento perdido quando ela se deparava com um. Ela no perdeu sua energia remanescente protestando. Para uma mulher to pequena, Faith cobria um lote de terra muito rapidamente. Miranda teve que praticar corrida para se manter com ela enquanto elas deixaram a ala do Prime do Haven, depois deixando o prdio. Miranda estava familiar com a maioria dos trajetos dos jardins agora, mas Faith a levou adiante em um diferente, liderando para frente de um dos prdios mais largos. Agora, voc tem que ficar onde eu colocar voc, e ficar fora de vista. Entendeu? Mas para onde ns vamos? Faith abriu uma fechadura ao lado da porta com seu com e conduziu Miranda para dentro. Por aqui. Ao princpio estava muito escuro para ver, mas ela podia definitivamente ouvir; havia os sons de uma multido, talvez dezenas de pessoas, acima e diante dela, correndo de um lado para o outro e conversando entre si. Lascas de luz penetravam na escurido, e Miranda montou os quebra-cabeas de que ela estava embaixo de algum tipo de arquibancada. Ela escolheu no pensar na possibilidade de aranhas. Faith puxou o seu brao e a manobrou para o canto onde o maior nmero de luz estava caindo. Fique aqui, e voc pode olhar sem ser notada. Voc pode ver? Miranda olhou para fora na lacuna das ranhuras para a enorme sala delimitada em todos os lados por arquibancadas como aquela que ela estava embaixo escondida. Isso se parecia muito como um ginsio, at as figuras geomtricas pintadas no seu piso havia um crculo central e vrios crculos marcados para fora alm dele. Vampiros jogam basquete?

No, no. Esses so anis de disputa. Esse o lugar onde a Elite tem treinamento de combate em grupo. Se voc olhar para a sua direita, voc ver o ltimo grupo de cadetes. Ela olhou. Sete pessoas estavam mais ou menos em uma fila, alguns parecendo muitos nervosos. Eles estavam todos vestidos identicamente em uma verso mais simples do uniforme da Faith, cinza morto ao invs de preto. Nenhum deles usava um com. Havia quatro mulheres e trs homens em uma variao de idades fsicas e etnias, mas a nica coisa que eles tinham em comum era que eles tinham corpos perfeitos. Fique aqui at eu vir buscar voc, Faith instruiu. Ento ela se foi antes mesmo que Miranda pudesse perguntar o que no inferno estava acontecendo. No final distante da sala, duas portas duplas oscilaram abertas, e Faith marchou para dentro, ladeada por vrios mais da Elite. A sala caiu em silncio. Miranda escaneou a multido. Estavam todos eles aqui? Quantos Elite eram eles, de qualquer forma? Se houvessem muitos que trabalhavam para o Prime, quantos malditos vampiros viviam em Austin, e como no mundo todos eles se alimentavam? Bem vindos, Faith dirigiu-se ao conjunto. Sua voz se transportando facilmente em toda a vasta extenso da sala. Honrados Elite, vocs foram chamados aqui essa noite para testemunhar a seleo final dos trs novos irmos de armas. Cada um de vocs esteve aqui esperando esse momento, e cada um de vocs venceu. Essa noite ns aplaudimos o triunfo da nova guarda. A multido aplaudiu. A Segunda voltou sua ateno aos sete recrutas. Vinte de vocs comearam essa disputa meses atrs. Agora vocs so sete. Em uma hora vocs sero trs, e vocs iro se unir aos melhores dos melhores no Mundo das Sombras. Vocs sero empossados com um completo guerreiro Elite, comprometendo suas vidas e sua lealdade para o Prime e esse territrio. Para ser parte da Corte deve ser elevado entre os tipos de vampiro. Aliados do Signet tem sempre que ser os mais fortes, mais furiosos, e mais astutos. Para ser um Elite deve ser alm do elevado ns somos as centenas de espadas do Prime. Aqueles de vocs que sero vitoriosos essa noite iro tomar o seu lugar em uma Elite que invejada no mundo. Miranda observava Faith, fascinada por como ela segurava completamente os outros em seu gingado. Nenhum se atrevia a olhar para longe dela, e eles no pareciam como se quisessem olhar; se eles fossem o melhor, Faith era a melhor

dos melhores, e a ver entre eles, Miranda finalmente enxergou isso. As armas no faziam o Segundo o Segundo fazia as armas. Ela invejava Faith. Ela invejava todos eles, seus propsitos comuns e fora. Quando seu discurso foi concludo, a Elite aplaudiu novamente, dessa vez com gritos, e Miranda pode ouvir a sinceridade em seus gritos. Esses no eram um exrcito irracional de soldados apenas obedecendo ordens. Eles acreditavam em algo. Eles estavam dispostos a morrer para defender seu lder e sua casa. A multido ficou silenciosa novamente quando a disputa comeou. Primeiro, os recrutas eram colocados um contra o outro; havia algum tipo de sistema de classificao de trabalho, como nas Olimpadas, mas Miranda no tinha idia o que ia depois disso. Assim que os recrutas lutaram, Faith e os vrios outros Elite os observaram, fazendo anotaes. Imediatamente Miranda pode ver dois guerreiros proeminentes entre eles. O primeiro era um homem negro de aparncia de meia idade, o segundo uma loira morango muito magra que aparentava como se ela tivesse cerca de dezesseis. Eles tinham radicalmente estilos de lutas diferentes, mas ambos eram um borro de movimentos com e sem lminas. Depois de cerca de cinqenta minutos Faith pediu a suspenso da disputa, o qual Miranda percebeu que tinha sido na sua maioria muito quente; agora Faith ordenou um dos recrutas dentro do crculo principal, e um da Elite foi contra ele. Miranda nunca tinha sido atltica. Ela aprendeu dana de salo na faculdade em uma brincadeira com o namorado, mas isso era tudo. Ela assistia a luta hipnotizada, as figuras graciosas com um bal bem, um bal com espadas. O tinido de metal com metal era afiado e rtmico, os vampiros se moviam mais rpido do que qualquer filme de artes marciais que ela tinha visto. O seu corao estava na sua garganta, constringido com um estranho pesar. As coisas poderiam ser to diferentes agora se ela soubesse fazer qualquer dessas coisas naquela noite do beco. Ela se imaginou como a loira morango no anel, se virando ao redor para chutar um homem no estmago, batendo a lmina para fora da mo dele. Ela imaginou como seria ser to forte que nenhum homem nunca tentaria machuc-la novamente. A multido fez oohed e ahhed como se eles estivessem assistindo um jogo de futebol. Adrenalina estava espessa no ar. A recruta de aparncia jovem mandou o seu oponente ao cho sangrando. Uma torcida se levantou.

Faith acenou para ela, e a garota parou, se curvou, e retornou para a fila onde os outros estavam. Isso continuou at que cada um dos recrutas tinha lutado com um da Elite. Ento Faith gastou um momento conferindo com os guerreiros vestidos de preto, alguns dos quais pareciam um pouco mais desgastados, alguns dos quais haviam vencidos suas partidas e anunciaram dois cortes da lista. Miranda no viu onde os dois recrutas eliminados foram; eles estavam ali em um minuto e desapareceram no prximo. Esperanosamente eles foram apenas escoltados para fora do local e nada mais sinistro. Miranda estava agradecida de ver que ambos dos seus escolhidos estavam ainda concorrendo. Ela se perguntou se alguns da Elite tinham feito apostas; o que era muito como American Idol de Chutar o Traseiro, para eles no terem apostas. O melhor estava por vir. A seguir, os cinco melhores recrutas tinham que encarar Faith. Todos de uma vez. Cada um deles pegou uma posio ao redor da extremidade do anel de disputa central, com Faith no centro. Agora a multido no podia ficar quieta. O minuto que a luta comeou, eles estavam gritando, alguns entoando o nome de Faith, outros gritando e berrando. Muitos deles estavam em seus ps. No incio os recrutas no pareciam saber o que fazer. Ningum queria comear, Miranda sups, e no tinha ocorrido a eles atacarem ela todos juntos. Eles estavam muito preocupados sobre suas prprias habilidades e seus futuros para considerar cooperao. O homem que Miranda esteve apostando finalmente perdeu a sua pacincia e se moveu. Isso foi um erro. Faith pisou de lado, deixando o impulso de homem carreg-lo passando por ela, e caiu no cho, a perna dela esguichando para fora. O homem tropeou sobre ela, sua graa inumana subitamente se tornando um humano muito sem jeito, mas ele se corrigiu e se virou a tempo de evitar pisar fora da linha. Ele se reestruturou e atacou novamente, dessa vez consideravelmente com mais perspiccia. Enquanto isso Miranda viu um deles parecendo plido e apavorado; seus nervos iriam faz-lo cuidadoso, tambm. Ele afundou sua faca e se lanou para Faith enquanto as costas dela estavam para ele.

Miranda quase deu um grito de aviso a Segunda, mas isso no foi necessrio. Faith sabia exatamente o que o garoto estava fazendo, e ela desviou um gingar do homem mais velho e se girou ao redor, ao cintilando em direo ao garoto em um seguimento. Sangue. O recruta cambaleou para a esquerda, largando sua faca enquanto sua mo voava para o seu lado. Carmesim encharcava seu uniforme cinza. Ele tentou pegar sua lmina de volta, mas ela deslizou para fora das suas mos ensangentadas, e antes que ele pudesse tentar de novo Faith virou e chutou forte ele no ombro,enviando a se estender, metade dentro e metade fora do anel. A multido vaiou o recruta. Miranda queria vaiar, tambm. Ele tinha feito uma coisa covarde tentando apunhalar a Segunda pelas costas. Covardemente e incrivelmente estpido. Um Elite agarrou o recruta pelo brao e o arrastou completamente para fora do anel, e essa foi a ltima vez que Miranda o viu. Faith no perdeu uma batida. O outro homem veio a ela enquanto ela se virou para encar-lo, mas os punhos dele encontraram apenas ar. Ainda, ele no tinha perdido nenhuma fora ou velocidade, e ele se recuperou elegantemente do seu primeiro tatear. Depois de outro minuto Faith falou com ele, e ele congelou onde ele estava, ento se curvou e deu passos para trs para a extremidade do anel. Faith no tinha sequer rompido um suor. Havia sado quatro por agora, o que significava que apenas estava um para ser eliminado. Faith pegou a garota loira a seguir, e como Mirando esperava, ela fez bem; Faith a desarmou duas vezes, mas nunca a derrubou para fora dos seus ps, e Miranda pensou ter visto aprovao no rosto de Faith. Os outros dois eram um homem e uma mulher, de forma Hispnica e o ltimo o negro, e era claro que depois que Faith guerrilhou com o homem que ele no estava perto das habilidades dos outros. Ele era bom, sem dvidas sobre isso, mas havia alguma falta de graa elementar nos seus movimentos que o resto tinha com espadas. Ela no o mandou embora quando ela terminou com ele, mas Miranda sabia que ao menos a ltima mulher era terrvel, ele iria em um minuto. Com sorte a ltima mulher, que era uma alta e uma incrivelmente maravilhosa deusa morena que cada homem na sala estava encarando, no desapontou. Para o choque de todos reunidos, a recruta realmente conseguiu desarmar Faith.

Mano a mano, Faith retrucou. A recruta assentiu e largou sua prpria arma. Agora o talento verdadeiro se mostrou; Faith era perversa com armas, mas suas habilidades de artes marciais diretas eram inacreditveis. Ela parecia ter quatro braos, todos eles girando de uma vez, nunca ficando imveis tempo suficiente para a mulher acertar um soco. Era quase como se Faith pudesse ver os movimentos da mulher antes que eles fossem feitos, e simplesmente no estava ali. Era algum tipo de dom psquico do vampirismo, vendo o suficiente do futuro para saber como lutar? Finalmente, Faith levantou seu brao, e o barulho na sala desapareceu novamente. Ela no estava nem ofegante nem curvada, ao contrrio dos recrutas, que todos pareciam como se eles fossem cair. Honrada Elite, Faith anunciou. Ns escolhemos nossos trs novos irmos. Ir cada um de vocs dar um passo adiante, por favor. Ela leu cada nome, e uma rodada de aplausos entusiasmados seguiu o recruta para o centro do crculo de disputa. A loira morango, o negro mais velho, e o homem Hispnico todos tomaram seus lugares atrs de Faith, que elogiou as suas habilidades e perseveranas, ento os apresentaram pelos nomes para o resto da Elite. Os aplausos foram trovejantes. Miranda franziu o cenho. Porque eles tinham escolhido o ltimo cara? A mulher era uma guerreira superior mesmo Miranda reconheceu isso. A mulher pareceu chocada, mas ela no se envergonhou; um dos da Elite pegou o seu brao e a conduziu de volta para longe dos outros. Ao contrrio dos primeiros cortados, ela no foi levada para fora da sala. Talvez houvesse algum tipo de prmio de consolao ou papel suplente para ela. Ento as portas duplas navegaram abertas novamente, e o silencio varreu sobre cada mente na sala, todas as conversaes foram cortadas ao meio, enquanto a multido, como uma, virou para encarar a porta. O corao de Miranda saltou. David Solomon entrou no ginsio, seguido pela sua prpria guarda pessoal com uma distncia respeitvel. Ele vestia seu longo casaco, o Signet para fora onde Deus e todos pudessem ver, a luz que brilhava dela mais brilhante do que o usual. Cada centmetro dele radiava o porte real de algum que nasceu para a coroa. Ele caminhou para dentro da sala, cruzando o piso, para o anel de disputa onde Faith estava com os trs novos que-seriam-Elite. Enquanto ele passava

cada seo das arquibancadas, todos se levantaram, at que cada vampiro na sala estivesse sob seu p na presena do Prime. Quando ele parou, seu olhar varreu a multido, e como um, eles se curvaram. Ele deu a eles um aceno de retorno, e eles estavam livres para se sentarem. Ento ele encarou os trs, seus olhos frios fixos em cada um deles por sua vez. Eles estavam claramente aterrorizados por ele, mas para seus crditos eles no tentaram evitar o ao do seu olhar. Ele moveu lentamente em direo a eles, caminhando da loira morango, passando o homem mais velho, para o ltimo homem escolhido. Os olhos de Miranda nem tiveram tempo de registrar o movimento. Sem uma palavra, David se virou, estendendo a sua mo dentro do seu casaco, e com um cintilar de ao, se girou ao redor e decepou a cabea do homem com um ondular da espada. Um arquejar saiu, e Miranda pulou para trs com um choro e quase perdeu a sua posio. Mesmo sobre o barulho ela ouviu o som da cabea atingindo o cho, seguido do corpo. Ele empurrou de volta o arfar ento ela pode ver novamente, apenas em tempo de Faith agarrar a manga da camisa do homem e pux-la para trs, revelando a tatuagem que causou outro suspiro geral. David nunca falou. Ele simplesmente deixou os outros verem, permitindo que a tatuagem falasse por ela mesma, e permaneceu por um tempo enquanto dois Elite arrastavam o cadver embora pelos seus ps, deixando um rastro de sangue para trs. Miranda no viu o que aconteceu com a cabea. O Prime gesticulou, e a outra recruta foi cutucada para o lugar onde o homem estava. Sua face estava plida, mas ela engoliu forte e tomou seu lugar, permanecendo esticada. Quando a ateno de David retornou a ela, ela segurou o seu olhar e se curvou. Ele sorriu para ela, aprovando, e inclinou sua cabea em direo a Faith. A Segunda estava completamente imperturbvel pela execuo. Ajoelhar, ela comandou, e os trs obedeceram. Jurem agora, diante dessas testemunhas e diante do seu Prime. Repitam, e levem essas palavras ao corao: Eu fao a deciso de compromisso do meu sangue e da minha vida ao Signet. Eles repetiram, e ela continuou. Eu juro fidelidade eterna ao Prime e seu territrio e a todos os seus aliados. Eu vou defender a sua lei e eu dou minha vida pela dele se o momento chegar. Esse juramento me liga at meu ltimo

suspiro, quer no campo de batalha ao lado do Signet, ou pela rpida execuo em caso da minha deslealdade. Todos os trs juraram com completa convico. Faith foi para o Prime, que a entregou uma caixa do seu casaco contendo trs tiras planas de metal. Um por um Faith prendeu um com em volta do pulso de cada novo Elite. Os trs deles estavam praticamente radiantes por eles. Finalmente, David se dirigiu a eles. Bem vindos, ele disse, sua voz soava fora das vigas com autoridade absoluta. Agora vocs podem tomar o seu lugar entre os seus irmos e irms de armas como um Elite completo. Os aplausos foram ensurdecedores. Os trs novos Elite se abraaram e apertaram a mo de Faith, ento se limitaram s arquibancadas para um lugar vazio, onde eles olharam ao redor em um torpor, sorrindo de orelha a orelha. David permitiu que os aplausos continuassem por um momento antes de dar passos para o centro da sala. A Elite voltou a prestar muita ateno mais uma vez. Meus guerreiros, ele disse, esses tempos esto escuros e perigosos, e aqueles de vocs novos no meu servio tem que vir para ns em um momento de desafio. Ns encaramos um inimigo determinado a destruir a duramente conquistada paz do nosso mundo e retornar a uma antiga, brbara maneira de vida para nossa espcie. Ns j perdemos amigos para essa ameaa, e eu no posso prometer que ns no vamos perder mais; mas eu dou a vocs a minha palavra, enquanto eu estiver aqui diante de vocs, que eu no vou descansar at o ltimo desses covardes ser derrubado. Assim como vocs juraram lutar para mim, eu vou lutar por vocs. Com isso, ele curvou para eles. Outro urro de aplausos subiu, esse estrondoso, e toda a Elite de p, torcendo pelo seu lder, que bebia a fidelidade deles a partir de um epicentro, sorrindo ligeiramente, antes de dizer, Dispensados. Uma multido de passos descendeu as arquibancadas sobre a cabea de Miranda, o som ensurdecedor quando comparado com falatrio entre a Elite partindo. Ela no podia mais ver o Prime graas a todos preenchendo a sala, mas ela captou vislumbres de Faith falando com os trs novos recrutas, atribuindo-os algum lugar com outro Elite como seus superiores. Todos estavam cuidadosamente caminhando em volta da piscina de sangue onde o corpo do homem executado caiu.

Houve um barulho soando, e Miranda se encolheu de volta para dentro das sombras enquanto a porta atrs das arquibancadas abriu apenas ampla o suficiente para admitir uma nica figura. Eu pensei ter sentido voc aqui embaixo, David sorriu, um sorriso em sua voz. Ela mal podia v-lo na escurido. Voc est chateado que eu estou aqui? No. Eu suspeitei que Faith fosse trazer voc. O que voc achou? Miranda olhou de volta atravs da abertura novamente enquanto os ltimos trinta e assim eles faziam os seus caminhos em direo a sada. Faith e os novos recrutas tinha ido, e um par de serventes uniformizados estava enxugando o sangue remanescente. Eles no pareciam enjoados e at mesmo infelizes com as suas tarefas. Era inteiramente possvel que isso fosse uma coisa de rotina para eles. Isso foi surpreendente, ela disse. Eu quero dizer, voc os v caminhando nas redondezas nos corredores com espadas e voc sabe que eles so bons, mas...Faith especialmente. Ela fantstica. E os outros...eles realmente amam voc. No apenas um emprego pra eles. Ela olhou de volta sob seu ombro para ele. E sobre o homem, aquele que voc matou? Noite passada ns pegamos uma suspeita em custdia que est trabalhando para os rebeldes. Ela me disse, depois de uma gentil persuaso, que eles tinham outro agente treinando para trabalhar o seu caminho para dentro da Elite a fim de tomar o lugar da Helen como seu informante primrio. Eu olhei de volta os registros de treinamento e decidi pelo candidato mais provvel. A suspeita em custdia confirmou minha suspeita. Eu queria tornar cristalino como traidores sero tratados. A suspeita est morta? No. Ns ainda estamos mantendo-a. Eu prometi a ela uma morte fcil se sua informao se transformasse em algo preciso. Ela cruzou seus braos e se inclinou contra o lado da parede das arquibancadas. Isso nunca incomodou voc, matar pessoas? Ele soou um pouquinho machucado com o que ela perguntou. Claro que sim, Miranda. Eu no sou feito de pedra. Ela no disse se ela duvidava disso, mas ela pensou isso extra alto. Ele veio a ficar ao lado dela, olhando para fora da abertura ele mesmo e para a agora-vazia sala de treinamento. Quando Auren era o Prime, humanos por todo o Sul morriam toda noite para satisfazer a luxria de sangue da sua Corte. Isso era mantido fora da mdia porque eles temiam a ira de Auren, mas

eventualmente nosso mundo seria exposto e o territrio inteiro seria fervilhado com caadores de vampiros. Essas pessoas querem que as leis de no matar se levantem ento eles podem tomar suas vidas novamente centenas de vidas inocentes. Se eu tiver que quebrar os ossos de todos os ltimos rebeldes para prevenir isso, eu vou, e embora eu possa odiar fazer isso, e no vou perder um minuto com remorso. Os olhos dele estavam duros, brilhando na penumbra como pedaos de obsidiana*, e ele acrescentou duramente, Eu no espero que voc entenda o que eu encaro toda noite. Eu sou responsvel por todo vampiro sob minha influncia e cada humano que eles se alimentam. Isso significa fazer escolhas difceis. Julgue todo que voc gostaria voc faria o mesmo no meu lugar. *(Obsidiana um tipo de vidro vulcnico, formado quando o magma solidifica rapidamente) O que voc queria que eu dissesse? ela exigiu. Voc est certo, eu no entendo. Eu nunca vou entender. Eu sou apenas uma humana, se lembra? Ele olhou para ela sem palavras por um momento antes de dizer calmamente, Voc nunca ser apenas alguma coisa, Miranda Grey. Atrs dele a porta abriu novamente e Faith disse com estudada indiferena, Tudo est bem aqui, Mestre? Eu estava para levar Miranda de volta a sute antes de eu ir para a conferncia de chamada dos lderes de patrulha. Olhos ainda fixos em Miranda, David disse a Faith, Tudo est bem. Eu vou encontrar voc na sala de conferncia. Com isso, ele se virou para longe de Miranda e caminhou passando a Segunda para fora, para dentro da noite. Faith assistiu ele partir, ento deu a Miranda um olhar impressionado. Bom trabalho, ela disse. No so muitas pessoas que conseguem ficar sob sua pele dessa maneira. Miranda tentou, e falhou, chegar a uma rplica inteligente. Tudo que ela podia convocar foi um suspiro. Vamos. Eu estou com fome. Vocs dois so to bonitinhos, Faith comentou enquanto eles caminhavam. Essa no exatamente a palavra que eu usaria. Faith caminhou com suas mos entrelaadas atrs das suas costas, ostensivamente olhando para cima na noite de cu nublado. Mais chuva estava a caminho. Voc sabe, ela disse, Quando eu conheci o Prime, ele era um tenente na Elite de Arrabicci, e uma pessoa muito diferente. Ele era arrogante,

mesmo cruel algumas vezes. Guerra era um jogo pra ele, e as conseqncias eram para os humanos. Miranda cerrou o cenho. O que mudou? Eu realmente no sei. Ele nunca aquele que compartilha os detalhes do seu passado para a maioria dos vampiros no fala sobre esse tipo de coisa. Ns todos temos um entendimento ttico de que todo mundo tem uma histria dolorosa. Ela segurou aberta a porta do Haven para Miranda. Tudo que eu sei com certeza que o Signet o mudou. Eu no acho que nenhum deles percebeu que fardo essa coisa at que eles o tm em torno dos seus pescoos. Eles tomam o poder, a responsabilidade, e a fama, e no h sada alm da morte. Faith deu a ela um olhar de esguelha e concluiu, Se voc me perguntasse, ele precisa de uma Rainha. Miranda rosnou. No voc, tambm! Eu achei que voc disse que tudo isso era apenas rumor. Isso . Mas ainda uma idia legal. quase um conto de fadas, ou algum tipo de mito arquetpico45. Voc Persfone46 arrancada da primavera e levada para viver no submundo, onde voc come as sementes de Rom e se torna a Rainha. Miranda rodou por ela. Voc tem que estar brincando. Todos nas redondezas convenientemente esqueceram o que aconteceu comigo duas semanas atrs? Voc realmente acha que agora uma boa hora para encontros? E que, eu deveria desistir de ser humana por um homem? Quando eu no acho que eu vou sequer querer que um me toque novamente? Existe tanta insanidade
(arqutipo, na psicologia analtica, significa a forma imaterial qual os fenmenos psquicos tendem a se moldar, uma teoria de Plato) 46 (Na mitologia grega, Persfone ou Kor corresponde deusa romana Proserpina ou Cora. Era filha de Zeus e da deusa Demter, da agricultura, tendo nascido antes do casamento de seu pai com Hera. Quando os sinais de sua grande beleza e feminilidade comearam a brilhar, em sua adolescncia, chamou a ateno do deus Hades que a pediu em casamento. Zeus, sem sequer consultar Demter, cedeu ao pedido de seu irmo. Hades, impaciente, emergiu da terra e raptou-a enquanto ela colhia flores com as ninfas na primavera. Hades levou-a para seus domnios (o mundo subterrneo), desposando-a e fazendo dela sua rainha. Sua me, ficando inconsolvel, acabou por se descuidar de suas tarefas: as terras tornaram-se estreis e houve escassez de alimentos. Ningum queria lhe contar o que havia aconteccido com sua filha, mas Demter depois de muito procurar finalmente descobriu atravs de Hcate e Helios que a jovem deusa havia sido levada para o mundo dos mortos, e junto com Hermes, foi busc-la no reino de Hades (ou segundo outras fontes, Zeus ordenou que Hades devolvesse a sua filha). Sabendo disso Hades deu Persfone uma Rom, que era o fruto do casamento. Como a deusa tinha comido os gros, no podia mais deixar o seu marido. Assim, estabeleceu-se um acordo, ela passaria metade do ano junto a seus pais, quando seria Kor, a eterna adolescente, e o restante com Hades, quando se tornaria a sombria Persfone. )
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sobre isso que eu nem sei sequer por onde comear, esquecendo o fato de que ningum em sua mente s iria jamais, jamais querer viver como vocs. Deus, Faith, por favor apenas deixe isso pra l. Faith no pareceu surpresa com sua exploso ou ao menos um pouco acanhada. Ela deu de ombros. Eu no disse que voc deveria pular para os ossos dele exatamente nesse segundo, ou em um ms ou um ano. Eu estou apenas dizendo... Ela acenou para os guardas da porta da sute, e de novo, segurou a porta para Miranda enquanto ela disse, No se negue a possibilidade de felicidade um dia porque voc est quebrada agora. Ao menos considere as sementes de Rom. Quem sabe? Alm disso...eu ouvi dizer que Hades espetacular na cama. Faith estava gargalhando quando Miranda bateu a porta na cara dela.

Captulo

REBELDE, APARENTEMENTE, NUNCA TINHA VISTO O Prime antes. Ele lutou com o aperto do Elite que o segurava ajoelhado no concreto seco, seus olhos enormes e brancos, choramingando sob o olhar do homem vestido de negro que permanecia o assistindo impacientemente e esperando para ele se calar. David estava acabando com a sua pacincia. O espio infiltrado nos recrutas foi liquidado e o informante executado, mas at agora nenhum dos capturados tinha fornecido qualquer informao til que conduzia ao resto do sindicato. Os ataques tinham cessado, se voltando para os humanos novamente, mas a agressividade deles estava aumentando. A ltima vtima tinha sido esfolada, sua pele esticada como a de uma vaca no curtidor e marcada com o Selo de Auren. David podia apenas ter esperanas de que ela estivesse morta quando sua carne foi descascada dos seus ossos. O prximo passo era fazer interrogaes nas ruas de Austin, e ento ele voltaria para o Distrito das Sombras aonde os bares e negcios apenas iriam para vampiros, passar por tudo isso de novo, dessa vez fora em pblico onde os outros poderiam observar de seus cantos escondidos e carregar as notcias para seus amigos. Voc terminou? ele perguntou. O rebelde estava escancarado nele e sua boca estava trabalhando sem som, fazendo ele parecer bastante como um peixe em terra seca.

Vamos fazer isso rpido, David continuou. Eu tenho coisas melhores para fazer do que ficar aqui fora nesse tempo esquecido por Deus e torturar voc. Agora, me diga para quem voc est trabalhando e onde eu posso encontr-los. Sem resposta. Ele no tinha realmente esperado por uma. Ele estava comeando a pensar que a razo de nenhum dos capturados der dito nada a ele era que eles honestamente no sabiam. Ele estava certo que Helen era elevada no mastro totmico, mas o resto...todas essas tatuagens tinham sido razoavelmente recentes. Eles no podiam ter subido muito alto na organizao ainda. Eles eram dispensveis, e ento eles sabiam pouco do plano real ou da liderana. As chances eram que esse tolo no tinha idia cujo departamento ele ocupava. Ele decidiu fazer uma aproximao diferente e deu um sinal para os guardas afrouxarem seus apertos no vampiro. O rebelde quase caiu no cho com um grunhido, se segurando ele mesmo com sua mo. David ajoelhou na frente dele, se inclinando para captar os seus olhos. Vamos apenas conversar, ento. Qual o seu nome, rapaz? Confuso pela repentina mudana de tom, o garoto e ele era garoto, ele no podia ter mais do que dez anos imortais murmurou, Rollins. Quanto tempo voc tem sido um vampiro, Rollins? O garoto no encontrou os seus olhos, mas disse, Trs anos. Ento eu presumo que voc nunca me viu antes. No, Mestre. Havia ambos medo e desprezo na ltima palavra. O que os seus novos amigos te disseram sobre mim? David perguntou. Rollins olhou da esquerda para a direita para os guardas que ainda estavam o bloqueando de escapar e julgou que as probabilidades no estavam ao seu favor. Eles disseram que voc era o inimigo. Que voc queria nos dizer quando se alimentar e o que ns podemos comer. Que muito em breve ns todos estaremos vivendo nos campos fora do Haven ficando em fila por sangue. Eu vejo. Voc sabe quem est por trs disso, Rollins? De onde essas histrias vieram? Ns estamos lutando pela nossa liberdade. O Mundo das Sombras est se levantando contra a tirania. Voc acha que eu vou te contar qualquer coisa? Isso vale mais a pena do que a minha vida. David assentiu. A justia satisfatria, no ? Alguns tendo uma causa para acreditar o que faz tudo isso valer a pena. Mas ento voc tem que se perguntar: Quando se trata da coisa certa , voc est realmente disposto a

entregar a sua vida por uma crena, especialmente uma dada por pessoas que voc nunca viu? Rollins olhou para cima para ele, perplexo. Me deixe dar a voc o que voc quer, agora, Rollins. Soltem-no. As guardas claramente pensaram que o seu Prime tinha perdido a sua cabea mas fizeram o que ele tinha pedido, afastando do garoto e o deixando se levantar. David se endireitou. Aqui est a sua chance, o Prime disse a Rollins, estendendo as suas mos. Seja um Heri. Me mate, se voc puder. Todos mais, fiquem pra trs. Os olhos do garoto se estreitaram, compreensivelmente. Isso um truque. Sem truque. David empurrou para trs o seu casaco e extraiu sua espada, entregando-a com o cabo primeiro Elite mais prxima. Ela segurou isso como se fosse a Excalibur. Mano-a-mano, combate at a morte. Me mostre o quanto fortemente voc acredita. Me mate e tome o Signet de volta para o seu mestre. Eu tenho certeza que a recompensa ser tima. Rollins continuou encarando ele, atordoado, tentando recuperar a sua inteligncia e coragem; ele tinha que saber o quanto ridcula era a idia, mas ao mesmo tempo, se ele realmente comprasse o que esses lutadores da liberdade estivessem vendendo, ele no poderia passar a chance. Havia algum tipo de ordem permanente para matar o Prime primeira vista. O minuto se estendeu interminavelmente com um Rollins ofegante, seus olhos largos, suas mos fechadas em punhos em seus lados. David simplesmente esperou, deixando o poder da sua aura expandir e mostrar ao menino exatamente o que ele estava encarando: o conjunto completo da escurido e morte que se inclinava apenas com o desejo do Prime. A Elite assistia em estado de alerta. Eles estavam prontos para agredir o menino no segundo em que ele girasse, se parecesse como se ele pudesse realmente prejudicar o seu lder, se isso fosse realmente necessrio. Mesmo se ele tentasse atacar, precisaria de um vampiro muito melhor do que Rollins para derrotar um Prime em nada como uma luta justa. Finalmente, Rollins abaixou seus olhos. Medo o engasgando e ele sacudiu sua cabea em silncio. David sorriu, dessa vez sem qualquer trao de compaixo. Rollins ficou at mesmo mais plido com a maldade da expresso. Ajoelhe-se para o seu Prime, menino. Ele estalou.

Instantaneamente, Rollins caiu de joelhos. Agora me diga o que voc sabe. Rollins respirou tremendo e gaguejando, Eles...eles no nos contam muito. Apenas o que a prxima misso. H uma mulher responsvel pelo meu grupo. Eu no sei o seu nome mas eu ouvi um dos outros a chamar de Black...Black alguma coisa. Ns nos encontrvamos em um armazm no Leste da DcimaNona. Isso costumava ser algum tipo de comunidade hippie no centro da cidade ou algo. H tinta por todo o lugar e isso fede como uma panela. Por favor no me mate...por favor. Eu disse a voc o que eu sei. Por favor. Obrigado, Rollins. Isso vai servir. David se virou para a Elite, que deu a ele de volta a sua espada; o guarda deu a ele um olhar questionador, e ele assentiu silenciosamente de volta, depois se virou e foi embora, deslizando a lmina curva de volta para dentro da bainha no interior do seu casaco. Atrs dele, ele ouviu um fraco tumulto e uma choradeira, ento o balano de ao e o baque de algo pesado atingindo a rua. Estrela-trs, ele disse dentro do seu com.

Mestre?
Faith, eu preciso de uma pesquisa de busca de qualquer Blackthorn feminina de posio dentro do sindicato, quer elas estejam presumidamente mortas ou vivas. Cruze as referncias com a lista de adeptos conhecidos de Auren e veja se h alguma comunalidade. Tambm mande uma unidade de reconhecimento no antigo armazm coletivo de Austin na Dcima-Nona. Os rebeldes podem estar usando isso como um ponto de encontro de seus executores de nvel inferior. Faa uma varredura de busca para as assinaturas de calor enquanto voc estiver l dentro para ver se algum est morando l.

Assim como voc deseja, Mestre. Eu vou mandar os resultados da varredura em quinze minutos.
Obrigado. Estrela-dois, fora. Ele caminhou subindo a rua para um dos menos pudos bares no Distrito das Sombras, e enquanto ele passava ele ouviu movimentos nas caladas, barulhos de passos recuando enquanto ele se aproximava. Sim, os deixem correrem. Deixem-nos rastejarem de volta para as suas pedras. Ele iria tomar um drink. O barmen no Anodyne o conhecia, claro, mas ao contrrio de muitos outros ele no fez muito alm de levantar uma pestana com a chegada do Prime. Havia poucos lugares onde David nunca se dignou a pr os ps, mas esse aqui era freqentado no apenas por ele, mas pela maioria da Elite fora de servio.

Os empresrios que entendiam do panorama sabiam que a execuo de um bar de vampiros em uma cidade controlada por um Signet era uma boa idia; se eles fossem para o lado bom do Prime eles nunca teriam que se preocupar sobre violncia ou intimidao de gangues batalhando pelo distrito. Seus fregueses podiam beber em paz. Era uma das razes porque as cidades do Haven tendiam a ter muita concentrao de vampiros, e o Signet focado na maior parte dos seus recursos para elas; ele tinha que se preocupar sobre os crimes de vampiros muito mais em Austin do que, digamos, em Little Rock. A nica outra cidade em seu territrio que ele estava sempre compelido a visitar mais de uma vez no ano em pessoa era New Orleans. Vampiros mais vodu tendiam a ser combinaes traioeiras. Dentro, o bar satisfazia trs de suas coisas favoritas: escurido, privacidade, e bebidas alcolicas. A maior parte da sala era fechada com estantes, apenas os quais uma pequena parte estava preenchida em uma noite como essa. O bar em si estava vazio exceto por um homem sozinho que viu o Prime aproximar e imediatamente decidiu tomar o seu drink de uma vez. David tomou uma das banquetas enquanto o barmen se aproximou. Noite, Mestre. Ele disse, o seu sotaque uma familiar combinao de Hispnico e Texano. O que eu posso te dar? Boa noite, Miguel. Eu quero um Black Mary. Prateleira mais alta? Vodka, por favor. Miguel mediu a vodka em um misturador, ento retirou uma garrafa opaca de um refrigerador marcada O NEGATIVO e preencheu o copo com o resto at a boca. Ele olhou para David e perguntou, Voc quer Tabasco ou Cholula? Cholula. Ele deslizou o drink para David, que tomou um gole experimental e disse, Perfeito. Ele sorriu para si mesmo, pensando em como Miranda iria reagir se ela visse ou melhor ainda, cheirasse o que estava no copo. Ele podia imaginar a expresso que ela faria. Seu sorriso desapareceu. Aquela reao comum era a prova de como tudo isso era impossvel. Ele podia pensar sobre ela sempre que ele quisesse...e ele tinha sido incapaz de parar nos ltimos dias...mas no final, ela era humana. Mesmo assim que por algum milagre ela estivesse sequer interessada em sexo novamente, e mesmo se esse interesse fosse voltado a ele, o fato era, isso estava

condenado desde o incio. Ela iria envelhecer e morrer. Ele no. Ele era um predador. Ela no era. Ele podia dizer a si mesmo tudo que ele queria, mas aparentemente no fazia diferena ao seu corpo. Ele tinha se pego olhando pra ela, seus olhos seguindo a doce linha do seu pescoo e ombro, relembrando a viso dos seus dedos no violo e perguntando como seria se ele tivesse esses dedos fantasmas sobre a sua pele. Cada vez que ela falava, a curva do seu doce lbio inferior ocupava os seus pensamentos por horas. Ele tinha que lutar com ele mesmo toda a noite para no procurar pela sua companhia, e ele tentou se contentar com o tempo de antes de depois das suas sesses de treinamento quando eles algumas vezes apenas conversavam por um tempo. Ele no tinha conhecido ningum desde Lizzie que podia faz-lo rir to facilmente. Miranda era muito mais inteligente do que ela se dava crdito por isso. Havia vezes quando ela oferecia uma compreenso de algo pesando na mente dele que fazia tudo claro como cristal. Ela o fazia gargalhar, ela fazia ele pensar, e ela fazia ele querer desesperadamente despedaar as roupas do seu corpo e provar da doce carne das suas coxas...e sua boca...e do cobre-canela do seu sangue. Isso estava lentamente o deixando maluco. Dura noite, Mestre? Agradecido pela distrao, ele olhou para cima para Miguel. Voc pode dizer isso. Eu ouvi que h uma guerra chegando. Pssimo pros negcios. Isso depende de quem ganhar, David respondeu ironicamente. Eu no suponho que voc ouviu algo sobre esses bastardos. Miguel deu de ombros. A espcie deles no vem aqui. Eles no mexem comigo, eu no mexo com eles. Eles sabem que o seu pessoal so meus melhores fregueses. Eu imagino o quanto. Ele tinha que voltar logo. Miranda estava esperando por ele para outra sesso. Depois de quase outra semana ela ainda no tinha progredido perto o suficiente para a paz na mente dele, entretanto ela tinha finalmente parado de ter ataques de pnico cada vez que ele tentava tirar o escudo. Ele se perguntava se talvez, subconscientemente, ele estava tentando sabotar seus esforos ajustando as barras muito altas, tentando mant-la com ele mais tempo; mas certamente seu subconsciente no era to estpido? Quanto mais tempo ela ficasse no Haven,em mais perigo ela estaria. Brevemente o inimigo saberia dela,

e ela iria provar outra vulnerabilidade. Redes de intercomunicao podiam ser restauradas, mas a vida de Miranda era um risco que ele no estava disposto a correr. Outro? No, obrigado, Miguel. O barmen ergueu uma sobrancelha e disse casualmente, pegando o seu copo vazio, Porque eu tenho a sensao como se voc tivesse algo mais importante na sua mente do que uma guerra? O que mais importante do que uma guerra? Miguel gargalhou. Para tudo o que voc est lutando, Mestre. Mas acima de tudo: mulheres. Mulheres. Malditamente correto. Voc tem um problema com mulheres? Mulheres so sempre um problema. Eu concordo com voc. Mas se voc tem uma mulher, o que voc est fazendo aqui? Eu no tenho uma mulher, David disse ao barmen, lanou uma nota de vinte dobrada no bar e se levantou, mas eu tenho receio de que ela me tem. *** Merda! Eu perdi. Miranda caiu de volta contra as almofadas, suspirando por flego, suor escorrendo para seus olhos. Ela esticou a mo para uma garrafa de gua ao lado da sua cadeira e resistiu a urgncia de derrubar isso na sua cabea ao invs de beb-la. Esse foi melhor, David disse. Agora me diga porque isso no funcionou. As costas. Eu coloquei muito na frente e isso ficou desbalanceado. Novamente. Porra. Ela xingou muitas vezes mais quando eles estavam na sala de treinamento. Ela especialmente no se importava se ofendesse as sensibilidades delicadas de David. Ele ainda tinha que reclamar. Apesar da sua falha naquela primeira noite e ela continuou falhando David no afrouxou com ela. De fato ele parecia mais determinado do que nunca que ela dominasse os seus poderes, e embora os seus mtodos no fossem to incessantes perto de como eles tinham sido no primeiro momento, ele ainda treinava com ela toda noite, s vezes por uma hora e algumas vezes por duas, at que ela estivesse to exausta que ela queria chorar, e normalmente chorava.

Mas ela estava ficando melhor. Ela podia colocar a sua energia dentro do escudo, embora mant-lo era provavelmente o maior desafio. Colocar escudo exigia 360 graus de sensibilizao, e ela no tinha idia de como ela conseguiria conduzir isso e fazer algo mais na mesma hora. David tinha prometido a ela que uma vez que ela pegasse a manha disso, isso se tornaria sua segunda pele. Ela tentou forte acreditar nele. Depois de outros quarenta minutos de esforo de fritar o crebro, ele pediu um descanso, e ela cedeu em sua cadeira com sua garrafa de gua em seu colo e seu cabelo caindo para fora do seu rabo de cavalo. Beba, ele a relembrou. Se lembre da dor de cabea que voc teve da ltima vez. Ela estremeceu interiormente. Uma enxaqueca por esforo psquico excessivo mais desidratao tinha adicionado a uma manh verdadeiramente miservel que dois Vicodin mal tinham relaxado. Graas ao resto do seu corpo estar na sua maioria curado exceto pelo corte na sua mo, o qual ainda a incomodava depois dela tocar guitarra por tanto tempo. Ela esperava que isso curasse na hora em que ela deixasse aqui; se ela decidisse voltar a se apresentar, ela seria capaz de lidar com mais do que duas msicas. Era ainda um muito grande se nesse ponto, mas ela tinha decidido no governar tudo l fora agora mesmo. O futuro era muito grande e aterrorizante para contemplar, ento ela se focou em aqui e agora, e nas tarefas individuais de aprendizagem como colocar escudo e tentar no bater no seu professor. Ela terminou sua gua e a tampou, olhando para suas mos. Elas no pareciam to inteis como elas foram antes. Para a sua surpresa, David perguntou a ela, No que voc est pensando? Ela ergueu seus olhos. Voc acha que eu alguma vez terei uma vida real? Defina real. Voc sabe...um emprego, uma famlia, uma casa, coisas como essas. Ele atou seus dedos juntos. Isso o que voc quer? Eu no sei. Eu costumava pensar que a idia de normal era horrvel, mas talvez isso fosse apenas porque eu nunca pensei que eu poderia t-la. Se eu posso realmente fazer isso, e voltar para o mundo e poder viver com outra pessoa...eu no sei. Bem...eu no quero desapontar ou assustar voc, mas tem sido minha experincia que pessoas poderosas so raramente deixadas sozinhas. Havia algo estranho nos olhos dele enquanto ele disse, Voc uma chama brilhante,

Miranda. Chamas atraem outras para o seu calor e luz. Voc pode se esconder sempre que voc quiser, mas mesmo um homem cego pode ver voc. Eu sempre desejei que eu pudesse apenas desaparecer. Ela pegou um fio solto do brao da sua cadeira por um minuto antes de perguntar. Voc alguma vez j desejou que voc pudesse ser humano novamente? Viver uma vida normal? No, ele respondeu. Eu aceitei o que eu sou h muito tempo atrs. Essa vida aonde eu perteno. Mas houve vezes quando eu desejei por...coisas que eu no podia nunca ter. Isso no fez nada alm de ferir o sonho do impossvel. Como voc sabe que impossvel? As coisas no podem sempre mudar? Algumas podem. Algumas no podem. Com tudo que os humanos so limitados na durao da vida, vocs tm mais chances do que ns temos...e vocs no tem que viver com aquelas escolhas, ou seus erros, quase tanto tempo. Voc pode correr um risco e cair de cara, mas se eu ferir algum, ou perder algum, eu tenho que viver com isso para sempre. Ela podia ouvir aquela perda em sua voz, e isso fez o seu peito doer; nessas raras ocasies quando ele mostrava uma autntica emoo, sempre a afetava. Era uma conseqncia de estar to perto da energia dele, ela estava certa. Voc est pensando sobre Lizzie? Ele encontrou o seu olhar. No. Ela quebrou o contato primeiro, sentindo um pouco desarmada e sem saber porque. Eu acho que provavelmente voc est certo. Eu realmente no me vejo nos subrbios com um marido e duas vrgulas trs filhos. Eu acho que eu provavelmente sou muito danificada para isso. Eu no acho que danificada a palavra, David disse. Ento qual ? Ele estava sorrindo para ela; ela podia dizer mesmo sem olhar. Extraordinria. Maldio, seu rosto ficou quente, e ela sorriu para ele, seu corao se apertando um pouco com a afeio dessa nica palavra. Obrigada. Eles seguraram os olhares um do outro at David abruptamente desviar, dizendo, Ns deveramos nos encaminhar de volta. Eu espero uma atualizao de Faith e essa sala ferra com a recepo do com. Como sempre eles caminharam de volta para o corredor da Ala Leste juntos, mas Miranda pausou depois de alguns minutos e disse, David voc disse que h um piano por aqui? Ele gesticulou para uma das portas e a destravou para ela.

Miranda deu uma olhada dentro da sala de msica e quase desmaiou. Toda a sua exausto desapareceu dentro desse ar. Isso era at mais maravilhoso do que a biblioteca tinha sido. Um piano de tamanho grande ocupava o centro, e cadeiras e bancos estavam arranjados ao redor para pequenos espetculos, mas estantes e estantes de partituras, ambos veiculados e soltos em pastas, resmas de papel pessoais para escrever composies. Tudo era meticulosamente organizado e mantido escrupulosamente limpo, mesmo embora ela soubesse que ningum usava essa sala em anos e apenas o servente tinham estado dentro. A acstica da sala era to perfeita que ela no podia esperar para trazer o seu violo aqui. Seus dedos coaram positivamente para o piano. Eu poderia gastar toda a noite aqui, ela esticou o pescoo para ver o teto esculpido. Isso a lembrava os sales onde timos compositores mostravam as suas mais recentes obras de gnios para seletos clientes de artes. Me deixe ver o seu com, David disse. Ela levantou o seu pulso, e ele o pegou em uma mo, o sbito contato dos seus dedos na sua pele fez algo estranho ao seu estmago. Com a mo livre dele, ele pegou algo fora do seu casaco. Quantos bolsos voc tem nessa coisa? ela perguntou. Porque voc acha que eu uso isso? Ele anexou o pequeno dispositivo do seu com, ento ligou um pequeno cabo nele ao seu iPhone. Me d vinte segundos. Ela estava acostumada com ele fazendo coisas aleatrias de nerd por agora e apenas ficar em p enquanto ele usava um celular para realizar algum tipo de tecnomancia no seu com. A mente dele a fascinava continuamente; ela nunca sabia, quando ele estava encarando a lareira, se ele estava pensando sobre os relatrios de patrulha, uma conferncia programada que ligava o Signet aos postos avanados nas outras cidades, em como aumentar a eficincia dos painis solares que providenciavam a eletricidade do Haven, os 400 dgitos de PI, ou o novo sabor do Hagen Dazs. Ali. Ele desconectou e arrumou tanto o telefone quanto o dispositivo. Agora voc tem total acesso as portas desta ala ao invs de apenas a nossa e a biblioteca. Dessa forma voc pode vir aqui sempre que voc quiser. Ela praticamente sorriu para ele. Obrigada! Antes que ela pudesse se impedir, ela arremessou os seus braos ao redor dele em um abrao. Depois de alguns segundos de hesitao, ele retribuiu o abrao, segurandoa por tanto tempo quanto ela o permitiu, a soltando assim que ela se moveu.

Novamente...ela se sentiu nervosa quando ele a tocou, apesar de no haver inteno em direo a nada mais sinistro; isso foi apenas um abrao. Tocar tinha sido um assunto carregado para ela por muito tempo, e agora isso era muito pior. Ela no sabia como ser tocada sem entrar em pnico, mas de alguma forma, David ficava embaixo do seu radar. Ela decidiu, ento, fazer algo que ela nunca tinha esperado fazer. Voc tem alguns minutos? ela perguntou. Eu poderia tocar algo pra voc. David estava para dar algum tipo de desculpa, mas com essas ltimas palavras, seu protesto morreu em seus lbios. Eu...eu ficaria honrado. Ela se sentou no piano, expondo as teclas e correndo os seus dedos sobre elas reverentemente, pressionando um pouco e descobrindo que David era bom em suas palavras: O instrumento estava perfeitamente afinado. Bom, ela murmurou. Isso o que eu penso que ? um piano. No apenas um piano, ela disse sorrindo. um Bsendorfer Grand Imperial, modelo dois-noventa. Ela tem noventa e sete teclas, e no oitenta e oito aqui esquerda, voc v as teclas pretas? Elas so notas sub-graves que estendem o seu alcance. Olhe para ela...ela linda. E ela provavelmente vale um quarto de um milho de dlares ao menos. Suas sobrancelhas subiram. Eu no tinha idia...que ela...fosse to valiosa. Quem a Rainha fosse, ela conhecia seus instrumentos. Um dos meus artistas favoritos tocava em um desses. Eles tm a mais sombria e mais complexa voz do que os outros principais fabricantes. Eu ouvi em algum lugar que esses so construdos fora das matas da mesma floresta que os violinos Stradivarius. Eu sempre quis ver um pessoalmente, mas eu no queria me torturar. Ele estava sorrindo com o seu entusiasmo,mas ao contrrio de todos os namorados que ela teve, ele no parecia estar fora de sintonia quando ela comeou a tagarelar sobre msica. Mike, por exemplo, tinha apenas ido v-la tocar um par de vezes, e ele fazia o aceno-e-sorriso mas nunca prestou muita ateno. Algum pedido? ela perguntou. Qualquer coisa que voc goste. Uma das cadeiras, na frente esquerda da sala, parecia ter sido colocada especificamente para o Prime; ela era muito mais confortvel comparando com as outras. David se sentou nela e se inclinou para trs, elegante como sempre.

Miranda se perguntava como a stima Rainha se parecia, e com que freqncia ela vinha nesse ponto com o seu Prime e os outros membros da Corte ouvindo as suas apresentaes. Talvez ela tenha tocado para ele sozinha algumas vezes, salvando um pedao romntico do seu amor. Talvez ela pudesse sentir os olhos dele nela, arrebatado pela sua beleza e talento, enquanto ela tocava. Clssico e Barroco pareciam ser mais apropriado para essa sala, mas Miranda no se importava muito com tradies; o que o piano precisava era ateno e energia. Era um crime para tal excelente instrumento ter sido deixado sem amor por tanto tempo. Miranda estendeu a mo e puxou o elstico do seu rabo de cavalo. Por alguma razo ela nunca ficou confortvel tocando com o seu cabelo pra cima. Ela colocou suas mos na teclas e comeou a tocar, sentindo algo que ela no tinha sentido h muito tempo. Havia um transe elementar na msica para ela, mesmo antes dela comear a usar isso para suco e emoo rotacional do pblico. Voltando quando tocar era algo que ela fazia porque ela amava, no um ltimo baluarte de som entre ela e a sanidade, ela tinha deixado isso tom-la profundamente, para um lugar alm do mundo onde o movimento das suas mos e o som do instrumento fundiam com alguma parte do seu corao que amplificavam at mesmo o mais raso estalo em algo digno de um coral de apoio. Ela se inclinou para dentro da msica, e isso era como se o piano estivesse vivo e exaltado para ser tocado novamente; ele respondia a presso dos seus dedos quase antes dela alcanar as notas. Um momento mais tarde, ela levantou a sua voz para a sala de ar calmo. *** Faith ouviu a msica enquanto ela entrava no corredor em direo a sute do Prime, e embora ela estivesse em uma urgente incumbncia, ela se encontrou se afundando no limiar da porta de uma sala que, to quanto ela sabia, no tinha sido aberta em vinte anos ou mais exceto pelos serventes que a mantinham limpa. Vrios outros Elite estavam pairando na porta, se mantendo pra trs para que eles no pudessem ser vistos; Samuel e Torrense estavam ali assim como o guarda da Ala Leste, Saylor. Eles todos pareceram culpados quando eles viram a Segunda, mas ela estava muito curiosa para reprimir qualquer um deles por deixarem seus postos, e alm disso, o seus trabalhos eram a guarda do Prime e da sua convidada, e claramente eles atavam fazendo apenas isso.

Faith inclinou a sua cabea ao redor do limiar da porta para ver o que estava acontecendo. Primeiro, ela viu Miranda, a fonte da cantoria inacreditvel. Ela parecia quase diminuta pelo instrumento que ela tocava, o qual deveria ser duas vezes mais longo do que a altura dela. Ainda, parecia como se a aura da humana tinha se expandido para incluir o piano como se eles fossem uma criatura que emergiu em propsito comum. A voz de Miranda era tambm mais doce e mais sombria do que ela poderia imaginar ao ouvi-la falar, e ela estava to envolvida com a msica que ela tocava com olhos muito apertados, balanando para frente e para trs enquanto seus dedos atingiam as teclas mais fortes e mais suaves. Quando ela terminou a cano que ela estava tocando ela entrou no que Faith assumiu ser uma improvisao sobre o tema, uma complicada linha de melodia e harmonia que parecia mover em lentas espirais em volta do piano. Faith nunca tinha ouvido algo assim.

Os anos passam, eu ainda estarei esperando por algum mais que me entenda...
Faith olhou para as cadeiras e viu o Prime, e ela no pode evitar: ela sorriu. Ela o conhecia h muito tempo e ela jamais tinha visto essa expresso no seu rosto antes. Era alm do cativado, algum lugar em uma terra selvagem entre capturado e dissolvido, sublinhado com uma saudade que era to doloroso para Faith assistir quanto era satisfatrio finalmente ver que ele estava se perdendo. Ela poderia ter dito a ele que ele estava condenado no minuto que ele trouxe Miranda para o Haven. No, agora que ela pensou sobre isso, ela sabia que ele estava condenado quando ela viu como ele reagiu a idia de cortar o cabelo de Miranda. Ele tinha gasto uma hora trabalhando nele, mecha por mecha, com a ateno focada que ele trazia na depurao do cdigo de rede, e com uma singular devoo de um monge rezando um Rosrio. Ele nunca tinha feito tal coisa por algum antes. Porm ele ainda estava lutando contra isso. Faith queria sacudi-lo algumas vezes. Com sorte, uma coisa que os vampiros tinham era tempo para esperar. Faith saiu da porta de entrada e se inclinou de costas contra a parede. Ela precisava falar com David, mas alguns minutos no iriam ser o fim do mundo. Deixem-nos terem esses momentos enquanto eles podem. Faith sabia com a segurana de duzentos anos que o pior ainda estava por vir.

Captulo

A QUARTA-FEIRA NOITE SEGUINTE, FAITH PERGUNTOU ironicamente, Voc me quer pra fazer o que, novamente? David gesticulou para Miranda, que estava em p no meio da sala de treinamento. A moblia empurrada para o permetro, onde ele sentava agora em sua usual cadeira. Eu quero que voc a esmurre. Isso no realmente o meu gnero, Mestre. Se voc quiser, eu poderia perguntar para Lindsay quando ela voltar da patrulha- Psiquicamente a esmurre, idiota, o Prime disse. Miranda falou alto um pouco nervosamente. Eu posso segurar o meu escudo em mim muito bem agora- mas ela tem que ser capaz de fazer isso sobre coao, David disse. O que significa, sobre ataque, Miranda terminou. Ns precisamos de algum que eu no estou acostumada a trabalhar para empurrar os meus limites e ver se eu posso empurrar de volta. Faith ainda parecia duvidosa, mas ela no era do tipo que contradizia uma ordem. Ela foi para onde o Prime indicou, um espao de poucos centmetros na frente de Miranda. Tudo bem, David disse. V em frente. Ele trocou sua viso para uma vista lateral que o permitia ver a energia; a viso era diferente para todos com poderes psquicos, mas para ele ela era registrada como ondas de calor, algumas vezes em cor, algumas vezes meramente temperatura e textura. A energia de Faith era fria, aquosa; e Miranda tinha o brilho do fogo do outono.

Miranda se estabeleceu perfeitamente, e ele observou com um olhar crtico enquanto ela lentamente erguia a barreira que ele a tinha mostrado como criar. Ela tinha finalmente pego o truque de manter isso completamente em volta dela e no apenas na frente, e nessa semana eles tinham trabalhado nela a manter isso para cima por perodos mais longos e mais longos. Logo ela iria colocar o seu escudo automaticamente e no ter que constantemente se lembrar de manter a energia fluindo, mas ela precisava da experincia com a presso de outras mentes, e ele no estava para deix-la trabalhar do lado de fora da sala de treinamento at que ele estivesse certo que ela poderia ao menos defender-se contra Faith. Okay, ela disse. Eu estou pronta. David dirigiu Faith a comear simplesmente visando a sua telepatia para Miranda e vendo se a humana poderia bloque-la para fora. O dom primrio de Miranda era a empatia, o qual tratava com emoes enquanto a telepatia tratava com palavras; as duas seno difceis de distinguir uma da outra, e muitas vezes ter um dom significava ter ambos na mesma medida. Emoes eram de longe mais difceis de filtrar, mas o escudo era feito para fazer ambos. Ele observou, tentando no falar, enquanto Faith cerrou o cenho com um pensamento e o mandou fortemente em direo a Miranda. A primeira vez, o seu escudo dobrou-se, a frente cedendo sob a presso mas nem sequer desaparecendo; Miranda transportou ele de volta para cima novamente, respirando forte, suas unhas cravando em suas palmas. Ao sinal de David, Faith tentou novamente. Dessa vez, ela o segurou, embora o esforo mostrado com o suor escorrendo no rosto de Miranda. Aps vrias tentativas a mais sua T-shirt estava ensopada, agarrando em seus seios. David fez o melhor para no olhar. Agora no era realmente hora para agir como um adolescente com teso. Ele pediu Faith para parar e levou um momento para apontar onde Miranda estava escoando energia. Na sua esquerda, ele disse. Voc precisa desviar da frente para os lados. Mas ento como eu vou desviar do golpe? Equilibre, ele respondeu. Se lembra de como o meu escudo ondulou na noite que voc me atacou? Voc o atacou? Faith perguntou, incrdula. Miranda deu de ombros. Isso no funcionou.

Exatamente, ele disse. Se o escudo todo est igualmente forte, as costas e os lados podem tirar a presso da frente. Ento a esfera inteira suporta a si mesma, absorvendo o impacto e estabelecendo isso para fora ao invs de estilhaar. o porque de ns visualizarmos isso como uma curva ao invs de ngulo; curvas seguem o desenho da natureza, e a natureza sabe como se inclinar sem quebrar. Agora tente de novo, mas dessa vez, Faith, use emoo ao invs de pensamento. Eu no sou exatamente uma empata. Voc vai ter que explicar isso mais uma vez. Pense em algo realmente triste, Miranda disse a ela. To triste que voc quer se curvar em uma bola e chorar. Ento arremesse isso pra mim como se voc estivesse tentando me forar a sentir isso, tambm. Faith estava perdida, mas depois de um momento ela pensou em algo e deu uma tentativa a isso, sem sucesso. Eu tenho que pensar em algo que me deixe triste, ou algo que deixe ela triste? Suas emoes, sua experincia. Ela tem que agentar firme onde ela para e voc comea. Faith franziu o cenho, e ento algo pareceu ocorrer a ela. Ela olhou para David, e ele podia dizer exatamente o que ela estava pensando, e tambm que terrvel idia ela achou que isso fosse. Ele concordou, mas embora seu corao praticamente gritou em protesto, ele deu a sua Segunda um quase imperceptvel aceno. Ela engoliu e se virou de volta para Miranda. Okay, ela disse. Aqui vai. David respirou fundo e segurou firme nos braos da cadeira. Ele viu Faith alcanando para si mesma e cavando a memria de um passado distante; essa no era uma que ele alguma vez tivesse ouvido ela falar em detalhes, mas ele ainda sabia que essa existia, e ele sabia exatamente o que essa iria fazer. Faith recolheu a energia dessa memria por um minuto, se armando, antes de solt-la, deixando o desespero daquele momento em sua vida atingir Miranda em plena fora. Os ecos atingiram David segundos depois: choros por misericrdia, gargalhadas, o som de roupas rasgando, o terror de saber que sua vida estava nas mos daqueles que achavam que ela era menos que sujeira. Uma jovem garota nas ruas de Edo, se apressando para casa sozinha a noite, era nada mais do que carne fresca...e depois, seu corpo machucado por dentro e por fora, ela

suportou a vergonha de seu pai sabendo que ele no poderia dar ela a nenhum homem que queria uma noiva virgem. A vergonha tinha virado raiva, e ela no tinha nenhum lugar para ir alm das ruas. Havia muitos bordis especializados em meninas embonecadas como gueixas. Tudo isso atingiu David em um batimento de corao, e um batimento de corao mais tarde, Miranda estava soluando. Assim que ela caiu em seus joelhos, ele estava sob seus ps, mas Faith agarrou os seus braos e o segurou de volta. No, Miranda chorou uma vez atrs da outra. No, no, no... Ele quase empurrou Faith para o lado, mas a Segunda se recusou a se mover. Miranda se dobrou sobre a fora da dor compartilhada, e os olhos de Faith estavam cheios de lgrimas, mas ainda, Faith no o deixou ir para ela. As mos de Miranda no cho curvaram-se lentamente em punhos. No, ela murmurou. No. David assistia, com o corao na garganta, como ela respirava dentro...e fora...e empurrava. O escudo desmoronado em volta dela comeou a expandir. Cada vez que ela exalava, ela alimentava mais e mais a energia para dentro dele, at que as memrias de Faith e a dor que trouxeram com elas comearam a perder os seus domnios sobre ela. O seu corpo todo tremeu com a tenso, mas o escudo segurou. Ele segurou. Miranda levantou sua mo. Havia fogo nos seus olhos. Com um ltimo flego, uma investida de emoo explodiu do nada, e isso sentiu como se o ar da sala estivesse sido lavado, como se uma tempestade tivesse varrido e um raio tivesse atingido. Faith quebrou o silncio. Ela gritou e socou o ar, mergulhando para o lado de Miranda e a abraando com um tipo de afeto passivo que ele nunca tinha visto ela disparar em direo a ningum. Eu vou...fodidamente...matar vocs, Miranda ofegou. Os dois. Voc conseguiu! Faith exclamou. Eu sabia que voc poderia! Eu consegui, Miranda disse a ela mesma, olhando para baixo para suas mos no ladrilho. Eu realmente consegui. Voc ainda est fazendo isso, Faith apontou para fora. Voc ainda est com escudo. A gargalhada de Miranda era brilhante de alegria, e isso o rasgou por dentro ao mesmo tempo em que isso trouxe um afloramento de alegria para o

seu corao. Ela olhou para cima para ele expectante, seus olhos verdes brilhando, iluminados. Sem falar, ele cruzou o cho e se ajoelhou em frente a ela, abrindo seus braos; ela se arremessou para dentro deles, ainda gargalhando. Ele a segurou to apertado quanto ele se atreveu e beijou o topo da sua cabea, inalando a essncia da sua humanidade, shampoo, e o inconfundvel sussurro de calor e tempero que ele sabia que era dela e somente dela. O que eu disse a voc? ele disse no seu cabelo. Extraordinria. Quando ele olhou para cima para Faith, ela estava dando a ele aquele pequeno sorriso malicioso que ele vinha a conhecer, e ele afastou uma mo da cintura de Miranda para dar a sua Segunda o dedo. Eu acho que ns devemos comemorar, Faith disse. Abrir um bom Scotch e vamos nos acabar. Eu tenho uma idia melhor, David respondeu. *** Comeou com margaritas mas desenvolveu rapidamente para doses de tequila. Ento quantos anos tem voc? Miranda perguntou, arrancando um pedao de limo da sua boca e o lanando em uma tigela na mesa de caf. Dezenove, Faith respondeu instintivamente em volta da sua taa de margarita. J solteirona em um velho decrpito. Bom, voc consegue se imaginar se casando aos dezenove? Miranda perguntou. Quando eu tinha dezenove, eu nem sequer sabia como lavar a minha prpria roupa. Ela adicionou, para o benefcio de David. Voc sabe, lavanderia? Lavar a sua prpria roupa? H pessoas que fazem isso. Ele rolou seus olhos. Eu sei como lavar a roupa. Eu assisti minha esposa fazer isso dezenas de vezes. Miranda bufou e derramou para si mesma outra dose. O quarto estava girando bastante rapidamente ao redor dela, e ela pretendia que isso continuasse o maior tempo possvel. Como voc se transformou em um vampiro? ela perguntou a Faith. Eu quero dizer, como isso funciona? Bem, h sangue envolvido. No brinca, Sherlock. Faith ondulou suas mos vagamente, e se havia algo remanescente na sua taa, isso provavelmente esparramou sobre a beirada. No como nos filmes. um processo. A coisa principal voc ter que morrer com sangue de vampiro em suas veias. Certo, Mestre?

Certo. David no parecia estar to bbado quanto ela e Faith estavam. Ele estava notavelmente descontrado para ele mas conseguiu ficar sbrio o suficiente para misturar bebidas sem obter as propores horrivelmente erradas. Voc troca de sangue, Faith continuou. Algumas vezes ns fazemos isso por razes sexuais. Isso, ah...o que eu estou tentando dizer? Transfere em voc muito fortemente, David concluiu para ela. E isso cria uma conexo psquica. Mas em poucos dias, se voc apenas deixar pra l, isso desaparece e tudo volta ao normal. Existem duas maneiras de ter isso cravado. Ou o seu mestre bebe de voc at a morte na primeira vez, ento alimenta voc com seu prprio sangue, e voc morre e acorda mudado em cerca de um dia; ou voc troca uma vez, ento voc comea a beber sangue humano pra te fortalecer, ento morre de algum outro modo para completar a transformao. O segundo jeito soa como se fosse uma merda47. David fez uma cara com o trocadilho, intencional embora isso fosse. Isso leva mais tempo e di um pouco mais. O melhor jeito o primeiro. Voc dorme na maior parte dele. Que normalmente como feito cerca de trs quartos das vezes que os humanos morrem permanentemente do segundo mtodo. Yeah? Como voc fez isso? Faith disse, Primeiro. David disse, Segundo. Mas voc sobreviveu, Miranda notou desnecessariamente. David assentiu. Apenas porque eu queria vingana. Eu me forcei a atravessar a mudana para matar o homem que sentenciou Lizzie morte. Eles foram meu primeiro sangue eles tinham gosto de vinho sacramental mofado. Ela podia v-lo comeando o bando; ela se recusava deixar ele se deslizar para dentro da melancolia essa noite. Como vocs dois se conheceram? ela perguntou, apontando do Prime para a Faith e voltando. Faith riu. Eu beijava o traseiro dele nos testes da Elite. Eu teria finalizado o tenente de Arrabicci se o velho bastardo no fosse um porco to machista. Ele no era um porco machista, David insistiu. Ele era um porco racista. Voc sortuda que ele no atirou em voc durante a Segunda Guerra Mundial. Ele no iria fazer, com Deven se garantindo pra mim. Se Dev tivesse dito a ele que pombos fudiam macacos, ele teria procurado no lado de fora por aves peludas.
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(a frase original est it sucks que significa uma merda, mas significa tambm sugar, de sugar o sangue.)

Esse cara Deven soa como uma interessante pea de trabalho, Miranda observou, baixando a sua dose de tequila e enchendo outro calo de limo em sua boca. Definitavemente, afirmou o Prime. Voc vai encontr-lo algum dia. O seu Cnjuge, tambm. Eles so o tipo de pessoas que voc quer ter ao seu lado. Subitamente, a mente de Miranda se trouxe de volta para a clareza suficiente de perceber que com toda a probabilidade ela nunca iria encontrar Deven. Ela podia colocar escudo agora. Ela no estava perfeita, mas em uma questo de dias ela seria capaz de deixar o Haven e voltar para Austin. Voltar para Austin...voltar para o mundo. O seu tempo no Haven estava quase terminado. Voc est bem? Faith perguntou. Voc parece como se estivesse em choque. Miranda piscou de volta o queimar dos seus olhos e disse, No, eu estou bem. Eu acho que tive uma de muitas, tudo. Tudo est bem. Mesmo enquanto ela disse as palavras, e sorriu cordialmente de volta para eles, algo dentro dela estava chorando. *** Algumas noites mais tarde, sob um cu que estava pesado e ameaador com mais chuva, Miranda caminhava l fora nos jardins, sozinha. Terrence tinha se acostumado com os caminhos que ela tomava, ento ele mantinha uma grande distncia e mantinha um olho nela o mais longe do que ele tinha na primeira semana que ele ficou no seu dever de guarda. Ela estava agradecida pela considerao. Ser seguida, mesmo por algum que queria a sua segurana, a fazia inquieta, especialmente agora que no havia escudo externo ao redor dela que advertiria o Prime se ela estivesse em problema. Ele tinha derrubado isso na noite passada, apenas como um experimento, e ela tinha deixado a sala de treinamento completamente sob seu prprio poder pela primeira vez. At agora as coisas estavam indo bem, embora ela no tivesse tratado com mais do que duas pessoas at o momento. Ela estava ansiosa com a idia de ir para o lado de fora, mas ela ainda tinha o seu com, e se algo desse errado, Terrence estaria ao seu lado em segundos. Setembro estava fazendo o seu melhor para se unir ao vero to quanto ele pudesse. Os dias estavam ardentes de acordo com os relatrios do tempo e as noites estavam midas e espessas. Todos estavam ansiosos com a aproximao da frente fria que resultava em tempestades para dar algum alvio ao calor. Era o primeiro momento tumultuado do outono, e Miranda, como todos que viviam

no Texas por anos, sabia que ele seria outro ms antes das coisas genuinamente ficarem congeladas. Ela estava no Haven por um ms agora, embora parecessem anos. O seu quarto tinha vindo a ostentar a marca da sua personalidade e hbitos, e ela era uma familiar viso aos Elite enquanto ela tomava o corredor para os jardins, biblioteca, e sala de msica. Ela sentiu uma pontada de perda com o pensamento de deixar o Bsendorfer48. Ela tinha tocado nele por apenas uma semana, mas era como se ele fosse uma parte dela...como tantas coisas ali. De alguma forma o Haven tinha penetrado seu tijolo por tijolo, e a estranheza de Stephen King da vida aqui tinha se tornado normal. Austin, com suas centenas de humanos e agenda do dia-a-dia, parecia aliengena em comparao. Faith tinha intimado mais de uma vez que ela deveria ficar. Mesmo David tinha insinuado, sem realmente querer dizer, que ele no queria deix-la partir, mas ele tambm tinha dito com muita nfase que ela estava em risco ali, e que a melhor coisa para a sua segurana era retornar para o anonimato da cidade. Miranda no tinha total certeza se ela acreditava nisso. Certamente o lugar mais seguro para ela, se vampiros a queriam mat-la, era com o Prime? Mas ele foi inflexvel, tanto que ela tinha se perguntado se ali havia algo que ele no estava dizendo a ela. Como se convocado pelos seus pensamentos, David emergiu do Haven, parando na frente do caminho para olhar pra ela. Ela acenou. Ele cruzou o jardim para ela, pisando habilmente entre as plantas e em volta da fonte, e se uniu a ela com um sorriso de saudao. Eu estou indo para a cidade essa noite, mas eu queria ver como voc est, ele disse. No mal. Como isso parece? Ele a escaneou rapidamente. Ela sentiu o leve toque da sua energia novamente, e quando isso se foi, ela sentiu a sua falta terrivelmente. Ela estava acostumada com o abrao do seu poder, seu cobertor seguro, e viver sem isso era muito mais difcil do que ela imaginava. Bom, ele respondeu. Voc precisa apoiar o seu lado direito um pouco, mas o fluxo global est muito consciente. Miranda levou um momento para sentir ao redor de onde ele indicou e respirou mais energia para dentro do escudo; ela nunca teria acreditado nisso,
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(Bsendorfer marca do piano)

mas ele estava certo quando ele disse que isso iria facilmente. Ele esteve to orgulhoso dela. Ela estava to orgulhosa de si mesma. Alguma novidade? ela perguntou. Ele fez um movimento indefinido com sua cabea. Nada concreto. Ns temos o armazm sob vigilncia por dias com nenhum resultado. Eles mudavam o seu ponto de reunio para as redondezas, nunca o mesmo lugar mais do que duas vezes. E sobre a mulher Blackthorn misteriosa? Ela no se encaixa nas descries de nenhuma mulher do cl, e no havia muitas. Os Blackthorn no deixavam seus membros fmeas ascenderem muito alto no ranque. H dois desaparecidos depois da guerra da Califrnia, mas sem mais evidncias ns no podemos ter certeza se esse um ela, ou se ela absolutamente. Mas os ataques pararam voc acha que eles esto planejando alguma coisa? Eles devem estar. Eu intensifiquei as patrulhas por todo o territrio, no apenas em Austin, mas em todo o lugar que houve um assassinato relatado. Ela viu a frustrao aparente em seu rosto, e disse, Voc odeia que eles tenham o prximo passo. Sim. At alguma coisa parar, eles esto no controle, e eu acho isso um pouco aflitivo. E sobre a rede de sensores por toda a cidade que voc estava falando? Ele fez um barulho impaciente. Isso vai levar meses. Eu ainda estou trabalhando nas falhas de fora do sistema prottipo, e depois disso ele tem que ser fabricado, depois instalado, calibrado, testado...sem mencionar que eu tenho que convencer Washington a me emprestar outro satlite. Ainda, esse o nico plano vivel que ns temos. Uma vez que isto estiver funcionando eu serei capaz de rastrear cada vampiro na cidade at um raio de uma quadra com apenas um atraso de dois segundos. Eu imagino que voc pode sempre pegar um e colocar um colar GPS nele antes de solt-lo de volta para dentro da selva. Ele riu, mas pareceu pensativo. uma idia. O com dele soou, e uma voz disse, Mestre, o carro est pronto pra voc. Cinco minutos, Harlan, ele respondeu. David voltou o seu olhar para Miranda, e ela podia dizer que havia algo que ele precisava dizer mas ele no queria. Mesmo com o seu escudo e dele ela sentiu um breve segundo de confuso misturada com apreenso, mesmo um

pouco de constrangimento; mas claro, isso foi tudo apaziguado e colocado de lado antes que ela pudesse dizer algo. Eu estarei de volta na hora da sua lio mais tarde, foi tudo que ele disse. Tente descansar um pouco. Boa caada, ela disse. Para a sua surpresa, antes dele partir, ele alcanou a sua mo e a levantou aos seus lbios; de novo, ela estava certa de que ele estava para dizer alguma coisa, mas tudo que ele fez foi soltar a sua mo e dar um passo atrs, Esteja segura. Ento ele foi embora. Ela ficou olhando para ele, sua mo detida em seu corao, a pele formigando mesmo depois dele ter partido. Um baixo estrondo de trovo a trouxe de volta, e ela comeou a andar novamente, dessa vez quase furiosamente. Do nada, seus pensamentos foram para o que Faith tinha dito naquela noite, sobre ela se tornar Rainha um dia, e uma raiva impotente irritou em seu estmago da maneira que a tempestade prxima fez no cu. Maldita Faith por balanar tal idia impossvel na frente dela. Isso no fez nada alm de alimentar o pequeno medo mesquinho de volta na mente de Miranda que sem importar com o que ela fizesse, ela nunca iria se encaixar entre outras pessoas, e que aqui, o Haven, poderia ser a sua casa.

Claro. Eu vou sair e comear a beber sangue agora mesmo. Ento eu vou voltar com presas e uma deficincia de melanina e dominar o mundo. E tambm, David iria se apaixonar perdidamente por mim que o Signet iria me escolher como sua Rainha e ns iramos viver felizes para sempre em xtase como chupadores de sangue entre os unicrnios brilhantes.
Ela desejava ter algo para arremessar. Ela empurrou suas mos para dentro dos bolsos do seu casaco, mergulhando a sua cabea contra o aumento do vento. Olhando de volta sob seus ombros para o Haven, ela sentiu mais raiva e sacudiu sua cabea violentamente, tentando colocar o mximo de distncia entre ela mesma e o prdio quanto possvel. Ela caminhou passando os estbulos, onde uma baia estava vazia os cavalos estavam do lado de dentro como criaturas sensveis. Havia dois negros brilhantes ali, ela sabia, um garanho e uma gua, e embora ela tivesse medo de cavalos, ela tinha estado satisfeita em como David se importava com eles. Eles o seguiam pelas redondezas como gigantes filhotes quando ele saia a passeio ou cuidava deles, se empinado para os lados e atirando as suas crinas ao v-lo,

cheirando o seu casaco por cubos de acar. Animais em geral eram desconfiados com vampiros, mas ele tinha criado eles desde que eles eram potros. O garanho chamava-se Osiris, a fmea Isis. O Senhor da Morte e a Rainha do Paraso. Ela bufou. Maldito David, tambm, por uma boa parte. Impulsivamente ela desviou-se do caminho de paraleleppedos para uma trilha estreita que serpenteava o caminho para dentro da floresta. Ela esteve aqui fora uma vez com Faith, que a tinha mostrado onde o riacho corria ao lado do terreno do Haven; a Segunda movia-se com confiana na escurido, agarrando a sua mo mais de uma vez quando ela estava para escorregar em uma rvore. Elas tinham visto um deslizar tmido e prata no meio do mato, e uma coruja branca subindo silenciosamente pelas suas cabeas. O som da gua seria um calmante para os nervos de Miranda, e se ela pegasse chuva, bem, ela no iria derreter. Senhorita Grey. A voz de Terrence emitiu do seu pulso. Por favor no

deixe o caminho sozinha. As florestas no so seguras pra voc noite e est para chover.
Ela suspirou. Siga mais perto se voc quiser. Eu no vou longe, eu prometo. Eles tinham alguns pequenos confrontos de vontade, e ela sempre vencia. Na maioria das vezes ela lamentava colocar seus desejos contra as suas ordens, e ela terminava se desculpando, mas essa noite ela no se importava. Nada iria acontecer com ela aqui; esse era o Haven, e ela estava... Ela parou. Um som estranho conseguiu se superar atravs da sua irritao em sua mente consciente. O som era uma falta de som. No havia barulho sem pssaros, sem veado, nada. Estava quieto, na floresta, na noite.

Oh, porra. Miranda sua imbecil.


Lentamente, ela tomou um passo de volta, e outro. Engolindo o medo atvico que arranhou para cima ao longo da sua espinha, ela se virou em seu calcanhar e caminhou de volta em direo ao jardim, consternada de quanto longe do caminho ela tinha desviado em sua birra mental. Estava to escuro...o que ela estava pensando, vir aqui para fora sem uma lanterna? As nuvens tinham obstrudo a lua, e ela mal podia ver atravs das rvores, mas havia luz suficiente para que ela soubesse que no estava muito distante.

No corra. Ande. Apenas continue andando. Voc ir alcanar Terrence em um minuto e dar uma boa gargalhada. No corra.

Ela estava lutando contra o instinto de milhares de anos de lutar-ou-fugir que clamava em seus ouvidos para ela escapulir. Ela podia sentir isto observando ela...algo nas rvores...algo faminto... ...apenas da mesma maneira que algum a tinha seguido naquela noite... Pnico tomou conta dela, e ela correu. Galhos estalavam e folhas farfalhavam atrs dela, e ela tropeou em um n grosso de arbustos e teve que lutar a sua maneira para atravessar, sentindo espinhos rasparem seus braos e puxarem os fios do seu suter. Ela se libertou e correu rpido, mas de alguma forma ela deu a volta e o que ela pensou que fosse o jardim era atualmente a abertura das rvores em volta do riacho. O cho desapareceu embaixo dos seus ps, e ela tropeou, uma afiada dor atingindo o seu tornozelo. Com um choro, ela caiu para a ribanceira, alcanando por algo que a parasse de cair, razes rasgando suas roupas at que com uma ltima nauseante guinada ela escorregou da ribanceira para dentro da gua borbulhante. Por um milagre, ela no perdeu a conscincia quando sua cabea golpeou a pedra calcria exposta na parte inferior, e por outro milagre, a gua no era profunda. Ela lutou a sua maneira para se levantar e se encontrou submersa apenas pelos seus quadris. Miranda sentiu gosto de sangue; ela mordeu seu lbio durante a queda. Um galho estalou acima dela. Terrence? ela chamou. Eu estou aqui embaixo. No houve resposta, ento ela tentou ficar em seus ps. Seu tornozelo cedeu e a mandou de volta ao cho, dor percorrendo atravs da sua perna. Quebrada? Ela no achava que sim, mas ela estava malditamente torcida e no iria sustentar o seu peso. Ela esperou a cabea de Terrence aparecer sobre a ribanceira, e quando isso no aconteceu, ela tentou o seu com. Elite Vinte-nove. Isso soou, dizendo a ela que o com estava conectado ao Terrence, mas ele no respondeu. Ela repetiu o cdigo, adicionando, Terrence, aqui Miranda. Eu estou no riacho e no posso sair sem ajuda. Algo se moveu nas rvores, e medo eriou o seu couro cabeludo. Seus batimentos cardacos aceleraram. Seu com soou, e uma suave, voz fantasma disse, Terrence no pode

atender o telefone nesse momento...mas eu posso ver voc, Miranda.


Ela olhou ao redor freneticamente. Fique longe de mim! ela gritou na dentro da noite.

Voc tem o gosto to melado quanto voc parece, garotinha?


Isto estava se aproximando. Ela se apoiou contra a ribanceira, procurando ao redor por uma arma, seus dedos se fechando em volta de um naco de pedra interposto na lama. Enquanto o trovo sacudia pelas rvores, ela trabalhou para libertar a pedra, sabendo que isso era uma inadequada defesa contra o que estava vindo mas isso era algo. Desesperada, ela disse para o com, Estrelaum!

Ele no vai encontrar voc, baby. Eu j a tenho. Eu vou prender voc no cho e fuder o seu lindo corpo, ento drenar voc at voc murchar.
Porque, oh porque David tinha derrubado o escudo? Se isso estivesse ainda erguido, ele poderia encontr-la em qualquer lugar. Ele j estaria chegando. Talvez, apenas ele estivesse monitorando a sua freqncia, e soubesse que algo estivesse errado. Ele quer provar de voc, tambm, a voz continuou, fria e insensvel.

Isso tudo o que voc para ns...tudo o que voc sempre foi.
Ela no podia lutar com um vampiro. Ela no podia fugir. Ela deixou a velha raiva erguer atravs dela como quando ela estava presa com Helen. Ela tinha estado aqui antes. Comparado com o que j tinha acontecido com ela, morte no era nada. Venha, ento! ela desafiou a escurido, gritando para ser ouvida sobre o vento, agitando a sua pedra. Venha e me pegue, seu bastardo!

Pobre menininha perdida, pensa que ela to forte. Ela no tem idia do que realmente est l fora na escurido...feche seus olhos, linda bebezinha, tudo isso estar terminado em breve. Apenas ento uma voz eclodiu na rede. Suponha novamente.
Raio rachou no cu, e Miranda viu um vislumbre em segundos na ribanceira, viu eles saltarem para baixo para ela Sua mente no tinha idia de como interpretar o que aconteceu a seguir. O ar em frente a ela parecia brilhar, ento aglutinou, cada partcula de poeira da escurido inflamando e fundindo. Uma sombra formou ao longo das sombras, e solidificou. O Prime apareceu, ficando entre ela e o seu atacante. No poderia mudar o curso a tempo para evit-lo. David rosnou, outro piscar de raio captando o prata em seus olhos e o brilho branco dos seus dentes, e agarrou o atacante e o arremessou para o lado do riacho, onde ele atingiu com o rachar ensurdecedor de ossos quebrados.

Miranda recuou, caindo no riacho novamente, seus joelhos atingindo forte a margem o suficiente para sangrar. O atacante estava esforando-se para fora da gua, mas David j estava nele; ele caiu sobre a figura como um impressionante falco, e ela ouviu o choro agonizante do seu atacante. Alguns minutos depois, e ela viu sangue na boca de David. Eles se encararam na escurido. Miranda deixou a pedra cair da sua mo. Se virando, David se inclinou, erguendo uma mo cheia de gua e lavou o sangue do seu rosto, ento exigiu dela, O que no inferno voc est fazendo aqui fora? Sua raiva queimou novamente. Eu estou bem, obrigada. Sangrando, mas isso sempre timo. A voz de Faith interrompeu. Umm...Mestre? O que? ele estalou. Onde est voc? Eu me virei e voc tinha ido. No Haven, ele respondeu. Volte pra c imediatamente. Houve outra violao na segurana e h dois Elite cados.

Sim, Mestre.
Miranda estava consciente, ento, com o fato de que ela estava ensopada, e que seu corpo todo doa como se ele estivesse sido espancado. Ela caiu contra a ribanceira, sem se importar com a lama. Onde est Terrence? ela perguntou. Morto, foi a resposta tenra. Ele tirou seu casaco e o envolveu ao redor dela, no que isso fez melhor; mas ao menos isso mantinha a chuva fora do seu rosto. Como voc me encontrou? ela perguntou. O sinal de Terrence parou, enviando um alarme. Assim que eu o ouvi eu comecei a escutar toda a rede. Eu interceptei a transmisso do traidor ele sabia muito sobre ns, mas no tanto quanto ele achava, ou ele nunca teria falado com voc pelo com. Ele escaneou a ribanceira, depois olhou para ela. Venha aqui. Eu irei carregar voc pra fora. Ela no estava feliz com esse tom, mas no havia tempo para argumentar; ela estava comeando a tremer de frio, e ela estava sangrando em vrios lugares que precisariam de ateno. Ela andou at o seu brao esticado, e ele a ergueu e a segurou em seu peito, seu outro brao se estendendo sobre as suas cabeas para agarrar uma raiz que pendia sobre o riacho. Mesmo com a situao que eles estavam, ela se maravilhou em como casualmente ele era forte. Ela no era uma grande ou forte mulher, mas ele a

levantou com uma mo e escalou para fora do riacho sem aparentar exercer qualquer esforo. Uma vez que eles estavam em terra novamente, ele a desceu para testar o seu tornozelo, mas no havia maneira que ela fosse capaz de atravessar a floresta sem cair e fazer isso piorar. Suspirando, ele a pegou novamente, dessa vez com ambos os braos, e a carregou direto para fora das rvores em direo ao jardim, onde a violncia total da tempestade os atingiu de uma vez em que eles estavam fora do abrigo da floresta. Nenhum deles fez uma meno em falar at que eles chegassem no Haven. Uma vez dentro, vrios guardas apareceram, ao longo com um quadro de serventes, para oferecer a sua ajuda. Retire o corpo de Terrence da floresta, David ordenou. Traga o corpo do traidor tambm, ento recolha qualquer evidncia da cena que voc puder antes desse tempo apagar tudo. Tenha cuidado. Prepare Terrence para o funeral padro da Elite amanh a noite, com honras. Esther, o jantar da Senhorita Grey est no quarto dela? Bom. Conduza a ela um banho quente e acenda o fogo, assim como para mim. Assim que Faith chegar aqui, a mande diretamente para a minha sute. Miranda estava se balanando para frente e para trs em seu p instvel, incerta se ela estava para desmaiar ou apenas vomitar. Os barulhos e rebulios aconteciam ao ser redor, no para ela, vagamente ela notou-se sendo carregada novamente como um saco de batatas velhas, suportada pelo longo corredor e dentro do conforto e segurana do seu quarto. Mas o quanto seguro era isso, agora? Eles tinham vindo para ela no Haven, quando era previsto para ela estar sob guarda. Algum estava seguro? Ela sabia a resposta para isso, e isso estava despedaando o seu corao. Ele a sentou na sua cama, removendo o seu casaco e o lanando cuidadosamente no cho, onde ele chiou quando a espada escondida dentro atingiu o piso de mrmore. Ela o deixou examin-la, suas mos duras e clnicas, considerando suas feridas superficiais e sua sorte de estar viva. Esther, a servente chefe da Ala Leste, entrou e fez o caminho mais curto para o banheiro, onde Miranda a ouviu abrindo as torneiras e colocando as toalhas para fora. A pequena mulher normalmente alegre emergiu com o pente de Miranda. Eu acho que a Senhorita Grey deve querer tirar esses ns primeiro, ela disse timidamente. E talvez eu traga curativos para seus joelhos?

Obrigada, Esther, Miranda disse antes que David pudesse falar por ela. Ele nunca era gentil com os seus serventes, e com o humor que ele estava iria provavelmente resultar em sentimentos feridos. Eu acho que curativos so uma boa idia. No nada srio, mas nunca di ter certeza. Esther assentiu e deu a Miranda um sorriso materno e um tapinha na bochecha. Ns no queremos que nossa reinita se machuque, ela disse, e partiu em sua misso. Miranda olhou para cima para David. Reinita? Ele no encontrou seus olhos. Pequena Rainha. isso... isso o que todos pensam? Eu no dou a mnima pro que todos pensam. Ento o que voc acha? Ele ficou encarando a lareira, o qual estava obsequiosamente to excitada que lanou seu calor ao redor do quarto. Ele no parecia sentir o frio que tinha que estar dentro dos seus ossos agora; eles estavam ambos ensopados, e a sua fina camisa de linho estava colada no seu torso, presa ao msculo que ela sabia que estava ali, delineando o seu corpo. Ela no tinha percebido apenas o quanto bem trabalhado ele era. Atravs da camisa molhada, ela mal podia decifrar as bordas do que parecia como... uma tatuagem? Ele suspirou novamente, e sem responder, desabotoou sua camisa e largou no topo do seu abandonado casaco. Ele se virou de volta em direo ao fogo, permitindo a ela uma completa viso de suas costas e ombros. Todas as suas costas eram cobertas por uma forma estilizada de uma ave de rapina: um falco preto e vermelho. As suas asas estendiam-se em seus ombros, a cauda atingindo todo o caminho at a sua cintura. linda, ela respirou. Uma das suas mos no conseguiu evitar alm de se estender, querendo apenas uma chance de tocar as linhas da tinta, para ver se elas eram lisas, ou levantadas como Braille. Se isso estivesse em Braille, ela poderia l-las, e aprender todos os mistrios? Ou a histria iria acabar muito em breve? Voc precisa de alguma ajuda no banho? ele perguntou. Ela sacudiu sua cabea. Eu posso administrar. Bom. Eu vou me trocar. Ele agarrou sua camisa e casaco de fora do cho e seguiu para o seu quarto, as curvas da tatuagem deslocando enquanto ele se movia.

Miranda ficou sob seus ps cuidadosamente e mancou para dentro do banheiro, arrancando as suas roupas encharcadas do caminho, resmungando para si mesma o tempo todo. Quem diabos ele pensava que era, tratando ela como se ela estivesse feito alguma coisa errada, quando ela quase foi assassinada? Ela se abaixou dolorosamente para dentro da fumegante banheira, agradecendo a qualquer divindade que poderia estar escutando por Esther, que sabia exatamente que temperatura ela gostava. Na hora que a gua quente comeou a suavizar ambos seu machucado no tornozelo e seu orgulho ferido. Ela lavou os arranhes em seus joelhos e cotovelos e ento se deitou por um momento, fechando seus olhos e tentando ficar estabelecida. Mas a realidade da sua situao fez se estabelecer ficar difcil. Terrence estava morto porque algum quis chegar a ela, o qual significava que esses rebeldes no apenas sabiam que ela existia mas a consideravam uma ameaa, ou ao menos uma que valesse a pena matar. Ela estava em perigo e ao menos que ela passasse todo o momento com o Prime, eles provavelmente iriam tentar de novo, e de novo. Pior de tudo, o seu atacante tinha sido um da Elite. Qualquer um deles poderia ser Blackthorn, e isso significava que os Blackthorn poderiam encontrar o Haven. Ele era previsto para estar escondido, todos os sinais monitorados indo e vindo. No havia rdios desautorizadas, computadores, ou outras formas de comunicao o sistema de segurana poderia detect-los. Os novos recrutas da Elite eram trazidos de Austin inconscientes ento eles no podiam rastrear a rota de volta, e aprender a localizao apenas uma vez que eles estivessem iniciados e, supostamente, fossem de confiana. Ento pouco foi deixado para o acaso...mas esse pouco estava para custar a sua vida. Ela olhou para cima para as paredes do banheiro no meio da teimosa lavagem de um bocado de sujeira dos seus braos e pernas. Ela tomou muitos banhos longos aqui, e ela amava os azulejos cortados com seus mosaicos acentuados. Ela tinha se acostumado com no ter um espelho havia espelhos no mundo real. Ela teria que se olhar novamente...e ela veria o sol. A perspectiva devia t-la agradado. Ela se levantou da banheira, puxando a rolha com o seu p bom, e a esvaziando, enxugando o seu cabelo com uma toalha e deixando-o secar solto sobre os seus ombros. Ela agarrou sua velha cala de yoga e uma T-shirt do

Book People 49 que lia MANTENHA AUSTIN ESTRANHA, e levou um momento para esfregar alguma pomada antibitica que Esther tinha trazido nos seus joelhos e cotovelos e um arranho desagradvel no seu antebrao. Apenas um joelho precisava de um curativo e se sentia bastante machucado pela lacerao. Ela provavelmente iria estar toda preta e roxa amanh. Ela encarou o conjunto de bens na cmoda de gavetas, ento mos anestesiadas pegaram sua mochila de uma gaveta e comearam a ench-la. Ela no tinha muito. Um par de revistas onde ela anotou idias para canes; seu telefone, seu iPod, e seu computador, o qual tudo coube dentro da bolsa do laptop; diversos artigos de higiene pessoal; roupas. Seu violo j estava confortvel em sua sacola. Havia alguns livros que precisavam voltar para a biblioteca e uma pasta de partituras que ela tinha pego da sala de msica para estudar. Ela os empilhou com cuidado. Suas mos se fecharam ao redor dos volumes das comdias de Shakespeare, e ela ergueu o livro e o pressionou contra o seu peito. Depois de um momento ela o abaixou e puxou uma caneta para fora de sua bolsa, abrindo uma das suas revistas; ela respirou fundo para se equilibrar e escreveu algumas linhas, ento rasgou a pgina para fora da revista e a dobrou. Enquanto ela estava enfiando o bilhete dentro do livro, ela ouviu a porta da sute abrir. Faith se voluntariou para conduzir voc de volta a cidade, David disse. Eu arrumei um quarto de hotel por um tempo enquanto o seu novo apartamento est sendo preparado. O que est de errado com o meu antigo apartamento? ela perguntou sem olhar para cima. No seguro pra voc voltar ali. No se preocupe todas as suas coisas sero empacotadas e transferidas pra voc nesses prximos dias. Ela queria protestar, mas ela no tinha energia. Que diferena fazia pra onde ela iria, de qualquer forma? Eu estou com medo, ela sussurrou. Ele veio a ela e colocou seus braos ao seu redor, e ela enterrou seu rosto em seu pescoo, tentando respirar no consolo que a envolvia em suas asas protetoras. Voc vai estar bem, ele disse. Eu sei disso. Alguma vez ns nos veremos novamente?

49

(Book People uma livraria em Austin.)

Ele no respondeu no incio, e quando ele fez sua voz estava cheia de dor. Seria melhor se ns no fizssemos. Que se dane o que melhor, ela disse. Me prometa que eu verei voc novamente. Ela olhou para dentro dos seus olhos, querendo que ele entendesse, e ele disse suavemente, Eu prometo. Miranda assentiu, satisfeita, e estendeu a mo para baixo, desatando a pulseira do seu com e o colocando na mo dele. Eu imagino que no preciso disso agora. Voc tem o meu telefone e e-mail, se voc precisar de algo. E isso pra voc... Ele pescou algo do seu bolso: um carto Visa. Eu no preciso de dinheiro, ela tentou dizer, mas ele a interrompeu. Leve isso. Eu sou a razo da sua vida estar sendo arrancada pela raiz novamente. Eu no posso mant-la segura aqui. Me deixe fazer o que eu posso por voc, Miranda. Por favor. Ela abaixou seus olhos, aceitando. Voc j fez tanto por mim, ela disse suavemente. Obrigada. Foi meu prazer. Ela gargalhou um pouco. Mentiroso. Ele sorriu fracamente em retorno. Uma das suas mos subiu, as pontas dos dedos roando na linha da sua mandbula, e por uma vez ela realmente se deixou sentir a dor que surgiu com o toque. Houve uma batida, e Faith disse, Mestre, ns estamos prontos para partir. Pea pro Samuel levar as coisas da Senhorita Grey para o carro, David disse a Segunda. Ela estar l em um momento. Eu estarei esperando do lado de fora, Faith respondeu. Miranda pegou sua bolsa e seu violo; Samuel arrebatou tudo mais, a deixando reunir a fora para andar para fora do pequeno quarto e no voltar. David estava ainda em p ao lado da cmoda, sua mo descansando no livro, quando ela disse, Adeus, Senhor Prime. Ela mal ouviu sua resposta. Adeus. Miranda fechou a porta atrs dela e seguiu Faith pelo corredor, dando aos serventes e Elite que ela passava um pequeno aceno e o que ela esperava ser um valente sorriso. Nenhum deles deveria estar em conspirao com o inimigo, mas apenas o Prime e a Segunda sabiam onde ela estava indo; tudo que os outros iriam saber era que ela tinha ido.

A chuva tinha diminudo o suficiente para que ela no corresse como uma louca para o carro de Faith. Ela tinha que sorrir a Segunda dirigia um esportivo Honda vermelho hbrido com placas da Califrnia. Samuel estava arrumando a ltima de suas sacolas cheias no porta-malas. Miranda enfiou seu violo e sua bolsa no banco traseiro, ento abriu a porta de passageiro; Faith j estava no banco do motorista com o motor funcionando. Miranda se virou para trs para olhar o Haven pela ltima vez, meio que esperando ver a silueta do David na janela do quarto, mas o quarto estava escuro. Ela comeou a entrar no carro, mas ento as portas do Haven se abriram. O Prime emergiu, empurrando ao passar pelos guardas da porta com expresses surpresas, e desceu correndo os degraus de pedra para a garagem. Miranda suspirou enquanto David vinha a ela, atraindo ela a ele, o batimento cardaco dele trovejante contra o seu peito; suas mos envolveram ao redor da sua cintura e da sua nuca, e antes que qualquer um deles pudesse convocar uma negao, ele cobriu a sua boca na dela. Ela mal teve tempo de retribuir o beijo antes dele se separar, a soltando e recuando, sua mo persistindo ao lado do seu rosto por apenas um segundo antes dele se virar e ir embora. Miranda no chamou por ele. Ela se afundou no assento do carro, lgrimas escorrendo no seu rosto. Samuel fechou a porta para ela. Faith a ofereceu um sorriso encorajador e partiu do Haven, tomando a longa estrada de volta para Austin na chuva.

Parte

O Rio Styx

Captulo

10

UTUBRO ERA UM INFERNO. Por uma semana Miranda permaneceu enclausurada em seu quarto no Driskill50, sentada na escurido com a TV a cabo e o servio de quarto. Ela sequer desceu para o mundial-renomado Driskill Caf para jantar, apesar do fato de que tudo estava pago. Ela gaguejou o seu pedido pelo telefone e esperou com seus olhos afastados o servio de quarto ir e vir. No minuto que o garom ou a arrumadeira ou algum mais entrava no quarto, ela se enrolava em uma cadeira no canto focava muito forte em seu escudo e que inevitavelmente ela conseguia uma violenta dor de cabea assim que eles se fossem. Ela quebrou o seu ultimo frasco de Vicodin em meias plulas e as administrou apenas quando a dor era insuportvel. Ela estava aterrorizada de perder as suas protees; no havia ningum para proteg-la agora. No havia ningum para ajud-la. Ningum para se preocupar com o seu bem-estar. Ningum veio visit-la. Ela estava sozinha. Ela tentou se manter acompanhada pelo seu violo, porm mais uma vez, a msica a tinha deixado. Ento ela assistia filmes, ela cuidava de suas contuses, ela dormia, e ela esperava por notcias. Finalmente, seis dias em sua estada no hotel, um mensageiro veio ao seu quarto e a deixou saber que o seu apartamento estava pronto e um carro estaria ali pela manh para lev-la a sua nova casa. Ela se sentou a noite toda, suas malas j arrumadas e na porta, e quando amanheceu ela disparou para baixo
50

( Driskill Hotel de padro cinco estrelas em Austin, famoso por ser um marco histrico da cidade)

para a recepo sem parar, evitando o elevador apenas no caso dela ficar presa nele e ter que falar com algum. Enquanto ela corria para o lado de fora para o carro, a luz do sol a cegou e ela largou sua bolsa. Um homem de meia-idade passando por ela na rua parou para ajud-la. Ela murmurou seus agradecimentos. Voc est bem, querida? ele perguntou, colocando uma mo paternal em seu ombro. O toque a fez gritar e a saltar para trs. Mos na escurido...gargalhadas... Ela mergulhou para dentro do carro e tremeu como uma folha durante todo o caminho at o complexo de apartamentos. Era em um lugar de classe-alta no Sul de Austin, logo depois da rota de nibus at Lamar que iria lev-la a todos os seus antigos redutos; ela parou no escritrio tempo o suficiente para pegar as chaves e assinar um contrato de locao, ento se deixou levar, mal conhecendo o amigvel motorista que carregou suas malas para ela. Uma vez dentro ela fechou e trancou a porta, e ali ela ficou por mais de um ms. No incio ela disse a si mesma que ela estava ocupada arrumando a mudana. Todos os seus pertences da antiga casa tinham sido encaixotados e transportados para ela, etiquetados em limpas letras negras de qual cmodo o seu contedo se originou; eles tinham colocado os seus mveis em uma harmonia lgica, mas ela no gostou disso e gastou vrias horas movendo as coisas ao redor at isso parecesse certo. O apartamento era maravilhoso e muito longe da sua faixa de preo. Ele tinha dois quartos, um banheiro enorme, e um piso plano aberto que corria da cozinha at a sala de estar. A sala de estar ostentava meia dzia de janelas e um ptio. Mofo coroava os muros, e as portas estavam estufadas. O tapete era felpudo, as paredes em uma cor creme que combinavam com tudo, os aparelhos top-de-linha em ao inoxidvel. Ela odiava isso. Havia muita luz. Ela no podia mais dormir com a luz entrando no quarto, ento ela teve que pendurar umas cortinas que ficavam sobre as duas pequenas janelas ali, deixando a sala de estar exposta exceto pelas persianas de madeira, o qual ela mantinha fechada todo o tempo. Ela nunca podia manter a temperatura correta ela estava acostumada ao ar frio e chamas quentes equilibrando-se. O seu novo apartamento no tinha uma lareira.

Ela ainda sentia falta do seu escuro, barato um-quarto de antes. Ela sentia falta da rachadura na parede. Ela se intercalava de uma caixa a outra, tentando se lembrar onde ela tinha adquirido tantas coisas que ela possua e para que elas serviam. A cozinha especialmente a confundia. Ela alguma vez realmente usou uma torradeira? Porque ela tinha tantos copos de vinhos e to poucos pratos? Quem quer que tenha mudado as suas coisas tinha atenciosamente estocado ambos refrigerados e guardados na copa com o mesmo tipo de comida que ela comia no Haven. Tudo era novinho em folha. Isso deveria t-la deixado satisfeita, mas apenas a fez ficar triste. Havia muito barulho na cidade. Todo o dia e a noite havia carros, sirenes, pessoas andando do lado de fora falando e gargalhando. Pessoas batendo portas, e aparentemente seus vizinhos de cima eram jogadores de boliche. Cada vez que havia um som sbito ela quase pulava para fora da sua pele. Por trs semanas ela estava constantemente assustada...seus pesadelos retornaram com vingana, ento enquanto chovia torrencialmente do lado de fora, ela chorava torrencialmente em sua cama. Uma noite no final da terceira semana de Outubro, ela decidiu tentar caminhar para a loja da esquina por uma Coca. Ela esteve vivendo de entregas de comida Chinesa e pizza por mais de uma semana, esticando as suas compras o mximo que ela podia a ponto de comer bolachas cream-creackers com manteiga no jantar, mas ela no podia suportar a idia de um supermercado ainda. Melhor comear devagar. Ela podia andar duas quadras ao Posto da Shell e pegar um refrigerante e talvez algumas batatas chips. Ela empurrou o seu nariz para fora da sua porta da frente pela primeira vez desde que ela se mudou. Foi intil tentar mudar os seus hbitos noturnos, ento foi logo depois do sol se pr e o ar estava rapidamente esfriando. Em algum lugar no tempo em que ela perdeu se escondendo embaixo da sua cama, o outono tinha comeado. Miranda segurou seus escudos, ento fez isso novamente depois de fechar a porta atrs dela. Cada vez que algum caminhava passando por ela, ela os fortalecia ainda mais, mas no muito quando um pingo de energia externa a alcanava.

Voc sabe o que voc est fazendo, se lembra? Voc pode fazer isso. Apenas continue andando. No entre em pnico. Inspire, expire. Voc sabe como fazer isso.

Se algum reparou na sua aparncia desleixada, eles guardaram isso na mente. Ela no tinha escovado o seu cabelo desde quando acordou, e embora ela no fosse to deploravelmente magra como ela tinha sido antes, havia enormes crculos escuros embaixo dos seus olhos. Ela no tinha dormido ao longo do dia desde quando ela voltou para Austin. Ela no precisava se preocupar. Aqui fora, em uma rea metropolitana de 1.6 milhes de pessoas vivendo as suas vidas e envolvidas com seus prprios problemas mortais, ela era ningum novamente, invisvel. Era to estranho ser capaz de ver o seu reflexo. Ela se encarou por longos minutos no hotel, e novamente em seu novo banheiro, tentando compreender todas as suas caractersticas. Era assim que ela era? Os seus olhos eram verdes? Ela tinha uma cicatriz em sua testa bem embaixo da linha do cabelo daquela noite. Ela no tinha idia at que ela viu isso no espelho. Ela conseguiu chegar na loja e comprar uma embalagem de doze Cocas e uma braada de junk food. Ela deu o seu Visa para o atendente e assinou o recibo sem falar, embora ela estivesse muito certa de que ele estava tentando paquer-la. Ela no sabia como reagir a isso. Na caminhada de volta ela levou um momento para reparar no tempo; houve uma parada na chuva, e o ar estava limpo e fresco, e algumas poucas estrelas espiavam no azul escuro do cu. Que dia era? Sexta? No, Quinta-feira. Uma vez em casa, ela esperava ter que lutar contra um ataque de pnico, mas ela se sentia notavelmente calma tirando as batatas e doces para fora da sacola e arrumando os refrigerantes da geladeira. Bem agora, ela disse a si mesma. Isso no est mal. Ela estourou a tampa da Coca e levou um saco de Doritos para o sof para assistir a reprise de

Buffy a Caadora de Vampiros.


A noite seguinte ela levou o lixo para fora. Quando ela voltou, ela ligou o seu computador e checou seus e-mail. Mais uma vez, Kat tinha escrito tentando encontr-la; depois de pensar sobre isso em um minuto, Miranda escreveu de volta. Para: Kat (katmandoo@freemail.net) De: Miranda Grey (mgrey82@freemail. net) Ttulo: Re:Re:Re: MIA? Oi Kat,

Eu estou de volta a cidade. Eu me mudei para um novo lugar. Quer aparecer para uma pizza amanh? Me avise. ~M Cinco minutos depois ela tinha respondido. Era de apenas duas palavras: INFERNO SIM! Reabilitao, Kat disse em volta de um bocado de queijo. Eu tinha a impresso que isso tinha que ser algo assim. Miranda tirou uma azeitona preta do seu pedao e a jogou na tampa da caixa; Kat imediatamente a recolheu a enfiou no seu prprio. Yeah. Voc estava parecendo como um drogado a ultima vez que eu te vi. Graas a Deus que voc ganhou algum peso voc vai ficar uma gostosona de novo se voc se manter assim, entretanto uma dieta de Doritos e Pizza Hut podem no ser o jeito certo pra isso. Miranda deu uma outra mordida e disse, Eu sei. Eu apenas fiquei em uma espcie de fechamento desde que eu cheguei. Eu estou indo na mercearia para alguma comida de verdade em um dia ou dois. difcil se ajustar no mundo real depois...de tudo isso. Mas voc est se sentindo melhor, certo? Sim, ela disse apressadamente, tentando acreditar em si mesma. Muito melhor. Eu vou ficar bem, Kat, eu realmente vou. Apenas...as coisas ficaram ruins. Realmente ruins. Ento isso vai levar algum tempo. Kat assentiu, aconchegando uma dread solta atrs da sua orelha com a sua sem-pizza-carregada na mo. Eu vi muito isso com as minhas crianas no programa. Algumas vezes elas tinham que atingir o fundo totalmente antes delas perceberem que h uma maneira de voltar. Ela estendeu a mo e apertou o brao de Miranda, parecendo preocupada quando Miranda estremeceu. Apenas me prometa que se eu puder ajudar, voc ira pedir, Okay? Okay. Ela queria dizer a Kat a verdade. Ela queria dizer tudo. E mais que tudo ela queria conversar com Faith, e ela queria ver o David. Ela queria voltar para o seu aconchegante pequeno quarto e assistir as estaes mudando da janela do segundo andar com vista para as montanhas. A sua janela aqui tinha a vista panormica para o estacionamento. Ento voc disse no seu ltimo e-mail que voc estava com amigos, Kat mencionou. Isso quer dizer que voc conheceu algum na clnica? Ela agitou suas sobrancelhas sugestivamente. Algum especial?

Miranda arremessou um travesseiro nela, e Kat gargalhou. Oh, vamos,a loira disse. Vrias pessoas transam em reabilitaes. O que mais tem l pra se fazer se voc no fuma? Alm do mais, Kat adicionou, voc est corando. Isso deve significar algo. Miranda sacudiu sua cabea. No, isso no...eu quero dizer...havia algo...bem, talvez. Mas no era como isso. Nos ramos apenas amigos, ou...bem, mais do que isso, mas...eu no sei. Ela tomou um gole da sua cerveja, tentando encontrar as palavras, mas como na terra ela poderia explicar algo sobre isso sem dizer muito? Vamos apenas dizer que eu conheci algum, e ele me ajudou a melhorar. Mas nada estava acontecendo. Porque no? Ela sorriu pesarosamente, arrancando a ponta do rtulo da sua garrafa de Corona51. Ns somos de dois mundos muito diferentes. O sorriso de Kat se tornou malicioso, e por um momento ela pareceu um pouco como a Faith. Se voc no est envolvida com isso, ento, eu conheo algum que voc deveria encontrar. Ele um professor de msica cabelo escuro, olhos azuis, traseiro saindo-fumaa. No, obrigada. Eu no acho que eu estou pronta para esse tipo de coisa nesse momento. muito cedo. Porque? Voc se tratou para sair das drogas, no da pornografia. Miranda estremeceu interiormente com o pensamento de qualquer homem, com traseiro saindo fumaa ou no, a tocando, tentando colocar suas mos em sua calcinha. Ela pensou em estar nua com algum, espalhando suas pernas, tendo algum invadindo o seu corpo, dedos se enfiando nela, o som de um zper...subitamente um frio, ela tateou por um cobertor jogado que no estava ali. O que est errado? Kat estava perguntando. Mira...esse olhar em voc agora mesmo...existe algo que voc no est me contando sobre isso tudo?

Deus, alguma vez...


Ela odiava mentir, mesmo quando no havia outro jeito. Antes de eu ir me tratar, algo...a noite que voc veio me ver tocar, eu estava caminhando para casa, e... A boca de Kat caiu aberta, e seus olhos encheram com lgrimas enquanto as peas se uniam. Oh, porra, docinho...porra, eu sinto muito...

51

(Corona marca de cerveja)

Ela se empurrou para fora do cho e colocou seus braos em volta de Miranda, que no se retraiu com o abrao, mas no pode retribuir completamente. Est tudo bem, Miranda a reassegurou. Ela podia sentir a culpa radiando de todo o corpo de Kat. No foi a sua culpa. No culpe ningum mais alm das pessoas que o fizeram, okay? Eu estou bem. Mas porque voc no me ligou? Porque voc apenas desapareceu assim? Eu podia ter feito algo ns podamos ter ido a polcia. Voc ainda deve ir a polcia. No muito tarde. Sim, sim. Por favor, Kat...apenas no vamos mais falar sobre isso. Mas- Por favor. Miranda silenciosamente desejou que ela no pressionasse; ela at mesmo arriscou inclinando em Kat um pouquinho com a sua energia, apenas para mudar o assunto. Quanto menos a Kat soubesse, melhor; havia sempre um risco de que at mesmo aqui Miranda no estivesse segura, e ela no iria arriscar Kat, tambm. Ela apertou Kat em volta do meio, finalmente retornando o seu abrao, dizendo, Est tudo bem. Est...est tudo terminado agora. *** No havia ruivas suficientes em Austin para faz-lo esquec-la. No havia ruivas suficientes em Houston, tambm, ou New Orleans, ou Oklahoma City. No havia suficiente em toda a Gergia. No inicio de Outubro ele essencialmente saiu em excurso, visitando as principais cidades do seu territrio, saudando os novos Elite, aperfeioando sistemas variados, e fazendo a sua presena ser notada. A maioria dos Primes no se incomodava com esse tipo de envolvimento com participao ativa, mas ele tinha aprendido com os melhores e tambm com os piores. Fingindo que havia apenas uma cidade no Sul que permitia que as gangues construssem a fora em outros lugares, e Auren mal tinha se mantido com o ataque violento mesmo no seu auge. Era o mesmo em todo o lugar: Chegar, reunir, consultar; caar, fuder, partir. No havia prazer em nada disso. Por outro lado, estar em casa no era melhor. Ele tinha fechado e trancado a porta da sute da amante e no tinha colocado o p dentro dela desde ento; ele tinha feito o mesmo com a sala de msica. Ele entrou o mais tarde possvel para desligar a luz que Miranda tinha

deixado acessa, e sua presena ainda estava palpvel, sua essncia estremecendo no ar fortemente o suficiente para conduzi-lo para o fundo de uma garrafa de Jack52. Na noite seguinte ele foi a cidade e se rasgou dentro da primeira cabeade-cabelo-castanho-avermelhado que ele pode encontrar, bebendo dela to profundamente que ele quase a matou. Ele quis ligar. Ele no quis ligar.

Esquea-a. Esquea dela e siga em frente.


Esquecer era uma coisa que vampiros simplesmente no podiam fazer. Eles tinham extraordinrias memrias que faziam as suas vidas extensas parecerem interminveis; ele imaginava que isso era um ato de punio por enganar a morte. Depois que homem que atacou Miranda Elite 70, que esteve trabalhando pra ele por trs anos e tinha um impecvel registro de servio foi eliminado, seu sangue-drenado e o cadver jogado no Distrito das Sombras para esperar pelo sol, os ataques em Austin chegaram a um fim abrupto. David no acreditava na tnue paz. Talvez sendo frustrados nas suas tentativas com os humanos os fizeram desconfiar, ou talvez eles estejam planejando algo ainda maior. De qualquer forma, ele se concentrou na rede de sensores por toda a cidade que ele estava criando e dobrando a atividade das patrulhas at segunda ordem. Ele no estava para ficar desleixado como Arrabicci e Auren ficaram. No houve absolutamente nenhuma evidncia de deslealdade nos aposentos de Elite 70. Ele dividia o seu quarto com Elite 25, quem estava to chocado quanto o resto deles estava. David tinha rastreado os movimentos de 70 retrocedendo seis meses sobre a rede de com e no encontrou nada desagradvel. Elite 70 no tinha sequer separado de sua unidade, nunca tinha perambulado sozinho para se encontrarcom qualquer pessoa. O sinal do seu com nunca oscilou. Houve uma busca minuciosa e interrogatrios durante todo o Haven, mas David ainda no tinha idia se 70 se mantinha em contato com seu mestre, muito menos o que ele tinha revelado sobre as operaes no Haven. Elite 70 era de um baixo escalo comparado com Helen e no tinha acesso a muita informao inteligente, mas ele poderia ter estado ali como suas mos extras. Ao menos eles encontraram outro traidor em seu meio para questionar, era muito tarde para descobrir porque 70 estava no Haven.
52

(Jack- Jack Daniels marca de whisky)

David odiava estar jogando. Era exatamente o que essas pessoas estavam fazendo: o fazendo suspeitar de seus aliados, se fazendo de isca, o fazendo expor o seu ventre para as suas finas lanas envenenadas. Ele parou o seu trabalho tempo o suficiente para fazer a sua jornada ao redor do territrio, mas assim que ele voltou para Austin, ele se afundou na rede de sensores novamente. Mais do que uma vez Faith teve que lembr-lo a se alimentar e dormir. Como um plano, a criao da rede era factvel. Como uma distrao, era lamentavelmente inadequada. Todo lugar, cada canto do Haven o lembrava dela. Mesmo na cidade, deitado entre as coxas de uma outra mulher humana sem nome esperando para que ela terminasse vindo enquanto seu sangue zumbia atravs das veias dele, ele pensava em Miranda seus lbios, a nica vez que ele provou deles...seu cabelo, os ferimentos em volta dos seus dedos...sua gargalhada brilhante, to rara, que trouxe vida para o que agora se sentia como um tmulo ao invs de uma casa. Uma noite ele cometeu o erro de se sentar no sof e se inclinar para trs no travesseiro, soltando uma onda com a sua essncia. Ele tinha enterrado o seu rosto nisso por meia hora, ento o arremessado na lareira. Nesse ritmo ele deveria comprar um estoque de Jack Daniels. Ele ficava em seu escritrio algumas noites mais tarde, instalando cuidadosamente a fiao de um sensor no seu alojamento a prova de intempries, quando o seu telefone tocou. A sua primeira inclinao foi ignorlo, mas ele olhou para ver quem era e decidiu que era melhor ele no fazer. Sim? A voz no era Britnica,e no era animada como a de Jonathan; ela tinha, de fato, o fraco cantar com alegria de um sotaque Irlands e era gentil, embora grave. Mas ele podia sentir o mesmo poder e energia ecoando disso mesmo a milhares de quilmetros de distncia. David, eu te disse recentemente que voc um idiota? Ele abaixou a sua chave de fenda e se sentou para trs. Legal ouvir de voc, tambm, Mestre. Como vo as coisas no Estado Dourado53? Eu tenho duas palestras preparadas pra voc: uma com os perigos de ignorar o seu destino e outra na gulodice, especificamente relacionada em beber o seu peso em Jim Beam54 toda noite. Eu no estou bebendo.
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(Estado Dourado Califrnia) (Jim Bean uma marca de whisky)

Ele podia praticamente ouvir Deven rolar os olhos. Eu estou intimamente familiarizado com seus vcios, David. Jack, no Jim. timo. Qual palestra voc quer primeiro? Eu tenho uma chamada de conferncia com a Europa Ocidental e com o Norte da frica em cinqenta minutos, ento eu gostaria de passar essa mensagem adiante. David esfregou a sua testa, onde uma dor de cabea estava formando ele tinha muitas delas ultimamente. Deven, o seu prprio Cnjuge me disse para mand-la embora ou ela seria morta. O que mais eu deveria fazer? Jonathan reage a essas coisas emocionalmente. Eu tenho certeza que se ele percebesse que voc estava apaixonado por ela, ele iria pensar diferente. Alm disso, voc sabe to bem quanto eu que o futuro malevel. Voc tentou deixla tocar o segundo Signet? Porque eu faria isso? Ela humana! Retornando ao ponto inicial dessa conversa sobre voc como um idiota. Voc acha que eu deveria ter trazido ela para o outro lado, David disse. Depois de tudo que ela passou, e sabendo da vida que ela iria encarar, eu no acredito que voc e todo seu pessoal esto falando isso. O que eu estou dizendo,Deven disse a ele firmemente, que eu sei como voc ama, como ns amamos. Isso apenas no vai embora. Quanto mais voc luta com isso, mais misria voc impe a vocs dois. Acredite em mim, meu querido. E se a viso se tornar realidade, e ela morrer? Cada momento que voc no passou ao seu lado vai caar voc para sempre. Ns todos sabemos quanto tempo para sempre realmente . David inclinou a sua cabea na sua mo livre. E sobre a segunda palestra? Ele podia ouvir Deven rolando os olhos sob o telefone. Se voc vai se tornar um bbado, ao menos deixe-se cair por um bom whisky, Jack Daniels? Honestamente. Eu no te ensinei nada? Algo mais? Sim, mas uma coisa, ou melhor, um adendo ao primeiro. Considerando isso uma recomendao diplomtica oficial do seu mais velho aliado. Fale logo, Pare de fuder nas redondezas e v v-la. Quando David desligou, ele ouviu algum limpar a sua garganta na entrada da porta e viu Faith esperando para falar com ele, a prpria imagem da cortesia profissional.

Ele sacudiu a sua cabea em irritao. Obrigado, Faith. Agora eu tenho dois deles pra enfrentar. Melhor ainda, eles esto me dando conselhos contraditrios quando eu no quis nenhum deles. Faith deu de ombros. Eu achei que voc deveria ouvi-lo. Ele olhou para ela. Voc acha que isso fcil pra mim? Voc no acha que eu quero mais do que tudo ir v-la? Ento porque voc no vai? Isso faria tudo muito mais difcil a longo prazo por se arrastar isso ao invs de ter uma ruptura limpa. Ela tem a chance de viver a sua vida agora e ser feliz. Eu no vou aparecer e continuar a relembrando do que aconteceu aqui. Mas e se...e isso s um pensamento, obviamente...e se ela se sente da mesma maneira por voc? Ele abaixou os seus olhos e voltou para os fios e minsculos parafusos. Ento eu tenho pena por ela. Faith fez um barulho irritado e permaneceu ali por um minuto, mas ele a ignorou. Finalmente, ela disse. Os relatrios da noite esto no seu servidor. Eu estou de folga. timo. Sozinho novamente, David tentou continuar trabalhando, mas ele partiu o mesmo fio trs vezes antes dele desistir. Ele pegou o seu telefone e vasculhou a lista de contatos: vinte e seis Primes, vrias Rainhas, um Cnjuge, a Casa Branca, os governadores de todos os oito estados do territrio, o Governo Britnico, e Departamento de Defesa...e o telefone mvel de uma mulher humana, Miranda Grey. Ele olhou para a inscrio por um longo tempo. Tudo que ele tinha que fazer era apertar o boto e ele ouviria a sua voz. Xingando embaixo da sua respirao, ele empurrou o telefone para dentro do seu bolso e se impulsionou para trs da mesa, apanhando o seu casaco das costas da cadeira e se encaminhando para a sute para encontrar um bom whisky. Eu estou pronto pela manh, Samuel, ele disse ao guarda da porta. Providencie para que eu no seja perturbado. Assim como voc desejar, Mestre. Ele fechou a porta e pendurou o seu casaco em seu gancho usual, removendo sua lmina para pendurar ao lado da porta e correndo sua mo ao longo da bainha com um suspiro. Ele teve vrias armas ao logo dos anos, mas essa um presente do Casal da Califrnia no ano que ele tomou o Signet do Sul

era a sua favorita. Ela era mais curta do que aquela usada pelos Elite, com uma ligeira curva, requintadamente forjada e polida como um diamante. A borda nenhuma vez tinha ficado cega, e era perfeitamente equilibrada. Ao longo dos anos ela tinha partido dezenas de cabeas traioeiras dos ombros. Ele no sabia tanto assim sobre metalurgia, mas ele era consciente que ela custava uma pequena fortuna. Ele olhou para a lareira, onde outra espada, muito mais antiga, pendurada, ainda brilhava mesmo na sua aposentadoria. Ela tinha cerca da mesma idade porm mais pesada, feita por um grau inferior de ao negro nos seus dias de tenente da Califrnia. A ltima coisa para que ele a tinha usado foi matar o Prime Auren. Ele se lembrava daquela noite bem, um mero piscar de um olho passou por sua espcie. Ele tinha pego o Prime de surpresa, mas no havia garantia de vitria. Auren era um guerreiro assassino. A luta tinha acontecido por quase uma hora, mas David o observou por meses, aprendeu suas fraquezas na batalha. A multido que tinha se recolhido para v-lo tomar o Signet do corpo, tinham olhado em espanto e boquiabertos. Ningum esperava que Auren morresse. Seu reinado era previsto para durar por sculos. David caminhou para encher para si um drink, desenterrando a nova garrafa de Jack que ele tinha pedido para Esther trazer para o inferno com o que Deven pensasse. Enquanto ele drenava o primeiro copo e comeava a trabalhar para um segundo, ele cruzou o quarto para uma cmoda de madeira retrocedida no canto e a destravou. Vestgios do seu passado estavam guardados no seu interior: o anel de noivado de Lizzie, roubado da sua recm-cavada tumba; uma mo cheia de cartas; um cachecol de seda que ainda cheirava suavemente a jasmim; alguns itens valiosos das suas viagens que ele no podia se desfazer mas no queria olhar todo dia; a primeira placa de circuito desajeitada que ele construiu. Ele alcanou a bandeja superior e removeu uma caixa trancada de metal negro; dentro dela havia outra caixa, cerca de centmetros quadrados, entalhado a mo em bano com o Selo do Prime do Sul trabalhado nele. Cada Prime tinha o seu prprio Selo, mas havia uma variao nesse, uma marca da sua identidade to quanto do seu territrio. Cuidadosamente, ele abriu a caixa de madeira, revelando uma grande pedra vermelha firmada na prata e pendurada em uma pesada corrente. Era quase

idntica aquela que ele usava, embora apenas uma tonalidade menor; e onde a sua pedra brilhava fracamente ao toque do seu poder, essa era escura, a fora mstica dentro dela adormecida como ela ficou por vrios anos. Ele colocou a caixa externa de volta na cmoda e trancou as portas, levando o Signet com ele ao sof, onde ele sentou-se nas almofadas, encarando a pedra vermelho-sangue adormecida. Ningum vivo sabia ao certo de onde os Signets vieram ou quem os fez. Ele tinha perguntado, no comeo, mas encontrou apenas silncio em sua resposta. De alguma forma ao longo dos sculos esse conhecimento foi perdido, e enquanto ele pudesse dizer ningum se importava tanto assim com o que era verdade. Apenas David parecia entender que qualquer fora poderosa o suficiente para criar o Signet tinha que ser mais forte que um Prime, e que isso significava que eles no estavam no topo da cadeia alimentar da maneira que eles mesmos acreditavam estar. Em algum lugar, em algum tempo na histria, houve um grande poder que trabalhou ao lado da espcie vampira. Isso talvez nem mais existisse. Ele tinha visto o Signet escolher o seu portador ao menos duas vezes antes do seu prprio. Ele pensou de volta na ltima noite na guerra de Sacramento, quando eles tinham tomado a base de operaes onde os Blackthorn estavam se escondendo, recuperando o Signet roubado de Arrabicci e retornando-o ao Haven onde ele pertencia. Ele tinha entregado o Signet ao Deven para mant-lo seguro, e a pedra dentro tinha brilhado a vida, a luz piscando como um alarme at que ela estivesse em volta do seu pescoo. Ele ainda podia se lembrar do olhar assustado no rosto de Deven quando ele percebeu que ele tinha sido escolhido, e ele relembrou do enorme surgimento de poder que tinha varrido sobre todo o prdio, se envolvendo ao redor do novo Prime. Apenas alguns meses depois disso, um encontro casual em um bar tinha conduzido o Prime ao seu Cnjuge. Assim que o Signet reconheceu Jonathan ele comeou a pulsar novamente, e mais tarde eles encontraram o segundo fazendo o mesmo guardado em sua caixa no Haven. Os dois vampiros se conheciam por dez minutos, mas quando o Signet piscou, eles dois sorriram como a lua saindo detrs das nuvens. Eles podiam sentir a conexo entre eles instantaneamente, e ela era, assim como o Signet, uma combinao perfeita. David tinha passado seus anos remanescentes na Califrnia contente pelo seu amigo e ainda insanamente, envenenadamente com cimes. Partir foi um alvio.

Ele tocou a pedra adormecida com um dedo, e uma aptica cintilao de luz apareceu em reconhecimento. Ela o conhecia, claro. As pedras no eram exatamente sensveis, mas elas definitivamente tinham uma vontade. Ele podia sentir a sua como um murmrio silencioso de energia de volta na sua mente, nunca invasiva, mas sempre com ele. Novamente, ele se perguntava quem poderia ter criado tal coisa. Apenas um vampiro podia acordar o Signet, mas era possvel, contudo improvvel, que esse contato com algum que poderia potencialmente port-lo deveria fazer...algo. E se ele tivesse mostrado isso a Miranda, ento o que? E se ele desse um salto de f e a transformasse, e o Signet no respondesse? Era para ela viver na sute da amante por todo o tempo na condio de que ele nunca encontraria a sua verdadeira Rainha? Ele sabia que ela nunca ficaria contente com isso, e ele no iria question-la sobre ela se tornar um vampiro ao menos que ele soubesse com certeza que era ela. Quais eram as chances pra isso? Havia milhares de vampiros no ltimo senso, e desses todos apenas um poderia possivelmente ser a sua companheira, assumindo que ela nem sequer nascesse ainda. Assumindo a circunstncia de que alguma vez levasse um ao outro, isso levaria milhares de anos a partir de agora. Ele bateu a caixa deslizando fechada e a colocou na mesa de caf. Isso era estpido. Ele estava se torturando, e pra que? Deixem os outros continuarem com o destino que todos eles gostariam. Destino era apenas uma maneira de negar a responsabilidade pelas suas prprias aes. Pessoas viviam e morriam pelas suas escolhas, independentemente do que uma pedra cega tinha a dizer sobre isso. No havia tempo para se lamentar em sua prpria-culpa, no com o tanto para rolar. Pessoas podiam morrer na cidade enquanto ele sentava aqui se deprimindo sobre coisas que nunca seriam. Ela no estava voltando. Ela tinha a sua vida para viver, e ele tinha a dele. J era o suficiente. Ele tinha trabalho a fazer. *** No havia jeito para isso. O seu teclado simplesmente no era um Bsendorfer. Comparado coma grande antiga dama no Haven, o seu instrumento digital soava pequeno e metlico. Ele podia ter ligado ele no maior amplificador que ele

ainda soaria como um brinquedo de xilofone depois que ela teve a chance de tocar o Grandioso Imperial. Ela gastou horas no banco em frente ao grandioso, alimentando sua tristeza e sentindo saudades das teclas assim como usando a msica para acalmar as frustraes de um imortal guerreiro/diplomata. O piano era to suntuoso quanto o Prime, to rico quanto o prprio Haven, e ela tinha adorado cada centmetro dele. Ela tentou remexer com as configuraes do seu Yamaha55 para se aproximar do som, mas o mximo que ela pode fazer era soar um som como se ela estivesse tocando no fundo de um poo. Ela acariciou o teclado e disse, No se sinta mal. Ela era como umas frias, Voc a coisa real, baby. A coisa real, como a vida real, era uma plida imitao do que ela tinha perdido. Os dias se arrastavam, e ela se arrastava ao longo com eles. Ela atravessou as emoes e tentou valentemente sentir mais do que passar interesse em sua antiga vida. Ela saia com Kat; ela finalmente foi a mercearia; ela foi a lavanderia e checou seus e-mail. Ela at mesmo entrou em contato com Mel sobre voltar aos palcos. Ela esperava que ele estivesse zangado sobre o seu desaparecimento, mas ela nunca assinou um contrato, e msicos no eram conhecidos por suas confiabilidades nessa cidade. De fato, ele tinha criado rumor suficiente enquanto ela estava ainda se apresentando que quando ela desapareceu, ela se tornou a conversa da cidade. Rumores voaram, a maioria envolvendo vcio por drogas e colapso nervoso. Mel estava mais do que feliz de t-la de volta, dado agora que muitas pessoas tinham perguntado a ele sobre ela enquanto ela esteve fora. A sua primeira apresentao era na Sexta. Ele tinha at se convencido que isso era uma boa idia. At agora seus escudos tinham se mantido de p. Ela tinha trabalhado em refinar a sua tcnica enquanto ela estava em casa, descobrindo afinar a barreira para fora e pegar uma nica emoo superficial de uma pessoa sem intrometerse. Embora, ela ainda no tinha estado ao redor de uma grande multido. Ela at mesmo ia comprar comida depois da meia-noite quando a loja estava praticamente vazia, apenas como se ela sempre tivesse feito antes.

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(Yamaha marca do teclado eltrico)

Miranda numerou as pginas da sua coleo de partituras, tentando decidir por um set list 56 . Ela atualmente estava trabalhando em algumas musicas originais, mas nenhuma delas estavam perto de ficarem prontas. Ela se deparou com a sua desbotada antiga cpia de Tori Amos Silncio por Todos Esses Anos e encontrou uma protuberncia crescente em sua garganta. Era a primeira msica que ela tinha tocado no Bsendorfer, a primeira msica que ela tocou para David. Ela empurrou a msica de volta na sua pasta e a lanou no cho, no aquela. No agora. Uma batida na sua porta da frente a fez voltar com tanta fora que ela quase caiu no cho. Desconfiada, ela se aproximou do olho-mgico pelo lado, o seu corao batendo. Por apenas um rachar de segundo ela estendeu uma esperana de que talvez... Quando ela viu quem era, ela sorriu amplamente e se arremessou abrindo a porta. Faith, pega fora de guarda pelo abrao que Miranda a embrulhou, rangeu com a surpresa, depois gargalhou. bom ver voc, tambm. Entre! Era um pouco estranho ver Faith fora do seu uniforme. Ela tinha vindo para a cidade com uma jaqueta de couro sobre jeans escuros e um suter de corvinho, suas inmeras tranas prendidas para trs em seu rosto. Em suas botas de salto-alto ela parecia sofisticada e extica, no mortal, mas Miranda apostaria que ela tinha ao menos uma faca com ela em algum lugar. Faith olhou em volta do apartamento com interesse. Nada mal, ela comentou, tirando a sua jaqueta. Miranda a conduziu ao sof e ofereceu a ela uma cerveja, o qual ela aceitou. Eu estou me acostumando com isso. Eu tinha cortinas aqui, entretanto. Eu desejaria saber onde eu consigo persianas de metal. Faith riu. Ela examinou Miranda por um momento antes de dizer, Voc est parecendo muito melhor. Eu imagino. Como voc est?

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(set list uma lista das msicas que o cantor ir tocar na apresentao)

Ela segurou o olhar de Miranda por um segundo, e Miranda soube o que ela estava realmente perguntando. Eu estou bem. Eu nunca pensei que fosse dizer isso, mas eu sinto falta do Haven. A Segunda sorriu novamente. Ele ficou em seu sangue, em sua vida. Eu vivi por conta prpria, e eu no posso imaginar fazendo isso novamente. Elas bateram papo por um momento sobre o apartamento de Miranda e o que ela estava fazendo pelos ltimos dois meses, ento passaram para a fofoca do Haven; Faith a contou que ali houve apenas trs ataques pelos rebeldes desde que ela partiu, mas que todos esperavam que o inferno se soltasse a qualquer segundo. A rede de sensores est funcionando? Miranda perguntou. No, mas est chegando l. Os testes iniciais foram bem. Provavelmente vai levar outro ms para tomar vida, entretanto. Ela sabia que cada dia que passasse, cada humano que morresse iria atormentar David, e ele faria tudo que ele pudesse para conseguir que a rede funcionasse mesmo se isso significasse que ele desistiria de luxrias como dormir. Tenha certeza de que ele descanse um pouco, ela disse. Houve uma pausa, Faith levantando a sua cerveja para a luz da lmpada, ento limpando a sua garganta. Eu posso te perguntar algo? Claro. A Segunda lambeu seus lbios um pouco desconfortvel. Voc o ama? Miranda agarrou o brao do sof. Eu no sei. Faith levantou uma excntrica sobrancelha. O que voc quer dizer, com voc no sabe? Eu vi aquele beijo, e eu vi a maneira como vocs dois se olhavam. Todos sabiam, exceto vocs dois. Frustrada, Miranda se encontrou piscando de volta lgrimas de raiva maldito seja, ela jurou que ela no iria chorar dessa vez e se levantou, andando para a janela. Que tipo de pessoa eu poderia ser se eu amasse algum que mata pessoas? Voc matou pessoas. Miranda sorriu amargamente. Exatamente. Pessoas amam soldados e policiais. O presidente tem uma esposa, e ele d ordens que fazem as pessoas serem mortas, tudo sem sujar as suas mos. Eu imagino que mais civilizado se isso est fora de vista, fora da mente. Ela suspirou. Eu no tenho idia. Isso no faz nenhuma diferena agora, de qualquer forma.

Isso faz toda a diferena do mundo. Voc poderia voltar. No, eu no posso. Eu estou presa aqui no mundo humano pelo resto da minha vida, mesmo embora eu saiba que h mais l fora. O que eu fao com isso, Faith? A forma como as coisas esto agora no como elas devem ficar. Ela encarou Faith. E sobre voc? Se eu perguntasse a voc...voc me transformaria? Os olhos de Faith ficaram maiores. Transformar voc em vampiro? No, me transformar em um sapo. Voc poderia fazer isso? Faith terminou sua cerveja em um longo gole. Eu talvez seja capaz, fisicamente, mas eu no iria. Miranda deveria ter sabido que ela falaria isso, mesmo assim, o seu corao se afundou. Porque no? Ela gargalhou. Porque meu chefe iria me matar. Miranda se virou para longe novamente, murmurando, Esquea que eu perguntei. Isso foi estpido. Sim, isso foi, mas no pela razo que voc acha. Olhe, Miranda...ningum gostaria de ver voc voltando pra casa to quanto eu gostaria, mas nesse momento voc no est pensando claramente. Se lembre do que voc disse? Que voc no desistiria da sua humanidade por um homem? Porque aqui est a coisa apenas uma razo, at o amor, no o suficiente. Tampouco ser solitria ou deprimida por causa da sua vida. Voc tem que saber com cada fibra do seu ser que o que voc quer. Miranda no podia olhar para ela; havia lgrimas por todo o seu rosto novamente. Eu no sei se eu posso fazer isso. Faith se levantou e veio para ficar perto dela na janela. O que eles dizem sobre aprender a rastejar antes de poder andar? Limpando seus olhos, ele assentiu. Me desculpe. Eu estou apenas assustada e confusa, e eu imagino que eu estou procurando por uma maneira de sair da realidade. Ela olhou para Faith e tentou sorrir. Eu estou feliz que voc veio. E eu tambm. H algo que voc precise? Algo que eu possa ajudar? ela alterou, sabendo muito bem, enquanto Miranda sabia, que o que ela precisava, ela no podia ter. Miranda respirou fundo. Atualmente h algo. Voc acha...que poderia me ensinar a lutar?

Ela quase ficou satisfeita. Ela conseguiu surpreender Faith mais de uma vez essa noite, uma coisa incomum. A Segunda cruzou seus braos e considerou a pergunta. Eu no acho que eu tenha tempo, Faith respondeu relutantemente. Eu estou atolada a maior parte da semana, e sobreaviso quando eu no estou atolada mas eu posso apresentar voc a algum que pode. Uma especialista, voc pode dizer. Bom. Eu gostaria disso. Porque o sbito interesse? Eu tenho que aprender a tomar conta de mim mesma, Miranda disse a ela, ouvindo o vazio na sua prpria voz. Ningum mais vai fazer isso pra mim. Eu mal deixei a casa nesses dois meses. Eu no posso viver mais assim. Talvez se eu souber que eu possa me defender eu no irei ficar to assustada o tempo todo. Faith estava olhando para ela sutilmente, mas assentiu. Eu acho que voc est certa. Eu vou te dar o carto dela. Obrigada. Miranda retornou ao sof e se sentou, se forando a perguntar a pergunta que esteve em sua mente desde quando Faith bateu na sua porta. Ento...como ele est? Um bastardo miservel, ela respondeu, o qual eu tenho certeza que voc sabe. Isso pattico, no ? Eu so como uma garota adolescente com olhos esbugalhados. Eu nem sequer sei o que eu sinto por ele, e...Deus, isso est me deixando doente. Na semana que vem voc sabe eu vou comear a escrever poesia e usar muito delineador. Uma gargalhada. Isso no to mal. De vocs dois, voc definitivamente est lidando melhor com isso. Os olhos de Miranda caram para a pasta de msicas que ela tinha arremessado no cho mais cedo. Apenas tome conta dele pra mim, voc vai? Voc a nica que ns podemos confiar. Faith sorriu estranhamente com a palavra ns. No se preocupe, ela disse. Voc tem a minha palavra.

Captulo

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LISTA DE AFAZERES DE MIRANDA PARA A SEMANA inclua terminar o seu set list, limpar o banheiro, arrumar o quarto e assassinar Faith. Miranda ficou na frente da porta sem nmero, apagado, ao lado do armazm em construo que tinham tufos de ervas daninhas crescendo ao logo da sua fundao, conferindo e re-conferindo o carto que Faith a tinha dado para ter certeza que esse era o endereo certo. Infelizmente ele era. Faith a tinha mandado para a parte mais assustadora da cidade de nibus, depois do anoitecer para isso, com a segurana de que iria valer a viagem.

Assim que eu aprender como chutar um traseiro, o seu traseiro ser o primeiro da lista.
Cagando para a sua coragem vacilante, Miranda bateu na porta e esperou. Um minuto mais tarde, apenas quando ela estava para desistir e correr de volta para o ponto de nibus to rpido quanto os seus ps a pudessem carregar, uma voz exigiu, Senha? Miranda respirou fundo. Dingos57 comeram o meu beb. (Ela ouviu os sons de vrias travas pesadas retrocedendo, e a porta balanou para dentro para revelar a especialista de Faith. Miranda piscou.

Dingos - uma sub-espcie de lobo, assim como o co domstico, originria da sia e que se encontra atualmente em estado selvagem na Austrlia e sudeste asitico)

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Para todas as aparncias ela estava olhando para uma garota adolescente com um rosto de boneca revestido abundantemente com delineador e rmel. O lbio superior da garota pintado de marrom era perfurado trs vezes com espetos de prata, e tambm eram sua sobrancelha e nariz. Ela vestia um excesso de couro negro, incluindo enormes botas cobertas com fivelas. Ela era at mesmo mais baixa que Miranda, e parecia como se uma rajada de vento fosse a carregar. Ela olhou Miranda de cima a baixo com olhar ctico, claramente impressionado, e sacudiu o seu cabelo curto negro com corte de navalha. Sua voz era um soprano gelado com uma dura borda. melhor voc ficar grata que eu devo dinheiro a Faith. Venha. Miranda a seguiu para dentro do prdio, descendo um longo escuro corredor que abriu em uma enorme, na maior parte sem moblia, sala. As paredes eram revestidas com um espantoso nmero de armas, e na parede mais distante estava um painel de aparncia complicada de interruptores e mostradores. Era um tipo de sala que Miranda esperava ver forrada com espelho, mas claro no havia nenhum, apenas espadas, adagas, coisas assustadoras com formato de estrelas, e castias nas paredes. Um...voc a Sophie? Miranda se aventurou. Essa sou eu. Quantos anos voc tem? Sophie rolou seus largos olhos castanhos. Cento e quarenta e oito, ela respondeu. Eu voltei vida quando as mulheres no podiam votar, no incrvel? Quantos anos tem...eu quero dizer...quantos anos voc tem, com respeito ao corpo? Outro rolar de olhos. Eu ressurgi com quinze. Agora cale a boca e me deixe dar uma olhada em voc. A boca de Miranda, metade embora formando outra pergunta, estalou fechada e ela permaneceu desajeitadamente no meio da sala enquanto Sophie fazia um lento crculo em volta dela com seus braos cruzados. No tinha sido bvio no incio, mas observando o vampiro se mover, Miranda podia ver que o seu pequeno corpo era enganoso, apenas como o de Faith era; Sophie tinha msculos verdadeiros em sua compacta estrutura e movia-se com a mesma estranha graa que a Elite, uma combinao de poesia e preciso . Ela lhe trouxe mente um Lince serpenteando pela floresta, cauda remexendo preguiosamente lado a lado.

Ento eu devo ensinar um humano como lutar como um vampiro, Sophie disse. Eu estou perdendo tempo? Eu no... Fique em p esticada! Sophie latiu. Apenas os humanos tem a postura ruim. Mas eu sou humana, Miranda apontou acidamente, se eriando com o tom superior de algum que parecia muito jovem para dirigir...mas ficando em p reta no entanto. No enquanto voc estiver aqui. Se voc quer lutar com vampiros, voc tem que ser mais do que humana. Eu realmente no planejo lutar com vampiros. Eu quero apenas me proteger. Sophie bufou com bastante indelicadeza. De quem voc acha que voc est se protegendo, garota? Voc se envolve com o Signets, eles pintam um alvo em sua cabea. Qualquer um que quer ferir o Prime ir atrs do seu pessoal primeiro. Odiar pequenos mortais em becos escuros o menor dos seus problemas agora. Miranda sentiu a familiar onda de energia que significava que Sophie estava olhando para ela com mais do que apenas seus olhos fsicos. Seus escudos so bons, a vampira notou, mas no bons o suficiente. Eu imagino que voc foi ensinada por, o que, um telecintico? Como voc sabe disso? Algumas pessoas acham que escudo um escudo. No . Quem quer que tenha treinado voc no achou que voc fosse usar o seu dom em combate. Todos os dons tem seus prprios aromas e precisam da sua prpria sintoniafina. Eu posso dizer que o seu professor era fodidamente forte, provavelmente um cara; se eu tiver que ser especfica eu diria que foi Solomon. Eu posso ver pela estrutura que ele fez voc usar que ele lutou bastante, mas a maneira que as camadas esto dispostas torna mais fcil alcanar objetos, no pessoas. Ento ele chutou as coisas. Eu sou uma empata, Miranda disse defensivamente. Como eu vou usar isso em combate? Como voc matou aqueles bastardos que a estupraram? No foi com as suas mos, foi? Empatia pode at mesmo ser mais mortal do que telecinesia se forte o suficiente. Voc pode romper a linha da vida com isso, claro, mas voc pode tambm causar dor como nenhum outro na terra. As pessoas podem ser ensinadas a resistir a tortura fsica, mas tortura emocional uma criatura

bastante diferente. Usando isso no substitui uma boa habilidade de luta, mas isso pode transformar voc uma durona muito melhor. E voc pode me ensinar isso? Porra, yeah. Voc est em uma estrutura corporal muito triste, mas me d seis meses e eu terei voc destruindo um Elite inferior pelo menos. Me d um ano e voc ser capaz de dar a Faith uma corrida pelo seu dinheiro. Voc tem uma constituio como eu e ela, o que bom. Ns dependemos da velocidade e agilidade, no fora bruta. Humanos acham que lutar apenas bater em um pedao de carne at que ele pare de se mexer. Humanos so lentos e estpidos. Enquanto voc estiver aqui, esquea que voc humano. Isso apenas vai entrar no seu jeito. Sem saber o que mais dizer, Miranda assentiu. Tudo bem. Vamos ver o quanto isso ser uma droga. Eu posso fazer uma pergunta antes? Sophie inclinou o seu queixo para baixo e olhou para cima para Miranda com pouca impacincia oculta. O que? uma boa idia pra voc ter todos esses metais no seu rosto se agente est em uma luta? Sophie realmente sorriu, as pontas afiadas dos seus caninos cintilando. Ningum me atinge, baby. Agora vamos comear. *** A mulher no espelho parecia calma, capaz. O seu cabelo solto em cachos selvagens e brilhantes na pouca luz dos bastidores com a adio de produtos da linha Bed Head58. Ela encontrou o verde de seus prprios olhos firmes, e se no houvesse uma mancha roxa embaixo esquerda, ela poderia ter parecido confiante. Ela distraidamente estendeu a mo e correu seus dedos ao longo da cicatriz acima da linha do cabelo. O clube estava cheio em sua capacidade. Ela podia ouvir a multido como se fosse um animal com cem-braos esperando pelo seu jantar, e embora ela tivesse as suas barreiras levantadas sempre, ela podia sentir a antecipao deles em todo o trajeto pelo bastidor. Ela xingou para si mesma e tentou novamente cobrir o seu olho roxo com maquiagem. Ela estava com sorte que no machucou uma das mos ontem certamente o resto do seu corpo sentia-se rgido e dolorido em conseqncia de trs horas sendo socada por uma minscula barracuda mgica. Se ela fosse
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(Bed Head linha americana de produtos para o cabelo)

esperta, ela teria agendado os seus encontros para depois da sua apresentao, no antes. Agora ela estava temente no por apenas tocar na frente das pessoas novamente depois de tanto tempo, mas ter que ficar em p por cerca de uma hora sem largar o seu violo. Agora a sua lista de afazeres estava reduzida para limpar o banheiro e assassinar Faith,mas assassinar Faith tinham vrias estrelas douradas de imediato em sua cabea. Assumindo que essa noite fosse bem, iria ser um inverno agitado. Sophie queria v-la duas vezes na semana, e tinha dado a ela um regime de exerccios assim como vrias recomendaes mordazes sobre sua dieta, como se, Se voc aparecer aqui cheirando a pizza da prxima vez, eu vou chutar o seu estmago. Amaldioados vampiros. Cinco minutos, Grey, Mel chamou do lado de fora do seu recanto acortinado. Miranda decidiu que no havia mais nada que ela pudesse fazer pelo seu olho. Ela se levantou e se esticou, se estabelecendo rapidamente antes que os seus nervos obtivessem o melhor dela, e pegou seu violo da sua sacola. Okay, ela disse para o espelho. Vamos fazer isso. O seu reflexo assentiu enquanto ela assentiu. Ela disse a si mesma que havia uma determinao e fora em seus olhos. Ela esperou nos bastidores para Mel a anunciar, agarrando o brao do seu violo apertadamente. Na ltima vez que ela esteve nesse palco no tinha acabado bem. Ela tentou extrair isso da sua mente, mas ela se lembrou que um dos homens que a atacou tinha estado na platia naquela noite. E David tambm. Enquanto ela caminhava para o palco para um urro de aplausos, ela deslizou pela sala com seus sentidos, apenas por uma chance de que ela pudesse sentir uma familiar presena escura dentre a massa abundante de humanidade, mas no havia ningum. Estava tudo bem. Ele tinha prometido que eles iriam se ver novamente, e ela sabia que ele no era o tipo que fazia promessas levianamente. Ele tinha o seu trabalho, e ela tinha o dela. Sorrindo para a platia, ela inclinou o seu violo e atingiu um acorde. ***

Semanas mais tarde os aplausos e a adorao ainda estavam soando em seus ouvidos quando ela deixou o clube s dez horas, a sacola sobre seu ombro e o violo colidindo no seu bumbum, e se dirigiu para o ponto de nibus. Ela estava tambm sorrindo no, um termo mais exato seria radiante. Ela estava ainda to excitada com a energia da multido que ela mal podia manter seus ps na calada. Sim, sim. Agora ela se lembrava porque ela tinha comeado a se apresentar em primeiro lugar. Aquelas primeiras semanas a tempos atrs quando ela aprendeu o que ela podia fazer mas no tinha deixado isso a consumir ainda, tinham sido algumas das mais felizes da sua vida. Ela tinha deixado o palco toda noite sentindo-se como uma deusa, ou melhor ainda, uma artista. Ela pegou as impurezas das emoes humanas e as transformou em um ouro de harmonia. Miranda gargalhou para si mesma. Ela estava comeando a soar to pretensiosa quanto um artista. No foi at quando ela encontrou um assento e o nibus deu um solavanco adiante com o freio que ocorreu que ela deveria estar assustada. Ela deveria estar olhando para o cho e lutando para tirar as vozes da sua cabea. Ela deveria estar contando as quadras do clube at em casa e os repetindo como um mantra. Aqui estava, final de Dezembro; o tempo finalmente se tornou frio, e outra geada estava prevista para Segunda noite. Ela esteve voltando para a cidade desde incio de Outubro, e de volta aos palcos desde a Ao de Graas59. Os primeiros shows foram difceis...ela teve problemas em equilibrar o fluxo emocional da platia sem afrouxar os seus escudos, e o esforo a custou dois dias de enxaqueca acompanhado de ressacas. Entretanto, ela se recusou a desistir, e depois de uma semana, o seu treinamento comeou a dar resultados. Agora ela se encontrava realmente excitada antes de um show, e trabalhando com um verdadeiro entusiasmo no seu material original. Ela estava pensando em estrear a primeira msica na prxima apresentao. Poucos dias atrs uma mulher veio a ela depois da apresentao e perguntou sobre a representar: O seu carto ainda estava na carteira de Miranda, a realidade do pedao de cartolina quase muito bom para ser verdade;
(Ao de Graas conhecido em ingls como Thanksgiving Day, um feriado celebrado nos Estados Unidos e no Canad, observado como um dia de gratido, geralmente a Deus, pelos bons acontecimentos ocorridos durante o ano. Neste dia, pessoas do as graas com festas e oraes)
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ela tinha pesquisado a mulher no Google e descoberto que ela era legtima, e estava fortemente considerando aceitar a sua oferta. Denise MacNeil tinha dito que ela podia colocar Miranda em ao menos mais trs estabelecimentos, se ela pudesse fazer uma gravao demo 60 ,provavelmente a preparando para um contrato de gravao. Se as coisas continuassem, ela poderia terminar em um estdio pela primavera. O pensamento a fez radiar ainda mais. Ela olhou em volta para as outras pessoas no nibus com ela, deixando os seus escudos expandirem apenas o suficiente para que ela pudesse avaliar se qualquer um deles fosse uma ameaa, mas ao menos que a idosa no andador estivesse escondendo uma arma, no havia nada para se preocupar. Recuperando a sua prpria mente, e o seu resultado, era tudo o que ela precisava para comear a viver a sua prpria vida. Ela olhava as pessoas nos olhos algumas vezes ela no queria, mas ela se forava, para ter certeza que ela no estivesse escorregando novamente. Na grande parte do tempo as pessoas sorriam. Algumas desviavam o olhar. Essas eram aquelas que ela mantinha o olho. Elas estavam escondendo algo. Ela estava agradecida em ter o resto da noite livre. Ela fez questo de nunca programar as sesses com Sophie na noite aps um show; ela gostava de ter algum tempo de inatividade. Mais, sempre que ela tentou se exercitar depois que ela se apresentava, ela estava inevitavelmente cansada e distrada e Sophie terminava batendo a porcaria para fora dela. Em outras noites, ela foi finalmente capaz de cont-la...por alguns minutos, de qualquer forma. Ela estava muito longe de ser uma guerreira, mas ela estava fazendo progressos. Miranda tambm queria uma noite de folga porque havia algo que ela precisava fazer. Ela deixou o nibus a carregar passando o seu ponto, saindo de Lamar; passando a gigantesca loja Whole Foods61, passando o Book People62, passando o campus da Universidade do Texas...todo o caminho at a Rua Trinta-Oito, com uma dzia de pontos entre elas. Puxando a corda para parar, ela se oscilou sob seus ps e colidiu o seu caminho passando as poucas pessoas ainda no nibus. Ento pisou para fora no ar glacial da noite, colocou o seu casaco mais apertado ao seu redor, e ficou na
(demo - uma gravao musical demonstrativa amadora, feita em estdio ou no, sem vnculo com gravadoras, para estudos musicais, ou primeiras propostas do que futuramente pode vir a ser um lbum de msica.) 61 (Whole Foods uma grande mercearia de produtos orgnicos e naturais em Austin) 62 (Book People uma das livraria mais conhecidas de Austin)
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frente do Hospital Psiquitrico Travis County por um longo minuto, apenas pensando. A secretaria da entrada estava aberta vinte e quatro horas. Ela escolheu o seu trajeto ao longo da comprida cerca para furaces que cercava os prdios industriais cinza, sem nenhuma pressa para entrar, mas eventualmente ela encarou a porta de vidro da recepo principal e teve que fazer uma deciso. Quando as portas fecharam atrs dela, ela parou e se estabeleceu para dominar as primeiras agitaes de ansiedade em seu estmago, e ela forou duas vezes mais energia que o habitual para dentro dos seus escudos assim que os sussurros comearam na sua cabea. Ela podia senti-los friccionando contra a sua mente dedos leves de presena fantasma, alguns rastejando com maldade, e outros apenas...vazios. Pessoas ocas, espantalhos de pessoas, cheias de nada alm de gritos...como os mdicos e as enfermeiras podiam suportar isso, ela no podia sondar. Talvez eles estivessem entorpecidos. Tantos humanos eram. Pela centsima vez ela considerou desistir dessa pequena misso e tentou canais apropriados...mas isso iria envolver preencher interminveis papeladas, e pior ainda, lidar com o seu pai. Ela gostava muito mais de infligir a lei. O lugar todo foi entregue pelo governo por volta de 1970, na predominante cor verde do hospital. Tudo estava sujo apesar da tentativa pattica de animar o lugar com psteres encorajadores e anncios em papel neon. Dificilmente havia mais pacientes ali; a facilidade do condado tinha dado lugar a um mais moderno, mas politicamente experiente prdio mais distante do centro da cidade que parecia mais como uma escola do que um campo de concentrao. Este lugar estava programado para fechar no prximo vero. Uma jovem mulher parecendo entediada sentava jogando pacincia no computador da mesa da recepo, mas Miranda caminhou passando por ela para o mapa do edifcio. Pareceu por um segundo como se a recepcionista pudesse t-la notado, mas Miranda pausou, infundindo a energia do seu escudo com o que Sophie chamava de defletor, a sutil sugesto mental para olhar em outra direo, e a mulher voltou para o seu jogo com um bocejo. Era um dos pequenos truques de bloqueio que Miranda estava aperfeioando e aparentemente era uma das formas primrias pelas quais os vampiros se moviam pela cidade sem serem notados pela humanidade quando combinados com suas incrveis velocidade e graa. A velocidade e a graa de Miranda eram questionveis, mas uma coisa que ela tinha era poder.

Ela examinou o mapa at que ela encontrou o que ela estava procurando, guardou sua sacola do violo atrs do vaso aptico de uma rvore figueira, e caminhou descendo o corredor, suas botas marcando propositalmente o cho de linleo. Ela ainda estava em suas roupas de palco porque elas a faziam sentir durona e intocvel: ela emprestou a aparncia de Sophie e gostou bastante disso, ao menos por algumas poucas horas a noite. Calas negras, botas negras, espartilho negro com rebites e fivelas, pesadas jias de prata, e muita maquiagem que ela retocou depois de suar isso pra fora no palco...tudo que ela no tinha eram os percings. Ela at mesmo investiu em um longo casaco negro para rodopiar por toda a parte. Claro, depois de um show inteiro naquele traje, ela no podia esperar para tirar o espartilho e vestir as suas calas de moleton, mas enquanto isso, era legal saber que ela parecia um pouco assustadora. O esboo do hospital era milagrosamente preciso. A maioria dos prdios pblicos que ela tinha estado pareciam ter sidos desenhados por macacos. Ela encontrou 48-D sem muitos problemas. Um segurana estava fazendo rondas no corredor. Ele estava mais alerta do que a recepcionista e no seria to facilmente enganado pelos seus truques. Ela teria que ser mais direta. Ela caminhou direto em direo a ele, e ele pareceu totalmente espantado que um civil aleatrio que estava vagando pelos corredores do manicmio a esta hora. Desculpe, senhora, essa rea fora dos limites- Ela sorriu o seu sorriso mais atraente, o qual no era terrivelmente atraente, e o olhou nos olhos. Ela tinha aprendido como abrir os seus escudos apenas um pouquinho, suficiente para deixar a pessoa selecionada entrar, e como afin-los e mudar as suas estruturas para que ela pudesse ver algumas emoes e ler outras. Tudo era energia, tudo objeto da sua concentrao e vontade. Ela alcanou o guarda, um homem careca com cerca de quarenta e cinco o qual o desejo mais insistente, alm de livrar-se da ruiva problemtica na frente dele, era ter um cigarro. Brincadeira de criana. Miranda colocou um delicado apoio desse desejo com um tufo do seu poder e o puxou levemente, dizendo em voz baixa, Est tudo bem, senhor. Voc est em intervalo. Voc precisa ir pra fora e conseguir um cigarro. Ele franziu o cenho. Ele no era uma mente terrivelmente forte, mas ele no queria perder o seu emprego. Ela no queria causar a ele nenhum problema, realmente ela era aquela fazendo o errado, no ele. Ento, ela revisou seu

plano, e disse, V terminar a sua ronda. Eu terei terminado quando voc voltar. Voc no vai pensar em mim novamente, e ningum alguma vez soube que eu estava aqui. Terminar a sua ronda isso ele podia fazer. Ele caminhou para fora sem olhar de volta para ela, seus passos lentos e premeditados como antes, a ponta da ansiedade que surgiu quando ele a viu minando o tdio habitual do seu turno. Miranda assentiu, satisfeita. Agora ela tinha que correr. Estava, claro, trancado; o departamento de registros mdicos estava aberto apenas das oito s cinco nos dias de semana, e havia uma sala de arquivos seguros para os casos antigos, uma lixeira para os registros de todo o condado. Era como se ningum estivesse ali em um ms ou mais. Muitos estavam sendo digitalizados nesses dias, e arquivos antigos como esses eram os gigantescos dinossauros que continuavam sendo empurrados de um prdio ao outro. Ningum se importava muito sobre pacientes que tinha morrido h tanto tempo. Quando o prdio fosse esvaziado em poucos meses, era como se todas essas histrias fossem destrudas, seus estatutos de limitaes em suas utilidades h muito tempo passados. Ela sorriu para si mesma. Os histricos pessoais mdicos eram mantidos trancados a sete chaves, mas em um sentido muito literal no havia carto chave, sem bloco eletrnico, sem combinao. Talvez o Haven pudesse emprestar algumas das suas tecnologias para o Departamento de Servios de Sade do Estado ao invs de apenas ao Departamento de Defesa. Miranda cavou na sua bolsa pelo objeto que Sophie a tinha emprestado para essa pequena misso: um lock pick63. Arrombamento no tinha estado na sua agenda de treinamento, mas Sophie tinha oferecido mostrar a ela como. A opinio de Sophie era de que uma mulher deveria ser capaz de sair de qualquer situao que ela se encontrasse, de um pssimo encontro a uma sentena de priso. Miranda quis esmurrar a presuno para fora do perfeito rostinho de Sophie por cerca de trs semanas, mas uma vez que seu corpo parou de reclamar sobre o exerccio e comeou a responder a todas aquelas horas de ginstica, ela percebeu que ela estava comeando a gostar, ou ao menos apreciar,e a sua professora...em um esmurrar-a-presuno-para-fora-do-seu-rosto tambm.

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(lock pick ferramentas profissionais de chaveiro para a abertura de uma fechadura sem o uso de chaves)

Algumas cutucadas e puxadas fizeram a porta abrir em poucos segundos. Ela era uma rpida aprendiza. Assim como ela tinha esperado, os arquivos de casos estavam estocados alfabeticamente e identificados pelas primeiras trs letras do ltimo nome do paciente, depois os trs primeiros dgitos do nmero do seguro social64 dele ou dela, depois o ano de admisso. No demorou muito para encontrar aquele que ela precisava. Ela deixou tudo como ela tinha encontrado, enfiou a pasta dentro da sua sacola, e trancou a porta atrs dela, caminhando de volta passando pela recepcionista, que nunca nenhuma vez olhou para cima, mesmo quando Miranda pausou para reaver o seu violo. Empolgada com o sucesso e a emoo de um marginal adolescente deixando a sua primeira marca de grafite, Miranda entrou no nibus para Lamar e abraou a sua sacola apertadamente a ela todo o percurso pra casa. Ele checou o seu relgio enquanto ela voltava para o seu complexo de apartamentos: meia-noite, e com certeza, Faith estava esperando por ela na frente da sua porta. A Segunda piscou a ela um sorriso de reconhecimento, e ento seus olhos se alargaram. Whoa, ela disse. Isso que um traje. Miranda olhou para baixo para si mesma. Roupas de palco, ela explicou. Eu estava nervosa sobre isso e descobri que se eu parecesse como um serial killer as pessoas no iriam mexer comigo. Faith gargalhou. Realmente voc se parece como um vampiro. Isso um elogio? Absolutamente. Obrigada, ento. Miranda pescou suas chaves, deixou ambas entrarem, colocou seu violo em seu canto usual, pendurou o seu casaco na porta. Faith fez o mesmo usando o segundo gancho. O apartamento estava abenoadamente morno. Me d um minuto pra me trocar, Miranda disse. Tem cerveja na geladeira. Alguns minutos mais tarde, vestida com algo mais confortvel embora no exatamente impressionante, Miranda se sentou perto de Faith no sof com uma pasta em uma mo e uma garrafa de gua na outra.
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(nmero do seguro social um nmero de nove dgitos que o trabalhador recebe ao iniciar no mercado de trabalho legalizado, nos EUA. O empregador e o empregado pagam os impostos do seguro social, e esse dinheiro arrecadado, serve de aposentadoria para os que atingiram a idade ou que de alguma forma conquistaram esse direito).

Como foi? Algum problema? Faith perguntou. No. Miranda sacudiu sua cabea. Foi quase to fcil. Aquela coisa de invisibilidade que Sophie tem me ensinado incrvel. Eu me senti como um agente secreto. E uma criminosa, o qual eu sou. engraado eu nunca alguma vez ultrapassei o limite de velocidade at eu encontrar todos vocs. Agora eu arrombei um prdio pblico facilmente e furtei registros privados para adicionar minha natureza de homicdio voluntrio. Voc deveria contar a sua irm sobre isso da prxima vez que ela te mandar e-mail. Miranda quase inalou a sua gua gargalhando. Ela cortou o adesivo que mantinha o arquivo fechado e o abriu cautelosamente, embora o papel no fosse to velho o suficientemente para se despedaar. A primeira coisa que ela viu foi o rosto de sua me. Oh, Deus, ela sussurrou, pegando a foto do clipe de papel que a prendia e a levantando para que Faith pudesse ver. Ela se parece apenas como eu me lembrava. Ela se parece como voc, Faith notou. At mesmo os grandes olhos tristes. Miranda olhou para a sua me, seus dedos tocando a foto de rosto como se houvesse pele de verdade. Ela tinha sido linda, uma vez. Seu cabelo vermelho estava cortado curto em volta do seu rosto para facilitar os cachos, mas era a mesma cor estranha do de Miranda. Seus olhos eram os mesmos verdes folhasde-carvalho, e embora ela estivesse sorrindo na fotografia, havia, como Faith disse, tristeza atrs dos seus olhos. A prxima foto era a sua foto de admisso no hospital, perturbadora como um retrato de identificao. No havia sorriso nessa. Toda a luz tinha sado de seu rosto, e o ltimo bocado de vida havia queimado para fora de seus olhos. Ela encarava em branco em direo esquerda da cmera, parecendo distrada e distante, sua pele flcida, pesados crculos escuros embaixo dos seus olhos. Miranda se lembrou dela mesma na primeira vez que ela se olhou no espelho depois de voltar para Austin. Os olhos de Miranda doam com lgrimas enquanto ela folheava pelas primeiras poucas pginas do formulrio, todos preenchidos na primeira noite em que seu pai levou sua me ao hospital. Marilyn Suzanne Grey, Faith leu sobre o seu brao. Diagnstico preliminar...esquizofrenia paranica...delrios...sem resposta medicao...

Pouco do que ela leu era jargo mdio e psiquitrico, mas uma imagem comeou a formar: Cerca de seis meses antes dela ser mandada para longe, Marilyn Grey comeou a ouvir vozes. Ela afirmava que ela podia ler mentes, e embora o seu conhecimento parecesse estranhamente preciso, o seu comportamento se tornava mais e mais bizarro. Ela disse que as vozes estavam ficando mais altas, afogando os seus prprios pensamentos. Uma noite ela acompanhava o seu marido a uma festa de Natal do escritrio, e depois de um drink ela comeou a gritar ela afirmou que o presidente da corporao tinha molestado o seu filho, e fez diversas outras acusaes contra o pessoal. Seu marido, pai de Miranda, foi demitido do seu emprego, e humilhado. Ela era como eu, Miranda disse suavemente. Ela tinha um dom e no podia se bloquear, e ningum sequer a ensinou como. Poderia ter sido eu...quase foi. Levei mais tempo porque eu tinha a msica para ajudar a controlar, mas...poderia ter sido eu. Ela imaginou a sua me trancafiada em um apertado quarto, encarando paro o espao vazio enquanto as mentes de todas as pessoas malucas do hospital clamavam dentro da dela. To certo quanto o corpo de Miranda foi estuprado, tinha sido a mente de sua me, constantemente, at que ela apenas desistiu e parou de comer. O hospital, to prestativo, a colocou em um tubo de alimentao, mas Marilyn conseguiu de alguma forma colocar as mos em um frasco de plulas para dormir e deu um fim nos esforos. Seus restos mortais foram respeitosamente reclamados por seu marido. Ele a enterrou aqui em Austin e ento se mudou para Dallas com suas duas filhas. A diz onde ela est enterrada? Faith perguntou. Miranda assentiu, engolindo, e apontando para o endereo. Eu vou ali amanh, ela disse, fungando. Eu vou antes da minha sesso com a Sophie. Eu vou levar flores. No...eu vou levar alecrim. Porque alecrim? Mame costumava ler Shakespeare pra mim. A sua personagem favorita era Ophelia, e h uma linha em Hamlet onde Ophelia diz que alecrim para lembrana. Pobre Mame...Deus. Eu desejaria...eu desejaria que ela ainda estivesse viva. Eu desejaria que eu pudesse t-la ajudado, ou at mesmo segurado a sua mo e dito a ela que eu sabia como ela se sentia. Ela fechou o arquivo mas manteve para fora a foto da sua me sorrindo. Ela tinha certeza que ela tinha um quadro no seu armrio em que a foto iria caber. Era a nica foto de famlia que ela tinha, ou quis.

Eu acho que ela estaria orgulhosa de voc, Faith disse. Voc poderia ter terminado como ela, mas voc no. Agora voc est vivendo por conta prpria e ficando muito bem. Inferno, em alguns anos voc pode estar em turn e vendendo milhes de CDs. Ou voc pode ser... Miranda interrompeu afiadamente, Eu posso ser um monte de coisas. Faith fez um eu-sei-melhor rosto mas no a contradisse. Ento isso significa que voc passou na tarefa da Sophie. Ela deve estar satisfeita. Apenas Deus sabe o que ela vai me mandar fazer na prxima. Ela disse que ela iria me iniciar com armas essa semana. Imagina eu, com uma arma! Eu disse a ela que eu vou cortar a rtula de algum fora. Eu duvido disso. Ela disse que voc est indo bem. Voc fala com ela sobre mim? Faith sorriu ironicamente com a sua expresso. Eu apenas mandei um email pra ela ontem para checar o seu progresso. Ela disse, e eu cito, Ela no uma droga. Vindo dela isso um alto tipo de elogio. Miranda foi ao ultraje com a idia dos dois vampiros discutindo a sua performance com o morno brilho do orgulho Faith no estava brincando sobre a propenso crtica de Sophie, mas isso significava que quando ela dava um elogio, era um verdadeiro, e uma coisa rara. Voc no tem...voc no tem contado a David o que eu estou fazendo, no ? Ele apenas ficaria preocupado. No. Ns no falamos nada sobre voc. De fato ns no falamos muito, periodicamente, esses dias. Ele tem estado infernal em terminar a rede e ter isso instalado. Ele um homem possessivo, e ele parece absolutamente um inferno, mas voc sabe como ele quando ele tem um freio entre os seus dentes sobre algo. Faith viu o seu olhar e adicionou, Ele tem se alimentado, e dormido. Eu obrigo a ele. Mas sobre isso. Houve mais dois ataques no ms passado, e ele se sente como se fosse uma corrida contra o tempo. Eu deveria estar ali, Miranda murmurou. Eu poderia ajudar. Eu posso ajudar os rastreando com as coisas que a Sophie est me ensinando. Os olhos de Faith se estreitaram. No tenha quaisquer idias vigilantes em sua cabea, senhorita. O Prime mandou voc pra longe do Haven para impedir voc de se envolver com isso. Ele teria o meu traseiro em uma travessa e o de Lindsay se voc se meter em problemas. Lindsay? A Segunda limpou sua garganta. A Elite que est absolutamente no mantendo guarda sobre seu apartamento a uma distncia discreta.

Miranda rolou os olhos. Oh, como se eu no soubesse sobre ela. Ela me segue em todos os lugares. Voc acha que eu no sei quando um vampiro est me perseguindo agora? Eu me obriguei a parar de acenar pra ela. Eu odiaria que ela se sentisse como se no estivesse fazendo o seu trabalho. O sorriso de Faith retornou. Ela no vai saber isso de mim. Tanto faz. Mas voc sabe, voc ainda no me contou como voc conheceu Sophie. Vocs se conheceram na Califrnia? Ela comeou a responder, mas subitamente o seu com bipou. Faith franziu o cenho e disse, Aqui Faith.

Segunda, sua presena requerida em um distrbio no Westgate e Porter.


Cdigo da situao?

Alpha Sete.
Merda, Faith disse. O Prime j foi chamado?

No ainda.
Eu vou fazer isso. Eu vou encontrar voc em vinte.

Elite Vinte fora.


O estmago de Miranda revirou. Alpha Sete era o cdigo para um corpo encontrado: humano, suspeito de ser assassinado por vampiro. Os rebeldes tinham golpeado novamente. Faith prendeu os olhos de Miranda enquanto ela disse em seu com, Estrela-Um. O seu corao fez uma pirueta em seu peito com a baixa, voz familiar. Eu

estou caminho, Faith.


A Segunda se levantou rapidamente e agarrou o seu casaco. Eu tenho que ir, ela disse desculpando-se. Eu sei. Eu entendo. Apenas me conte o que aconteceu, okay? Me mande um e-mail. Eu vou. Fique salva, Miranda. E se lembre do que eu disse no faa nada estpido. Aquelas matas so escuras e perigosas. Miranda ficou na entrada da porta observando Faith literalmente romper em uma corrida enquanto ela atingia a calada; em questo de segundos a sua forma pareceu obscurecer e desaparecer. Ela bateu e trancou a porta, e embora o pensamento de outro assassinato estivesse em primeiro plano na sua mente, parte dela tinha que admitir que a fez sentir-se melhor ter ouvido a voz de David novamente, mesmo apenas cinco palavras para outra pessoa. ***

A mulher tinha morrido tentando salvar o seu menino. Eles deveriam ter matado ele primeiro e a feito assistir, e enquanto ela gritou e implorou para que eles a levassem ao invs dele, e lutou como um desesperado animal para se romper livre dos seus apertos, eles sugaram o pequeno menino seco e desenharam o Selo de Auren com uma faca em seu plido, estreito peito, depois se viraram para ela. Uma frente fria tinha atingido naquela semana, e o menino estava vestindo uma jaqueta do San Antonio Spurs65 sobre a sua gola rol cinza. Uma toca de tric com o logo dos Spurs ainda estava em sua pequena cabea morena. Ao menos, baseada na pequena quantidade de sangue que corria da talha, a criana j tinha morrido quando isso foi desenhado. To pequeno quanto ele era isso no iria levar muito tempo, e era improvvel que a criana tenha sentido muita dor. David ficou em p na frente dos corpos silenciosamente enquanto a Elite pesquisava a cena. Ele manteve a rdea curta de seu escudo de ferro sobre suas emoes, mas ningum se atreveu a se aproximar dele. Faith se ajoelhou ao lado dos dois colocados deliberadamente com os braos da mulher em volta do seu dez-anos-de-idade e a camisa e jaqueta dele rasgadas abertas e cavou na bolsa da mulher pela ID. Kimberly Mason, ela disse calmamente. E Charlie. Ela removeu uma pequena foto e a segurou para cima, mostrando Kimberly, Charlie, e outra mulher sorrindo para a cmera em um piquenique a beira do lago, provavelmente no alto vero. Essa Susan Davis, sua parceira. A ligao entre as vtimas tinha surgido depois que ele colocou um time para pesquisar as suas identidades: a maioria deles era gay ou lsbica; um era transgnero66; uma mulher trabalhava Planned Parenthood67. O resto deles eram Judeus. Era um clssico Blackthorn, purgando o mundo de pecados percebidos atravs de um flagrante desrespeito ao Sexto Mandamento. Ele se perguntou se Susan Davis estava ainda esperando por sua esposa e seu filho voltarem para casa essa noite. Ela ainda estava preocupada? A hora da morte tinha sido a apenas trs horas mais cedo. Havia canhotos de tickets de filmes nas vtimas, e o ltimo filme da Pixar estava passando no Westgate
(San Antonio Spurs time da basquete da NBA de San Antonio-Texas) (transgnero - grupo de pessoas que no se enquadra na forma como as definies de "homem" e "mulher" so concebidas socialmente e inclui transexuais, hermafroditas, andrgenos, travestis e transformistas.) 67 (Planned Parenthood uma organizao que foi fundada em 1939 como o controle de natalidade Federation of America. A organizao trabalha para fornecer assistncia para as mulheres grvidas, para prevenir gravidezes indesejadas -fazendo abortos.)
66 65

Cinema eles eram esperados em casa ainda, ou eles estavam caminho de apanhar o jantar? A policia est a caminho, Faith adicionou. Eles vo lidar com os parentes mais prximos. Ele podia apenas imaginar isso. Isso era o Texas. A polcia iria procurar por algum mais alm de Susan Davis para chamar, e era possvel que ela fosse terminar ouvindo de um parente alienado que o seu mundo tinha acabado de terminar. Crianas tinham gosto de juventude e doce e cheias de vida. Elas eram to inocentes e ainda to cheias de possibilidades. Suas mentes e coraes eram ainda incansveis por dcadas de triturao da realidade. Mas elas eram perigosas viciantes e tendiam a derrubar a lei muito mais rpido que os adultos. A conduo das espcies era proteger seus jovens. O pequeno menino tinha olhos azuis apenas como a sua me. De repente o Prime se sentiu muito, muito velho, e muito cansado. Em trinta e seis horas haveria uma rede de sensores cobrindo toda a rea metropolitana de Austin que lia as assinaturas de calor de toda coisa viva que passava atravs dela. Era acionado especificamente para seguir baixas temperaturas corporais de vampiros e podia rastrear seus movimentos, criando um quase-real horrio de grade na cidade preciso para uma nica quadra. Os ltimos mil sensores estavam sendo instalados essa noite, e depois de um dia e meio de calibragem e testes finais, a coisa toda iria tomar vida... ...muito tarde para salvar Kimberly e Charlie Mason. Os Elite todos congelaram quando ele se moveu. Ele pisou adiante e foi para aquele, ajoelhado prximo a Faith, ento esticou a mo e fechou os olhos do menino, depois da mulher. David olhou para cima para os outros, e quando ele falou foi calmamente, firmemente, e com um efeito mortal. A partir de hoje noite, ele disse, ns estamos em guerra.

Captulo

12

COTT ESTAVA SOLTEIRO POR DOIS DIAS, E HAVIA UMA camisinha enterrada em um buraco no seu bolso. Inquieto,ele caou nos bares a noite toda, procurando por algum, qualquer uma, para levar para casa que o no fizesse lembrar de Kenny. Sem cabelos loiros, sem olhos azuis, no as magras jogadoras de futebol. A coisa perfeita seria um enorme cabelo com roupas de motociclista em couro, mas essas eram raras na regio de Austin. Ele nunca foi bom em cenas de bar. Ele e Kenny tinham se conhecido na biblioteca, puta que pariu, ambos procurando pelo mesmo Proust68. Aconteceu que eles estavam na mesma aula de UT69. O fingimento de serem colegas de estudo tinha durado cerca de uma hora antes deles estarem transando como loucos coelhos. Scott tinha acabado de sair desde que ele se mudou da faculdade pra c. Kenny era um snior e tinha um dom em mestrado Tntrico para dar na cabea. Scott deixou o Torch Song meio-bbado e irritado, os destroos do seu terceiro quarto? martini o deixando um pouco verde em torno das brnquias. Foda-se isso, ele murmurou, cavando em seus bolsos da jaqueta pelos cigarros. Ele comeou novamente cerca de uma hora depois que ele foi pra casa da aula mais cedo e encontrou Kenny no chuveiro com aquele ossudo cretino do

(Valentin Louis Georges Eugne Marcel Proust foi um escritor francs, que teve como principal obra Em Busca do Tempo Perdido) 69 (UT- Universidade do Texas)

68

time de lacrosse70. Pelo menos agora no haveria ningum piranhando sobre o gosto de cigarro em seu hlito. Estava frio, uma noite desagradvel, prometendo granizo. Ele estava comeando a realmente odiar o Texas; era insuportavelmente quente no vero e sujo e molhado no inverno. Primavera e outono cada um duraram cerca de quatro maravilhosos dias. Ele gastou as ltimas tardes frescas do ano em um lago com Kenny e os amigos dele. Eles tinham mergulhado os ossos e transado apaixonadamente, cheirando a manteiga de cacau e sexo. Ele tragou o cigarro com raiva e seguiu descendo a Four Street, mergulhando a sua cabea contra o vento mido. O que todos estavam fazendo na rua com um tempo como esse? Inferno, o que ele estava fazendo fora? Mesmo se ele conseguisse transar, estava to frio que ele provavelmente teria o seu pau preso na lngua de algum. O seu carro estava em um estacionamento a poucas quadras de distncia, e embora no fundo de sua mente ele soubesse que no deveria estar dirigindo, ele no se importava muito as ruas estavam virtualmente vazias. Ele rodeou a esquina do Spaghetti Warehouse, e comeou, a ofegar. Merda! Me desculpe, eu no vi voc. A jovem mulher em p na frente dele inclinou a sua cabea para o lado, seu cabelo castanho caindo fluidamente em cima dos seus muito-brilhantes olhos. No tem problema. Ele pisou para o lado para deix-la passar, se sentindo um pouco inquieto sob o seu olhar fixo, e ela continuou a encar-lo enquanto ele comeou a andar novamente. Havia outra razo para se mudar da faculdade: Austin era cheia de malucos. Pior ainda, eles tinham orgulho disso. Ele ouviu um barulho de passos atrs dele e se virou, a cabea estalando ao redor forte o suficiente para faz-lo enjoar. A garota estava em p a trinta centmetros de distncia dele. H...voc precisa de ajuda? ele se aventurou. Ela estava realmente comeando a assust-lo ela parecia como se ela estivesse drogada, ou como se ela no dormisse em um ano. Ela era incrivelmente plida, com olhos encapuzados que pareciam super-conscientes, e seu corpo mal parecia se mover enquanto ela olhava pra ele.

(Lacrosse um esporte de equipe de origem de nativos americanos jogado com uma pequena e slida borracha e uma bola de cabo longo/basto, chamado de crosse ou taco de lacrosse , jogado principalmente na costa leste dos Estados Unidos e Canad.)

70

Realmente, ela disse. Eu estou com fome. Que tal ns darmos uma mordida? Ele forou o sorriso. Mastro errado, docinho. E a pior cantada de todos os tempos, a propsito. Com licena. A mo dela disparou e agarrou o brao da sua jaqueta, e ele tentou se desvencilhar, mas o seu agarre era como ferro. esquerda e direita ele ouviu mais barulhos de passos, e antes que ele soubesse o que estava acontecendo ele estava cercado.

Oh Deus,eu serei surrado. Eu deveria ter chamado um taxi. Onde est o meu celular? Eu deveria gritar? Oh Deus.
Eles meio que arrastaram, meio que carregaram ele para fora da rua em direo a uma rea sombria prximo a um prdio que estava desativado pra construo. Ele tentou lutar ele estava em boa forma fsica, ele deveria ao menos ser capaz de arremessar a garota para longe mas eles eram insanamente fortes, e havia trs deles. A escurido alm do prdio bocejando para ele, e algum instinto disse a ele que se eles o levassem ali, ele nunca voltaria. Uma mo se fechou sob a sua boca no momento em que ele ia gritar por socorro. O nico pensamento coerente que ele conseguia invocar foi a Ave Maria. Ele no tinha dito isso em ao menos cinco anos. Aquelas contas de Rosrio se foram h muito tempo.

Por favor, Jesus, por favor, eles podem levar a minha carteira, apenas por favor no me deixe morrer...
Ele estremeceu novamente enquanto as sombras o cercavam, e choramingou desesperadamente. Cala a boca, bichinha, um deles assobiou. Se voc for bom, ns vamos fazer isso rpido. O outro gargalhou. Certo. Eles o empurraram para o cho, um agarrando o seu rosto e puxando o seu queixo para trs para expor a sua garganta. Eu sou a primeira dessa vez, a garota disse com um perverso sorriso. Para o seu horror, enquanto ele observava, os seus dentes comearam a crescerem mais longos, se curvando para baixo sob a sua lngua. O medo bruto o fez se contorcer to forte quanto ele pode, o qual apenas fez com que eles gargalhassem. Seus rostos fantasmagricos brancos sorriram para baixo para ele como bebs demnios. Ento, subitamente, tudo...parou.

As trs cabeas que pairavam sobre ele estalaram para cima, narinas escancaradas como se captando um cheiro estranho. As unhas da garota enfiaram no brao dele at que ele pode se sentir sangrando, mas a dor veio para ele distncia o seu corao quase tinha parado em seu peito, e o tempo tinha desacelerado a um rastejar. Algo puxou um dos homens para cima para fora de Scott e o rebocou para trs, arremessando-o para o poste de luz laranja brilhante que caa sobre os pinos de boliche. Os outros dois deram um salto, rosnando como animais, mas no segundo seguinte houve o som de metal cantando no ar, e com spray de sangue jorrando, a cabea do segundo homem voou para fora. Scott gritou e rolou por suas costas para longe do sangue, e embora isso por pouco tenha o atingido, ele sentiu gotas atingirem o seu rosto. Ele tropeou em direo a parede oposta e se enrolou em uma bola, a bile subindo pela sua garganta. Ele ouviu o estrangulado choro da garota, e ele olhou para cima a tempo de v-la ser decapitada tambm. Havia cinco pessoas com ele no beco agora, todos vestidos identicamente em uniformes pretos de algum tipo. Todos eles tinham espadas. Espadas. Ele tinha ouvido que trauma podia fazer as pessoas insanas. Uma das figuras se separou do restante, limpando a lmina suja de sangue da sua espada na camisa de um dos mortos. Ele estava vestido diferentemente dos outros, em um longo casaco negro, e seus olhos tinham um estranho azul profundo soando com prata em volta da ris. Ele se conduzia como se ele fosse o lder deles, e naturalmente, enquanto ele escaneava a parede acima dos corpos, sua voz tinha a limpa autoridade de um amadurecido oficial militar. Pinte aqui, ele disse. Deixe-os abaixo disso. Elite Nove, veja o garoto. Scott se encontrou sendo ajudado sob seus ps por um homem forte, de pele escura cujo aperto era surpreendentemente gentil. O homem o colocou sob seus ps como se ele pesasse nada e o olhou de cima a baixo, e embora seus olhos fossem to aliengenas e frios quanto os daquela garota, ele no fez absolutamente qualquer movimento que ameaasse Scott. Ele no est ferido, Mestre, o homem falou para trs sob o seu ombro. Dessa vez ns derrotamos eles. O homem sombrio, aquele com o casaco, virou sua cabea ligeiramente em reconhecimento. Bom. D a ele a tarifa do taxi e o mande pra casa.

Espere um minuto, Scott murmurou. Sua lngua estava espessa e sem resposta na sua boca. Que porra est acontecendo? Quem so essas pessoas? Eu quero dizer, obrigado a voc por me salvar, no me leve a mal, mas... O homem sombrio olhou para ele por um momento,e Scott sentiu outro sussurro de medo. Ele se aproximou de Scott em um quase ondular, a maneira que Scott tinha visto encantadores de cavalos se aproximarem de potros ariscos na TV, e veio a ficar perto...muito perto. Scott se encontrou encarando, sua respirao presa, e o estranho colar que o homem usava, um pesado pendente feito de prata. A pedra captava alguma luz que Scott no podia ver e parecia brilhar. Qual o seu nome? o homem perguntou, a voz apenas alta o suficiente para ser conduzida. Era o tipo de voz que viajava diretamente dos ouvidos de Scott para o seu pnis, e mesmo atravs do medo ele sentiu seu jeans se apertar. Scott Summers, ele respondeu. Como o do X-Men. Bem, Scott, aqui est o que voc vai fazer, o homem disse, se inclinando at mesmo mais perto ento tudo o que Scott podia ver eram a interminveis piscinas dos seus olhos. Sua voz se tornou hipntica, rtmica. Voc v pra casa e jogue fora esse casaco no lixo, e pela manh ser como se isso nunca estivesse acontecido. Mas... Repita o que eu acabei de dizer, Scott. Eu vou...Eu vou para casa, jogar o meu casaco no lixo, e pela manh ser como se isso nunca estivesse acontecido. Muito bem. Eu sinto muito que voc tenha visto isso. Isso no da sua conta. Isso no da minha conta. O homem sorriu. Um sorriso deslumbrantemente lindo. H algo que voc precise alm de um taxi, Scott Summers? Scott sorriu de volta, seu mundo cheio dos olhos azuis. O nmero do seu telefone? Uma risada entre os dentes, baixa e sedutora. Tentador. Mas melhor voc no sair de casa sozinho noite. Ele se afastou. O alto homem que havia ajudado Scott em seus ps o guiou para fora do beco, para onde um Taxi Amarelo j estava esperando. Wow, Scott murmurou, virando a sua cabea para observar a recuada forma do homem no longo casaco preto. O seu guia gargalhou. Eu acho que o ditado muito carro pra voc.

Scott deu de ombros, se permitindo ser empacotado para dentro do taxi, e j estava dormindo antes do carro se afastar do meio-fio. *** A rede de sensores estava anos a frente dessa vez, tecnologicamente falando, mas no era a coisa mais encantadora no mundo. Ele tinha essencialmente pavimentado tudo junto a partir de recursos existentes no Haven, no querendo perder tempo fazendo nada bonito enquanto as vidas estavam por um fio. O Prime sentou-se em sua cadeira na sala de trabalho, olhando para os ltimos diagnsticos em seu laptop. As coisas ficaram um pouco turbulentas desde que elas ganharam vida a rede funcionava, sim, mas durante perodos de alta atividade na cidade, como hora do rush ou Sbado a noite no centro da cidade, setores tinham um desagradvel hbito de sobrecarregar devido aos muitos dados e colidir toda a rede. O poder do processamento para suportar essa muita informao simplesmente no existia. Ento ele teria que construir um. A parte difcil era colocar a coisa inteira coordenada, um processo similar em tentar cronometrar todos os faris de trnsito da cidade. Cada um dos milhares sensores eram atados em um eixo, e esses eixos roteavam de volta ao Haven. Afinal, ele seria capaz de ligar todo o seu territrio dessa forma via satlite, mas por agora ele tinha que se contentar com a rea Metropolitana de Austin. A coisa que o animava, contudo, era que isso estava funcionando. A Guerra tinha vindo para a cidade na forma de um smbolo pintado com sangue de vampiro sob os corpos de trs rebeldes: o Selo do Prime David Solomon. A mensagem era clara, e ela foi ouvida. Ele no tinha imaginado que eles iriam gentilmente para dentro da escurido, e eles no foram. Os ataques triplicaram em freqncia. A diferena era que desde aquela primeira noite no houve fatalidades humanas. Os rebeldes no tinham idia do que os atingiu. Eles tinham suas vtimas escolhidas e isoladas, mas antes que eles colocassem um arranho no humano, eles eram cercados por Elite, todos sob a ordem de no mostrar misericrdia. Eles eram executados sem perguntas e sem julgamento. O devido processo legal era para os mortais. Esse era o Mundo das Sombras. Ele tinha treinado os dois dos funcionrios administrativos para monitorar a rede, e eles trocavam de turnos, mas independentemente ele tinha relatrios enviados ao seu fone cada dez minutos. A rede tomava leituras a cada trs

minutos e imediatamente reportava a cada vampiro se movendo na cidade. Qualquer grupo de mais de dois nas ruas tinha uma unidade de patrulha em sua viglia em noventa segundos. Qualquer vampiro se aproximando de um humano fora do campo de caa conhecido era detido e interrogado. Os rebeldes raramente trabalhavam sozinhos, mas ele queria isso absolutamente claro: Os vampiros de Austin estavam sendo observados. Seus olhos estavam em todos os lugares e seu alcance era interminvel. Era apenas uma questo de tempo antes deles aumentarem desesperadamente e at mesmo tentarem algo estpido ou escorregassem. Tirar a cabea dos seus capangas no era suficiente para David. Ele queria os prprios Blackthorn. Ele queria os seus sangues espirrados, e ele queria suas prprias mos para derramar isso. Voc se alimentou? Ele assentiu ausentemente. Sim. Voc est mentindo? No. Por alguma razo Faith tinha tomado o seu cargo para agir como a sua baba. Ele no se importava na maior parte do tempo, mas ele no tinha sido terrivelmente paciente com ela, ou qualquer um, desde o outono. O que voc comeu? Ele parou o que ele estava fazendo para olhar para cima. O seu pescoo doeu por estar inclinado em direo ao monitor por tanto tempo; ele sabia que ela estava para dizer a ele para dar um intervalo, e por uma vez ele estava inclinado a aceitar. Eu tive Esther me trazendo uma bolsa. Pergunte voc mesma a ela. Ele percebeu que ela estava segurando o que parecia como um jornal; quando ele levantou uma sobrancelha por isso, ela mordeu seu lbio um segundo antes de dizer, Eu acho que voc gostaria de ver isso. a Chronicle dessa semana. O jornal de entretenimento? Desde quando eu ligo pra isso? Desde agora, Faith respondeu, abrindo o dobrado peridico e o lanando sobre a mesa na frente dele. Ele se sentou para trs. Miranda. A fracamente gravura preta-e-branca a mostrava sentada na borda do palco, seu violo em seu colo. Ela estava sorrindo e olhando diretamente para a cmera.

Ele olhou para isso silenciosamente por um tempo, e depois disse, Ela parece feliz. Faith deu de ombros. Ela est consideravelmente fazendo um nome por si mesma. H uma entrevista. Ele arrancou seus olhos para longe do rosto de Miranda e os plantou firmemente de volta no computador. Eu vou ler isso mais tarde. Eu tenho mais trabalho a fazer. Ele praticamente podia ouvir a cabea de Faith sacudir, mas ela o deixou sozinho gentilmente o suficiente. Ele tentou voltar a sua calibrao, mas ele podia ver a figura em sua viso perifrica, o adorvel rosto plido de Miranda fixo nele, olhos cuja cor ainda estava queimando em sua memria observando-o em tonalidades de cinza. David comeou a fechar o papel, mas ele no pode evitar alm de ver o ttulo embaixo da imagem: Estrelas em Ascenso de Austin Desistindo, ele se virou para longe do monitor e pegou o papel. Havia perfis de trs quentes novos astros: Gerry Ford, uma banda chamada 3 Tequila Floor, e Miranda Grey. Alguns dos fatos no perfil de Miranda fez David sorrir, e outros fez o seu corao querer quebrar em lascas dentro de seu peito. Local de nascimento: Rio Verde, Texas, embora Austin sempre ser a minha casa. Instrumento favorito: Meu primeiro amor meu Martin 12-cordas, mas no muito tempo atrs eu toquei em um Bsendorfer Imperial Grand, e eu acho que talvez tenha encontrado o amor da minha vida. Gnero: Ecltico, ou mais ou menos. Bem, eu xingo muito e eu no canto sobre o quanto a minha vida uma droga sem um homem. Eu acho que a msica deveria ser sobre criar algo bonito mesmo com todo o mal da humanidade. Qualquer gnero que seja isso, eu estou nele. Planos para gravar: Eu estou com esperanas de ir ao estdio esse vero, o qual ser uma nova experincia. Eu acho que eu sempre serei mais como uma artista do ao vivo, entretanto. A energia da apresentao a melhor inspirao que eu alguma vez poderia encontrar. Favorito restaurante em Austin ou local de bebedeira: Me leve pro Texican Caf para a margarita frozen e as tortilhas vegetarianas deles que eu serei sua.

Resposta aos rumores de que ela estaria namorando o baterista do 3 Tequila. Sem ofender os caras com os quais eu sai nos ltimos meses, mas...inferno no. Eu estou fora do mercado por um tempo agora. Eu estou esperando por algum extraordinrio para me acompanhar, e at l, eu no vou me contentar com menos. David no percebeu o quanto malditamente suas mos estavam tremendo at que o ltimo pargrafo fosse impossvel de ler. Ele empurrou sua cadeira para trs da mesa e deixou a sala dos servidores, levando o Chronicle com ele de volta a sua sute. Ele ainda estava olhando para a sua foto e mal assentiu a Samuel quando ele passou. Em sua mesa, ele pegou um par de tesouras e cortou a foto e a entrevista do papel, ento jogou o resto na caixa de reciclagem. Ele atravessou o quarto para a cmoda trancada. Dentro, em adio ao Signet da Rainha e tudo mais que ele guardava, estava um exemplar encadernado de couro das comdias de Shakespeare; ele o abriu e aninhou o recorte dentro, onde repousava junto com vrios outros artigos como este, a maioria dos longos-pargrafos anunciando os seus shows. Esse era o primeiro a ter uma foto dela. Ele cuidadosamente fechou o livro e comeou a guard-lo, mas um dos artigos escorregou e flutuou para o cho como uma folhagem cada. Ele colocou o livro na sua prateleira e se inclinou para recuperar o papel. Ele franziu o cenho. No era um artigo de jornal. Parecia como uma pgina de uma revista arrancada e apressadamente dobrada. O seu nome estava escrito nela em uma corrida mas precisa escrita. David fechou a cmoda e levou o bilhete para a sua poltrona na lareira. Esther tinha bondosamente adicionado toras extras chama para combater a gelada noite de Janeiro, e ela arremessou algumas folhas de alecrim dentro dela pra dar um aroma. Ocorreu a ele que o Natal tinha passado h vrias semanas atrs. Ele esteve enterrado em seu trabalho, mas ele vagamente se relembrou que a maioria da Elite teve a noite de folga por alguma coisa. Ele no queria abrir o bilhete, mas ele sabia que ele no tinha escolha. Seus dedos j estavam desdobrando o papel. A essncia que subiu do bilhete poderia t-lo nocauteado se ele estivesse em p. Milhares de lminas de saudades o apunhalaram.

Querido David Eu vou te fazer me prometer que eu verei voc novamente, mas eu no vou dizer o porque. Eu talvez sequer admitirei a mim mesma por um tempo. Mas se

alguma vez for seguro...venha pra mim. Se isso levar cinqenta anos, eu no ligo. Venha pra mim. Talvez at l eu esteja preparada pra te dizer o que eu estou muito assustada para dizer essa noite. Obrigada por tudo. Eu vou sentir a sua falta. Eu sei que a sua vida muito longa mas por favor no se esquea de mim. ~Miranda
Ele ergueu o papel aos seus lbios, fechando seus olhos, apenas inalando os fiapos desvanecidos de sua presena por um momento. Breve, ele disse ao quarto vazio. Eu verei voc em breve. *** Os punhos de Miranda atingiram o saco de areia, cada soco enviava uma nuvem de giz e possivelmente poeira, no ar. Ela mergulhou para trs e chutou, fazendo o saco tremer e, do outro lado disso, Sophie ajustando a sua postura para segur-lo. Mais forte! a vampira ordenou. Mova seus ps! Alguns minutos mais tarde Sophie a parou, e Miranda estava ofegante, suor escorrendo pelo seu rosto e pescoo em riachos. A sua regata estava ensopada, e ela estava queimando apesar do fato de estar um grau do lado de fora e no muito aquecido dentro do estdio. Tudo bem, Sophie disse, caminhando em direo ao painel eletrnico e invertendo vrios interruptores. Algumas luzes esmaeceram e outras se iluminaram at que toda a sala estivesse inundada pela luz da lua simulada. Ento Sophie arrancou um par de espadas cruzadas da parede e entregou uma a Miranda, primeiro com o cabo. Miranda automaticamente caiu em uma firme postura, e ela percebeu a aprovao de Sophie. Ela sabia que Sophie estava se segurando com ela ela tinha que mas parecia que ultimamente ela estava gradualmente aumentando a fora do seu ataque, tanto que Miranda voltava pra casa depois de cada sesso machucada e dolorida e xingando como ela fez em suas primeiras semanas. Ela no perguntou porque Sophie estava a instigando to duro. Ela no perguntava coisas a Sophie; ela perguntava quando Sophie dizia e descobria suas prprias respostas um passo de cada vez. Era um mtodo enlouquecedor, mas um efetivo, algo do tipo anti-Socrates71.

(Scrates o filsofo Grego, que estimulava as pessoas a se concentrarem na amizade e em um sentido de comunidade, pois acreditava que esse era o melhor modo de se crescer como uma populao)

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Hora para o poder inspirador dos acordes, Sophie observou. Voc quer que eu cante Eye of The Tiger72? Voc muito nova para se lembrar dos anos oitenta, Miranda retornou, ouvindo um bufar. Porra, garota, eu mal me lembro dos meus oitenta, Sophie atingiu de volta. Eu atravessei os cogumelos mgicos como o Super Mrio73. Com isso ela mergulhou, a espada voando; Miranda fez o seu melhor para se defender, refazendo-se de um segundo lapso de ateno por girar fora do caminho. Ela levantou sua lmina enquanto ela virou, encontrando o balano de Sophie com um alto tinido de metal com metal. A espada estava ntima na sua mo, de acordo com Sophie, estava equilibrada exatamente com o seu tamanho. Ela no sabia muito sobre armas, mas ela sabia que essa no era to de perto perigosa quanto a metade dos objetos pendurados nas paredes; era um passo a frente da madeira que ela tinha comeado, embora, com a qual Sophie disse que realmente a fazia mais nervosa do que o ao, com toda aquela coisa de estaca-atravs-do-corao. No entanto, madeira era mais seguro para um humano do que algo com uma borda. A lmina que ela estava usando agora era relativamente tediosa. O final era uma concluso precipitada, claro. Sophie bateu a espada para fora da sua mo, virando-a ao redor, e dando um pontap para fora dos seus ps; um segundo mais tarde Miranda sentiu a presso usual da bota da vampira em seu pescoo. Permanecer sob o pescoo de algum adversrio cado era aparentemente simblico entre as suas espcies, uma demonstrao de dominncia; a Elite no usava isso porque, psicologicamente falando, eles eram todos amigos. Miranda nunca tinha visto nenhum deles lutar com um inimigo verdadeiro. Cortar fora as suas cabeas no contava exatamente. Eu me rendo, Miranda ofegou. Sophie deu um passo atrs, erguendo o seu p e deixando o seu combate para os seus ps. A expresso da mulher diminuta era to calculada quanto sempre. No foi horrvel, ela pronunciou. Voc ficou sob seus ps por mais quatro segundos dessa vez. Continue assim e voc talvez realmente me atinja em cerca de cem anos. Obrigada pela porrada, Senhor Miyagi74.
(Eye of The Tiger msica imortalizada pela cena do filme Rock Balboa, onde Sylvester Stallone corre pelas ruas da Filadlfia, subindo as escadarias do Museu.) 73 (Super Mrio personagem de vdeo game)
72

Ela deixou Miranda ter um intervalo pela primeira vez,e Miranda engoliu metade de uma garrafa de gua e se afundou em uma cadeira dobrvel no permetro da sala. Sophie, com nenhum fio de cabelo para fora do lugar, enxugou as lminas de ambas as espadas e as pendurou de volta em seus lugares. Se voc to grande guerreira, porque voc no trabalha pro Prime? Miranda perguntou. Voc tem uma memria malditamente ruim. Se lembra quando eu disse sobre se envolver com Signets? Voc trabalha pro Prime, voc segue as suas ordens e termina levando uma estaca no seu peito antes do seu tempo. Alm disso, se eu me juntasse eu teria que fazer o meu caminho atravs dos ranques e porque, bancar a segunda vadia para algum mais quando eu posso estar fazendo as minhas prprias coisas? Eu no sou realmente o que voc chamaria de uma jogadora de equipe. Bom ponto de vista. Miranda puxou o elstico do seu cabelo e o alisou para coloc-lo novamente. Sorte a sua que eles no tem um projeto, com uma guerra rolando e tudo. Guerra pra pessoas que acreditam em algo. Eu acredito em beber sangue, lutar, e fuder, nessa ordem. Eu sobrevivi a Auren e eu vou sobreviver a Solomon, tambm. Miranda sentiu a urgncia de fazer algo como se benzer. Obviamente Sophie viu o cintilar de raiva em seu rosto, porque ela gargalhou alegremente. Oh, desculpe, eu esqueci, Sua Alteza. Sophie se curvou teatralmente, ento esquivou-se da garrafa de gua vazia jogada para a sua cabea. Quando ela se endireitou, ela olhou para Miranda nos olhos, subitamente sria. Voc no est fazendo isso apenas por ele, voc est? No, Miranda disse sem ter que pensar. Olhe, eu no tenho qualquer controle sobre essa guerra. Ela pode durar mais tempo do que eu viver. Eu no vou deitar em uma espreguiadeira esperando pelo meu prncipe encantado vir me resgatar da minha torre. E se ele fosse o tipo de cara que me pedisse pra fazer isso, bem, ele poderia ir se fuder em todo o caso. Agora Sophie deu a ela um raro, genuno sorriso. Atta, garota. Agora se levante ns temos que fazer algo sobre o seu trabalho de ps. Sentindo como se ela passasse em algum tipo de teste, Miranda sorriu de volta e fez como ela tinha pedido.
74

(Senhor Miyage personagem do filme Karat Kid. o mestre que ensina a arte do karat ao Sam.)

*** Kat esteve fora da cidade por mais de um ms, ento o olhar no seu rosto quando ela viu Miranda no era inteiramente surpreendente. Nossa Senhora de uma tortilha, a loira disse. Voc est maravilhosa! Miranda gargalhou e deu um passo ao lado dela. Bem vinda de volta. Como estava Beaumount? Infernal, claro. Eu odeio Houston. Mesmo no meio de Janeiro o lugar parecia como um pntano, eu fui encarada desde o minuto que eu sa do avio. Dreads e tatuagens no so as normas ali, voc sabia? No brinca. Seriamente, voc parece tima voc est se exercitando? Yeah. Muito. Eu tenho um personal trainer. Maldita seja, garota. Eu disse que voc deveria tomar aulas de defesa pessoal, no se transformar em Linda Hamilton do Exterminador do Futuro 2. Miranda fez uma cara. Eu no me pareo nada assim. Faz um ms, Kat. Eu no mudei tanto assim. Enquanto ela dizia as palavras, entretanto, Miranda se perguntou se isso era verdade. Ela tinha ganho de volta todo o peso que ela tinha perdido quando ela comeou a se afundar em seu dom, mas ao menos algo disso era msculo ela estava malhando quase todo dia e todo o seu tempo livre era dedicado a msica. Ela comia como um cavalo, mas para evitar a ira de Sophie, ela evitava a maioria das porcarias que ela encheu a sua boca no primeiro ms em que ela voltou para Austin. Ela estava se sentindo muito bem. Era possvel que Kat estivesse reagindo a sua aura mais do que a sua aparncia fsica. Isso, ela sabia, estava muito diferente do que h poucos meses atrs. Elas caminharam subindo a calada em direo ao Kerbey Lane Caf, uma das suas velhas assombraes da faculdade e um popular restaurante de noite toda de toda a cidade. Miranda tinha comido o seu peso em centenas de pratos de ovos mexidos e panquecas de massa verde nas cabines de Kerbey e tragado cerca de milhes de xcaras de caf durante as provas finais. Kat tinha estado com ela em muitas dessas xcaras. Okay, Kat disse, a puxando para uma parada antes que ela pudesse alcanar o prdio. Um..por favor no fique brava. Horror. Deus, Kat, o que voc fez? Bem, se lembra daquele cara que eu estava te dizendo, Drew? O professor? Me diga que voc no fez.

Kat fez uma careta. Ns estvamos trabalhando juntos em comear um centro em Beaumont, e eu disse a ele o quanto tima voc , e ele realmente quis conhecer voc, ento eu meio que o convidei. Miranda a socou levemente no brao bem, ela achou que isso foi levemente, mas Kat disse Ow! e estremeceu. Kat, eu no acredito em voc! Voc sabe porque eu no quero namorar com ningum nesse momento! Ento no namore, Kat insistiu. Apenas seja amiga. Ningum vai forar voc a saltar na cama com um cara. Eu apenas acho que voc precisa sair mais pra coisas que no sejam tocar violo ou levantar pesos. Eu apenas...eu me preocupo com voc, docinho. Voc fica toda obcecada pelas coisas e voc...fica esquisita e desaparece. O carinho na voz de Kat afrouxou a agravao de Miranda de um jeito, e ela se abrandou o suficiente para dizer, Okay, okay. Eu no vou correr gritando. Eu vou me encontrar com o cara. Mas eu no estou em um encontro com ele. E se ele terminar tendo uma tatuagem da sustica como o cara que voc tentou me empurrar dois anos atrs- Eu no tinha idia! Eu achei apenas que ele era prematuramente careca! eu vou matar voc, ela terminou. Vamos. Miranda se enrijeceu quando ela viu a figura esperando por elas do lado de fora do caf. Ela rolou os olhos interiormente qualquer um com crebro teria entrado, onde no estivesse cinqenta graus mais frio. Hey! Kat estava dizendo. O que voc est fazendo aqui fora? Voc deveria ter entrado! O cara se virou, e Miranda congelou. Por apenas uma respirao, ela pensou que ela estivesse olhando para David. Ele tinha cabelos negros, e era esguio, e vestia uma jaqueta preta, mas assim que ele se moveu, a similaridade terminou. No havia graa sobrenatural, sem nobreza; apenas a levemente inbil postura de um homem que estava nervoso por se encontrar com uma mulher. Suas caractersticas eram mais angulares, tambm, e seus olhos, embora azuis, eram plidos e tinham um tom de cinza. O corao de Miranda ainda martelava. Ela estava pronta para acreditar na impresso de uma frao de segundo...ela quis acreditar. Oi, ele disse, oferecendo a mo. Eu sou Drew. Voc deve ser Miranda. Miranda apertou a sua mo firmemente. Culpada e acusada. Ela decidiu-se ser amigvel, e ao longo do jantar e da sobremesa, ela decidiu aprov-lo, ao menos condicionalmente. Ele era bem educado e bem articulado, pensativo, e definitivamente bonito; ele conhecia msica e era

entusiasmado sobre isso, avidamente escutando ela falar sobre se apresentar. Ele at mesmo tinha um decente senso de humor. Kat mantinha a conversa leve, evitando qualquer coisa potencialmente perigosa como toda a histria de Miranda, sua famlia, ou onde ela esteve no ltimo vero. No era muito difcil; desde a entrevista do Chronicle, ela tinha sido reconhecida em pblico uma ou duas vezes, e qualquer um remotamente interessado no cenrio de Austin ao menos ouviu o seu nome por agora. Drew pagou o jantar e insistiu em caminhar com Miranda em casa quando Kat implorou a pilha velha do carro de Kat estava na oficina novamente e ela teve que correr para pegar um nibus ou ela estaria encalhada no Sul de Lamar. Drew pedalava uma bicicleta para todos os lugares, mas com o tempo medonho de inverno tardio ele tinha pego um nibus. Ela adicionou isso a lista de aprovao: sem carros beberres de gasolina, mas ele era um motorista licenciado, o qual era sempre conveniente. Olhe, Me desculpe por Kat estar tentando me jogar em cima de voc, Drew disse, caminhando ao lado dela. Tudo bem, Miranda respondeu. Ela apenas quer que eu seja feliz, e ela realmente se apaixonou por voc. Ela banca a fazedora-de-casais tanto tempo quanto eu a conheo. Ela ama ver as pessoas se apaixonarem. Bem, ai que est. Eu acabei de sair de uma relao de longo prazo com April, minha ltima namorada, e eu no estou...eu quero dizer, eu acho que voc linda, e voc parece uma pessoa realmente fascinante, mas eu no sei se eu quero ir por ali ainda, voc sabe? E Kat disse que voc teve algumas coisas h tempo atrs e voc no est muito afim de caras, ento eu pensei que assim poderia ser mais seguro pra gente se conhecer, ser amigos. Ento algum dia talvez mais, sem presso. Miranda olhou para ele, maravilhada. Voc tem certeza que voc htero? Cem por cento de certeza. Ela assentiu. Okay, Drew, eu vou te contar isso, ento. O que Kat est falando...isso no foi a muito tempo atrs. Eu me machuquei, e isso deixou cicatrizes. Literalmente ou figurativamente? Ambos. Ela pausou em sua caminhada e ergueu o seu cabelo da sua testa, mostrando a ele a linha branca. Voc est tremendo, Drew disse. Aqui, pegue meu cachecol.

Ela comeou a protestar, mas ele pareceu genuinamente preocupado com um motivo oculto, ento ela pegou a pea oferecida. Era tricotado a mo e quente, e at mesmo em uma das suas cores favoritas, vermelho escuro. Obrigada. Isso bonito onde voc conseguiu? Minha av fez pra mim. Ela mora na Flrida e ela sempre se preocupa comigo em pegar um resfriado. Miranda sorriu. Ela deve ser legal. Drew sorriu. Yeah, legal. Eu sinto muito a falta dela. Eles alcanaram o complexo de Miranda, o qual era convenientemente perto do Kerbey, e ela disse, ao invs de convid-lo pra entrar, Ento...no esprito de sermos amigos, que tal voc vir no meu show amanh noite? Eu vou pedir para acompanh-los voc e Kat na porta. Drew sorriu e assentiu, subitamente desajeitado com a excitao. Isso seria timo. No Mel, certo? Oito horas? Eu verei voc ento. Miranda entrou em seu apartamento, suspirando de dentro do seu agasalho, pendurando o cachecol de Drew no gancho embaixo do seu casaco. Ela tinha que devolver a ele amanh. Era melhor no lev-lo, mesmo sutilmente. Amigos era legal...amigos era, de fato, muito bom. Tinham-se passado anos desde que ela teve algum para conversar sobre msica, e mais longe que isso desde que um amigo tinha sido um homem. Ela precisava reaprender a se relacionar com o sexo oposto mesmo em um evento puramente social ao invs de discutir com ela mesma a possibilidade de se acovardar. Drew era doce, encantador, e tocantemente humano. Totalmente inofensivo ao seu sentido interior, e fcil em seus olhos. Ele era tambm seguro. Ela nunca chegaria to perto dele, nunca teria medo de suas mos tateando, porque ela nunca permitiria que ele chegasse perto assim dela. Ela no teria que se preocupar sobre ele a machucando, enquanto ela fosse honesta e franca. Ela no o seduziria com um falso paraso de promessas e mas. Se ele quisesse admirar as rvores*, tudo bem. *(aluso a rvore do paraso, de Ado e Eva) Ela tambm sabia apenas por dimension-lo essa noite que se a situao ficasse crtica ela poderia mat-lo com as mos desprotegidas. Era um pensamento perturbadoramente reconfortante. Sim, Drew era seguro. Drew era seguro porque ele era humano, e porque ela j tinha decidido que nenhum homem jamais iria toc-la novamente. As portas do seu corpo e do seu corao j estavam fechadas e trancadas, e ela daria a chave para apenas um homem, talvez algum dia...talvez algum tipo de

reivindicao do seu afeto. Se ela envelhecesse e morresse sozinha, seria em plena posse do seu corao. E se ela alguma vez desse isso, ela iria dar eternamente, e sem arrependimentos.

Captulo

13

AITH CORREU AO LONGO DA RUA, TECENDO DENTRO E fora da multido que mal a notou exceto pelo vento da sua viglia. O seu casaco e cabelos voavam atrs dela, e seus ps batiam na calada com o ritmo de um rufar de tambores. Suspeito est se aproximando da Lavaca Street, o monitor da rede disse no pulso dela. Eu estou chegando! Faith gritou de volta, correndo ainda mais forte. Menos de uma quadra adiante ela podia ver a magra figura pulando de um lado ao outro, habilmente evitando os humanos como Faith fazia. Onde est o meu apoio do oeste? Perto da Eighth Street, veio resposta sem flego. Voc vai alcan-la

primeiro.
Faith rodeou a esquina com seus braos e pernas bombeando, adrenalina e ira alimentando a sua perseguio, seus sentidos em esgotamento. A quente, sombria unidade de um predador a percorria at que o universo fosse reduzido a ela e sua presa. Metade de uma quadra. Se aproximando. Fora de seu desespero ou estupidez, a suspeita desviou-se de repente para fora direita, para fora do trfego. Buzinas soaram ao redor, mas era apenas aps o anoitecer em uma Quinta feira e o trfego estava to pesado que eles no estavam se movendo muito rpido para se importarem. Uma esqueltica garota de cabelos negros correndo entre os carros era irritante mas no especificamente notvel.

Amaldioado seja, Mestre, onde est voc? Faith exigiu em seu com. Agora seria um timo momento para aquela coisa de tele-transporte que voc faz! Antes que a sentena sequer sasse de sua boca, um dos SUVs de Lavaca75 gritou para uma parada enquanto algo pesado aterrissava em seu telhado. O Prime se endireitou, seus olhos cintilando cinza sob as luzes dos postes,e pulou para baixo do carro direto no trajeto da suspeita. Ela assobiou e se arremessou para a esquerda, saltando para fora da porta de um Jaguar e rolando por baixo dele. Eu quero olhos em todas as esquinas! Faith estalou. Vinte e Oito, Doze, Nove, fora do ventilador! David caminhou entre os carros, gil e decidido, e os humanos em seus veculos seno encararam abertamente para ele ou ento desviaram seus rostos em um instinto de medo por uma criatura designada perfeitamente para matlos. Ele pausou, respirando a umidade de ar frio de uma noite da recmprimavera. Sua boca aberta levemente, revelando a curva marfim dos seus dentes, e a mulher dirigindo a SUV em frente a ele estremeceu e cobriu o rosto da sua criana. A luz do Signet cintilou, e ele empurrou para fora com uma mo, parecendo se mover apenas com o ar. O Jaguar deslizou para o lado com um guinchar de borracha no pavimento A suspeita, subitamente perdendo o seu esconderijo embaixo do seu pneu, mergulhou para outro, ficando os seus ps para cima por debaixo dela para fugir. Ela deu cerca de trs passos. David ergueu uma mo e deu um puxo, e a vampira caiu em seus joelhos com um grito, arrastada para trs em direo a ele, seus dedos prendendo desesperadamente no sujo concreto at que suas unhas quebrassem e sagrassem. Por favor! ela estava gritando para os humanos. Ele vai me matar! Por favor! Chamem a polcia! David sorriu. Ns somos a polcia, ele disse, alto o suficiente que todos conseguissem ouvir e praticamente todos tinham estalado as suas janelas pelo menos alguns centmetros por agora. David se virou lentamente em um crculo, e Faith sentiu agarrando cada ltima mente da cena e a revirando forte. Rostos ao redor dele se inclinaram facilmente a sua vontade, e suas palavras

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(Lavaca cidade de Arkansas)

implantaram-se nas fracas mentes mortais. Ns estamos apreendendo uma fugitiva. No h nada mais para vocs verem aqui. Ento ele puxou a vampira pelo seu colarinho e a rebocou junto com ele para fora da rua, deixando a Elite para reparar o fluxo do trfico. *** Ele arremessou a garota na parede e esperou para que ela parasse de choramingar. Em volta dele, o resto da unidade de patrulha tinha se reunido, e Faith estava esperando, tambm. Eles estavam dentro de uma vazia vitrine com janelas cobertas por tbuas; no haveria interferncia dos cowboys locais. Ariana Blackthorn, David disse, olhando para baixo para ela. Ele gesticulou e a Elite providenciou algemas. Considerando o nmero da donzelaindefesa que ela estava interpretando, ela lutou como um tigre at que ela estivesse seguramente algemada. Finalmente, ela pareceu entender que ela no iria a nenhum lugar e lentamente se forou a se levantar rgida e encar-lo de cabea erguida. Repulsa e dio estava por todo o seu rosto bonito. Ela cuspiu nele, mas ele esteve esperando por isso e se moveu para fora do caminho. Eles sempre gostavam de cuspir, por alguma razo. A seguir vieram os insultos: demnio, mau, acusaes de bestialidade pelo seu conhecido apetite por humanos, e assim por diante. Os Blackthorn tinham criado ele como o perfeito Anticristo. Eles o tinham criado para escravizar e matar toda a espcie vampira. Ele tinha que admitir que isso era lisonjeiro. Faith se juntou a ele, ofegante e suada, e murmurou, Voc podia apenas ter se tele-transportado e a pegado antes de ns todos corrermos para um coma por persegui-la? Eu disse a voc, ele disse suavemente, olhos ainda na garota. Eu no me tele-transporto. uma troca de nvel-quntico que envolve em perda e vnculo entre todas as minhas molculas, e isso requer muita energia que aconselhvel apenas em emergncias. Como hoje noite? No. Essa noite eu pulei para baixo de um prdio e em cima de um carro. Ns podemos nos focar, por favor? Ele retornou a sua ateno a Ariana Blackthorn, que o via com extrema repugnncia. Eu vou matar voc! ela gritou, se lanando para frente para o

final das correntes, ento caindo de costas contra a parede. Eu vou matar todos vocs! E aquela pequena puta Mc Lanche Feliz76 de vocs na cidade! David sentiu o seu sangue correr gelado, mas ele reprimiu a reao que ele sabia que ela queria ver. Continue vociferando, ele disse. Ns temos a noite toda. Ele segurou a sua mo para fora esquerda, e um dos tenentes lhe entregou um mao de papis. Ariana Blackthorn, ele leu. A mais nova das mulheres do Blackthorn, considerada inadequada para um casamento arranjado at e eis que, um Prime no pareado chegou ao poder aqui no Sul. O seu pai fez um acordo para vender voc a Auren, se no como uma Rainha ento ao menos como uma prostituta, em troca da caa em seu territrio e porto seguro se a guerra na Califrnia acabasse mal, o qual claro, acabou. Ento o seu amado patriarca enviou voc para a cama de um assassino psicopata, e voc no foi ouvida ali novamente. Ariana se esticou contra suas corrente de novo. Eu amei meu Prime, ela cuspiu, e ele me amou. Ns ramos um Par, mesmo se o seu estpido Signet no entendia. Tudo que eu tinha que fazer era me fortalecer. Meu pai no gostava das suas mulheres fortes. Ento eu esperei. E eu cresci. E quando eu matei o seu verdadeiro amor, voc correu e se escondeu, David terminou para ela insensivelmente. Por quinze anos voc afundou ao redor do submundo como uma barata ao invs de enfrentar o assassino do seu Prime. Ento voc foi contatada por James Wallace, formalmente da Elite de Auren, e ele a ajudou a construir o seu sindicato e ento, muito convenientemente, ele encontrou o seu fim. Eu quis justia, ela disse. Eu quis assistir voc sofrer assim como voc fez o meu Lord sofrer. Eu quis ver qualquer coisa que voc se importava sangrar e morrer e ento sangrar voc eu mesma. Eu aprecio a honestidade. Davis respondeu. Agora talvez voc v me fazer mais um pequeno favor, Ariana. Meus Elites tem a localizao do seu quartel-general, e enquanto ns falamos eles se infiltram nele e dominam seus guardas. Ns vamos ter a posse em dez minutos. Agora, ao menos que voc me d uma razo convincente para que eu no mate cada alma restante que eu encontrar l dentro, o prdio inteiro vai queimar. Se voc me certificar que sabe onde esto todas as suas dissidentes faces, eu posso prometer a voc que no matarei certos indivduos, talvez familiares, quem possa ser querido por voc.
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(aqui ela usou o termo Happy Meal, que o nome do lanche infantil do Mc Donalds, conhecido como Mc Lanche Feliz)

Ariana gargalhou, um alto, estranho som que no era nada s. Mate todos eles, eu no ligo, ela respondeu. E tenha certeza de que voc pegou a minha irm, tambm. Ela uma traidora da raa apenas como voc , Mestre, e desde que eu jurei ao meu pai eu no poderia mat-la, voc pode fazer isso por mim. Voc me deve muito depois de voc ter matado o meu amor. Aqui est o que eu devo a voc, Ariana. David deu um passo atrs e extraiu a sua espada. Dois da Elite seguraram firme os braos dela e a foraram aos seus joelhos enquanto ele disse, Eu me desculpo pelo seu corao partido, ou ao menos pelas suas ambies frustradas. Ariana Blackthorn, voc est declarada sob ordem de execuo pela conspirao de assassinar trinta e dois humanos dentro do meu territrio assim como sete dos meus Elite. Eu tenho um ltimo pedido? Ariana perguntou com falsa doura. Ele ergueu seu queixo. Sua voz saiu como um assobio de felino. Eu quero olhar no seu rosto quando eles arrastarem a sua preciosa pequena princesa morta do lago. Eu quero que voc se machuque como eu me machuquei quando eu segurei o corpo sem vida de Auren em meus braos. Eu quero ver o seu mundo vir abaixo. Ele olhou dentro dos seus olhos por um momento, ento disse insipidamente, Pedido negado. Ento ele decapitou a sua cabea. Uma hora depois Harlan conduziu o carro a um subrbio rico de Austin Ocidental, descendo uma longa rua alinhada com as casas dos afortunados. Nenhuma delas se aproximava a grandeza do Haven, claro, mas ento, elas no eram construdas para abrigar centenas de vampiros. Havia um grande crescimento em muitos canteiros de flores na parte da frente que provavelmente morreriam na ltima queda de temperatura que normalmente atingia antes da Pscoa. Por agora, embora, a exultante respirao da primavera estava no ar, mesmo enquanto as noites ainda eram geladas. Eles pararam no final da rua em frente a uma casa de aparncia comum de dois andares onde Faith e metade da Elite j estavam esperando por ele. Qualquer famlia humana teria morado ali, mas o gramado no parecia como se fosse roado recentemente, e as cortinas das janelas da frente estavam lisas elas teriam que estar pregadas por cima com tbuas atrs delas para bloquear o sol enquanto ainda parecessem na maior parte normal pela rua. Considerando os seus dios por humanos, os Blackthorn estavam vivendo bem perto deles, mas isso era uma boa estratgia para se manter fora do radar.

Ou, isso tinha sido, at a rede de sensores estar erguida e funcionando tempo o suficiente para que os seus olhos analticos discernirem um padro entre os movimentos dos vampiros que moravam ali. Eles cobriram bem as suas trilhas, mas no bem o suficiente. A propriedade est assegurada, Faith disse enquanto ele saiu do carro. Sua voz estava estranhamente tensa. Ns encontramos vinte e seis l dentro juntamente com...Bem, veja por voc mesmo. Ele pode cheirar isso antes dele entrar na casa. Os rebeldes tinham feito as suas matanas na cidade, mas eles fizeram muito para a sua alimentao aqui. Nem dois dias antes, quase como um adendo, ele tinha corrido com uma busca de pessoas desaparecidas na rea de Austin e confirmou suas suspeitas sobre como uma gangue to indiscreta como essa podia se manter alimentada. Eles apenas deixaram corpos em locais bvios para ele encontrar onde estava o resto? Agora ele sabia. Havia covas rasas no quintal. Dentro da casa havia gaiolas. Toda a gangue foi levada ao quintal e aguardaram a execuo, e tudo o que foi deixado do lado de dentro era o lixo acumulado de garrafas de cerveja e trs corpos, cada um coberto com marcas de mordidas e deixado para apodrecer nos armrios. Pela sua conta, deveriam ter dez mais enterrados do lado de fora nos fundos. Trs eram crianas. Mantida at mesmo com o mnimo de comida e gua, uma dzia de humanos poderia manter uma gangue alimentada por semanas enquanto eles dessem alguns dias para se recuperarem entre as alimentaes. Normalmente eles ficavam fracos e seus corpos eram descartados, mas nesse meio de tempo todos os rebeldes tinham a fazer era arrancar os semteto das ruas e eles teriam um fornecimento ilimitado de sangue humano que ningum iria perder. O que aquela piranha prometeu aos seus seguidores? Faith perguntou, andando com ele de quarto em quarto para pesquisar o dano na casa. Liberdade, David respondeu. Voc pode me dizer? Eles eram livres para viver na sujeira entre os mortos. Eu tenho certeza que ela prometeu que depois da revoluo todos eles seriam contados como elevados em sua prpria Elite e teriam licena para se alimentar em toda a garganta que eles pudessem alcanar.

Ns encontramos a irm. Ela est viva, mas...no est bem. Eles a tinham em uma das gaiolas ela est marcada, tambm. Eu acho que Ariana estava se alimentando dela exclusivamente. Sangue ainda mais grosso que gua, ele disse. Me mostre. Ela o conduziu aos fundos da casa para aquele quarto que parecia mostrar sinais de apenas um nico habitante. O resto do prdio estava abarrotado de energia de um quartel, e camas haviam sido criadas em cada superfcie lisa disponvel, mas ainda, eles teriam que dormir em turnos. Dentro do quarto, vrios Elites faziam guarda em uma mulher loira vestida em trapos, seu pescoo e ombros cobertos de feridas de puno em vrios estgios de cura. Ela estava descala e imunda, esqueltica, suas clavculas destacando-se afiadamente. Aqui, um dos guardas estava dizendo, estendendo a ela uma bolsa de sangue hospitalar. A garota pegou isso e comeou a sugar avidamente em um tubo, choramingando com fome. David foi at ela e se ajoelhou, colocando a sua mo na bolsa. Lentamente, ele disse. Pequenos goles. Voc vai ficar enjoada. Ela olhou para cima para ele, tremendo, e ele foi atingido pelo azul de seus olhos. Ela viu o Signet e olhou mas no se afastou; ela estava simplesmente muito fraca para reagir. Voc conseguiu algo dos outros sobre ela? ele perguntou a Faith. No. Eles estavam sob ordens de no falar sobre ela. De fato, ns no conseguimos arrancar uma maldita coisa de nenhum deles sobre o que aconteceu aqui ela os treinou bem, Mestre. Todos eles eram to insanos quanto ela era. Ele voltou a sua ateno para a garota. Qual o seu nome? Ela pausou em sua bebida tempo o suficiente para sussurrar, Bethany. Bem, Bethany Blackthorn, meu nome David. Ns vamos tomar conta de voc. Ela assentiu, ainda tremendo, ainda sugando no tubo. A bolsa j estava metade vazia. Ele se levantou. Faith pegou o seu brao e o afastou, dizendo, Mestre...voc no est pensando em levar ela de volta pro Haven conosco, voc est? exatamente o que eu estou pensando, Faith. Aonde mais ela iria?

Ns no sabemos nada sobre ela. Ns no temos registros dela nos arquivos de casos do Blackthorn. Aquelas pessoas esto l fora pelo seu sangue e voc a quer em nossa casa? Olhe pra ela, ele disse. Ela est muito fraca para ser uma ameaa, e se h mais deles ali fora se escondendo na cidade, ns vamos precisar da informao dela. Ns a levamos de volta, ns a colocamos sob guarda e descobrimos o que ela realmente . Isso no parece um pouco suspeito pra voc? Eles podiam estar brincando com os seus simpatizantes encare assim, Mestre, voc um pouco corao mole quando se trata de garotas malucas. Devidamente anotado, Segunda. Espere...voc no est pensando em colocar ela no quarto da Miranda, voc est? Ele rodeou Faith. No mais o quarto da Miranda, ele estalou. E no, eu no a quero em qualquer lugar perto de mim. Coloque-a em uma das sutes designadas aos visitantes e tenha certeza de que ela no faa muito alm de fazer xixi sem que isso seja gravado. Agora se voc no se importar, Faith, eu estou indo assistir vinte e seis pessoas morrer. Ele comeou a se afastar, ento pensou melhor sobre isso e disse, Pensando melhor, traga a garota para o lado de fora conosco. Tenha certeza de que ela veja tudo. Se ela a inimiga da irm, ela vai apreciar a oportunidade. Se ela no , ela vai ter um aviso justo sobre o seu prprio futuro. *** A casa ascendeu em chamas apenas antes da meia-noite, com os corpos dos rebeldes empilhados do lado de dentro. David esperou tempo o suficiente para ter certeza que o Departamento do Corpo de Bombeiros de Austin e a polcia chegassem e eles entendessem toda a coisa l dentro: impedir a labareda de se espalhar para as casas ao redor, manter os transeuntes longe da cena, mas no fazer qualquer movimento para apag-la at que tudo do interior fosse reduzido cinza. No haveria investigao por incndio culposo. Ficou claro que a fiao defeituosa foi a responsvel. De acordo com o APD77, que tinha sido informado pela situao por Faith, a casa pertencia a uma famlia de quatro. Dois dos Elites mortos tinham sido encontrados no lado de dentro sendo os seus habitantes originais; os outros dois

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(APD- Departamento de Polcia de Austin)

provavelmente foram enterrados no quintal junto com o co da famlia e nove outros humanos. Ele permaneceu fora no carro meia quadra de distncia observando a labareda, o duplo cheiro de gasolina e fumaa brutalmente acentuando as essncias de uma noite chuvosa. Os vizinhos estavam para fora em suas caladas, amontoados em aglomeraes perguntando uns aos outros preocupados se os Larsons estavam bem, e se eles estavam em casa quando isso aconteceu, se algum se feriu. Ele sentiu um momento de incomum ternura por eles. Eles eram ignorantes do horror que vivia em sua parte central todo esse tempo; eles estavam simplesmente indo e vindo, trabalhando e dormindo, brincando com as suas crianas. Uma rua acima havia uma criana morrendo de dor em uma gaiola. Se eles soubessem, eles teriam se unido e teriam a polcia envolvida...e provavelmente conseguido eles mesmo serem mortos. Esse era o tipo de vizinhana onde todos sabiam os negcios de todos e na maior parte todos se importavam. Eles eram to inocentes. Eles no tinham idia do que a verdadeira escurido era. Faith estava se conferindo com a sua unidade prxima. Uma operao como essa requeria uma massiva limpeza, coordenada com as autoridades da cidade, e adicional investigao para encontrar o resto da gangue antes que eles tivessem tempo para se reagrupar. Tudo est correndo sem problemas, a Segunda disse, ficando ao seu lado direito. Ns podemos cuidar de tudo aqui, Mestre, se voc quiser voltar. Ele assentiu. Houve ali qualquer nova evoluo da rede? No ainda. Eu tenho certeza que eles esto ali fora, mas essa noite eles esto fugindo assustados. Ns provavelmente no iremos ouvir um pio deles por uma semana ou mais. Me mantenha informado. Ele direcionou Harlan para lev-lo para caar, tendo certeza que eles tomariam uma rota atravs do Distrito das Sombras no caminho. Toda a rua estava silenciosamente morta e vazia, e vrios dos bares j tinham cortado seus empregados e fechado suas portas por hoje. A Sixth Street era um contraste marcante. Em uma Quinta feira os clubes eram um negcio vivo para os estudantes de faculdade o final de semana comeava mais cedo. Havia jovens mulheres atrativas e homens enfileirados em

meia quadra do clube de propriedade do Signet o Black Door; ele podia ouvir os graves estrondos mesmo atravs da suposta janela a prova de som do carro. Ele desembarcou e instruiu Harlan para retornar em quinze minutos, ento ignorou a fila, conquistando ambos olhares apreciativos e acusatrios sobre cortar a fila. Ele tomou passos em direo a porta dupla, onde um enorme segurana humano pisou na frente dele. Sem falar, ele segurou aberto o colarinho do seu casaco ento o homem pode ver o Signet. O segurana praticamente se inclinou para trs para fora do seu caminho, desapertando a corda de veludo para deix-lo entrar. Ele deu ao homem um aceno enquanto ele passava e recebia um esboo, nervoso curvar em retorno. Uma vez do lado de dentro, ele tomou o lado das escadas acima para a passarela, onde ele poderia sobreviver multido e escolher o que ele queria; todos os empregados reconheceram o Signet, e eles se curvaram levemente ou, para o caso de garonetes com bandejas e drinks, sorriram amplamente ou piscaram ento elas no perderiam o seu equilbrio. Ele especialmente no se importava se os humanos o reconhecessem aqui, mas eles foram cuidadosamente ensinados pelos gerentes para mostrarem a ele o tipo de respeito que eles dariam a seus melhores clientes o qual ele era. parte de pagar os seus salrios e ter certeza que eles no fossem molestados pela sua clientela de vampiros, ele era um basculante generoso. A msica pulsava por todo o seu redor, e l em baixo na pista de dana corpos surgiam de tempos em tempos, peles jovens cintilando de suor. Ele os enviou aos seus abandonos; tudo o que eles tinham que se preocupar era com camisinhas e designados motoristas, seguido por ressacas e escapadas sexuais para recontar na prxima reunio da fraternidade. Ficando ali os assistindo, ele se sentia mais removido da humanidade do que ele jamais esteve, e conseqentemente, o seu corao sentia-se como se ele fosse quebrar embaixo da enormidade do que ele era. Havia horas ao passar dos anos quando ele se recusava contra a responsabilidade, desejando que ele pudesse voltar para a Califrnia quando ele era apenas um tenente e seguia ordens ao invs de d-las. Ser um pice na cadeia alimentar era adorvel, e havia momentos que ele odiava isso. Ele pensou de volta na Califrnia novamente, dessa vez se relembrando do telefonema que ele recebeu de Deven meses atrs apenas quando Miranda o tinha deixado. O Prime entendeu o que David estava sentindo. Ele tinha sentido isso, tambm. Eles todos sentiram o nus do Signet, e profundamente todos

sabiam que havia uma maneira de dividir esse nus, para aliviar o peso do mundo. Ele se inclinou para frente no trilho da passarela, colocando sua cabea em suas mos. Ele estava sendo tolo novamente, sonhando com o destino quando havia apenas realidade. Ele no tinha Rainha, sem Cnjuge. Ele estava sozinho. E a nica pessoa... O bilhete que ele encontrou escondido no livro de Shakespeare ecoou em sua mente. Venha pra mim. Venha pra mim, ela disse, e ele queria to malditamente...em teoria era seguro pra ele agora, com a lder do sindicato dos Blackthorn morta e o resto dos seus recrutas dispersos por toda a cidade em caos. Mas Ariana Blackthorn tinha ameaado Miranda...e eles j tinham tentado mat-la uma vez. A realidade era que isso nunca seria seguro, no enquanto quaisquer dos rebeldes ainda vivessem. E assim que a ameaa fosse colocada de lado, outra iria aparecer. Enquanto Miranda vivesse em seu territrio...enquanto ela vivesse...por causa dele, ela estaria em perigo. Ele ficou ali muito tempo, encarando para o vazio da multido, sentindo-se vazio e sozinho, at que a garonete falou sobre o seu cotovelo. Eu posso trazer algo pra voc, Mestre? Ele suspirou e escaneou a pista de dana. Eu gostaria de gin e tnica, e a mulher ruiva no bar bebendo o Martini Grey Goos78e. Eu estarei em minha cabine. Imediatamente, Mestre. Ele se encaminhou em direo aos fundos do clube no segundo andar e se afundou cansadamente no assento de couro; um momento mais tarde um segundo garom apareceu com seu drink. Ele bebeu distraidamente at que a garonete voltou, uma jovem mulher cautelosa ao seu lado. Aqui est, Mestre, a garonete disse. Ele a entregou uma nota de vinte. A garota o encarou com olhos estreitos. Eles disseram que o dono queria me ver? Sim, ele respondeu. Sente-se, por favor. Ela levantou uma sobrancelha. Eu sequer conheo voc, ela apontou. E francamente voc no o meu tipo. Ele olhou para ela, sorrindo. Alguns humanos eram abertamente desafiantes para ele; ele gostava disso. Ele tambm gostava do brilho de sua
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(Martini Grey Goos marca de Martini)

aura, e do cintilar dos seus olhos cor de amndoa. Ela era alta ela superava ele por uns bons sete centmetros se ele estivesse de p e um pouco mais fina do que ele gostava, alm da beleza muito globalizada, talvez vinte e quatro ou vinte e cinco anos. Estudante de faculdade, sem dvida. Ela tinha um sotaque mais da Costa Leste do que Texas Central, em um lugar em torno de Maryland. Ela era tambm lsbica. Parte dele estava desapontado, mas realmente, ele no estava no humor de jogar esse jogo. Isso fez, no entanto, explicar a sua imunidade ao seu charme. Est tudo bem, ele disse. Eu no estou interessado no seu traseiro, Senhorita... Sandy. Muito bem, Sandy. Por favor sente-se. Ele estendeu a mo em direo a ela com sua mente em puxou gentilmente, envolvendo os dedos do seu poder ao redor do seu ser. Ela era uma garota forte, mas ele era muito mais forte, e ela piscou duas vezes, depois sentou-se ao seu lado, confuso em seu rosto. Ele se inclinou em um roar para soltar o cabelo morango do seu pescoo. Ela estremeceu com o toque dos seus dedos, e no de medo ele a tinha, quaisquer que fossem as suas preferncias, e se ele quisesse tambm, ele podia provoc-la to completamente que o esforo que uma dzia de mulheres fariam a ela no seria to bom at que ele desse a sua liberao. Ele no estava interessado em subverter os seus desejos. Se ela no quisesse homens, ele no iria for-lo a ela. Mas nem ele queria que ela lutasse com ele, nem tivesse medo. Ele se alimentaria apenas o suficiente da energia do seu corpo para relax-la e acalm-la, ento inclinou a sua cabea para o lado e rapidamente perfurou a sua pele. Se ela tivesse lutado, ela poderia causar que seus dentes perfurassem uma artria. Dessa forma ela estava segura. Segura. O que essa palavra alguma vez significou nesse mundo? Ele bebeu, sua mo em volta da sua garganta como se ele estivesse simplesmente a beijando, e ela gemeu, suas mos tateando algo para segurar e agarrar seus ombros. Enquanto isso os outros humanos no bar caminhavam passando os dois, nem sequer notando. Ele se retirou, inundaes de satisfao advertindo e completando o seu corpo, e a segurou em p por alguns minutos at que ela comeou a recuperar o seu equilbrio. Merda, ela murmurou, flcida para frente. Eu bebi muito. Eu acho que voc bebeu, ele concordou. Eu posso te chamar um taxi? Yeah, ela disse. Obrigada.

Enquanto a garonete a conduzia para fora do clube, ele terminou o seu drink, segurando o lcool na sua boca para limpar o seu paladar. Ela tinha gosto saudvel e forte, inteligente, e to jovem...um sobre-tom de tabaco, sugerindo que ela fumava ocasionalmente. No havia mel em seu sangue, sem canela. Sem msica. David fechou seus olhos. Isso no era til. Ele podia beber de cada ruiva do Texas, e at que ele provasse Miranda ele nunca estaria pleno. At que ele sentisse a sua vida pulsando embaixo dos seus lbios, seu flego preso enquanto seu corpo estremecia em volta dele, seu cabelo emaranhado ao redor dos seus dedos, ele estaria sedento, e sedento...e morrendo por querer. Ele deixou o clube e encontrou Harlan esperando em seu ponto usual; as pessoas ainda do lado de fora encararam abertamente enquanto ele passava e entrava no lustroso carro preto, provavelmente se perguntando quem ele era velho rico? Novo rico? Um produtor musical? Um modelo? Para onde, Mestre? Harlan perguntou. David olhou para fora da janela. Ele sabia o que ele queria dizer. Mas seria amanhecer em algumas horas. Ele tinha que se encontrar com os lderes de patrulha e os gerentes da rede e ligar para o departamento do corpo de bombeiros e para o escritrio do prefeito. Novamente, aquele peso; novamente, a saudade. Casa, por favor, ele respondeu. Ento, ele falou com o seu com: Elite Oitenta e Seis. A surpresa de Lindsay era evidente; ele nunca falava com ela diretamente, preferia deixar todo o assunto para Faith. Sim, Mestre? A Senhorita Grey est em casa essa noite? Pelo que ele sabia, Lindsay mantinha um olho em todas as idas e vindas de Miranda, mas reportava de volta somente quando algo despertava a sua preocupao. Ele tinha instrudo Faith para manter a guarda fora do caminho e sobre tudo no ficar espreitando nas janelas ou algo assustador; por uma coisa, Miranda saberia, e por outra, ele j sentia culpa o suficiente sobre espi-la mesmo indiretamente. Ainda, ele tinha dito que ele iria mant-la segura, e tendo certeza que havia uma Elite dentro dessa raiva segura era a melhor maneira que ele podia pensar.

Sim, Mestre. Ela chegou em casa uma da manh e ainda no partiu.


Em casa, do show?

No, Mestre de um encontro, eu acredito. Havia um jovem homem humano com ela.

Ele estava consciente de que a sua respirao tinha subitamente se tornado rasa e triste. Esse homem, ele ficou?

No, Mestre. Eles parecem amigveis mas no particularmente afetivos. Eu tenho imagens do seu rosto no caso de ns precisarmos fazer um rastreamento dele voc gostaria que eu fizesse?
No, ele disse apressadamente. Mas voc sabe o que ela tem agendado para amanh noite?

Ela normalmente tem uma apresentao no Mel as Sextas, mas essa semana ela foi cancelada, algo com relao ao dono ter que pulverizar contra cupins. Est no papel. Amanh a noite ela vai sair com uns amigos ao invs disso. Ela mencionou a um deles que ela estaria de volta em casa antes da meianoite.
Obrigado, Lindsay.

Sim. Mestre.
Ele se inclinou de volta no seu assento, tentando forar ele mesmo a se estabelecer; havia uma razo para perder a sua calma. Miranda estava no direito de ter amantes. Ela estava no direito de fazer qualquer coisa que ela quisesse. Ele no tinha nenhum direito sobre ela, e eles no tinham sequer se falado por quase seis meses. Ele no tinha direito de sentir cimes. Ele poderia gargalhar de si mesmo. Ele estava com cimes. Envenenadamente, vergonhosamente com cimes. Ele queria encontrar esse garoto e estalar o seu pescoo. Era seu direito. Ela deveria estar prosseguindo com a sua prpria vida,fazendo todas as coisas que faziam a vida humana to preciosa: se apaixonar, se encontrar, at mesmo comear uma famlia. Essas coisas estavam fora do alcance dela antes, mas agora ela estava forte e podia ter qualquer coisa que ela quisesse...qualquer um que ela quisesse. Ela era linda e talentosa, e ele a queria to malditamente que ele esteve muito perto de dizer a Harlan para dar a volta com o carro. Ele deveria ficar longe dela. Ele deveria tir-la da sua mente para o bem, ou ao menos pretender que tal coisa era impossvel, para o prprio bem dela. Ele sabia disso. Ele tambm sabia onde ele estaria indo amanh noite, e ele sabia que nada, nem guerra ou medo ou percepo equivocada de justia, estava indo par-lo. ***

Voc ouviu sobre aquela casa que pegou fogo no Westlake? Drew perguntou. Yeah, isso estava nos noticirios, Kat disse. Eles disseram que todo o lugar se queimou at o cho o departamento de incndio mal manteve isso sob controle. Eles tiveram sorte que toda a vizinhana no se queimou, com todas essas rvores ao redor. Miranda escutou distraidamente, picando o seu ravili. As pequenas bonitinhas bolsas de pasta que tinham sido apetitosas no incio, mas ela se sentou encarando para elas por tanto tempo que elas ficaram frias e remexidas, virando um pouco cinza na luz do caf. Terra para Miranda, Kat estava dizendo, tocando nela no brao com um garfo. Ela olhou para cima. Oh, desculpa. Onde voc est essa noite? Drew perguntou com um sorriso interessado. Ele sempre era to solcito com o seu bem-estar; algumas vezes isso era agradvel, e algumas vezes isso a fazia querer atingi-lo com a sua bolsa. Voc est bem? Eu estou bem. Ela reuniu um sorriso. Apenas meio distrada. Eu costumo estar nos palcos nas Sextas. Kat soprou a sua capa palha em Miranda. Me desculpe se ns no somos uma enorme multido de adoradores gritando o seu nome, a loira disse. Se voc quiser, Drew vai jogar a sua cueca em cima de voc. As orelhas de Drew ficaram rosa brilhante. Jesus, Kat. Miranda gargalhou. Tudo bem. Eu s estou em um humor estranho. Voc alguma vez j sentiu como se algo estivesse para acontecer? Claro, Kat respondeu. Isso se chama TPM. No, eu quero dizer...deixe pra l. Voc quer sobremesa? Drew perguntou. Eu estou pagando. Miranda sacudiu sua cabea. Ele e Kat trocaram um olhar. Era incomum que Miranda no comesse uma torta ela apenas sempre comia doces quando eles saiam, ela procurava adiante por eles a semana toda. Mas essa noite ela no estava com fome; ela no podia tirar o sentimento de medo do seu estmago que estava tomando todo o espao. Mesmo as poucas mordidas da pasta que ela tinha comido estavam se assentando ali como uma pedra. Kat os conduziu de volta ao apartamento de Miranda; o tempo em Maro era imprevisvel, e a previso chamava por chuva, mas com uma frente fria vindo, isso acabaria terminando em neve; que nunca poderia ser dita. De uma

forma, ela estava grata que seu show tinha sido adiado. Ela teve um trabalho rduo de ir pra casa com neve e lama antes, e ela quase quebrou sua perna escorregando em remendos de gelo na calada. O inverno tinha sido to gelado e molhado esse ano que ela esteve com comicho pela primavera desde Janeiro. O que est na sua mente? Drew perguntou do assento da frente. O olhar de Miranda estava fixo na cidade fora da janela, mas ela disse, Eu no acredito como rapidamente o tempo passa. Parece como se fosse apenas o vero. Sim, Kat disse. Antes de voc perceber isso as pessoas estaro piranhando sobre o calor novamente ao invs do frio. Eu amo o Texas. Miranda os levou para dentro do apartamento gratamente, sentindo a exploso de calor do lado de dentro com um sorriso. Falando em piranhar, eles reclamavam toda vez que eles apareciam sobre o como ela mantinha a sua casa quente, mas desde que ela voltou para a cidade ela tinha perdido muito da sua tolerncia ao frio e tinha o aquecedor funcionando completamente quase todo o tempo. Kat e Drew ambos tiraram seus casacos assim que eles cruzaram o limiar da porta. Apenas quando ela estava para segui-los para dentro, ela sentiu...algo. Ela se virou, espiando na escurido, olhos estreitos, e varreu a viso com os seus sentidos. Nada estava errado. Kat tinha se dirigido ao banheiro, deixando-a sozinha com Drew. Ele se sentou no sof, sorrindo um pouco estranho. Miranda considerava importante no gastar muito tempo com ele sem a Kat para interferir apressadamente; ela sabia muito bem como ele se sentia sobre ela e no queria encoraj-lo. Isso no pareceu ajudar. Mas ele era um cara legal e divertido de se ter ao redor quando ele no estava fazendo olhos de luar para ela. Ento, Miranda... Ela segurou de volta um suspiro. Voc quer uma cerveja ou algo? No, eu...eu tinha a esperana de que ns pudssemos conversar. Ela tentou fazer uma piada com o seu tom srio. Bem, fale rpido o xixi de Kat tem uma velocidade de bala. Eu estou falando srio, Drew disse, se levantando. Eu quero dizer, eu sei que ns concordamos em sermos s amigos, mas....Miranda.... Ele estendeu a mo e pegou a sua mo, sem perceber como ela estava dura com o contato. Eu realmente, realmente gosto de voc. Eu acho que ns ficaramos timos juntos. Voc poderia apenas, por favor, pensar sobre isso? A noite passada foi

muito divertida, e legal passar tempo com voc. Eu realmente gostaria de fazer isso novamente. Miranda suspirou alto dessa vez. Ela sabia que a noite passada tinha sido um erro. Kat tinha desistido dos seus planos de cinema no ltimo minuto devido a algum tipo de emergncia com suas crianas de risco, mas ela tinha insistido para que Miranda e Drew fossem sem ela. Miranda tinha uma covarde suspeita que Kat, tinha planejado toda a coisa. Drew, eu te disse. Eu no estou pronta para um relacionamento nesse momento. Voc um cara doce, muito atrativo, mas- Trs coisas aconteceram ao mesmo tempo. Uma, Drew segurou os seus braos e a beijou na boca, provocando que seu corpo todo ficasse rgido. Dois, Kat emergiu do banheiro e disse, Oh! Desculpe, gente! e comeou a mergulhar para dentro da cozinha. Trs, houve uma batida na porta. Miranda se virou do aperto de Drew e quase, apenas quase, se manteve de socar o seu rosto. Ela tropeou para trs, rasgada entre terror e raiva, e rosnou, Nunca mais faa isso novamente. Drew estava corando em carmesim, e ela quase cedeu bvia vergonha do seu rosto enquanto ele gaguejava as suas desculpas. Ao invs de responder, ela se afastou dele e, to agitada ela nem sequer se lembrou de olhar para fora pelo olho mgico, arremessando a porta aberta. Ela congelou. O tempo da Terra abruptamente parou de girar. Ali, na sua porta da frente, parecendo exatamente como ela se lembrava dele com os botes fechados do seu casaco preto, em p o Prime David Solomon. Antes que ela pudesse falar, ele se inclinou suavemente para a esquerda para olhar sob seu ombro. Seus profundos olhos azuis se apressaram em Drew. Miranda ouviu Drew engolir forte. David olhou de volta para Miranda, e havia um anel prata em volta da sua ris enquanto ele perguntava calmamente, Voc precisa que eu o mate?

Captulo

14

H MEU DEUS, MIRANDA RESPIROU. Ento ela se recuperou tempo o suficiente para dizer, No, est tudo bem. Ele est bem. Atrs dela, Kat limpou sua garganta alto. Ela meio se virou, olhando de Kat para Drew e voltando, seu corao e mente indo a centenas de direes de uma vez e suas ameaas internas explodindo da sua pele. Oh...um...pessoal...aqui, entre. Suas pernas sentiam-se como gelatinas, mas ela se moveu para fora do caminho e deixou o Prime entrar. Ele pisou atravessando a porta de entrada e todo o ar saiu da sala; Deus, ela esqueceu que ele fazia isso. Sua energia sobrecarregando o apartamento mesmo sobre o to apertado bloqueio que ele sempre usava. Ela talvez fosse nica que sentiu isso, mas ainda, tudo pela maneira que ele ficou de p ao brilho sobrenatural dos seus olhos o distinguia dos seus amigos. Os olhos de Kat estavam alargados e especulativos, olhando David de cima a baixo com apreciao bvia para os seus trajes feitos sob medida, e sem dvida tambm pelo seu magnfico corpo. Oi a. Ele tirou o seu olhar de Miranda tempo suficiente para avaliar Kat. Miranda pode ver o clculo em seu rosto: humana, fmea, inocente. Oi. Ele deu a Drew um olhar desdenhoso e, depois disso, mal atribuiu a ele o aviso que ele daria a um inseto incmodo. Miranda achou isso estranhamente hilrio.

Esse o David, ela disse. Ele o amigo que eu mencionei de quando eu estava fora no vero passado. David, esses so meus amigos Kat e Drew. Ele acenou a eles. A mente confusa de Miranda achou um pouco ofensivo que eles no se curvaram. Ento voc o cara da Reabilitao, Kat estava dizendo, tendo recuperado a sua serenidade. Ela caminhou adiante para apertar a mo de David; por um segundo ele olhou para isso com um objeto aliengena, ento pegou a sua mo e a beijou, levando Kat a ficar com as orelhas rosa e a gaguejar um pouquinho. Em outro momento, se as suas palavras no estivessem colidindo to violentamente, Miranda poderia ter gargalhado com isso, tambm. Kat nunca ficou mexida por homens atraentes. Sua aparente falta de interesse para o sexo masculino era o que a fazia mais sexy. David olhou para Miranda. Cara da Reabilitao? Miranda deu de ombros. Ela sentiu atrs dela algo que se inclinou e foi descansar no sof. Voc um conselheiro na clnica ou algo assim? Kat perguntou. Mira disse que voc a ajudou a voltar a si. Agora David sorriu, se voltando novamente para Miranda. Mira, ele disse. Eu gostei disso. Ela assentiu, incapaz de encontrar o seus olhos ainda, embora ela pudesse sentir cada centmetro do seu olhar viajando por cada centmetro dela. Minha me costumava me chamar assim. Branca de Neve era o meu conto de fadas favorito quando eu era pequena ela dizia Mira, Mira, na parede79... voc sabe onde isso continua. Isso era antes de Skakespeare, eu presumo. Ela sorriu. Yeah. Kat olhou dele para ela e voltou, ento para Drew, ento de volta para Miranda. Kat no era psquica, mas ela no era nenhuma idiota tambm. Eu acho que ns devemos ir, ela anunciou. Drew, docinho, pegue seu casaco. Miranda, talvez ns nos veremos nesse final de semana? Eu vou te mandar um e-mail. Ela agarrou Drew pelo brao e praticamente o arrastou para a porta, apesar dos seus protestos. Enquanto eles passavam pelo sof, Kat disse em um alto sussurro, Eu quero detalhes.
(aqui ela cita um trecho de Branca de Neve, fazendo a aluso com o seu nome. No original : Mira, Mira on the Wall, Who's the Fairest of Them All? Mira, Mira na parede quem a mais bela de todas?)
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Miranda se levantou para trancar a porta atrs deles e pausou um minuto com suas mos na fechadura, tentando controlar a sua respirao. Quando ela se virou, David estava de p perto do gancho onde o casaco dela estava pendurado, sua mo tocando o cachecol que Drew deixou e que ela se esqueceu de devolver. Houve um momento de tenso silenciosa antes de David dizer, Ele parece legal. Ela bufou. Claro. Ele largou o cachecol. O que? Legal. Ele parece legal. Voc diz isso como se voc dissesse legal a um smoking azul claro ou a um caso de verrugas genitais. Ele franziu o cenho. Voc est brava comigo? Ela colocou as mos em seus quadris. Bem, o que voc acha? Voc no me ligou ou mandou e-mail ou agiu como se eu existisse em seis meses; agora voc aparece na porta da minha casa e, o que, quer sair pra beber uma xcara de caf? Algo assim, ele respondeu. Ela olhou para ele. Ele olhou para ela. timo, ela disse. Suas sobrancelhas subiram. Srio? Ela puxou o seu casaco do seu gancho. Sim, srio. Vamos. Eu no...realmente no bebo caf, ele disse, soando um pouco descartado pelo comportamento dela. Cafena me deixa nervoso. No para onde ns estamos indo. Para o seu crdito, ele no respondeu, mas a deixou gui-lo junto s suas costas, pra fora da porta e para dentro da noite. *** Talvez ningum mais na cidade percebesse a inovao de uma musicista psquica e do mais poderoso vampiro do Texas sentados juntos em uma sorveteria, mas o sentido aterrorizado de Miranda do absurdo tinha muito para tomar essa noite. A sorveteria Amy era a principal rede de sorveterias em Austin, composta por jovens e hippies verses mais novas de Kat, na maior parte, e meninos adolescentes com cabelos desleixados e tatuagens na manga. Era decorada com vacas de desenhos animados e tubulao sem valor e metal sobre os altofalantes, um estudo de contrastes que era tpico na sua justa cidade.

Era a nica rede de sorveterias aberta depois da meia-noite, e tambm a nica na cidade que tinha uma rotativa seleo de sabores alcolicos to quanto os padres, misturado com sua escolha de coberturas do chocolate-coberto com balas de gelatina de Ursos granola. Miranda pegou uma casquinha de waffle cheia de baunilha Mexicana e framboesas frescas que ela tinha pedido, e lambeu as bordas pingando enquanto David pagava. Ela encontrou uma mesa vazia e agarrou uma mo cheia de guardanapos antes de se sentar. Sempre a surpreendia o quanto as pessoas ansiavam por sorvetes quando o tempo estava frio. Amy nunca ficava sem uma multido, mesmo nos mais srdidos dias do inverno, e aqui na vanguarda da primavera com uma frente fria para chegar, havia ainda meia dzia de pessoas ocupando as mesas no meio de uma Sexta noite. David se sentou do outro lado dela, resplandecendo em seu casaco de couro com o seu Signet brilhando da sua garganta, segurando um copo de bolinhas cheio de sorvete de chocolate mergulhado em uma calda de caramelo e pralin de chocolate quente. Com confeito granulado colorido. Eu suponho que voc no est preocupado com diabete. Ele a ignorou e tomou uma colherada; a aparncia do seu rosto, um xtase inesperado, a fez esquecer quanto frio estava. Eu no acredito que voc mora aqui h quinze anos e nunca veio ao Amy. Ela disse. Deus, nem eu. Ela sufocou uma risadinha; ela nunca o viu falar com a boca cheia antes. Isso a fez pensar na noite em que ela o viu dormindo ele provavelmente ficaria mortificado com a idia de ser adorvel, mas havia momentos que ele era quase humano, e ao invs de diminuir o seu fascnio, eles s se intensificavam. Eles comeram sem conversar por um tempo, mas dessa vez o silncio era socivel, no tenso. Ela pretendia no notar como seus olhos demoraram nela quando ela lambeu uma parte derretida do sorvete do seu cone, e ele no prestou ateno na maneira que ela se manteve encarando a boca dele. Finalmente, ele pareceu no suportar mais isso. Ento esse Drew... Ela quase inalou o seu sorvete, reconhecendo o tom como um que ela nunca pensou que iria ouvir dele de todas as pessoas. Voc est com cimes? Ele encontrou seus olhos. Insanamente.

Agora era a vez dela se ruborizar. Ela de repente achou o seu guardanapo intensamente fascinante. No o que voc pensa, ela disse. Kat estava tentando nos unir, mas eu no quis isso. Quando voc chegou, ele estava apenas tentando...colocar o seu ponto de vista. Indignao floresceu em seus olhos, e houve uma dura ponta em sua voz. Voc tem certeza que no quer que eu o mate pra voc? Eu posso tomar conta de mim mesma, ela respondeu com um pouco de brilho de raiva nela mesma. Eu no sou a sua donzela em apuros, David. Ele olhou para baixo para o seu sorvete. Eu estou consciente disso. Me diga porque voc est aqui. Depois de todo esse tempo, porque agora? David de sentou para trs e cruzou suas mos nessa forma nobre de nvelmolecular que ele tinha, escolhendo suas palavras com cuidado. Noite passada ns destrumos a base dos rebeldes. Ela quase deixou o seu sorvete cair. Aquela casa que pegou fogo. Aquilo foi voc? Sim. Eu os rastreei por toda a cidade atravs da rede de sensores, e ns os matamos. Deus...voc quer dizer que isso acabou? Ele sacudiu sua cabea. Eu no sei se isso vai ter fim, Miranda. H ainda mais deles l fora escondidos. Ns encontramos alguns, mas as evidncias sugerem que ns temos dois teros do total de membros em ataque. Seus lderes se foram, mas eles ainda esto se reagrupando e comeando novamente, dessa vez at mesmo mais agressivos pelo desejo de vingana. Eles devem tambm ter outras faces fora de Austin esperando para serem chamadas. O que voc est dizendo que eu estarei em perigo pelo resto da minha vida? Provavelmente. Ela deu de ombros e mordeu um lado do seu sorvete de cone. E da? Ele olhou para ela com completa descrena. Voc ao menos no est um pouco preocupada com a sua segurana? Ela olhou ao redor do salo, gesticulando para as outras pessoas comendo seus sorvetes em paz. Olhe pra eles, ela disse calmamente. Eles esto em tanto perigo quanto eu estou, mas eles nem sequer sabem disso. Eles nem sequer sabem o que est sentado ao lado deles. Se preocupe por eles, David. Eu me preocupo. Eu vejo todas essas pessoas vivendo suas vidas, e me pergunto qual deles o prximo. Mas eu no me preocupo por mim, no mais. Eu estou forte

e eu posso lutar pela minha vida. Eu sei o que est l fora. E eu vivi com medo eu passei meses pulando nas sombras e chorando para dormir. Eu no estou fazendo isso novamente. Deixe eles virem me matar no, deixe eles tentarem. Eu acho que eles vo se surpreender o quanto difcil isso . Ele estava ainda encarando, mas agora com admirao, e algo como orgulho. Talvez voc tenha tempo para gastar a sua vida com medo, ela concluiu. Eu no. Ela voltou ao seu sorvete, deixando ele assimilar o que ela disse em um silncio aturdido por um minuto. Eu imagino que eu mudei, ela observou entre as mordidas. Agora ele sorriu. No, ele disse. Eu sempre soube que voc era dessa forma. Agora voc sabe, tambm. E agora voc sabe por que eu me recusava a desistir de voc. Obrigada, ela respondeu com um sorriso. Outro momento preenchido-por-um-sorvete passou, e ento ele notou casualmente, Voc parece como se voc estivesse se exercitando. Eu estou. Voc parece como se no estivesse dormindo. Eu no estou. Ela tomou a sua ltima mordida do seu sorvete e enxugou a sua boca, ento estendeu sua mo e apertou a mo dele levemente. Eu sinto muito que isso tem sido to difcil, ela disse. Quantos Elite voc perdeu ao todo? Sete no total. Oito, contando com Helen. E quarenta e cinco humanos. H sempre... Ele abaixou a sua colher, empurrando o copo para longe, dizendo, Houve um menininho. Ele e sua me foram mortos juntos. Houve pelo menos trs outras crianas tambm, mas eu nunca vi os seus rostos. Esse... Ela apertou os seus dedos mais fortemente. Ele lhe lembrou o seu filho. Sim. No fisicamente, realmente, apenas aquela inocncia. Eles perdem isso to cedo, mesmo sem os monstros na noite vindo rasgar as suas gargantas. No h razo para isso. Ns no temos que acabar com vidas para sobreviver, deixar sozinhos os pequenos. Apesar do que eu sou, eu nunca entendi destruio pela sua prpria causa. Ela sabia, ouvindo ele falar, que ele no tinha dito a ningum o que ele estava dizendo a ela. Mas voc os parou, ela disse. Ao menos por agora. E se eles sabem o que melhor pra eles, eles vo deixar a cidade e no olhar pra trs.

Ele sorriu um uma triste ironia. Eles nunca sabem o que melhor pra eles. Ele brincou com a colher novamente, deixando a maior parte do sorvete derretido, gotejar dela para o copo. Eu falhei com eles, Miranda. Cinqenta e trs pessoas morreram sob os meus cuidados. Poderiam ter sido muito mais, ela disse a ele, tentando tranqiliz-lo com ambas as palavras e sua energia. Nem mesmo um Prime pode estar em todos os lugares de uma vez. H apenas um de voc para cuidar de todos ns. Nem mesmo voc pode ser perfeito. Ele suspirou. Ela tinha ouvido esse suspiro antes. Eu acho que eu terminei, ele disse. Voc quer um pouco antes que eu jogue o resto no lixo? Claro, ela disse. Ela comeou a alcanar a colher, mas ele ergueu isso primeiro e a segurou com um pequeno monte capturado do seu copo. Ela se inclinou para frente e abriu sua boca, lbios fechando em volta da colher, mas ela mal sentiu o gosto do sorvete; tudo que ela podia sentir eram seus olhos, e algo neles a fez estremecer por dentro, um calor de lquido negro espalhando da sua barriga e todo o trajeto descendo at os seus ps. Vamos, ele disse suavemente. Eles caminharam de volta ao seu apartamento perto o suficiente para se tocar, mas no se tocando; Miranda tentou no fazer isso a deixar insana. Era to bom apenas conversar com ele novamente; ela colocou aquele momento de calor entre eles para fora da sua mente e caiu dentro do ritmo da conversa. Ele perguntou sobre a sua msica e ouviu atentamente enquanto ela recontava a incapacitante ansiedade das suas primeiras apresentaes e como ela aprendeu a usar o seu dom para melhorar, mas no violar, a experincia da platia. Ela podia reunir emoes superficiais e as trocar pouco a pouco. Isso levou um pouco de prtica. Eles conversaram sobre os novos testes da Elite e sobre a frustrao de Faith com os novos recrutas, que no eram nem de perto bons o suficiente para realmente substituir os mortos. Miranda disse a ele que Faith vinha v-la toda semana ou duas, e ele no pareceu surpreso. Ele contou a ela mais sobre a rede de sensores e a incurso no quartelgeneral dos rebeldes. Espere...voc tem um deles ficando no Haven? Ele assentiu, e ela teve a sensao de que isso era um assunto que ele j defendeu centenas de vezes, na maioria deles com Faith. Ela est trancafiada.

Assim que ela ficar bem o suficiente para sobreviver, eu vou descobrir o que ela sabe e ento a libertar. Miranda sorriu com isso. Voc gosta de ter os ces errantes, no gosta? Ele parou na luz do sinal de trnsito apenas como um golpe de vento gelado fazia o seu trajeto descendo do cu para a rua, e ela estremeceu um pouco em seu casaco, desejando que ela estivesse vestindo algo mais pesado. David estendeu sua mo e pegou a dela. Aqui, ele disse. Ela sentiu um surto de calor viajando do corpo dele para o dela, da maneira que ele tinha feito na noite em que ele a encontrou no beco, mas dessa vez no era apenas energia. Quando o ANDAR80 acendeu e eles atravessaram a rua, ele no largou a sua mo, e ela no afastou. No o mesmo, ele disse a ela, voltando ao assunto. Eu no confio nessa mulher. Tudo que ns sabemos sobre ela que Ariana a odiava. No um toque de aprovao. At agora ela no faz nada alm de se alimentar e dormir. Por favor, seja cuidadoso, ela advertiu. No se preocupe, Miranda. No foi toda mulher que eu conheci que me cegou. Oh? No, ele respondeu, olhando para cima para o cu na noite. Apenas aquelas com olhos verdes, com vozes como mel e chuva. Ela deixou as palavras correrem por ela, deixando uma alegria quase boba na sua caminhada, mas ento franziu o cenho, tentando entender o que ela estava sentindo. Eles estavam realmente se paquerando? A abertura repentina dele deixou nervosa, embora ele tenha sido aquele que a beijou, e ele apenas tenha pegado sua mo. Ela no sabia como reagir. Por meses ela quis v-lo, e agora ele estava aqui, tocando, e ela sabia que se ela o convidasse a entrar, ela poderia ter muito mais que isso. Repentinamente o que tinha sido to bvio no fazia mais sentido no seu corao. Eles tinham acabado de alcanar o seu apartamento, e ela estava cavando com dedos trmulos pelas suas chaves, sentindo o comeo de indefesas lgrimas em seus olhos confusos. Ela pensou em como tinha se tornado rgida quando Drew a beijou, e como por meses o pensamento de mos masculinas em sua pele a fazia correr para o Xanax81. Como na Terra poderia David ser a exceo para esse medo? Apenas porque ele no era humano?
(os sinais de trnsito para pedestres nos EUA, so duas luzes; uma ANDAR em verde e a outra NO ANDAR em vermelho.) 81 (Xanax um anti-depressivo usado no tratamento de ansiedade, sndrome do pnico.)
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Miranda, ele disse, gentilmente pegando as chaves dela, Fale comigo. Ela sacudiu a sua cabea e se empurrou passando por ele entrando no apartamento, tirando o seu casaco e o visando cegamente no gancho. Ela errou e o casaco se amassou no cho. David o pegou e o pendurou, junto com o seu prprio, e observou ela se sentar no sof, a sua preocupao palpvel na sala. Ele claramente pensou que havia feito algo errado. Eu no sei o que eu estou fazendo, ela desabafou. Tudo bem, ele concordou, e veio a se sentar ao lado dela, deixando uma distncia suficiente entre eles que ela no se sentisse encurralada. Continue. Essa era uma das coisas que ela amava sobre ele ele a ouvia. Ele no tentava empurrar seus prprios sentimentos e experincias nela da maneira que muitas pessoas faziam. Ele no estava simplesmente esperando pela sua vez de falar. Voc encontrou o meu bilhete, ela disse. Voc deve ter encontrado. Eu encontrei. Ele sorriu. por isso que eu estou aqui. Eu prometi a voc que eu viria. Mas no seguro. Nunca ser seguro. Voc no era aquele que no queria me colocar em perigo? O que isso, ento? O que voc est tentando fazer comigo? Ela odiava a splica na sua voz, mas ela no podia evitar. Voc no entende como isso parece? Vendo voc assim, ouvindo a sua voz, tomando sorvete com voc como se ns fssemos um casal normal isso parece como se fosse nica coisa que estava faltando em todos esses meses. Eu posso viver a minha vida sem voc, sim. Mas eu no quero. Voc est aqui apenas pra me mostrar o que eu no posso ter? Eu no faria isso, ele insistiu. Eu nunca machucaria voc. Eu apenas...eu tinha que ver voc. Faz tanto tempo...e voc...Miranda, voc esteve assombrando os meus pensamentos toda noite desde que voc partiu. Eu no posso sequer abrir a porta do seu quarto sem meu corao quebrar todo de novo. Eu disse a mim mesmo uma vez atrs da outra que era apenas melhor fazer uma ruptura limpa, mas eu no acho que isso seja possvel para ns. Ele pegou as suas duas mos e prendeu seus olhos, e ela sentiu todas as suas palavras em direo a ela, corpo e alma, a emoo a sacudindo por dentro. Eu estou aqui porque eu no sei mais o que fazer. Eu no sei o que vai acontecer ou onde ir daqui. Eu sei apenas...

Ela segurou sua respirao, esperando, seus olhos to profundamente presos nos dele que ela podia ouvir qualquer pensamento atravs dos escudos dele e do seu prprio. Ela esperou...ela esperou... Ele respirou fundo. Eu estou apaixonado por voc, Miranda Grey. Eu me apaixonei to profundamente por voc que eu sequer vejo mais as estrelas, mas isso no importa voc toda a luz que eu preciso. Ela estava chorando, ela podia sentir, mas ela no tentou impedir. Cafona, ela disse com uma fraca gargalhada. Ele sorriu de volta, levantando uma mo e traando seu lbio inferior com seus dedos. Voc no me deu tempo pra praticar, ele disse. Deixe-me tentar de novo: Eu no negaria voc; mas, por esse bom dia, eu renuncio a grande persuaso, e em parte de salvar a sua vida, pelo que eu estava dizendo a voc que eu estava em extino.* Miranda sentiu um estranho surgir de algo no seu corao, algo que ela quase no reconheceu no incio, at que ela percebeu que era uma piada. Sua voz firme mas a emoo clara, ela citou de volta, Paz! Eu vou parar a sua boca!82 As mos dela deslizaram subindo nos seus antebraos, e ela se inclinou e colocou seus lbios nos dele. Enquanto ele retribua o beijo ela sentiu suas mos contra o seu rosto, polegar roando suas lgrimas para longe. Ela se moveu nos braos dele, seus lbios abriram, boca buscando boca com um desejo meio temeroso. As mos dele esticaram em sua cintura e a ergueram para cima do seu colo. Miranda se entregou ao seu beijo, se afogando nele e grata por afundar, o gosto dele quase muito para suportar. A pele dele estava fria ao incio mas se aqueceu quanto mais ela tocou, e antes dos seus longos dedos estarem procurando pelos botes dele, tentando encontrar seus caminhos e removerem outra barreira que ficava entre eles. Ele ergueu a sua boca da dela e comeou a trilhar beijos juntos da sua mandbula, em direo a sua orelha, a suavidade da sua respirao mandando tremores em todo o caminho de descida em direo aos dedos dos ps dela. As mos dele se moveram para cima para a bainha do seu suter, deslizando a extremidade interna do seu jeans at que elas encontrassem a pele nua. Espere, ela sussurrou.

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(trechos da comdia de Shakespeare Muito barulho por nada ou no original Much Ado About Nothing)

Ele recuou imediatamente, suas pupilas dilatadas imensamente a luz da lmpada. Me desculpe, ele disse um pouco sem flego. Voc no est pronta. No isso. Ela se afastou e ficou de p, grata que seus joelhos no fraquejaram. Estar amanhecendo em poucas horas. As janelas do quarto so bloqueadas. seguro pra voc ali? Ele olhou para ela, a vulnerabilidade em seus olhos a fazendo doer. Voc est me convidando a ficar? Sim. Ele se levantou graciosamente e se afastou dela, e por um momento ela pensou que tinha pisado alm da linha, mas ele apenas falou com o seu com. Harlan...Eu no estarei voltando ao Haven essa noite. Eu vou ligar pra voc no crepsculo.

Sim, Mestre.
Ento David ergueu os seus olhos pra os dela novamente, e, sorrindo, ele alcanou a sua mo. Ela a pegou e, acendendo as luzes enquanto ela caminhava, o conduziu ao quarto. Ele a tinha em seus braos antes mesmo deles sequer atravessarem o limiar da porta, e ela se virou em seu abrao, o beijando novamente, dessa vez duro. A lngua dele serpenteou dentro da sua boca, e ele teceu uma mo dentro do seu cabelo para segur-la contra ele enquanto ela trabalhava impacientemente na camisa dele, empurrando-a para fora dos seus ombros com mos passando desajeitadas com urgncia. Algo selvagem apossou-se deles dois, e nenhum deles tinha a inteno de lutar contra isso. As unhas delas enfiaram-se em seus antebraos to forte que ela mal o ouviu rosnar baixo em sua garganta, e ele manobrou as costas delas em direo a cama, tirando o seu suter e a T-shirt e suti com isso, mal rompendo o beijo. No foi at quando ela sentiu o ar quente do quarto em suas pernas nuas que ela prendeu seu flego e se fez desacelerar. Ela olhou para cima e prendeu seus olhos enquanto ela se abaixava na cama, ento ofereceu sua mo novamente e chamou ele junto a ela, estendendo-se rosto a rosto, suas mos se movendo mais uma vez, mas mais lento, com mais cuidado. Ela testando os fortes msculos do seu torso, primeiro com suas palmas e depois com seus lbios, e ele a deixou definir o ritmo, a assistindo, silenciosamente.

Finalmente, ela abriu e tirou os jeans dele, e o seu corao comeou a trovejar em seu peito e garganta enquanto ela deixou os seus olhos percorrerem sobre o comprimento e largura do vampiro na sua cama. As mos dele tocaram o seu rosto. Voc est com medo? Ela engoliu, e no incio negou com a cabea, mas depois assentiu. Eu no quero estar. Ele se ergueu e a puxou mais perto, o cheiro e calor da sua pele a fazendo ficar um pouco tonta; ela se lembrou dele falando sobre a aura que exalava da sua espcie, e se perguntou se era isso. A boca dele sobre a sua clavcula e descendo para o seu ombro, e ele murmurou em seu ouvido, Tudo que voc tem que dizer Pare. Eu no quero parar. Ele sorriu. Ento feche seus olhos, meu amor, e deite de volta. Ele comeou uma lenta, suave explorao pelo seu corpo, beijando a sua garganta e seus lbios novamente enquanto seus dedos curvaram-se em sua calcinha e deslizaram-se para baixo sobre seus quadris; ele se moveu para baixo e beijou a pele exposta, respirando quente na sua barriga. Ela tentou fechar seus olhos como ele tinha dito, mas ela estava muito hipnotizada observando a maneira que ele se movia quase serpenteando, quase como um gato, nada como um homem humano. Entretanto ela no estava com medo dele; no, ela nunca realmente esteve. Havia uma reverncia no toque dele, mas tambm uma profunda necessidade que ela podia sentir surgindo dele como o brilho da luz do sol. As fortes linhas pretas da sua tatuagem pareciam viver enquanto ele se curvava ao redor dela, uma mo se fechando no seu pescoo para trazer a sua boca para cima para a dele, a outra deslizando entre eles, sobre a curva do seu estmago, e descendo. Ela gemeu dentro da boca dele e arqueou para cima contra sua palma. Deus, fazia tanto tempo... Ela envolveu uma perna ao redor da sua cintura e pressionou completamente contra o corpo dele, amando como eles pareciam se encaixar um no outro, como se o seu quadril tivesse sido feito exatamente para se prender no dele, e seus braos estavam no perfeito comprimento para enroscar-se em volta das suas costas. Seus dedos mergulharam gentilmente dentro dela, e ela choramingou, a sensao quase no profunda o suficiente, no realmente perto o suficiente.

Se revirando, ela saiu debaixo dele e o empurrou de costas. Ela se inclinou para baixo para beij-lo profundamente, virando os seus quadris para trs, e se baixando em direo a ele com uma lentido dolorosa, os unindo centmetro por escorregadio centmetro. Agora ele gemeu, e se sentou, a deixando se levantar e cair contra ele com seus braos em volta da sua cintura. Ela agarrou em suas costas e bombeou para cima e para baixo, olhos fechados apertados em concentrao...ento em um quase-grito de frustrao. Sozinho, a conduo profunda de prazer dele no era suficiente para ela. Ela precisava de mais. Eu quero tudo de voc, ela sussurrou roucamente. Por favor. Antes que ele pudesse sequer aparecer com as palavras para uma pergunta, ela abaixou sua cabea e o mordeu forte onde seu pescoo se encontrava com seu ombro. Ele moveu to rpido que ela no pode reagir um raivoso rosnado animal rasgou da sua garganta, e ele a inverteu em suas costas, movendo-se dentro dela to forte que ela chorou alto e deixou sua cabea cair para trs, expondo sua garganta. Agulhadas de uma dor quente enfiando-se em sua pele e ela sentiu a boca dele apertar no seu pescoo. Sim, ela gemeu, puxando ele de volta em um ritmo com o seu corpo, segurando a cabea dele contra ela com uma mo. Ele entrava e retirava-se em uma lenta ondulao, e ela se entregou completamente, caindo sobre um penhasco depois do outro, seu corpo tremia ao redor dele, uma super-nova83 acendendo em seu corao e rasgando o universo em pedaos. Os tremores secundrios rolavam por ela eternamente, mas distante ela estava consciente do movimento, dele se esticando para baixo ao lado da cama por algo. Ela ouviu um click e viu o cintilar de uma lmina na escurido. Seus olhos se focaram nas gotas vermelho-brilhantes que reuniam ao longo de um corte raso, pairando sobre a sua boca. Timidamente, ela se esticou para cima e lambeu uma do caminho, ganhando um tremor to violento quanto o seu prprio. Ela provou novamente, deixando o salgado-doce queimar na sua lngua, ento ergueu os seus lbios para a sua pele, e sugou. Ela sentiu ele se mover dentro dela novamente, dessa vez mais lentamente que cada minsculo movimento ecoou atravs do seu corpo. O corao dele

83

(super-nova - o nome dado aos corpos celestes surgidos aps as exploses de estrelas.)

estava batendo forte contra os seus seios, e ela podia cheirar o seu sangue na respirao dele. Isso s fez ela querer mais. Uma vez aps a outra, eles se encontraram, algumas vezes arranhando e mordendo, algumas vezes com deliciosas provocaes de antecipao. O tempo perdeu o seu propsito, assim como tudo mais alm dos dois. Ela encontrou a faca embaixo do travesseiro e abriu a pele dele novamente, e os dentes dele acharam a aquisio nos dela tambm, e eles beberam um do outro em mordidelas e goles, saboreando, uma vez aps a outra. Quando ao fim ele entrou em colapso em cima dela, suor ensopando os dois e a mistura de cheiros e gostos dos seus corpos pesando no ar, ele deitou sua cabea no ombro dela, sacudindo, e eles se seguraram um no outro apertadamente enquanto as horas da tarde passavam do lado de fora e o mundo seguia sem nenhuma idia de que duas estrelas rebeldes tinham colidido e nada nunca, nunca seria o mesmo. ***

Frio, gua negra a engolindo, e ela tentou gritar...mos na escurido, gargalhadas...


Miranda acordou com um sobressalto, lutando contra uma um assaltante invisvel que acabou sendo o consolador, sua respirao e corao ambos acelerando. Ela se sentou na escurido e tentou se acalmar, rasgando-se entre a urgncia de fugir e a urgncia de atacar. Ela tateou estupidamente para o lado e ficou chocada quando sua palma encontrou algo slido. A memria retornou. Ela engasgou. David estava dormindo ao lado dela, e os lenis sobre seus quadris, a fraca aquosa luz do dia entrando atravs da porta do quarto apenas mal perfilando a linha do seu corpo e a luz do Signet uma fraca vermelha banhando os lugares onde deveriam estar cortes escuros na pele. Eles j haviam se curado. Vampiros eram dorminhocos durante o dia; ele nem sequer se remexeu com os movimentos dela. Ela se sentou ali o observando por um momento enquanto ela se estabelecia era muito mais fcil do que ela esperava graas a atrao gravitacional do esquecimento dele. Embora, ela estivesse muito-acordada e ansiosa...sem mencionar que ela tinha que fazer xixi. Ela saiu da cama e, estremecendo de como doa e como os seus msculos estavam tensos, foi ao banheiro, lavou seu rosto, e tentou colocar algum sentido de volta em seus pensamentos.

Ela se olhou no espelho. Havia trs marcas de mordidas em sua garganta, uma na esquerda e duas na direita, e embora os buracos sozinhos estivessem se fechando, havia sangue seco em seu pescoo, e uma plida sombra roxa de contuses formando em seus seios. Ela sorriu um pouco e tocou cada um, sentindo-se tremer por dentro com a memria. A nebulosidade se recusava a deixar a sua mente mesmo depois dela espirrar gua fria em seu rosto e se limpar com uma toalha de rosto ela se sentia quase doidona,com tremores fracos em todos os seus membros, mas era uma espcie de estranheza agradvel. Ela voltou para o quarto para encontrar ele mudado de posio, se virando com o rosto para longe da porta; ela sorriu novamente, relembrando-se da seda da sua pele contra os lbios dela e a maneira que a tatuagem tinha se erguido, apenas um pouco como a maneira que ela esperava que isso seria, como um mapa em alto-relevo de tinta. Ela captou a viso da sua faca no criado-mudo. A lmina ainda estava aberta de uma terceira...quarta vez?, e vendo isso quase a fez cambalear para trs enquanto a realizao do que eles haviam feito atingiu com fora.

Eu bebi sangue. O sangue dele. por isso que eu me sinto to estranha. Oh meu Deus, eu bebi sangue. E eu gostei.
Miranda deslizou em cima da cama e se curvou contra as costas dele, beijando o seu ombro e envolvendo um brao em volta dele para pressionar a sua mo contra o seu calor. Ela correu sua mo sobre seu peito, depois por toda a sua lateral, suspirando feliz. Ele tinha se esfriado em seu sono, mas isso no a incomodava; os cobertores eram quentes, e ela estava exatamente onde ela queria estar, e se ela fosse dar a apropriada ateno, ele estaria quente novamente em segundos. Ela considerou fazer isso tambm, mas havia muito rolando na sua mente...e to cansado quanto ele parecia ela no queria acordlo ainda. Ela no estava surpresa com os pesadelos. O que a surpreendeu era que eles no tinham vindo at ela estar adormecida. No havia flashbacks, sem hesitao real exceto no incio por algumas horas suas memrias tinham sido banidas do passado onde elas pertenciam. Mas agora havia algo novo para se temer. Ela podia sentir isso percorrendo por ela. Era como se cada clula do seu corpo tivesse se aberto para deix-lo entrar, e algo escuro e faminto estava se esticando dentro dela, acordando

lentamente de anos de sono. Ela sabia das regras se isso acontecesse novamente, ou se ela encorajasse isso, ela mudaria. Para sempre.

No est muito tarde. Em alguns dias tudo vai voltar ao normal. Isso no tem que acontecer novamente.
O corpo em frente a ela remexeu, msculos flexionando e revirando, e ele se virou para encar-la, bem acordado com tristeza em seus olhos. No se preocupe, ele disse suavemente. Isso no vai. Arrependimento rolou por ela, mas ela disse, Como voc... Eu posso ouvir voc, ele respondeu. Abra um pouco os seus escudos. Ela fez como ele disse, partindo a barreira como uma cortina apenas o suficiente para deixar a energia dele entrar, e instantaneamente sua mente foi inundada com pensamentos e imagens, memrias...e dor. Ele esteve acordado tempo o suficiente para sentir a sua reao ao que havia acontecido. O seu medo tinha frustrado qualquer esperana embrionria que ele teve. No, ela disse. No, eu no quis dizer isso. Eu...eu apenas me sinto to estranha...eu.... Ela no conseguia encontrar as palavras. Era difcil de pensar com a mente dele to perto da dela, o sangue entre eles to forte que doa. Tudo o que ela sabia era que ela no queria que ele ficasse triste, e que ela precisava que ele entendesse. Ela fechou seus olhos, no querendo bloque-lo para fora mas a sua mente cambaleando at mesmo de uma ligao de poucos segundos. um pouco esmagador, ele afirmou. Mas tem suas vantagens. Oh...como o que? Ela o sentiu toc-la; como os dedos dele envolviam ao redor do seu ombro, sua energia pulsou atravs dela em uma carcia fsica, centrado na mo dele e se espalhando para os seus dedos dos ps. A mo dele se moveu em volta do seu corao, e dessa vez ele mandou emoo juntamente com o prazer. Parecia como se ele a tivesse tocando em todos os lugares de uma vez, dentro e fora, e a respirao de Miranda ficou presa em seu peito. Ela no podia evitar alm de responder em espcie, agarrando a sua mo nas suas e projetando as suas emoes para dentro dele. Ela sentiu ele tremer ligeiramente. Voc to forte, David disse. Eu no acho que voc percebe at mesmo um dcimo do que voc pode fazer. Ela sorriu. Eu estou comeando a perceber. Ela respirou lentamente, finalmente levando o tempo para realmente sentir o que estava diferente, e encontrou que isso no era to perto de assustador quando ela tinha inicialmente pensado era escuro, sim, mas isso ainda era ela. O que quer que

tenha mudado dentro dela, ela podia ainda escolher o que fazer com isso. Ela pensou nos vampiros do Haven sobre aquele nos braos dela naquele momento e como eles usavam o que eles eram para proteger, no abusar, mesmo embora o poder entre eles fosse cem vezes mais escuro e impregnado em todas as suas vidas. Certamente, se eles podiam fazer isso, ela podia...e, ela percebeu, que ela queria. Algo sobre isso parecia certo pra ela. Ela tinha gasto a sua vida toda se sentindo fora de lugar, fora do passo do mundo, nunca se sentindo completamente viva...mas agora, ela estava comeando a acordar para quem ela poderia ser, e quem quer que fosse essa nova Miranda, ela queria mais. Me desculpe se eu pirei, ela disse. Isso ... muito para assimilar. Eu entendo. Ela podia sentir que ele entendia; ela podia sentir, de fato, que ele estava um pouco assustado com ele mesmo. Ela se inclinou para descansar a sua testa contra a dele, e por um momento eles simplesmente respiraram na presena um do outro, tomando fora a partir disso como se a energia deles viesse de uma nica fonte e tudo que eles tinham que fazer era compartilh-la. Quanto tempo voc pode ficar? ela perguntou. Apenas at o pr do sol...eu tenho muito esperando por mim quando eu voltar. Ento isso nos d, o que, duas horas? Duas horas e meia at ser realmente escuro o suficiente para eu ir. Bom, ela disse, e o beijou. Me mostre o que mais ns podemos fazer agora. Ele gargalhou contra os seus lbios e a atacou, idias florescendo em sua mente com nsia de um adolescente. Ela gargalhou, tambm, pegando a sua boca novamente, esquecendo-se dos msculos doloridos, do futuro, e tudo mais, rendendo-se a perfeita doura do desejo. *** Ele estava, de fato, uma hora atrasado para partir entre as suas ltimas rodadas de fazer amor, no qual realmente se tornaram duas vezes quando eles estavam no chuveiro, e a caada de roupas espalhadas, e a saudade de no deixar o seu lado, ele deixou Harlan esperando no ponto de encontro at quase oito P.M. Eles estavam na porta da entrada abraados mais uma vez, nenhum querendo ir embora. Eu vou ter que fazer voc me prometer novamente? ela perguntou no seu pescoo.

No, ele respondeu. Eu vou voltar. Talvez em alguns dias, mas...Miranda... Ele riu, quase entrando em pnico com a certeza que ele sentia. Eu no poderia ficar longe de voc agora nem se eu quisesse. H algo que eu deveria fazer, ou tomar cuidado? Eu devo ficar fora do sol? Isso no vai machucar voc, mas at o sangue se queimar para fora do seu sistema voc provavelmente vai estar extra sensvel a luz e talvez mesmo ao som. Seus sentidos ficaro mais intensos em algumas vezes, e outras vezes normais. Apenas se estabelea, e ao final da prxima semana voc ficar bem. No, ela disse, inclinando a sua cabea para trs para encontrar os seus olhos. Eu estarei normal, mas no estarei bem. Eu no estarei bem at eu acordar perto de voc toda noite. Ele a abraou at mesmo mais apertado. No havia utilidade em negar isso. Ela teria o que ela quisesse dele, e ele se renderia agradecido a sua vontade. Ele podia lutar com isso eternamente e conden-los ambos a misria, ou ele poderia ouvir a parte dele que sabia, profundamente, que ele pertencia a ela. Talvez o Signet a aceitaria, talvez no...mas de um jeito ou de outro ele teria Miranda ao seu lado por tanto tempo quanto ela estivesse disposta a ficar com ele. Eu sei. Apenas...me d um pouco de tempo. Deixe isso passar, enquanto eu tenho certeza que o Haven seguro pra voc. Ento eu vou levar voc pra casa. Tudo bem. Ela mordiscou sua orelha levemente, e isso era tudo o que ele podia fazer para no arremess-la contra a porta e tom-la novamente ele no conseguia ter o suficiente dela. Ele tinha gasto um dia inteiro bebendo do seu corpo e ele j estava viciado. Eles se beijaram novamente, profundamente. Quando ele tomou um passo para trs, tentando quebrar o contato tempo o suficiente para ir embora, ele disse, Nesse meio tempo...d a sua despedida para a luz do sol. Ela rangeu. A luz do sol pode ir pro inferno. Ela se moveu adiante e beijou a sua testa, depois seus lbios, depois o oco da sua garganta. Eu verei voc logo novamente. Ele apertou as suas mos, depois soltou, e se curvou para ela. Como voc desejar, minha Dama.

Captulo

15

AITH J ESTAVA SORRINDO QUANDO ELA ANDOU PELO corredor para a sala de trabalho, e quando ela entrou, ela teve que se conter de gargalhar alto. O Prime estava na sua cadeira repassando os relatrios da rede, mas mesmo com a sua assombrosa proteo psquica, as extremidades da sua aura estavam vazando e toda a sala estava saturada com como ele estava se sentindo. Ela teve que dobrar a espessura de seus prprios escudos para se manter de ficar ligada e arrastou Samuel para fora do armrio de vassouras. Mestre? Voc queria me ver? Ele olhou para cima do computador, viu o seu rosto, e franziu o cenho. Algo na sua mente, Segunda? Ela desistiu e irrompeu gargalhando. O Prime sacudiu sua cabea, parecendo provocado, mas apenas na superfcie. Ele estava certo de estar tendo problemas em manter a preguiosa satisfao fora da sua expresso. V em frente, ele disse, mais bem-humorado do que ela nunca o tinha visto. Tire isso do seu sistema. Desculpe, ela disse, no realmente arrependida. Eu acredito que voc est se sentindo...refrescado essa noite? Um olho rolou. Eu no imagino que voc est guardando isso pra si mesma. Eu no disse uma palavra a ningum, ela insistiu, mas, Mestre, voc nunca ficou fora um dia todo. As pessoas so obrigadas a falar. Voc sabe como

esse lugar e metade da Elite tem um banco de apostas acontecendo de quanto tempo levaria at vocs dois dormirem juntos, ento... Voc est brincando, certo? Em parte. No um banco de apostas exatamente mas a Elite Cinquenta e Um me deve vinte pratas. Ela se sentou, notando que enquanto ele estava trabalhando o seu p estava apoiado em uma segunda cadeira, algo que ele nunca tinha feito. Ele estava tambm parecendo um pouco amarrotado ao invs do seu passado-sob-medida. Eu quero a segurana dobrada no apartamento de Miranda, ele disse. Eu no tenho razo para acreditar que eu fui seguido dali, mas eu no vou arriscar. Como voc desejar. Tambm eu no estou feliz com a performance dos sensores do setor vinte-e-oito-G, ento tenha um time montado para sair amanh a noite e substituir vrias das unidades. Vai me levar at l para pegar os dois ltimos construdos. Voc tem algo novo pra me reportar? No, Mestre. A cidade esteve quieta desde a incurso. E sobre Bethany Blackthorn? Faith queria argumentar os seus protestos novamente, mas no fez; uma coisa que ela sabia sobre ele era que ele odiava ser incomodado, e que ele sempre ouvia a primeira vez, mesmo se ele no concordasse. Ele podia citar palavra por palavra as conversas que eles tiveram anos atrs. Se repetindo iria apenas aborrecer ambos. Ela est de p e se movendo nas redondezas mas no fez qualquer movimento em direo a querer partir. Os guardas disseram que ela um pouco fantasmagrica, mas no um problema. Ele assentiu, seus olhos de volta no monitor. Eu gostaria de pedir um favor pessoal, se eu puder. Ela guardou a sua surpresa para si mesma. Sim, Mestre? Eu gostaria que voc fosse ver Miranda e ter certeza de que ela esteja bem, talvez vrias vezes essa semana. Me deixe saber imediatamente se ela estiver exibindo qualquer sintoma potencialmente perigoso. Perigoso? Perigoso como oh. Faith assentiu, entendendo. Vocs trocaram sangue. Mais do que ns deveramos. Eu estou preocupado que ela possa ter uma reao mais forte porque ela to extraordinariamente psquica e porque eu sou, bem, eu.

Eu ficaria feliz de chec-la, Faith concordou. Eu estava indo de qualquer maneira ento assim eu poderia ter os detalhes picantes. Voc incorrigvel. Malditamente certo. Algumas horas mais tarde quando Faith estava fora de servio e foi para a cidade para caar, ela dobrou de volta mais tarde e se apresentou na porta de Miranda, tentando no aparentar to afetada quanto ela se sentia. Miranda no respondeu na primeira batida, e quando ela abriu a porta, todo o humor de Faith foi drenado dela. Bom Deus, Faith disse. Voc est horrvel. Miranda acenou para ela entrar e retornou para o sof onde ela esteve acampada ela estava vestida em desbotadas calas de pijama do Mickey Mouse e uma regata preta e tinha vrias garrafas de gua vazia e uma caixa de pizza na mesa de caf em frente a ela. A tampa estava aberta o suficiente para que Faith visse que ela tinha dado uma mordida. Tudo bem, voc tem que comer, Faith a informou severamente. Voc precisa de protena e ferro ou voc vai se sentir pior no final da noite. Voc tem algum polivitamnico por aqui? Banheiro, era a resposta vaga. Faith buscou o frasco e pressionou duas cpsulas na mo de Miranda. Ela as tomou sem protesto. Ento Faith foi para a cozinha e cavou atravs da geladeira at ela aparecer com meio burrito gigante da Freebird. Ele estava carregado com feijes, arroz, e vegetais e no poderia ser to forte em seu estmago com todo esse queijo. Com sorte ele parecia ter apenas dois dias de fabricao, e um minuto no microondas restaurou algo da sua antiga glria. Aqui. Coma isso. Pequenas mordidas. Miranda parecia aliviada, pra variar, de ter algum para dizer a ela o que fazer. Ela mordiscou as bordas da tortilha e ento conduziu algumas pequenas mordidas. Ele no estava brincando quando ele disse que vocs trocaram muito, Faith observou, sacudindo a sua cabea. Algumas outras mordidas e voc estaria em srios problemas. Ele no deveria ter deixado voc aqui assim. Eu no acho que ele sabia que era to ruim, ela murmurou. Eu estava bem quando ele partiu. Eu voltei a dormir e quando eu acordei tinha a pior ressaca da minha vida. um inferno de um chupo que voc tem ai. Coma.

A mo de Miranda se moveu para cima para tocar em uma das mordidas no seu pescoo, e um tipo de olhar sonhador passou pelo seu rosto antes dele ser substitudo por uma dor aguda que a fez cobrir seus olhos. Essa no a pior parte, ela disse. Mais cedo quando eu sa da cama...eu me senti to...deprimida. Como se eu no quisesse sequer mais respirar. Eu ainda me sinto assim, s que no to mal. Se eu soubesse como chegar no Haven daqui, eu teria andado a p. Ela enxugou seus olhos. Eu fiz algo estpido olhe. Miranda colocou para fora a sua lngua, e Faith viu um corte vermelho brilhante. Como voc fez isso? Ela alcanou seu bolso e retirou uma familiar faca esculpida em forma de uma ave de rapina com um punho de bano e com um dobramento na lmina serrilhada ao longo da sua metade inferior. Miranda sacudiu o punho e a lmina estalou para fora, brilhante e letal. Havia sangue nela, ela explicou. Eu lambi. Faith olhou para ela. Jesus. Eu nem sequer percebi o que estava fazendo. Eu vi o sangue, e eu apenas...precisava dele. E como voc se sentiu depois disso? Alm do fato de que a minha lngua estava sangrando? Maravilhosa, por um minuto. Depois eu surtei e tomei um Xanax. Eu no posso dizer que culpo voc. Olhe, Miranda, eu sei que voc se sente como o inferno agora, mas assim que voc comer e descansar voc dever se sentir muito melhor amanh. Voc provavelmente vai se sentir melhor do que voc nunca se sentiu em sua vida. Virar um vampiro to ruim como isso? Oh, muito pior. Mas se for feito direito voc no estar consciente na maior parte do tempo. Nesse momento o problema no muito do quanto e sim cujo sangue voc bebeu por uma coisa, quanto mais forte o mestre, mais rpida e mais intensa a mudana. Por outra, vocs dois j tm uma conexo, ento isso depende disso, e agora voc est passando pela abstinncia. Deus, que pattico, Miranda murmurou. Eu estou ansiando. Eu realmente estou ansiando. Poderia ser pior. Alguns de ns no tm sorte o suficiente para ser transformado por algum que nos ama. Imagina se o seu mestre forou voc, ento abandonou voc, sem sequer dizer a voc as regras que voc tinha que viver.

Os olhos de Miranda se alargaram em horror simptico. Foi o que aconteceu com voc? No. Isso aconteceu com David. Deus. Miranda tomou um longo gole de uma garrafa metade-vazia de gua no seu cotovelo. Voc amava o seu mestre? No. Eu a paguei. Eu amava o cara e eu mudei por ele...mas assim que eu me transformei, ele deixou de me amar, ao menos no por muito tempo. Faith suspirou. Se lembra quando eu disse que amor no era uma boa razo para se tornar um vampiro? Eu falei por experincia prpria. Sinto muito. Isso foi h muito tempo atrs. E no final, eu estava grata. Toda essa misria me trouxe aqui, para a vida que eu sinto que deveria levar. Eu apenas esperava que isso fosse mais fcil pra voc. Ela deu a Miranda um longo, olhar de busca. Voc tem certeza... Sim, Miranda disse, e alm do cansao em sua voz havia tambm determinao. Eu nunca esperei ser fcil. Nada que valha a pena alguma vez . Ela deu outra mordida em seu burrito, ento colocou o prato para baixo, parecendo um pouco nauseada. Eu sei que se eu fizer isso, eu estarei onde eu perteno...e tudo que eu passei ter um significado. Bem, voc vai ter que fazer alguns arranjos - numa vez que vocs dois decidirem quando exatamente voc vai voltar, voc vai precisar limpar a sua agenda por umas duas semanas. Voc talvez tenha que parar de se apresentar- No, Miranda a cortou. A msica a nica coisa que me fez superar todos esses anos. Minha carreira est apenas comeando. Eu no estou desistindo disso. Faith sorriu para ela. Voc vai precisar tirar algum tempo de folga, entretanto. At a transformao estar completa voc vai precisar de tempo para se ajustar. Ento voc talvez queira falar com o seu agente sobre isso agora invente algum tipo de cirurgia, talvez. Boa idia. Todos trataram da minha fuga uma vez. Eu no quero fazer isso com eles novamente. Miranda pareceu pensativa, e levemente consternada. Eu vou ter que descobrir o que dizer a Kat. Que cat84? Miranda gargalhou. No um cat. Kat. Ela uma amiga minha. Eu tenho certeza que Lindsay reportou que eu saio muito com ela.
84

(cat-gato )

Oh, certo a mulher com os dreadlocks. Sim, ns sabemos dela. E sobre o cara. Voc quer dizer Drew? Eu no tenho certeza se ele estar aparecendo mais aqui. Ele provavelmente no vai querer de qualquer forma. Eu acho que o David o assustou at fazer xixi na cala. Eu estou chocada, Faith disse ironicamente. O que ele fez? Ameaou mat-lo. Claro, Faith disse. Como romntico. Ento, me diga mais sobre toda essa coisa o que aconteceu? Depois de toda a besteira de Eu tenho que ficar longe dela pelo seu prprio bem, como vocs dois terminaram lanchando um ao outro? Miranda ficou com aquele olhar sonhador novamente em seus olhos e colocou seus joelhos em seu queixo. Quantos detalhes voc quer? Tudo apenas me faa o favor de pular as palavras como pulsando e

inchando.
Ela bufou. timo, mas eu vou dizer isso: Se lembra o que voc disse sobre como o Hades ser espetacular na cama? Sim. Bem... Ela se tornou rosa brilhante. Voc no sabe nem a metade disso. *** Domingo noitinha Miranda acordou de uma vez, sem a transio de coar os olhos em viglia, e encarou piscando o teto do seu quarto por um minuto inteiro antes dela perceber que ela podia enxergar no escuro. O quarto nunca era cem por cento negro mesmo com as pesadas cortinas e a camada de papelo que ela pendurava sobre as duas janelas; um pouco de luz sempre entrava atravs das frestas da porta. Ainda, ela nunca tinha abandonado seus hbitos noturnos do Haven, ento ela queria isso bom e escuro em seu quarto durante o dia para deix-la dormir; normalmente a primeira coisa que ela fazia uma vez que o sol estivesse se posto era estalar a lmpada ao lado da cama ento ela no tinha que mancar ao redor para bater suas canelas nas coisas. Dessa vez, ela abriu seus olhos para descobrir que estava um brilho incomum, ainda que ela soubesse que nada tinha mudado enquanto ela dormisse. O nvel de luz no quarto era o mesmo sempre...mas ela podia ver. Tudo era azul e lavanda e cinza, mas perfeitamente distinto.

Ela se sentou e olhou ao redor, fascinada. Ela podia ler os volumes de livros do outro lado do quarto. Ela podia ler a impresso da conta de luz que ela tinha lanado cuidadosamente na sua mesa. Sua boca ficou seca com um medo momentneo. Isso era normal? Ela tinha... Ela saiu da cama e andou, sem tropear em seu p uma vez, para dentro do banheiro, onde ela no teve que acender a luz para se ver no espelho. Ela ainda estava no espelho. Que era algo. David tinha dito que seus sentidos iriam aflorar. Era assim que os vampiros enxergavam? Tudo era afiado e claro, e era quase como se algumas coisas fossem mais do que tri-dimensionais. Uma vez que ela superou a novidade disso e relaxou com a diferena, ela descobriu que ela gostava disso. Era certamente til ler a letra da msica na luz escassa dos clubes. Ela tirou seu pijama Mickey estava ficando muito fedorento e foi para o chuveiro, e novamente descobriu que ela estava hipnotizada, dessa vez pela gua correndo do chuveiro. Se ela se concentrasse, ela podia ver as gotas individuais e observar o trajeto que cada uma delas fazia descendo com o jato. Sacudindo-se para fora disso, ela entrou no chuveiro, mas quando ela ensaboou-se com a sua esponja de banho o cheiro da sua loo de banho de lavanda era to intensa que ela quase vomitou. Ela tampou o frasco e remexeu ao redor na miscelnea de toalhas meio-usada que desordenavam a sua prateleira de toalhas, alcanando o recipiente de viagens que portava um sabonete orgnico sem cheiro que Kat tinha deixado quando ela passou a noite em Janeiro. Isso ainda tinha cheiro, mas era tolervel. Ela se ensaboou e, depois de considerar a sua seleo de shampoo, colocou a mesma coisa no seu cabelo. Sonolenta do calor e do vapor, ela se envolveu em um roupo de banho e vagou para dentro da cozinha. Na rua do lado de fora um alarme de carro subitamente disparou, e ela estremeceu e mergulhou de volta para o corredor, mos fechadas em seus ouvidos. Dor ricocheteando pra fora do interior do seu crnio. Ela encarou cegamente para dentro da geladeira por um tempo. Nada era remotamente apetitoso. Ela tinha pedido para Faith jogar a pizza na caamba de lixo quando ela partiu, e embora houvesse tecnicamente muita comida, ela no queria nada disso. O pensamento de comer fez o seu estmago rodar.

Ela decidiu por algumas bolachas salgadas e uma garrafa de gua vitaminada. O seu telefone tocou; ela pulou novamente mas dessa vez no entrou em pnico. O toque no era de perto to alto quanto o carro do lado de fora tinha sido. O seu celular estava onde ela tinha deixado na mesa. Ela viu quem era, e o seu corao saltou. Oi, ela disse. Como voc est? David perguntou. Melhor. Mas eu posso ver no escuro. Uma pausa. Voc pode? Yeah. Tudo est azul. Isso normal? Ela ouviu ele tomar uma profunda respirada. No exatamente. Eu acho que esse outro sinal que ns exageramos. Se voc diz que sim. Eu acho maravilhoso, realmente. Eu no posso esperar para ver o que vem a seguir. Ele gargalhou. Voc uma mulher rara. Eu sou algo, tudo bem. Ela sentou-se no sof, o som da voz dele fazendo os seus dedos dos ps se curvarem, e disse, Eu desejaria que voc estivesse aqui. E eu tambm. Quando voc vir? Um suspiro. Eu no posso sair at Sexta talvez eu possa passar por a depois do seu show. Eu gostaria disso. Quase uma semana toda; ela entendia isso de alguma maneira. Como voc est se sentindo? O humor retornou. Aparentemente eu estou irnico. A Elite est me achando bastante desagradvel. Voc, irnico? Relativamente falando, eu tenho certeza. Ela ouviu algo soando, e ele disse, Maldio. Eu tenho que ir eu estou no meio de recalibrar parte da rede, e eu tinha um minuto enquanto ele estava funcionando. Eu apenas quis checar voc. E ouvir a sua voz. Eu fico feliz que voc ligou. Eu vou falar com voc logo talvez at mesmo mais tarde essa noite se voc estiver acordada. Eu amo voc. Ela sabia que estava sorrindo como uma boba, e ela no se importava. Eu amo voc, tambm.

Eles desligaram. Miranda estava grata que o afastamento pareceu ter desvanecido; ela no se sentia como se quisesse chorar dessa vez. De fato, integralmente, ela se sentia fantstica. A fraqueza tinha deixado o seu corpo, e ela queria se levantar e fazer algo, preferencialmente algo que envolvia muito em correr. Ela no tinha outra sesso agendada com Sophie at Tera, e ela tinha apresentaes na Quarta at o final da semana, deixando a com mais tempo livre pelo menos durante as noites. Ela estava muito certa que Kat gostaria de se reunir amanh. Ela deveria sair e conseguir algo para comer. Talvez indo a um restaurante, com os cheiros de comida ao redor, iria estimular o seu apetite; parte da sua resistncia em comer era a idia de cozinhar. Ela poderia ir ao Kerbey e ter todas as panquecas que ela quisesse. Feito a sua mente, ela se vestiu e colocou uma jaqueta. Quando ela se olhou no espelho novamente, ela teve que sorrir. Sua cor tinha retornado, na maior parte, e ela parecia desperta. Havia um conhecimento em seus olhos. Ela parecia como uma mulher com um segredo. Do lado de fora, Austin estava razoavelmente quieto; havia um pequeno trfego, de pedestre ou veicular, e ela estava feliz. Tal como foi, o barulho e a confuso eram muito no incio, mas ela se manteve calma e continuou respirando. As luzes das ruas doam seus olhos como a Elite corria nas redondezas sem usar culos escuros? Uma lua minguante pendurava no cu, e ela podia provar da mudana das estaes no ar: flores selvagens florescendo, rvores brotando, tudo tinha uma essncia que registrava a ela tudo de uma vez e individualmente. No foi at ela estar dentro do nibus que as coisas comearam a desenrolar. Havia apenas alguns poucos passageiros, e ela pegou o assento mais para trs algumas fileiras de distncia de uma mulher de meia idade em um casaco surrado. Enquanto ela passou, ela podia cheirar cada pessoa fortemente; vrias tinham muito intensos odores corporais de problemas, e a nica que no era um repelente por si s era a mulher, que cheirava como uma idade velha e a ptalas de rosas. Idade velha tinha um cheiro? Miranda se concentrou, e cheirou o ar novamente. Com muita certeza, de que a mulher cheirava como uma av, e isso era familiar o suficiente mido, um pouco doce. O cheiro tinha camadas que sua mente escolhia uma a uma. A mulher estava cansada e tinha ps doloridos, mas ela estava em uma boa sade. Miranda olhou para ela, seus olhos fixos na plida pele enrugada, e em

nos fracos traados azuis de veias no seu pescoo. Ela ouviu...ela podia ouvir o batimento cardaco da mulher...ar entrando e saindo dos seus pulmes...o silencioso click de seus ossos uns contra os outros enquanto ela flexionava seus dedos artrticos...a veia pulsando, e Miranda sentiu o cu da sua boca comear a doer, depois queimar. Ela estava faminta. O seu estmago rosnou alto, assustando-a, e assustando tambm o objeto da sua obsesso, que olhou para cima para ela furiosamente quando ela percebeu que ela estava sendo encarada. Desculpe, Miranda murmurou. Ela no podia respirar. Ela puxou a corda de parada, e assim que o nibus encostou, ela praticamente disparou descendo os degraus e de volta para dentro da noite de ar frio. Ela agarrou um poste de luz e se inclinou muito nele, ofegante. Um homem caminhava, e sua cabea estalou para cima para cheir-lo. Cncer. Em sua prstata. Ele iria ter gosto ruim. Podre. Um casal atravessou a rua a mulher estava grvida. Gmeos. O homem estava fodendo com a irm dela. Ela podia sentir o cheiro de sexo nele, e a mulher que ele esteve dentro era relacionada com a sua esposa, mas no era ela. Ela estava sorrindo, falando animadamente sobre...beros. A conversa deles era to alta quanto pudesse ser a sessenta centmetros de distncia. Escapes de carro. Lixo. Buzinas soando. Um beb chorando. Fumaas de cigarro. Msica de um bar a trs quadras de distncia. Miranda tentou colocar escudo novamente, mas dessa vez isso no ajudou; o que ela estava sentindo no era psquico, era fsico. Sua audio e o sentido de olfato tinham quadruplicado ao menos, e no havia maneira de bloquear isso exceto encontrar um lugar silencioso e seguro. Ela olhou ao redor, tentando se orientar. Ela estava ao menos meia milha85 de casa e no havia maneira como no inferno que ela fosse voltar em um nibus. Ela tinha apenas que caminhar, e lidar com isso. Era como se isso fosse...era como se ela tivesse que olhar adiante. Quanto tempo iria levar at que ela se acostumasse com a sobrecarga? Isso apenas a estava afetando dessa forma porque ela ainda era humana em seu corpo e a sua mente estava muito fraca para lidar com isso? Ela tinha que lidar com isso. Ela no iria mudar de idia. Isso seria difcil, mas ela iria lidar. Havia muito mais em jogo para ser derrotado por esses primeiros passos de bebs.
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(uma milha equivale a 1,6 km.)

Se enrijecendo e endireitando a sua coluna, ela comeou a caminhar para casa. *** Voc sabe, Deven disse, meu Cnjuge est bastante confuso com voc. David se inclinou de volta em seu assento, observando a paisagem noturna pela janela do carro. Eles voltariam ao Haven em dez minutos ou menos. Ele est, agora, ele disse no seu celular. O tom da voz de Deven sugeriu que Jonathan tinha tornado o assunto de suas previses terrveis j h algum tempo. Ele continua convencido que voc vai conseguir matar Miranda. exatamente o que eu tenho inteno de fazer, David respondeu. Eu vou traz-la para o outro lado. O Prime no outro lado da linha suspirou resignado. Eu vou poup-lo dos lembretes da enorme responsabilidade que isso, e como mal isso foi da ltima vez. Essa diferente. Ela tem certeza, e eu tenho certeza. De fato, ela no vai aceitar no como resposta. Alm disso, voc no estava a favor disso da ltima vez que nos falamos? Eu no estou contra a idia de qualquer meio s cauteloso. Isso no algo para se comprometer levemente. Sem mencionar que essa mulher ainda bastante jovem, e voc pode ser to denso e smio86 algumas vezes. O amor tende a nos cegar aos aspectos prticos. Isso uma referncia cientfica? Mestre, eu no sabia que voc tinha isso em voc. Eu achei que talvez se eu falasse a sua lngua voc poderia realmente me escutar uma vez por um tempo. David sorriu. Eu sempre escuto. Ento eu fao o que eu quero. Voc sabe disso. Essa uma das suas mais enfurecidas qualidades. Mas eu me preocupo por voc, David. Havia uma surpreendente seriedade na voz de Deven nele estava quase sempre srio, mas normalmente com uma sagacidade afiada, seca que estava notavelmente em falta agora. Eu quero que o seu governo dure ao menos tanto quanto o meu eu tenho visto muitos amigos morrerem, e voc...eu sempre pensei em voc como se voc fosse um dos meus.
(smio - um elemento qumico de smbolo Os, de nmero atmico 76 e massa atmica igual 190,2. Trata-se de um metal de transio, classificado no grupo da platina. Os compostos do smio so altamente txicos, podendo congestionar os pulmes e causar danos pele e aos olhos)
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Eu praticamente sou. Exatamente. Ento traga o seu amor por sobre as sombras, mas tenha cuidado, ambos com o dela e com o seu prprio corao. Eu ajudei voc a se refazer uma vez antes, e eu preferiria no ter que fazer isso novamente. Voc est me ouvindo? Eu estou, Mestre. E eu serei cuidadoso. Acredite em mim, eu quero fazer isso direito. Chame se voc precisar de ajuda. Eu vou. David repetiu essa conversa em sua cabea o resto da viagem para casa, se perguntando o quanto seriamente ele deveria tomar isso. A viso de Jonathan no tinha mudado, mas isso tambm no havia recorrido; e agora que ele sabia que ele e Miranda estavam enfrentando juntos, ele no achou isso to perto de alarmante. Sim, ela iria morrer; e na noite seguinte ela iria despertar. O fogo j tinha acontecido quando a base dos rebeldes queimou. Ele tinha encontrado o bilhete de Miranda dentro do livro. Ele pensou de volta na sua breve ligao para Miranda e sentiu-se com renovado bem-estar com a memria da sua voz. Ele a veria em alguns dias, e ele estava contemplando em dizer para ela que eles deveriam esperar pela lua cheia para traz-la de volta ao Haven. Isso daria uma semana para resolver seus assuntos pelo momento. Ele tinha certeza de que ela iria querer voltar aos palcos o mais cedo possvel, mas isso iria levar duas semanas, no mnimo, antes dele ficar confortvel com ela saindo para a cidade, mesmo com seguranas. Idealmente ele gostaria de mant-la fechada por um ms para ter certeza de que ela estivesse forte o suficiente. No era algo para se arriscar. A maioria dos vampiros acordavam com um capricho cruel ou a idiotice de alguns romnticos envolvendo amor eterno, o qual tendiam a no durar as primeiras dcadas. Parcerias reais surgiam mais freqentemente com vampiros que no estavam relacionados que a primeira vista a paixo entre mestre e descendente era uma coisa efmera. Vampiros mais velhos, especialmente Primes, quase nunca transformavam um humano por uma razo; seus poderes significavam que as suas descendncias tinham potencial para tomar os Signets por eles mesmos, e eles geralmente eram relutantes em gerar suas prprias competies. Harlan encostou o carro no meio-fio, e o Prime desembarcou, olhando, por um momento, para cima para o Haven, sua casa...a casa dela. Mesmo com a sada dela, o lugar tinha sido estampado com a sua presena. Faith e vrios dos

outros guardas da sua ala tinham reportado que, mais de uma vez, eles tinham certeza que eles a viram fora com o canto do olho. Um dos tenentes encontrou com ele nas portas assim que ele entrou. Mestre, a garota Blackthorn est perguntando por voc. Obrigado, Patrick. Eu a verei agora. Ele pegou a escada do lado direito para o segundo andar ao invs da esquerda e fez o seu caminho pelo corredor das sutes onde os raros visitantes do lado de fora do seu territrio ficavam. Primes raramente deixavam os seus domnios, mas uma vez por um tempo o segundo em comando ou algum alto na outra Corte viam prestar as suas homenagens. Ele tinha um fluxo constante de convidados nos primeiros dois ou trs anos. Agora no havia ningum alm de Bethany Blackthorn. Dois guardas ficavam do lado de fora da sua porta; eles se curvaram e pisaram ao lado para deix-lo entrar. Ele fez a coisa educada e bateu. No havia razes para comear as coisas com o p errado. Entre, ele ouviu. Ele a colocou em uma das menores sutes apenas um quarto e um banheiro e uma rea de estar com a lareira, muito parecida com a de Miranda mas nem perto de confortvel. Ela parecia pequena e fora do lugar, sentada em uma das poltronas, sua postura rgida, seus cabelos recm-lavados pendurados com bordas retas em ambos os lados do seu rosto. Ela talvez tivesse sido bonita um dia, mas o abuso a tinha deixado fantasmagrica, e seus olhos eram muito grandes para o seu rosto. Seu inabalvel azul celeste era a nica coisa sobre ela que parecia ter vida. Ela se sentou com as aranhas plidas da sua mo entre seus joelhos, como no-reativo a sua chegada como tinha sido na noite em que eles a tinham encontrado, nem se curvou pelo seu poder nem enfurecida pelos seus supostos crimes. Mestre, ela disse. Ela soou muito nova. Bethany, ele respondeu, pegando a outra poltrona. Voc est se sentindo melhor essa noite? Sim. Ela olhou para baixo para as suas mos. Eles esto cuidando bem de mim. Eu no mereo isso. Porque no? Ela franziu o cenho e deu um dar de ombros. Eu sou uma Blackthorn. Ns somos o inimigo. Ou vocs so. Meu pai disse que voc o demnio. Eu tenho certeza que ele disse. O que voc acha?

Eu acho que ele provavelmente estivesse certo. Mas voc me salvou. E Ariana... Ela engoliu com o nome com se ele prendesse na sua garganta. O que voc faz quando o anjo pior que o demnio? Ele dobrou a sua mo, cotovelos nos braos da poltrona. O que voc pode me dizer sobre os planos dela, Bethany? importante que eu saiba ento eu posso parar os membros remanescentes de matar algum mais. Ela olhou para ele com curiosidade. Voc se preocupa com humanos, ela disse. Meu pai disse que humanos foram colocados nessa Terra para ns os usarmos. Mas ns todos viemos de humanos, ele apontou. Isso certo. Ns usamos os seus corpos e ento ns usamos o seu sangue. Uma vez que ns tivermos o que ns precisamos, eles no importam. da vontade de Deus que ns fssemos superiores. Ele assentiu. Ele tinha ouvido essa linha de raciocnio antes, e como com qualquer forma de fanatismo, no havia argumento com isso. Mesmo se isso for verdade, o pessoal da sua irm foi responsvel pelas mortes da nossa espcie tambm. E se eles se permitirem se organizar, havero mais mortes. Eu no posso permitir isso. O que voc pode me dizer? Ela deu de ombros novamente. No muito. Eu era um bichinho de estimao, no um membro do grupo. Ela me odiava do tempo que ns vivamos na Califrnia. Eu era a favorita do Papai ele queria que eu fosse ao Auren, mas ela despejou o seu poder. Eu acho que secretamente ela estava feliz que Papai foi assassinado. Voc pode me dizer por que no h nenhuma gravao de voc em qualquer lugar? Todos da famlia original foram representados com exceo de voc. Ela fez um som que talvez fosse uma gargalhada. No, eles no foram. Havia outros. Qualquer um que no quisesse se tornar um guerreiro por uma causa, qualquer um quem discordou...ns desaparecamos, ao longo do tempo. Papai tinha um carinho por mim, embora, porque eu parecia muito como a minha me. Ele me deixou ficar e me manteve salva mesmo embora eu fosse uma traidora. Assim que ele morreu, Ariana teve a sua vingana. Ela estava para me dar a Elite de Auren como um brinquedo. Eu vejo. E voc no sabe nada sobre seus grandes planos para a organizao? Ela tinha um plano?

Ela no pode evitar alm de sorrir com o inesperado toque de humor. Ela tinha a inteno de me matar e entregar o Signet para algum. No Ariana. Ela manteria isso pra ela mesma. Ela apenas agia recatada quando o meu pai estava vivo. Bethany pegou a borda da sua manga por um momento, depois disse, Todos eles acreditavam nela. Ela os uniu depois que Papai morreu. Sem ela, eles no eram nada. Eu desejaria poder acreditar nisso. Ela olhou para cima e encontrou seus olhos, os seus prprios de repente cheios de splica. Eles vo me matar, ela disse. Assim que eles descobrirem que eu estou viva, eles vo me abater. Eles pensam que eu estou em conspirao com voc. Eles no vo deitar um dedo em voc, ele disse a ela. Eu tenho voc sobre guarda dobrada e vigilncia digital. Ningum entra ou sa do Haven sem meu conhecimento, mesmo assumindo que eles possam encontr-lo em primeiro lugar. No se preocupe Bethany. Mas...o que voc vai fazer comigo? Ele se levantou. Eu no decidi ainda. Ento se h algo mais que voc saiba, eu iria apreciar grandemente que voc repartisse isso logo. Depois de tudo que voc tem passado eu no quero te causar mais sofrimento, mas eu vou se isso for necessrio. Sua famlia tem a sua causa e eu tenho a minha. Eu sinto muito que voc foi pega no fogo cruzado. Se voc cooperar, eu vou fazer o que eu puder para assegurar a sua segurana. Ela voltou o seu olhar para as suas mos. Eu acredito em voc, ela disse. Ele comeou a partir, mas a sua voz o chamou de volta. Obrigada. Ele se virou e assentiu para ela. meu direito proteger aqueles embaixo do meu domnio, Bethany, at que eles se tornem infratores da lei. Por tudo que eu sei eu no fiz nada de errado. Eu no quis dizer sobre isso, ela disse, e por apenas um segundo ele viu algo queimando em seus olhos. Eu quis dizer obrigada...por matar a minha irm.

Captulo

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UANDO SOPHIE ABRIU A PORTA NAQUELA TERA noite, qualquer que fosse a saudao mordaz que ela tinha planejado morreu nos seus lbios. Ela encarou por um minuto, olhando Miranda de cima a baixo. Sophie sacudiu sua cabea. Garota. Miranda deu a ela a mesma levantada de sobrancelha que ela sempre oferecia a Miranda. O que? Sophie gesticulou para ela entrar, como sempre, e por um tempo Miranda no achou que ela fosse dizer algo mais; ela colocou Miranda atravs dos usuais exerccios de aquecimento e exerccios bsicos de espada com apenas um comentrio ocasional sobre a sua forma. Ento ela pegou a sua prpria espada da parede e sem cerimnia mergulhou para o ataque. Miranda contraps, mas em minutos ela estava desarmada. Isso era normal, mas hoje isso a deixou zangada e frustrada. Ela esteve esperando que as mudanas em seus sentidos fariam...algo. Ajud-la a se mover mais rpido, talvez, ou mant-la em seus ps por mais tempo. Se algo, a prejudica-se; ela estaria to ocupada sendo impaciente que ela continuaria sendo derrubada na sua bunda. Sophie ficou acima dela, o olhar no seu rosto ilegvel. Levante da, porra ela estalou. Miranda levantou, mas a raiva borbulhava em sua garganta. Dessa vez quando Sophie atacou ela estava pronta, ou pensou que estivesse. Ela oscilou a

sua lmina forte, arremessando a sua energia com isso, mas o seu descuido a custou, e Sophie simplesmente a chutou no estmago e estalou a espada da sua mo. Pare de desperdiar o meu tempo, Sophie disse a ela. Voc acha apenas porque voc est fodendo com o Prime que voc algo especial? Eu tenho notcias pra voc, garotinha. Voc no melhor do que voc era uma semana atrs. De fato, voc um saco da mesma maneira que voc era da primeira vez que eu encontrei voc. timo, Miranda bateu de volta. Qual a maneira certa de fazer isso? Eu disse a voc. Pare de lutar como uma humana. Se voc quer ser um vampiro, voc no pode continuar pensando como um boneco de carne. Deixe isso ir. Deixe isso ir do que, ser humana? Sim, maldito seja. Sophie bateu sua espada em sua bainha e encarou Miranda com braos cruzados. Se tornar um de ns um dom. Isso eleva voc alm dos limites da mortalidade. Mas no um jogo e no bonito. sangrento e escuro e sujo e isso dura pra sempre. Uma vez que voc cruzar a ponte, no h volta. Voc est vendendo a sua alma para essa vida, Miranda. Voc est pronta? E alm disso voc digna? Seus olhos entediados nos de Miranda pela melhor parte de um minuto antes de Miranda dizer, calmamente, Me mostre como. Levante. Miranda se levantou, agarrando a sua arma apertadamente. Todo o seu corpo se sentiu como se fosse feito de ao. V para a sua Viso. Defina os seus escudos, defina a sua posio. Sophie a circulou, seu ritmo deliberado e lento. Agora, alcance mais profundo nela. H um poder dentro de voc que voc nunca foi capaz de acessar antes. Voc ainda no pode, no totalmente, mas ele est ali, e voc pode toc-lo. Sim, Miranda disse. Ela procurou dentro dela mesma e encontrou o que ela tinha experimentado naquela primeira noite com David, a sombra adormecida, esperando pelo sangue para cham-la adiante. Eu sinto isso. Imagine isso como um ar. Respire. Deixe ela preencher voc por dentro. A energia rastejou subindo a sua coluna, escaldando-a, e ela quase deixou de se estabelecer, mas antes de Sophie pudesse comand-la a fazer, ela se transportou de volta sobre controle. O poder dos seus sentidos de antes eram nada comparados com o que ela sentia agora. Ela podia sentir toda a sala ao redor dela, estendendo-se da sua

prpria pele, o espao vazio conectando ela com Sophie, com o cho, o teto, as paredes. A espada na sua mo era to leve quanto uma pena e sentia-se com se estivesse crescido da sua palma. Bom. Sophie caiu em sua prpria postura pronta e disse, Agora, fique nesse lugar enquanto voc luta. Espere na sombra. Deixe ela guiar voc. Dance com ela. Ela ergueu sua espada e trouxe em direo a Miranda, onde a lmina atingiu o seu gmeo com um afiado tinido. Miranda respirou na escurido, e subitamente ela podia ver Sophie como se houvessem duas dela, uma diante dela e uma ps-imagem. A ps-imagem estava girando e chutando Miranda no estava ali para sentir. Ela saiu sem esforo para fora do caminho e se virou, conduzindo a sua espada para cima em um gracioso arco para encontrar a de Sophie. Pelos prximos poucos minutos ela se perdeu completamente na ao e reao, ponto e contraponto, como duas melodias se fundindo em harmonia. Isso no durou muito, embora. Assim que seu brao se sentiu to pesado quanto chumbo, e a exausto a empurrou para baixo no cho, sua espada caiu inutilmente no cho. Ela estava respirando forte e encharcada em suor da maneira que ela no tinha ficado desde os dias iniciais do seu treinamento. Sophie, ainda impecvel e serena, disse, Agora voc sabe o que sente. Miranda no podia falar, mas quando ela olhou para cima para a sua professora, ela estava sorrindo. *** Ser amiga da mais quente artista da cidade tinha seus benefcios. Kat ficou para assistir o show inteiro das coxias ao invs de ficar fora com a multido, e ela estava duplamente agradecida essa noite. O lugar estava to cheio que o calor da sala estava to intenso quanto um texano em Julho, e duas pessoas j tinham sido levadas para fora por seguranas para conseguir ar fresco. Se Miranda notou, ela no pareceu se importar . Ela estava no fogo. Kat nunca a tinha visto to ardente. Parecia como se a sua energia estivesse inflamado a platia, tambm, e eles estavam danando e empurrando uns os outros e era um pequeno milagre que um motim no tivesse irrompido. O poder no corpo diminuto da cantora era impressionante. Sua voz disparou para fora das vigas e no mostrou sinais de cansao depois de duas horas inteiras de performance slida. Era um contraste ntido da ltima vez que Kat a tinha visto tocar, meses e meses atrs. Ela tinha estado to triste naquela poca, escrava de qualquer que

seja a droga que ela esteve dependente. Ela tinha sido uma imitao plida da Miranda que Kat conheceu pela primeira vez na faculdade, a garota que captava a ateno de todos com sua inteligncia e beleza como uma boneca. Atualmente uma boneca era a ltima coisa que Miranda trazia a mente. Ela era como uma lmina que tinha sido temperada, purificada em fogo. Mesmo o seu cabelo estava em chamas nas luzes do palco. Sem perguntar o porque que Drew tinha se apaixonado to forte por ela. Kat se sentia horrvel por toda a situao. Ela tinha empurrado eles um ao outro quando, agora, era obvio que Miranda estava saindo com esse cara David, e toda aquela sua conversa de no estar preparada para homens era uma cortina de fumaa por no ter aquele que ela queria. Nos poucos dias desde que David tinha valsando de volta a sua vida, Miranda tinha mudado novamente. Havia algo sobre ela que estava fisicamente diferente, mas Kat no podia colocar seus dedos nisso; independentemente, ela estava agindo com a amnsia de quem tinha subitamente se lembrado que ela estava livre. Deveria ter sido chato se no estivesse sido to...incrvel. Vendo ela agora, Kat sentia-se como uma boba por mesmo considerar Miranda e Drew como um casal. Ele era um cara doce e tinha muito vindo para ele, mas ele era muito manso para uma fora da natureza como ela. To arrogante e frio quanto David pareceu, Kat tinha que admitir que ele tinha carisma. Ela queria saber mais sobre ele, entretanto, antes dela tomar uma deciso. No apenas qualquer cara era bom o suficiente para Miranda, sem importar o quanto repugnantemente quente ele era. Uma coisa era absolutamente certa: Ele no era nenhum conselheiro de drogas. Se ela tivesse que coloc-lo nessas palavras, ela o teria atrelado a um traficante de drogas. Sem chance de algum com o dinheiro para se proporcionar aquelas roupas trabalhava para servios humanos. Particularmente no dado pela maneira que ele olhou para Kat e Drew como se eles fossem de outra espcie. Miranda terminou a sua ltima msica a uma ovao e pulverizao timpnica e curvou-se, dizendo algo para a platia sobre como incrveis eles eram e boa noite. Ela andou para fora do palco, colocando o seu violo sobre a cabea e entregando-o ao tcnico de som... ...ento parou, vacilando em seus ps, e desmaiou fria. *** Eu estou dizendo a voc, eu estou bem, Miranda disse a enfermeira pela centsima vez. Eu s fiquei superaquecida, tudo.

Senhorita Grey,a rodada, inflexvel mulher negra em jaleco azul disse, voc tem severa desidratao e voc mesma disse que no tem se alimentado em trs dias. Ns precisamos fazer um exame de sangue- Miranda bufou. para descobrir porque voc perdeu o seu apetite, e ns precisamos colocar alguns fluidos para dentro de voc. Kat, quem estava pairando perto da entrada do cubculo, disse, Mira...docinho, oua ela. Voc tem que comer. Miranda pulou da mesa de exames, se levantando em sua completa altura, o qual mal levantou ao nariz da enfermeira. Ela estava em seus suti e calcinha, e a enfermeira era claramente o tipo de no-foda-comigo-docinho, mas a mulher recuou um p ou assim de qualquer maneira, assim que a aura de Miranda a atingiu. Eu quero ir pra casa, Miranda disse calmamente. Eu estou recusando tratamento. Eu vou assinar qualquer formulrio que voc precise que eu assine. A enfermeira pareceu como se ela quisesse dar a ela uma bronca mas ao invs disso apenas sacudiu a sua cabea e disse, timo. Kat estava dando a Miranda um olhar um pouco nervoso. Que diabos deu em voc ultimamente? ela perguntou assim que elas estavam sozinhas. Miranda olhou para cima para o teto. Eu estou bem, Kat. Voc pode me dar uma carona pra casa? Claro. Mas apenas se voc me deixar levar voc para jantar primeiro. E apenas se eu ver voc comer. Miranda cruzou os seus braos e considerou a sua amiga por um minuto. Kat estava genuinamente preocupada com ela; ela estava apenas tentando ajudar, apenas como ela tivesse sempre tentado fazer. No havia razo para trat-la mal. Me desculpe, Miranda disse com desgosto. Eu no quis ser uma piranha. apenas que...eu no quero que eles me cutuquem. No h nada de errado comigo que uma boa comida e um longo sono no iro curar. Kat a encarou, mas eventualmente desviou o olhar, fazendo um barulho de eu desisto! Okay, okay. Eu vou trazer o carro para a sada. Voc assine os formulrios ou o que quer que seja, e no respire fogo em ningum mais. Voc pode levar isso? Kat pegou o seu violo com um grunhido de assentimento e partiu. Miranda colocou suas roupas de volta, feliz que ela teve a presena de esprito de perguntar ao tcnico pelo seu violo antes de Kat t-la varrido para

fora do clube para a Emergncia do Hospital Brackenridge. Por outro lado ela teria que voltar l por ele, e tudo que ela realmente queria era voltar para casa. Assim que ela colocou suas botas, ela teve que parar e respirar. Esse lugar...havia tanta dor. Todos aqui estavam com medo. Medo de doenas, de doer, de morte...especialmente morte. Ela podia sentir os mdicos e enfermeiras se movendo no meio dos pacientes, as suas cabeas calmas como estrelas na escurido do espao. A maneira deles era encontrar respostas, perseguir e matar doenas e unir todos os buracos. O que eles iriam encontrar se eles olhassem para o seu sangue agora? Ela no tinha idia, mas ela sabia que isso a assustava. Ela abriu a cortina para o lado e enfiou a sua cabea para fora do cubculo; a sua enfermeira no estava em nenhum lugar vista. Bom. Miranda recolheu a sua sacola e partiu. Na metade da sada ela viu a enfermeira e mergulhou para dentro de um cubculo vazio at que ela passou. O posto da enfermagem estava perto dela, e ela viu pela extremidade da cortina que um homem em jaleco estava em p ali preenchendo algo para fora enquanto um mulher em um diferente estilo de uniforme branco, com um crach preso em sua camisa ao invs de pendurado por um cordo esperava com um grande vermelho cooler87 em seus ps. Doze unidades, o homem enfermeiro estava lendo. Cinco O positivos, cinco O negativos, um AB positivo, um AB negativo. Parece que est tudo certo. Oh, espere...no era suposto ter outro cooler com os As e Bs? Ou esses eram pra vir separadamente? A mulher abriu o cooler e olhou para dentro. Miranda viu vermelho escuro no plstico, e o seu estmago virou uma cambalhota. Ela reconheceu aquela embalagem: uma bolsa com uma etiqueta preta e branca dividida em quatro sesses, cdigo de barra com o tipo e a ID do doador. O cu da sua boca comeou a doer novamente. Sua mo apertou na cortina. Eu acho que voc est certo, a mulher estava dizendo. Me deixe correr l fora e checar a van pra ter certeza. Ela se apressou para fora da ER, deixando o cooler para trs. Miranda encarou forte para a mesa do enfermeiro. Desvie o olhar. Desvie o

olhar.
Ele se virou para a esquerda e comeou a cavar em volta dentro da gaveta por algo.
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(cooler- isopor)

Miranda olhou para fora do cubculo e, manteve a sua inteno focada no enfermeiro, empurrando a sua mo para dentro do cooler. Antes que ela pudesse at mesmo pensar sobre o que ela estava fazendo, ela tinha se apossado de uma das bolsas do interior e a enfiado dentro da sua jaqueta. Ela quase correu para a sada, deixando a mente do enfermeiro ir no ltimo minuto antes dela se desatar para fora, onde Kat estava esperando por ela. Ela deslizou no assento do passageiro. Obrigada, ela disse. Kat no parecia muito feliz com ela. Qualquer coisa pra voc, docinho. Agora, onde voc quer comer? Kerbey? Okay. Est timo. Realmente...a gente pode passar na minha casa antes? Eu gostaria de tirar essas roupas e guardar meu vilo. Claro. Kat dirigiu para longe do hospital, e Miranda manteve seus braos cruzados sobre seu peito, sentindo a frieza da bolsa escoando atravs da sua camisa. O que ela estava fazendo? Ela tinha perdido o juzo? Ela tinha apenas roubado sangue do hospital. Ele deveria ter sido destinado a bebs ou alguma me idosa aleijada. Ela estava andando no carro com sua amiga como se tudo estivesse normal, e ela tinha sangue em seu bolso. Espere aqui, Miranda disse quando elas alcanaram o complexo de apartamentos. Eu estarei de volta em cinco minutos. Ela descarregou o seu violo e foi para a cozinha, levando a bolsa e a arrumando na geladeira por um segundo ela se perguntou em que prateleira ela deveria ser posta. Na dos crocantes? Ela enfiou isso atrs do leite, depois foi se trocar. *** Ela se forou a comer uma pequena pilha de panquecas, apesar de ter sido uma luta de no vomit-las imediatamente depois. Ela mal tinha comido algo desde o burrito que Faith a tinha alimentado, mas no era por falta de apetite como a enfermeira havia pensado. Ela tinha tentado comer. Ela tinha tentado se estimular com as suas comidas favoritas, mesmo o sorvete da Amy. Tudo tinha gosto de serragem e cinzas. Ela tinha se surpreendido que ela estava desidratada, entretanto. Ela teve bebendo gua continuamente, embora isso nunca pareceu saciar a sua sede. Ela tinha comprado uma caixa de Vitamin Water88 ento ela estaria obtendo ao menos alguns nutrientes.
88

(Vitamin Water- marca de gua vitaminada)

A coisa impressionante era que ela se sentia impressionante. Ela estava constantemente faminta e sedenta, algumas vezes ao ponto de chorar, mas quando ela conseguia colocar isso fora da sua mente, ela se sentia como uma Super-mulher. Desde que ela deixou a casa de Sophie ela se sentiu como se ela pudesse voar. Ela no quis que essa sensao fosse embora. Assim que ela viu o sangue no cooler, tudo fez um sentido terrvel. Ento Drew est um desastre, Kat estava dizendo sobre o seu caf. Ele se sente horrvel. Voc est planejando perdo-lo? Perdo-lo? De que? Miranda perguntou, piscando. Ela no estava realmente escutando, mas ela se lembrou rpido o suficiente. Oh, disso. Eu imagino. Eu sei que ele no queria fazer nenhum mal. Voc deveria dizer isso a ele. Ele realmente est louco por voc nesse momento ele est convencido que voc o odeia e que ele est a beira de hara-

kiri89.
Eu vou mandar um e-mail pra ele, Miranda a assegurou. Quando voc vai me contar mais sobre o outro cara? Miranda sorriu um pouco. O que voc quer saber? Voc disse que voc o conheceu na reabilitao. O que ele faz? Ela procurou em sua mente por uma descrio apropriada que no seria muito uma mentira. Ele est na aplicao da lei, ela disse. Ele aquele que me levou pra l em primeiro lugar. E na outra noite, vocs dormiram juntos? Sim. Eu achei que voc no estivesse pronta para homens. Miranda dilacerou a ltima metade da sua panqueca para fazer parecer como se ela estivesse comendo. David diferente, ela disse, embora isso soou fraco mesmo para os seus ouvidos sem qualquer tipo de histria de fundo. Eu confio nele. Eu no acho que eu possa alguma vez confiar em outro homem novamente. Voc o ama? Sim. Muito. Eu imagino que eu estou feliz por voc, ento. Voc imagina?

( Harakiri um dos mais intrigantes e fascinantes aspectos do cdigo de honra do samurai: consiste na obrigao ou dever do samurai de suicidar-se em determinadas situaes, ou quando julga ter perdido a sua honra. Significa literalmente "corte estomacal". Esse suicdio ritual tambm chamado de seppuku.)

89

Kat fez uma cara. Para ser honesta, docinho, ele parece como um tipo de cretino. Mas eu o conheci apenas por cerca de trinta segundos, ento eu posso estar errada. Miranda gargalhou. Ele no . Eu prometo. Ele apenas...ele tem muitas responsabilidades, e ele no muito bom com pessoas normais. Ele um tipo de ursinho de pelcia com presas. Kat pareceu ainda mais duvidosa. Eu vou encontrar ele novamente, certo? Como melhores amigas eu reservo o direito de chutar o traseiro dele para o meio-fio se eu no aprovar. Miranda sorriu para ela, calorosamente, sentindo-se grata e tambm envergonhada. Havia tanto que ela queria contar para Kat, e ela no estava certa se ela alguma vez fosse capaz. O segredo do Mundo das Sombras era o que o mantinha de ser destrudo. Os Signets trabalhavam diligentemente para manter a espcie dos vampiros fora da mdia e fora do radar. Ela tinha o direito de deixar um humano saber dessa existncia? Ns vamos todos sair, Miranda disse a Kat. Vai levar um tempo para ele se soltar, mas voc vai gostar dele uma vez que voc chegar a conhec-lo. Kat insistiu em pagar a conta, e Miranda estava aliviada em deixar o caf. Ela estava acostumada a presso de uma sala cheia de humanos, mas era ainda uma tenso, especialmente depois de uma noite de apresentao e duas horas de ER90 cercada por ferimentos e morte. Ela disse a si mesma que era isso, e no o pensamento do que estava na geladeira, que a fez to ansiosa para chegar em casa. Kat a levou para fora at a sua porta com um abrao e beijo na bochecha. Me ligue, ela disse firmemente. Miranda concordou, e a observou partir, tendo certeza que ela tinha sado do estacionamento antes de girar a trava e acender a lmpada da sala de estar. Ela se sentia enjoada das panquecas no seu estmago, e na hora em que ela tirou seu casaco e suas botas, ela estava to nauseada que ela voou para o banheiro, onde o jantar fez um compromisso inglrio de retorno. Era Quinta. David tinha dito que ela se sentiria mais normal por agora. Ela contemplou em ligar para ele, mas no o queria preocupar. Ela o veria amanh de qualquer forma depois do seu show. Ela apenas tinha que manter tudo unido at l.

90

Emergncia hospitalar.

Ele provavelmente iria ficar zangado com ela. Ele queria que ela deixasse o seu sangue sair do corpo dela dessa vez, e a levar corretamente para o Haven onde ela estaria protegida e ele poderia controlar a situao. Ela sabia que ele estava certo. Mas ela estava com tanta fome...e nada estava ajudando. No iria machucar manter o sangue dele vivo em suas veias por mais um dia, no iria? Ela deu descarga na privada e lavou o seu rosto com gua muito gelada. O seu reflexo pareceu verde ao redor das guelras, e o arder de poder tinha desvanecido do seu rosto, deixando para trs uma palidez cinzenta muito parecida com aquela que ela tinha na primeira noite. Ela no podia agentar ficar doente daquele jeito novamente.

Apenas dessa vez.


Miranda pegou a bolsa da geladeira e a colocou no balco, se perguntando como se proceder sobre isso. Ela deveria aquec-lo? Colocar em um copo? Enfiar um canudo nele? Ela nunca realmente viu David beber de um, mas ela no podia ver a figura dele sugando de uma bolsa como um Capri Sun91. Sem dvida ele usava um copo. Ela abriu o armrio. Uma taa de champagne? No,algo para um vinho. Ela instalou uma caneca de caf para que ela pudesse colocar no microondas por alguns segundos. Assim ficaria melhor, mais como...mais como a forma fresca de uma pessoa. Recortando um canto da bolsa, ela derramou o suficiente para encher meia caneca, e o rico cheiro de cobre disso a atingiu como uma marreta. Suas pernas quase cederam embaixo dela, mas ela se segurou e apertou vinte segundos, observando o animado logo EU VI OS MORCEGOS DE AUSTIN!92 se virar em crculos. Ela pegou a caneca e cheirou, depois tomou um sorvo experimental. Miranda gemeu suavemente. Assim que isso atingiu a sua lngua, ela sentiu o calor e a fora renovada escorrendo por ela. Um sorvo virou um gole, e antes que ela percebesse, ela tinha drenado a caneca e a estava preenchendo com mos trmulas. O mpeto do orgasmo que ela se lembrou de beber do sangue de David retornou, embora no com tanta intensidade. Ela tinha que se forar a no engolir o pensamento de vomitar sangue era a coisa mais nojenta que ela podia imaginar, e isso seria um desperdcio. Ela no sabia quando ela podia conseguir mais.
91 92

(Capri Sun marca de sucos infantis, onde a embalagem um saquinho com um canudo.) (uma das atraes tursticas de Austin e observar as colnias de morcegos, que visitam a cidade periodicamente.)

Ela terminou afundando os seus joelhos no cho, suas mos espalhadas sobre os azulejos, a alegria e o prazer inebriante a balanando para trs e para frente. A dolorosa queimao e ardor em sua boca acabaram, e tambm o seu cansao e fraqueza. A sua viso estava aguda novamente, as cores na sala mais afiadas. Ela no tinha percebido o quanto aborrecido os seus sentidos tinham se tornado como a semana os tinha desgastado. Agora tudo estava se sentindo certo novamente. Era maravilhoso. Ela estava gargalhando enquanto ela caiu no sono no cho da cozinha. *** David Solomon foi o primeiro Prime que informatizou todos os seus registros. Tudo no seu Haven era armazenado eletronicamente; tudo estava alm do estado-de-ltima-gerao, porque se ele no tivesse a tecnologia que ele quisesse, ele simplesmente criava uma. O sistema de com, a rede conectando todos os Signets em todo o mundo, os sensores que agora ajudavam a proteger Austin ele j tinha uma dzia de patentes no seu nome e estava em andamento com vrios mais, incluindo um novo tipo de celular solar que aproveitava o inimigo universal dos vampiros como uma fonte de energia renovvel de poder no apenas no Haven, mas em todos os sistemas e at mesmo nos carros. No incio os outros Signets gargalharam, mas eventualmente eles foram pegos pela convenincia e eficincia. A Califrnia foi a primeira a comprar uma licena de software e se unir a rede; Deven conhecia uma coisa boa quando ele via uma. Depois disso, a maior parte dos outros caiu na conformidade. Mesmo uns poucos Signets quem eram abertamente antagnicos Califrnia, e pela extenso ao Sul, tinham expressado interesse em aprimorar suas comunicaes arcaicas. A nica rea que Faith tinha realmente visto um problema era quando vinha pesquisa. Tudo que David tinha trazido com ele da Califrnia, incluindo todas as suas informaes do sindicato original dos Blackthorn, estava em um servidor. Tudo datado de antes do Signet trocar de mos era ainda mantido em cpias pesadas nos arquivos do Haven. Auren era praticamente desdenhoso em relao a tecnologia, ento todos os seus antigos relatrios de patrulha estavam ainda no papel, escritos mo. Isso significava que quando David pediu a ela para descobrir mais sobre Ariana e Bethany Blackthorn atravs dos arquivos de Auren, ela quis nada mais alm de bater nele na cabea com os 1954-1955 relatrios vinculados at que ele tivesse uma idia melhor.

Tudo que eu estou pedindo pra voc puxar os arquivos relevantes, O Prime disse. Eventualmente eu vou tentar escanear e regravar todas as antigas merdas de Auren pra que a gente possa passar por isso e salvar o que ns queremos, ento retalhar e queimar o resto. Tudo que isso faz agora tomar espao. Apenas me traga o que voc acha que eu deveria olhar. Como diabos eu encontro isso? Faith perguntou. A tarefa adiante era assustadora, para dizer ao mnimo. Os arquivos consistiam de oito salas enfileiradas do cho ao teto com prateleiras de arquivos, alguns to velhos que estavam despedaados ou ilegveis. Tem alguma coisa disso em ordem? Sim, Faith. Essa pacincia recm-descoberta dele, embora refrescante em alguns sentidos, tendia-a fazer ainda mais impaciente em resposta. Os arquivos de Auren sero os mais recentes, ento estar na sala oito. De acordo com Bethany, ela e Ariana estiveram aqui apenas cerca de quatro anos antes de Auren morrer, ento procure por algo que corresponda a essa linha de tempo, puxe ele, e traga pra mim. E porque eu tenho essa honra? Eu sou a secretria no comando agora? David olhou para ela a partir da matriz de bits eletrnicos e sensores semiconstrudos que ele estava trabalhando para aperfeioar ainda mais a rede na cidade. Eu no confio em ningum mais nessas salas, ele disse. H milhares de tipos de informaes sensitivas aqui, e apenas para os seus olhos. Resmungando, Faith seguiu para fora do corredor de arquivos, onde cada nmero da sala estava pendurado na sua porta correspondente. Sala oito era no final esquerda. Ela destravou a porta com o seu com e se deixou entrar, tentando no se chocar com a poeira e o cheiro sufocante do espao negligenciado. Oh, Jesus, ela murmurou. Isso vai me levar um ano todo. Faith levou um momento para se orientar; o mais prximo do que ela podia dizer, os arquivos estavam em algo como uma ordem cronolgica. Ela comeou a separar atravs da primeira pilha, encontrando como ela imaginou que a maior parte dos relatrios de patrulha eram inteis agora. Uma hora mais tarde ela ainda estava neles e sua pacincia estava se desgastando perigosamente fina. Ela lanou outra mo cheia de papis da pilha no cho; ao menos ela tinha uma caixa deles para incinerar mais tarde para que, nessa era distante, quando David tivesse tempo de sobra para arquivar, ele poderia evitar todos esses. Todo o Haven estava cheio de pessoas que poderiam estar fazendo isso. Certamente ela tinha um trabalho mais importante ao invs de estar fazendo

isso. Ela podia ter designado uma dupla de recrutas verdes para isso e voltar para a cidade para outra ronda de patrulhas. Ela no acreditava na paz mais do que o Prime acreditava, mas ele estava usando uma momentria pausa para apertar a rede. Ela quis estar fora nas ruas para ter certeza que o Mundo das Sombras soubesse quem era o encarregado. Agravada, ela empurrou outra pilha de papis no cho, mandando uma nuvem de poeira para o ar. Ela tossiu violentamente e xingou Auren por ao menos no usar os armrios de arquivos para todo o lixo acumulado de dcadas de governo. Embaixo da pilha, ela viu algo estranho: uma caixa de metal. Ela a puxou para cima e limpou a tampa. Era de um cinza indescritvel, o tipo de coisa onde as pessoas guardavam papis importantes trancados em caso de incndio, e era um tamanho legal; no tinha trava por com, claro, mas travas normais no eram um obstculo real para ela. Ela puxou para fora o seu canivete e o cutucou abrindo facilmente. Os contedos estavam embrulhados em folhas de plsticos, amarrados com fita adesiva, e rotulados: AUREN: EFEITOS PESSOAIS. Agora isso era interessante. Ela levou a caixa para a mesa, empurrando os arquivos que estavam em cima dela para o cho com um baque satisfeito, e apoiou a caixa abaixo, tirando o pacote e cortando a fita com a sua faca. Uma mo cheia de itens soltos caiu: um passaporte, alguns cartes de crditos expirados, outros detritos que provavelmente estavam na carteira do Prime quando ele foi assassinado. Ela se perguntou quem tinha revistado as suas roupas; no tinha sido ela, e David estava muito ocupado para se importar com o que aconteceu ao carto Visa de Auren. Havia um molho de chaves ela estava grata pelo sistema de com, ento ela no precisava carregar tanta coisa. Ele parecia ter uma para cada porta trancada na sua ala. Havia tambm uma mo cheia de canetas em meia dzia de cores. O ltimo item a surpreendeu: um livro preto de capa dura, desgastado com a idade. Ela folheou com cuidado. Auren tinha algo de um artista amador. O livro tinha sido na maioria usado para esboos, embora houvessem alguns dispersos lanamentos dirios escritos no que parecia ser Alemo. Faith reconheceu as imagens dos jardins do Haven, os estbulos, um dos enormes carvalhos ladeando a garagem; havia at mesmo um esboo do Signet. Os desenhos foram processados em caneta com toques de cores aqui e ali. Alguns estavam manchados de uma maneira que sugeria que Auren tinha sido canhoto, apenas como David era.

Ela deveria levar isso para ele. Ele falava Alemo; ele poderia traduzir os lanamentos dirios. Quem sabia o que Auren tinha escrito nos seus dias finais? Faith virou para as ltimas pginas, e sua boca caiu aberta. Alguns esboos speros tinham sido bloqueados no rosto de uma mulher, e um havia sido completado. Era uma semelhana notvel, e debaixo Auren tinha escrito ARIANA. Ele tinha at mesmo a desenhado usando o Signet da Rainha que ela nunca ganhou em vida. Ela estava sorrindo para fora da pgina, recatada e sedutora. Havia apenas um problema. A mulher no desenho era loira. Ariana Blackthorn a Ariana Blackthorn que eles executaram tinha cabelos pretos e olhos amndoas. Essa aqui tinha azuis. Ela tambm parecia uns bons cinco anos mais nova. Filha da Puta, Faith disse. Ela fechou o livro e correu pela sala de arquivos, chamando no seu com. Elite Quarenta-Trs, eu preciso do status da garota Blackthorn. No houve resposta. Ela tentou novamente e teve apenas silncio. O mesmo resultado veio de tentar alar o outro guarda da porta de Bethany. Xingando, ela mudou para o modo de transmisso. Segurana para a sute da visitante imediatamente. Um som. A voz de David: Faith, reporte. Ela partiu para o corredor onde a garota estava ficando em uma corrida mortal. Mestre, ela disse, Ns temos um problema muito srio.

Captulo

17

IRANDA TEVE UM TEMPO DIFCIL PARA SE concentrar essa noite. Pela primeira vez ela estava feliz quando o show acabou. Ela esteve esperando tanto tempo por Sexta. Ela pulou para baixo do palco e mal teve tempo de recolher o seu material e dizer adeus para os caras da luz e do som antes de se encabear para casa. Ela estava em um humor fantstico, quase risonha com a antecipao; ela queria chegar em casa, tomar um banho para tirar a maquiagem e o suor que se acumularam nas ltimas horas oh, e depilar suas pernas. Elas estavam como dois escoves, e assim no poderia ficar. Havia tambm um bocado de sangue deixado no saco na geladeira. Ela queria ter certeza que isso terminasse antes de David chegar. Ela ainda no estava certa de como ela iria explicar o que ela tinha feito...mas ele apenas iria ter que entender. No era como se ela tivesse se transformado em um vampiro. Alm de reconstruir a sua fora e impedi-la de ficar maluca, beber aquele nico litro de sangue no tinha mudado nada. Miranda pulou para fora do nibus, sorrindo para o motorista. Ela esteve pegando a mesma linha por muito tempo agora, mas apenas nos ltimos meses ela tinha prestado ateno a qualquer coisa alm do seu prprio umbigo. Agora ela trocava piadas com o motorista, um homem sedutor mais velho Hispnico chamado George que a reconheceu dos artigos. Ela podia se proporcionar um carro agora, se ela quisesse, mas parecia intil quando os poucos passos que ela alguma vez precisava para ir estava na rota do nibus e qualquer coisa era melhor do que tentar estacionar no centro

da cidade de Austin no final de semana. Ela estava com sorte o transporte pblico aqui no era exatamente como o nvel de Nova Iorque. Se ela tivesse que ir a qualquer lugar fora do seu bairro de costume, isso iria levar um planejamento considervel e vrias horas de viagem. Ela caminhou a ltima quadra para o apartamento cantarolando baixinho embaixo da sua respirao. Uma meia lua montava no cu sobrecarregado em meio a nuvens que anunciavam uma noite fresca, arejada. Tinha sido uma primavera maravilhosa. O vero estava se preparando para ser ainda melhor. Miranda estava sobre a sua rotina habitual ps-show, mas dessa vez com um pouco de pressa. Era quase onze, e David era previsto estar ali meia-noite. Ela tomou um banho quente, ainda com o sabo sem cheiro, se arremessou em seu jeans confortvel e uma T-shirt enquanto ela ficava toa em casa, seu cabelo amontoado em cima da sua cabea, sua pele fresca no ar quente do apartamento. Ela estava para se dirigir geladeira quando ela ouviu uma batida na porta. Um olhar no relgio disse a ela que era apenas 11:25. Ela agarrou o seu celular da sua bolsa enquanto ela ia para a porta, checando as suas mensagens. Maldito seja, ela deveria ter conferido mais cedo havia uma de David s 10:00, provavelmente dizendo que ele iria se adiantar. Miranda segurou o celular na sua orelha enquanto ela destravava a porta. Miranda, a voz de David disse se desculpando, Eu vou me atrasar. Ns

estamos tendo uma falha no servidor que eu tenho que consertar antes de poder sair, mas isso no deve levar mais do que uma hora-
A porta abriu. Miranda abaixou o celular, apertando o boto de FINALIZAR LIGAO com seu polegar. Eu posso te ajudar? A mulher em p do lado de fora era magricela e loira, com olhos azuis que estavam de uma vez gelados e em chamas. Ela no estava sozinha. Samuel, Miranda disse. O que voc est fazendo aqui? Ele no respondeu. Ele no olhou para ela, e nem o outro homem vampiro com a mulher. Uma ondulao lenta de inquietao passou pelo estmago de Miranda. Ela comeou a bater a porta, mas a mulher pegou e forou para trs, empurrando Miranda forte para dentro da sala. Miranda agarrou a borda do sof para evitar cair, o seu celular caindo da sua mo para o cho.

Voc deve ser Miranda Grey, a mulher disse, inclinando a sua cabea para o lado, o seu sorriso apenas com uma parte s. Sua voz to alta quanto a de uma criana, quase cantada. Miranda se levantou reta e cruzou seus braos. Quem voc? Meu nome Ariana Blackthorn, ela respondeu. Isso impossvel. Ariana Blackthorn foi decapitada. O sorriso assumiu uma borda desagradvel. Absurdo, criana. Ningum pode me matar. Eu sou a Rainha de direito desse territrio. Um curvar apropriado. Eu no vejo um Signet. Miranda arriscou um olhar em volta da sala no havia nada que ela pudesse usar como uma arma exceto pela faca de David em sua bolsa. Mesmo isso no faria muito bem por ela ao menos que ela pudesse ver atravs do pescoo de Ariana.

Eles vo mandar ajuda. Apenas gaste algum tempo.


No tem problema, Ariana disse. Eu vou fazer isso assim que eu apanhar do corpo sem vida do seu Prime. E como voc est planejando fazer isso? Ela bufou. Eu pareo estpida pra voc? Miranda deu de ombros. Na maior parte apenas maluca. E um tipo feio, realmente. Eu recomendaria o cuidado para os cabelos de Paul Mitchell93 e talvez um sanduche. Querida garota, Ariana disse, Voc realmente algo o bastante. Se voc alguma vez fosse um de ns ao invs de um mero inseto, voc seria uma fora a ser considerada. Mas voc no ter nenhuma chance, eu suponho. Me deixe adivinhar. Voc vai me matar. Primeiro voc, ela confirmou com um aceno. Depois assassinar o seu, bastardo de carne-maldita do Prime. Mas no at eu ter fora suficiente para controlar toda a cidade. Todos os meus aliados esto convergindo enquanto ns nos falamos. Eu admito que o seu amor nos tratou como um golpe. Sua pequena rede esteve me irritando. Ser a primeira coisa que eu vou destruir uma vez que eu tomar o Haven. Como voc saiu do Haven? Miranda perguntou. Eles tinham voc sob vigilncia. Voc pergunta que assim como eu estive l verdadeiramente como uma prisioneira. Meus meninos aqui tinham tudo sob controle.
(Paul Mitchell um cabeleireiro americano que tem uma franquia de sales de beleza e vrios produtos para o cuidado do cabelo que levam o seu nome.)
93

Miranda olhou para Samuel. Voc traiu o Prime, ela disse. Todo esse tempo ele confiou em voc, e voc esteve trabalhando para ela? Samuel falou quase rigidamente. Eu sou leal a minha lder de direito. Qual esse direito que voc continua falando? Miranda quis saber. Voc nunca foi escolhida como Rainha. Auren morreu e o seu Signet passou para outra pessoa. como isso funciona. No, Ariana rosnou, chegando mais perto. Miranda manteve-se estabelecida mesmo quando a mulher estava exatamente em seu rosto. No como isso funciona. No pra mim. Eu era o seu amor, o seu par perfeito. Eu seria escolhida se a minha irm no tivesse vindo e ficado no caminho ela pensou que ela pudesse tir-lo de mim. Auren te largou pela sua irm? Isso uma verdadeira vergonha, uma pegadora como voc. Est tudo bem. Tudo funcionou. Eu tive ele de volta, e ento eu consegui que ela confiasse em mim. Eu sou uma mulher paciente. Eu estava gastando o meu tempo para aliment-la aos lobos. Nos fizemos um plano para trocarmos de lugar, e ela poderia escapar enquanto eu tomava o Haven. Ela era uma corredora mais rpida e melhor lutadora ela pensou que pudesse iludir aquela pequena piranha da Segunda e estaria segura como uma falsa cativa. Agora ela est fora do meu caminho, e quando os outros chegarem, eu vou ser aquela que tomar o Signet. Quando previsto pra isso acontecer? Miranda perguntou. O sorriso de Ariana voltou. Sem mais monlogo, ela disse. Eu sou uma melhor vil que isso. Meninos, peguem-na. Ns temos trabalho a fazer aqui. Eles vieram para ela, mas ela estava preparada ela no deu a eles tempo para obterem a vantagem, mas se arremessou para Samuel, atacando com ambos o seu poder e seu gancho de direita. Ele balanou para o lado com um grunhido de dor, e ela rodopiou para aterrissar um chute no intestino do outro vampiro. Ela ouviu Ariana gritar algo para eles mas no parou para conversar; ela se atirou na porta da frente aberta e correu. Os ps descalos de Miranda bateram na calada dolorosamente, mas ela no podia pensar nisso, no podia pensar em nada alm de colocar tanta distncia entre ela e eles quanto possvel. Ela tinha que encontrar algum lugar seguro e arrumar um jeito de avisar David. Se Samuel pudesse tirar Ariana do Haven, ele poderia coloc-la de volta, e se ningum dissesse ao Prime, Samuel poderia voltar ao seu posto sem ningum sequer duvidar dele.

Ela angulou esquerda, se dirigindo direto para a cidade onde haveria mais testemunhas. Os seus sentidos estavam em alto alerta, e ela podia sentir os outros perseguindo-a, suas raivas e nuvem negra se aproximando rapidamente, to rapidamente. No havia jeito que ela pudesse ultrapass-los. Ela tinha que se esconder, e o melhor lugar era em meio a fervilhante vida mortal do South Congress94. Seus pulmes estavam cheios com formigamento, mas ela no desacelerou at que ela quase estivesse na ponte. Carros passando, seus faris brilhando sobre ela, e ela quase atropelou um pedestre solitrio enquanto ela corria para a ponte onde, ao entardecer, milhes de morcegos mexicanos de cauda livre95 se lanavam para dentro do cu. Turistas amavam ficar na ponte e observ-los durante o vero. Muito abaixo, o Lago Lady Bird era uma mancha negra ondulando com as luzes refletidas da capital da cidade. Ela ouviu os seus passos segundos antes dela sentir suas mos se fecharem ao redor dos seus ombros. Ela tentou lutar com eles, mas o elemento surpresa tinha acabado eles sabiam que ela no era nenhuma fraca, agora. Samuel se apossou dos seus braos e os prendeu para trs, embora ela lutasse selvagemente, e o outro vampiro ficou entre eles e as pistas por onde os carros corriam, alheios. Ariana caminhou para eles. To fria e fresca como se ela tivesse sado de um salo. Bem, isso foi divertido. Ela disse, gargalhando alegremente. O barulho estava quase perdendo para o trfego. Voc apenas cheia de surpresas, no ? Um desperdcio. Eu vou matar voc! Miranda ainda estava lutando. Eu vou tirar a sua cabea eu mesma! Ariana ria. Isso no to bonitinho? Ns deveramos levar ela de volta e a queimar? Samuel perguntou. No, Ariana disse. Eu quero que ali esteja um corpo. Eu quero que ele a encontre, para ver a sua morte e senti-la sem vida e fria em seus braos. Eu quero que ele saiba o que ele tirou de mim. Ento na lua cheia ele pode perder tudo mais. Ariana segurou a sua mo para fora, e o outro vampiro colocou a adaga dentro dela. A lmina de ao cintilando na luz da rua.

(South Congress- um bairro em Austin, localizado na Avenida South Congress) (essa espcie de morcego tambm conhecida como Tadarida brasiliensis, encontrada nas Amricas, Chile, Argentina e Uruguai.)
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94

Miranda comeou a falar novamente, mas Ariana puxou o seu brao para trs, e de repente todo o peito de Miranda ficou arrasado em agonia ela engasgou, ento sufocou, olhando para baixo para ver o punho da adaga escandalosamente saliente nas suas costelas. Suas pernas ficaram dormentes, e ela cedeu no aperto de Samuel, sentindo o seu sangue comear a fluir para baixo no seu peito, seu corao estremecendo. A dor era alm do grito, alm de tudo, mas ela podia apenas fazer um som estrangulado em encarar para piscina escura encontrada em seus ps. Ariana assentiu a Samuel. Assim como a viso de Miranda foi do azul para o preto, ela sentiu o seu corpo ser rebocado por cima do parapeito, e lanado, intil como um saco de lixo, para fora da ponte e para dentro da escurido do lago. Ela nunca sentiu o impacto. *** O Haven estava um caos. Eu quero um time completo de patrulha no apartamento dois vinte e um na Cypress Grove, Faith ordenou no seu com. Tenha certeza de que Senhorita Grey est segura antes de algo mais acontecer. Lindsay, no mexa um msculo. Voc me copiou? Ela encontrou David, na agora vazia sute dos visitantes a tempo de ouvi-lo gritar uma srie de obscenidades e explodir de volta para fora do quarto, gesticulando para os tenentes reunidos o seguir. Qual o ETA96 do time de patrulha? ele exigiu. Onze minutos, Faith respondeu. Onde esto os guardas de Bethany? Inconscientes no quarto. Ela esperta ela sabia que os matando iria interromper o seus sinais do com. Ela possivelmente no pode saber sobre as falhas na segurana, mas ela sabe que eu sei quando algum morre. Deus fodidamente amaldioado. Ele disparou a Faith um olhar. E se voc disser, Eu disse a voc, eu vou apunhalar voc aqui e agora. No estava planejando isso, Mestre. E agora? Eu vou correr uma rede de rastreamento e ver se ns podemos encontrla. Enquanto isso- Ele se virou, no meio do caminho, para os tenentes e andou para trs. Patrulhas duplas pela rea metropolitana. Mande o recado atravs de todo o territrio que ela est foragida e provavelmente vai para a base com os sobreviventes da sua gangue. Se vocs virem tanto como dois vampiros em
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(ETA- estimado tempo de chegada.)

um lugar,eu no me importo se eles estiverem jogando Twister*, vocs tragam eles aqui. Ele dispensou os outros e levou Faith com ele descendo as escadas para a sala de servidores. O que isso na sua mo? ele perguntou a Faith enquanto ele tomava a sua cadeira. O dirio de Auren, ela disse, entregando a ele. Foi como eu soube que algo estava errado. Olhe para as figuras no final. Quando ele viu o que ela tinha visto, seu rosto perdeu toda a expresso e ele ficou plido. Deus. Ele largou o livro na mesa e voltou para o computador, trazendo a grade do sensor municipal. Com sua mo livre, ele puxou o seu celular para fora do bolso e entregou a Faith. Tente encontrar Miranda, ele disse. Eu quero saber se ela est segura. Faith ligou, mas no houve resposta, apenas a voz fantasmagrica de Miranda na caixa postal. Nada. Ela atingiu o seu com novamente. Elite Oitenta-Seis. Lindsay, o time de reforo j chegou? Sem resposta. Porra Mestre, eu posso acessar o com da Lindsay daqui? Claro. Ele clicou em algo e trouxe outra grade, essa mostrando a localizao de cada com. Ela viu quatro pontos representando o time de reforo se aproximando do complexo de apartamento de Miranda, e havia um ponto comum que era o sinal de Elite 86. Ela no est se movendo, David notou. Mas ela no est respondendo ela pode estar inconsciente como os outros. Elite Cinquenta-Sete, qual o seu status?

Ns estamos tendo problemas em chegar ao prdio, Mestre. H algo acontecendo.


O que voc quer dizer?

H caminhes de bombeiros e ambulncias em todo o lugar. Eles apareceram assim que ns alcanamos a rua. Eu mandei o Elite Vinte entrar para um olhar mais perto, mas h tanta fumaa que est fazendo a informao visual impossvel.
David encontrou os olhos de Faith,e ela viu o que ele estava pensando. Seu prprio interior virou gelo. Ele alcanou com uma mo e trocou as janelas da grade do sensor. Cada forma de vida com uma temperatura corporal mais baixa do que um humano e uma massa corporal de um certo tamanho registrado na rede.

Ele sobreps nas duas redes. Havia trs vampiros deixando a localizao do apartamento de Miranda assim como quatro mais se aproximando na direo oposta. Os quatro se aproximando eram Elite. Os outros trs no eram. Oh meu Deus, ela est l, Faith engasgou. Mas quando ela olhou para cima, ele tinha ido. *** David reapareceu do outro lado da rua no complexo de apartamentos, e logo que ele pode ouvir novamente a dissonncia era ensurdecedora. Sirenes, conversas de rdio, e pessoas gritando em volta dele, e o cheiro acre de queimado o atacava. Havia dois enormes caminhes de bombeiros bloqueando a rua, e carros de polcia revestindo o quarteiro para conter a multido. O ar estava espesso com fumaa. David correu atravessando a rua, empurrando ao passar a barreira brilhante amarela e ignorando o oficial que tentava o chamar para voltar. Ele serpenteou entre os caminhes de bombeiros e emergiu do outro lado, onde uma exploso de calor o atingiu de volta. Era como olhar para o inferno. O prdio era um inferno, e vrios outros no complexo j tinham ido para cima tambm. Lentamente, ele ergueu seus olhos para as beiras carbonizadas em branco do edifcio. Logo abaixo do telhado, pintada com vermelho escuro que estava escurecendo com a fumaa estava o Selo de Auren. A energia gasta por se mover atravs de tal grande distncia o pegou assim como o choque fez, e ele sentiu os seus joelhos impactando no concreto. Ele no podia desviar seus olhos da chamas lambendo para fora das janelas de Miranda seus olhos mentais mostravam a ele a moblia rachando e a pintura empolando, a carcaa do seu estimado teclado derretendo com o calor. E tudo enquanto, ele podia ouvir o passado: Lizzie gritando enquanto a fogueira se erguia para consumir a sua pele de lrio branco. Mestre? Ele no desviou o olhar do fogo para o lder da patrulha que o tinha encontrado. Mestre, ns encontramos Elite Oitenta-Seis ela ainda estava viva quando ns fomos a ela, mas... O que mais? ele perguntou. O que eles encontraram?

Ns no sabemos. Isso aconteceu to rpido eles esto certos que isso foi um incndio culposo. Eles encontraram latas de gasolina no estacionamento. Eles resgataram alguns residentes, mas ao menos a metade est desaparecida. E Senhorita Grey? Eu no sei, Mestre. Tudo que eu sei ... O que? Lindsay...quando ns a encontramos, ela estava dizendo Eu falhei, me desculpe uma vez atrs da outra. Quando eu perguntei a ela o que aconteceu, tudo que ela disse foi...foi... Ela se foi. No, ele disse. Ela deve ter sado. Ela no pode estar ali dentro. Encontre ela. Agora. Ele tentou pensar, tentou aparecer com outra explicao. Ela esteve no clube essa noite, era previsto para ele encontrar com ela meia-noite...ela deveria estar em casa, esperando por ele, quando eles vieram para ela. Ela deveria ter aberto a porta pensando que ele estivesse atrs dela. No havia maneira que ela pudesse escapar. Uma mulher pequena no poderia elevar-se a trs vampiros, no sem meses de treinamento e um milagre. Ela era forte, mas no forte assim, no ainda.

No. No...no.
Desesperado ele buscou com o seu poder, tentando encontrar a conexo que eles tinham apenas alguns dias atrs. Ele tinha deixado isso desaparecer para que ela pudesse voltar a sua vida normal por um pouco mais de tempo, pensando que essa era a coisa certa a se fazer, que ela deveria ter mais tempo para pensar. Mas ela j sabia o que ela queria. Ele era aquele que estava com medo. E agora... Ele procurou por ela com sua mente, mas quando ele encontrou o que sobrou do link e tentou segui-lo, ele apenas encontrou escurido onde o seu amor caloroso deveria estar. Mesmo depois de uma semana deveria ter um fraco trao restante disso. Ele no soube quanto tempo ele ficou ali ajoelhado, encarando o fogo, antes de uma voz dizer, Com licena, senhor, mas eu tenho pedido para te mostrar isso. David se levantou, distraidamente tirando o p dos seus joelhos e endireitando o seu casaco, e encarou o paramdico. A jovem mulher estava suada e suja, e ele podia ver que ela era uma profissional experiente que no se deixava sentir a perda da vida at depois dela ter salvo tantas quantas ela pudesse.

Ele assentiu, e ela o guiou ao redor do caminho de bombeiro, passando por vrios humanos em vrios graus de perigo com outros EMTs97 fixando mscaras de oxignio em seus rostos. Perto dali, j havia trs corpos cobertos com lenis, esperando pelo transporte ao necrotrio. O Elite lder da patrulha que ele tinha falado antes estava em p na extremidade da rea de triagem. Ele estava olhando para baixo para algo. David nunca tinha querido fugir de algo to malditamente em sua vida. Ele se forou a andar para o lado do homem, ficando entre ele e a EMT, e olhou para baixo. Ele estava esperando um corpo. O que ele viu foi o seu violo. O fogo comeou na unidade dois vinte e um, a EMT estava dizendo. Um dos primeiros socorros tropeou sobre isso e terminou arrastando-o para fora com ele. As cordas ficaram presas em volta dos seus ps. Como eu entendo isso, voc conhecia o residente dali? David olhou para o que sobrou do bonito instrumento. Havia mais do que um arranho no brao e cordas faltando, o corpo to carbonizado que ele tinha se despedaado. Ele se lembrou da primeira vez que ele a viu tocar, aquela noite no clube, quando ele no tinha idia de como ela iria lanar o mundo dele em uma turbulncia to acolhedora. Ento, aquela noite no Haven, quando ele a assistiu da porta, o corao dele to cheio de amor por ela que apenas uma garrafa de Jack pode silenciar. Ele viu as suas mos finas danarem sobre as cordas, a maneira que elas tinham danado sobre a pele dele, e sua boca suave formando palavras, aquela mesma boca que tinha se fechado sobre a dele. Ela se foi. Ele no podia senti-la mais. Ariana tinha chegado nela antes da Elite poder alcan-la. Ele tinha chegado muito tarde para salv-la. A viso de Jonathan tinha se tornado realidade, e ele esteve to cego para atender ao alerta. Ela se foi. Ele respondeu entorpecido as perguntas da EMT, e quando ela finalmente partiu, ele se virou para o Elite. Voc vai ficar aqui at ns termos um corpo, ele informou o lder da patrulha. Leve o corpo de Lindsay de volta para o memorial e penteie a rea por mais qualquer evidncia. Eu quero essa piranha Blackthorn trazida para mim. Ele olhou de volta para os esfumaados remanescentes do prdio de

97

(EMTs- paramdicos)

apartamentos, onde tudo que importava tinha se tornado cinzas. Eu estou indo para casa. Faith estava esperando do lado de fora da porta da frente do Haven quando o carro parou. Ela esteve parada ali por quase meia hora. Ela tinha tentado contat-lo atravs dos com, mas ele no estava respondendo; a unidade de patrulha na cena no tinha novidades, apenas que o prdio estava totalmente perdido e nenhum corpo foi encontrado. Mas se qualquer um fosse saber, David saberia. A conexo entre ele e Miranda certamente ainda estava ativa, e mesmo se isso no fosse ele que no estava forte o suficiente para encontrar o seu eco. Ela tinha que estar viva. No havia simplesmente outra possibilidade. Depois de tudo que tinha acontecido, tudo que Miranda tinha passado, isso no iria acabar to subitamente. Eles iriam encontr-la, e ela estaria bem, e ela poderia voltar para casa. Harlan saiu e segurou a porta do carro aberta, e depois de um momento, David emergiu, seu rosto manchado de fuligem. Quando ela viu a expresso do seu rosto, Faith sacudiu sua cabea violentamente. No, ela descarregou em cima dele, ficando na frente dele, lutando com a urgncia de sacudi-lo. Me diga que voc a encontrou, Mestre. Me diga que ela est bem. Nas dcadas que ela o conhecia ela tinha visto ele zangado, visto ele com dio; ela tinha visto ele chorar. Mas ela nunca tinha visto o que ela viu em seus olhos nesse momento...completa desolao. Faith caiu para trs, sua mo em sua boca contra os soluos que estavam tentando rebater o seu caminho passando por sua rpida fratura calma. O Prime abaixou seus olhos e andou passando por ela para dentro do Haven, silencioso, cabea curvada. Faith seguiu, lutando para recuperar o controle de si mesma, mas ela viu lgrimas nos rostos dos serventes e dos Elites que ela passou. Quando eles alcanaram a ala do Prime, e ele entrou silenciosamente na sute e fechou a porta sem admiti-la, Samuel pegou o brao dela. O que aconteceu? ele perguntou. Eu acabei de chegar do planto e todos esto dizendo...Deus, Faith, verdade? Ela se fez soar profissional mesmo se o seu corao estivesse gritando. Ns no confirmamos ainda. Assim que houver notcias eu certificarei que voc saiba.

O que ns vamos fazer? ele perguntou Ela olhou para trs descendo o corredor. Ns vamos encontrar Ariana Blackthorn e mat-la. E ns vamos matar todos os seus amigos. E qualquer pessoa a mais que precisarmos. Mas primeiro...primeiro ns vamos encontrar Miranda e traz-la de volta pra c, onde ela pertence.

Captulo

18

PRIMEIRA RESPIRAO QUE ELA TRAGOU NO FOI nada alm de gua. Ela gritou, mas nenhum som apareceu. Estava frio...to frio...e ela no podia enxergar. Escurido a cercava, puxando seus ps, a arrastando para baixo...e ela estava to fraca, ela mal podia se mover, quanto mais uma luta.

A
To frio.

Isso era onde ela sempre tinha se dirigido. Esse era o pesadelo se tornando realidade. A escurido se fechando sobre ela e no havia escapatria. Imagens fluam passando pela sua mente enquanto ela se pendia suspensa entre a vida e a morte. Ela viu sua infncia, sua me, voltando quando as coisas eram boas. Ela viu Marianne de novo quando ela podia sorrir. Ela viu o rosto vago de sua me e os olhos sem vida...a sua solitria tumba em Austin, intocada com dez anos at que sua filha prodgio ofereceu a ela alecrins. Piano, profundo e rico. Ela sentiu as teclas embaixo dos seus dedos, depois as cordas, depois msculos. Ela provou sangue. Rostos vinham para ela, alguns com nomes, alguns sem. Kat. Faith. Sophie. Terrence. Helen.

David. Samuel. Ariana. Traidores.Na lua cheia.


A memria a atingiu, e em alguma coisa profundo dentro dela que estava quase morto, ela convocou toda a sua fora e lutou.

Ela irrompeu pela superfcie da gua, debatendo-se em todos os lados, ento tragando um enorme flego que a fez ficar enjoada. Ela entrou em colapso na lama, tossindo e engasgando e soluando. O seu peito doa. Ela colocou sua mo em seu corao, sentindo ele bater. Ele estava batendo. Ela estava viva. Assim que os seus pulmes estavam vazios e o seu nariz no estava mais cheio do fedor da poluio e da sujeira, ela cheirou algo mais...algo ntido e leve...algo aterrorizante. A manh. A manh estava se aproximando. Ela tinha que entrar em algum lugar. O cu estava comeando a clarear no leste. Centmetro por centmetro, ela se puxou todo o caminho para fora da gua e ficou sob suas mos e joelhos, depois seus ps. O mundo rodopiava ao redor dela, mas ela permaneceu na posio vertical pela sua fora de vontade. Ela tinha de alguma forma, terminado longe da ponte do Congress. Ela estava fora da pista de corrida que contornava o Lago Lady Bird. Em poucas horas haveria pessoas em todos os lugares. Ela podia pedir ajudar, encontrar um telefone, ligar... Ligar para quem, exatamente? Ela nunca teve a preocupao em memorizar os nmeros porque eles estavam todos armazenados no celular. Ela estava fracamente certa que ela sabia o de Kat, mas ela no tinha nenhuma maneira de ligar. O seu celular estava de volta no seu apartamento e no havia forma dela chegar l pelo amanhecer. Ela tinha que encontrar algum lugar escuro e seguro, algum lugar que ela pudesse descansar. Ela estava to cansada. Ela quase afundou de volta no cho, mas o medo do que poderia acontecer com ela se ela fosse pega do lado de fora a conduziu adiante. O seu corpo doa inteiro, e ela sentia como se o seu interior fosse revestido com serragem. Ela estava ensopada e imunda e no tinha nenhum dinheiro, sem identificao, nem ao menos setenta e cinco centavos para o nibus. Sua mente estava girando. Ela tinha que pensar. Para onde ela iria? Ela tropeou pelo caminho, braos envolvendo ao se redor em uma vaga tentativa de se aquecer. Ela fez o seu caminho subindo a rua, tentando se orientar onde ela estava, e seus olhos borrados decifraram uma placa na rua: LAMAR BOULEVARD. Isso era algo. Lamar corria todo o caminho para Austin, paralelamente a interestadual de um final ao outro. Se ela estava no lago, ela estava a oeste do

seu apartamento e apenas ao sul do centro da cidade. Ela poderia chegar em casa em umas duas horas andando uma vez que o sol casse. Se ela continuasse ao sul um pouco mais, ela passaria o Teatro Zachary Scott e uma variedade de restaurantes. Ela se concentrou em mover um p de cada vez, observando cuidadosamente onde ela pisava com os ps descalos. Ela estava comeando a estremecer do frio, e seus dentes estavam vibrando, causando uma dor na sua mandbula superior como se ela estivesse rachada. A dor no seu corpo estava aumentando to intensamente que ela comeou a chorar sem perceber at que ela sentiu as lgrimas atingirem o seu brao. Em volta dela a noite diminuiu, e sua pele comeou a se sentir errada, como se estivesse apertada demais. Ela se lembrou de uma sensao familiar h muito tempo atrs quando ela tinha sido picada por uma abelha e descoberto que ela era alrgica. Ela olhou em volta e viu que ela chegou to longe quanto da loja de sanduches ao teatro. Estava fechado a essa hora, mas uma idia se apossou dela, e ela deu a volta atrs de prdio para a porta da cozinha. Respirando fundo, ela se arremessou atravs da porta; isso estremeceu embaixo do seu peso mas no abriu. Ela tentou novamente, e novamente, chorando alto suavemente com cada pancada, e na quarta vez, a frgil madeira estilhaou e caiu para dentro. Ela teve que ter f de que no havia alarme. No interior, o ar estava frio e escuro, e ela queria mais do que tudo apenas se enroscar em um canto e dormir, mas ela seria encontrada; ao invs disso, ela olhou para trs para o balco at ela encontrar em telefone. Levou vrias tentativas at que ela conseguisse acertar o nmero. Os ltimos dois dgitos estavam confusos na sua mente, mas a providncia estava com ela, e depois de dois toques, uma voz sonolenta respondeu, Al? Kat, ela quase chorou, Miranda. Eu preciso da sua ajuda. Oh meu Deus, Mira! Graas a Deus! Eu tenho tentado encontrar voc voc est bem? Voc est ferida? Miranda meio gargalhou, meio chorou. Por favor, Kat...eu preciso que voc venha me pegar. Eu estou na Delicatessen Newman no Sul de Lamar, pelo Zach. Por favor se apresse e traga um cobertor. Mas- Por favor, ela implorou. Eu vou explicar tudo mais tarde.

Eu estou a caminho, Kat disse ofegante. Agente firme, docinho, eu estarei a em cinco minutos. Miranda estava sentada na calada do lado de fora quando Kat encostou o seu velho batido Corolla. Miranda se empurrou sob seus ps e quase caiu dentro do carro, pegando o cobertor que Kat ofereceu e envolvendo-o em volta de si mesma at cada centmetro da sua pele estivesse coberta. Depressa...eu tenho que estar na parte de dentro antes que o sol surja. Pela primeira vez Kat no fez qualquer pergunta. Quando ela viu o estado das roupas de Miranda e cabelo e a maneira com que ela estava tremendo, ela simplesmente pisou no acelerador e as dirigiu para a sua casa no dobro da velocidade permitida. Ela empacotou Miranda em seu duplex alugado e a sentou no sof. Okay, comece a falar. Ainda no. Miranda atiou o seu nariz para fora do cobertor. H alguma janela no seu banheiro de hspedes? No, mas... Miranda sacudiu sua cabea e se levantou de volta; Kat fez um barulho de impacincia mas a ajudou para dentro do banheiro. Ali, Miranda tirou o cobertor e ouviu o engasgo de Kat. Que porra aconteceu com voc? Kat perguntou. Sua camisa! Ela olhou para baixo. Havia um buraco sobre o seu peito, e sua T-shirt estava manchada com o borrado remanescente de sangue que tinha jorrado da ferida faca. Miranda tocou o buraco, a memria ameaando a engolf-la. Algum tentou me matar, ela disse. Jesus, Mira...primeiro o seu apartamento, agora isso voc tem que me contar o que est acontecendo. Meu apartamento? O que voc quer dizer? Kat se inclinou na porta do banheiro, olhando completamente mistificada por toda a situao. Estava em todos os noticirios na noite passada. Algum queimou abaixo o seu complexo. H ao menos dez pessoas mortas voc no estava l? Miranda se sentou forte na tampa da privada fechada, colocando sua cabea em suas mos. Eles queimaram. Eles queimaram. Todas essas pessoas...tudo...restou alguma coisa? Eu acho que no. O fogo comeou no seu prdio. Miranda estava chorando novamente, fora da raiva e da perda, pensando em todas as suas coisas seu violo, seu computador...a foto da sua me,

emoldurada e pendurada na parede da sala de estar. Ela no tinha nada, nem ao menos a sua carteira restou, apenas os trapos que ela estava usando quando ela rastejou saindo do lago. Eu posso pegar algumas roupas emprestadas? ela perguntou em uma baixa voz. Os olhos de Kat estavam molhados, e ela assentiu. Voc tome um banho. Eu vou pegar alguma coisa pra voc vestir. Ela enxugou seus olhos e disse, Vai ficar tudo bem, Mira. Ns vamos dar um jeito. Miranda tirou a sua T-shirt e o encharcado, enlameados jeans, adicionando a sua roupa de baixo na pilha, em seguida reuniu tudo isso e empurrou para o lixo. Ela abriu a gua o mais quente que ela podia suportar e ficou embaixo do jato por um longo tempo, esfregando a sujeira que no parecia ficar limpa. Na hora em que ela saiu, ela estava beira de perder a conscincia. Ela tinha que dormir. Algo estava acontecendo com o seu corpo, e ela estava perdendo o que restou da sua fora rapidamente. A sua barriga doa insuportavelmente, como se algo estivesse revirando os seus intestinos e os apertando forte; se houvesse algo no seu estmago ela provavelmente teria perdido isso. A sua cabea estava latejando, e o cu da sua boca sentia-se como se estivesse em chamas. A sua viso estava nadando e ela caiu de costas contra a parede do banheiro, deslizando para baixo at o seu bumbum atingir o cho. Kat abriu a porta. Aqui, ela disse. Isso deve servir so apenas moletons mas eu acho que voc iria querer algo quente. Obrigada, Miranda conduziu, lutando para dentro do vestirio desconhecido. As pernas e braos eram muito grandes, mas eles estavam secos, e suaves, e cheiravam como amaciante. O que mais voc precisa? Miranda olhou para ela, seus olhos viajando sobre o rosto da sua amiga e descendo para o seu pescoo. Ela podia ver os afluentes das veias de Kat fluindo para dentro de um grande rio, e como isso pulsava. Oh, Deus, Miranda gemeu, dobrando-se. Realizao a atingindo quando as peas se encaixavam.

Eu morri. Ariana me matou. E ento eu acordei...e agora eu estou...mudando...ainda no acabou. apenas o comeo.
Eu preciso de algum lugar para ficar alguns dias, ela sussurrou. Algum lugar escuro. O seu quarto de hspedes tem janelas?

Yeah, ele tem e eu estou perguntando novamente, que porra est acontecendo? Porque voc precisa do escuro? Miranda, ns temos que ligar pros tiras. Algum tentou te matar. Voc acabou de me dizer. Ela sorriu tristemente. A polcia no pode me ajudar agora. Voc disse que voc iria explicar, Miranda. Eu no mereo esse tanto? Eu no tenho certeza se voc acreditaria em mim, Miranda disse a ela. Eu vou ter que ficar aqui...voc tem cobertores sobressalentes? Talvez um travesseiro? Voc vai dormir em um banheiro? Eu no sei o que vai acontecer comigo. O banheiro talvez seja o melhor lugar. Ela agarrou o cobertor com o qual ela tinha chegado e o dobrou, estendendo-o no cho como uma almofada. Kat...o que quer que acontea...obrigada. Eu no poderia pedir por uma amiga melhor do que voc. Apenas me conte, maldito seja- Okay. Ela tentou encontrar as palavras, mas sua cabea estava doendo tanto que ela mal podia pensar; ela se deitou de lado no cobertor dobrado, sem se importar que o cho fosse duro e seu cabelo estivesse molhado. Eu estou doente, Kat. Eu vou ficar doente por alguns dias. O sol vai me matar. Eu preciso apenas estar no escuro e segura at que isso passe. Depois tudo vai ficar bem. Kat estava olhando para ela como se ela tivesse perdido a sua cabea, e realmente, ela no estava muito longe disso. Miranda, me conte agora mesmo. Voc voltou para as drogas? Miranda gargalhou alto com isso. No. Eu prometo a voc que no so as drogas. Nunca foram as drogas. Eu quero contar a voc...voc no sabe muito. Eu quis contar a voc desde que voc veio me assistir tocar no vero passado. Eu apenas no sei como. Me deixe levar voc ao hospital, ento. Sem hospitais. Sem polcia. Por favor, Kat...se voc quer me ajudar, tragame mais cobertores, ento feche a porta e fique longe at eu sair. Eu no quero machucar voc. Kat se apressou para fora e retornou um momento mais tarde, praticamente lanando uma braada de roupas de cama para ela. Voc sabe, voc esta realmente alongando toda a coisa de acima e alm da ligao de amizade. Voc me liga as cinco da manh me pedindo ajuda, e eu vou e te apanho parecendo como se voc tivesse sido largada no lago, e agora voc diz que voc precisa dormir pra colocar algo pra fora, no meu banheiro eu deveria expuls-la pelo seu traseiro!

Miranda tentou organizar os cobertores em algo como uma cama, mas seus braos no estavam cooperando. Ela no conseguia se levantar, embora ela tentasse e quase rachou abrindo a cabea sobre o branco azulejo limpo. Cansada...to cansada... Kat viu a sua luta e, com um suspiro, se ajoelhou e comeou a aconchegar e arranjar as coisas ao redor do corpo de Miranda. Voc me deve uma grande, ela murmurou. Desligue a luz e tranque a porta na sua sada, por favor, Miranda disse, fechando seus olhos. *** Quando ele retornou ao Haven, ele fechou o mundo para fora da sua sute. Ele entrou no banheiro e tomou banho, lavando a fuligem e a fumaa para longe, e colocou roupas limpas. Ele adicionou outra tora ao fogo. Ento ele se deitou na sua cama ainda feita, se curvou em uma bola, e fechou os seus olhos. Ele no se moveu novamente por trs dias. Ele estava consciente, de uma grande distncia, do movimento ao redor dele. Esther entrando e cuidando do fogo; Faith tentando falar com ele. Ele ouviu vozes do seu com e ele ouviu o seu telefone tocando, mas ele no se mexeu, nem sequer se incomodou em silenciar o barulho. Do lado de fora o sol ergueu e se ps, ergueu e se ps. Uma chuva passageira passou durante a tarde. Os jardineiros vieram e apararam as cercas. Nada disso importava. Ele estava com tanto frio. No havia nada alm do frio, gelo formando dentro dele, o fogo morrendo alm do quarto. Com um pensamento ele podia se esquentar novamente, mas ele no fez. No havia razo para isso. A cidade talvez tivesse desmoronado. Ela talvez tivesse queimando. Cada humano no territrio talvez tivessem as suas gargantas cortadas por agora. O mundo talvez tenha chegado a um fim. Deixe. Ele talvez tenha dormido; ou no; ele no percebeu. O seu corpo talvez estivesse com nsia de sangue. Ele talvez j tenha morrido de fome. Se apenas. Se apenas ele pudesse deixar acontecer, se libertar da sua carne, e com isso derramar o peso que ele tinha em seus ombros. Ele foi tolo o suficiente para querer isso, por um tempo. Por um tempo, houve a possibilidade de que ele talvez no tivesse que suportar isso sozinho.

Mas o vasto vazio no seu corao era a prova contra at mesmo o mais irracional otimismo. O que quer que estivesse ali, qualquer que seja a tnue ligao que tenha se formado, no havia mais nada. Ele no tinha sequer percebido que isso estava ali at ser muito tarde, quando o suave beijo da sua presena foi abruptamente rasgado dele. Por quanto tempo isso tinha existido? Muito, muito mais tempo do que uma semana. Isso talvez tenha se formado na noite em que ele colocou seus olhos nela. Alguma parte dele sempre soube. Ele ouviu a porta se abrir novamente, e ignorou no incio, mas havia algo estranho... Uma presena que ele no sentia em anos se movendo atravs dele, se instalando na cama ao seu lado. Uma mo tocou seu brao. Ele abriu seus olhos e olhou para cima. Mestre, ele disse, sua voz rouca e fina com o desuso. O Prime dos Estados Unidos do Oeste reparou nele atravs dos seus gentis olhos azuis de lavanda. Eu no posso ficar muito. O que voc est fazendo aqui? Faith ligou para mim. Eu vim assim que eu pude. Onde est Jonathan? Do lado de fora no corredor. Ele est com medo que voc talvez o culpe. David no respondeu; sua fora parecia ter falhado. Falhado...a palavra tinha mil novos significados para ele agora. Eu no posso mais fazer isso, David sussurrou. Deven tinha cerca de dezessete anos quando ele se tornou um vampiro, e seu rosto ainda era novo, com um toque visionrio sobre isso. Escuro, cabelo castanho brilhante ao redor dos seus ombros, e ele sempre fez David pensar no teor de anjo renegado que foi expulso do paraso, especialmente quando ele tinha uma espada em suas mos. Ele curvou sua cabea abaixo da dor compartilhada e disse a David, Sim, voc pode. E voc vai, Milhes de pessoas dependem do seu governo. Voc tomou o Signet, e no h como colocar ele abaixo. previsto que ns morremos quando isso acontece, David disse. Eu sei. Eu no sei o que fazer. A mo de Deven subiu para o seu rosto. Fazia muito, muito tempo desde que David sentiu aquele toque. Voc vai lamentar a sua partida, e ento voc vai seguir em frente. Voc ainda tem trabalho para fazer meu amigo, e voc deve

fazer isso tanto pela Miranda quanto pelos outros. No desminta a f dela em voc. Se levante e lute. Eu nem sequer sei pelo que mais eu estou lutando. No como se importasse de qualquer modo se eu morrer, haver um outro algum. H sempre um outro algum. O Prime deu a ele um irnico sorriso afetuoso. Acredite em mim, nunca haver um outro voc. Eu no acho que o mundo possa suportar. David sentiu a determinao dele, permanecer quebrando e entorpecendo debaixo das ondas de desespero, e ele sabia que no havia como segurar a mar. Lgrimas quentes derramavam dos seus olhos, e fora do seu instinto ele tentou repeli-las. No, Deven disse. Ela valia a pena a sua dor. Ele abriu seus braos, e David fugiu para dentro deles, enterrando o seu rosto no ombro do seu amigo, e chorou. Ele deixou o sofrimento sair, sabendo que ele estava com uma das poucas pessoas que no iria julg-lo por isso, a rara fora de um Prime a nica coisa que poderia entender, e suportar, tal dor. Deven no falou, mas ele ofereceu consolo que significava muito mais do que meras palavras jamais significaram. Gradualmente, um estremecido flego de cada vez, ele se sentiu ficar mais calmo. O vazio ainda estava ali, e isso ainda sentia-se como se estivesse arrastando-o para baixo com ele, mas ao menos, por um momento, ele podia pensar um pouco mais claramente. Ele se sentou de volta. Obrigado por ter vindo, David disse, tentando no fungar como uma criana. Deven levantou a ponta do edredom e enxugou os olhos de David, fazendo-o sorrir a despeito de si mesmo. Obrigado, Mame, ele adicionou. O Prime riu. Eu desejaria que ns pudssemos ficar mais tempo. Est tudo bem. Eu entendo. E voc est certo...eu tenho que terminar o que eu comecei. Eles ainda esto l fora, e se eu no par-los, isso nunca vai terminar. Esse o meu garoto. Deven se levantou, levando David com ele; David estava um pouco instvel em seus ps, e Dev agarrou seu brao para segur-lo em p. David sentiu uma energia invasora, fora dentro da fora. Ele a pegou com gratido e trouxe de volta ao centro de si mesmo. Eu recomendaria um banho, Dev disse, e fazer a barba. Voc est comeando a parecer como o meu tio pedfilo. O seu tio era um monge irlands careca que pesava vinte e dois quilos.

o plo facial, O Prime respondeu. Eu odeio plo facial. Agora, v. Eu quero ver essa rede de sensores de vocs antes de eu partir. David estava acostumado a dar ordens, mas mesmo ele sabia quando fazer o que lhe era pedido. Limpo e vestido e sentindo-se um pouco mais como si mesmo, David aceitou o copo de vinho com sangue que Deven pressionou em suas mos quando ele emergiu do banheiro mas no teve tempo para sabore-lo; no havia mais tempo a perder. Ele deixou a sute para encontrar Faith em p do lado de fora com Jonathan, os dois em uma conversa que parou assim que a porta se abriu. Nenhum deles pareceu completamente confortvel ao v-lo. Est tudo bem, ele disse ao Cnjuge. Eu no culpo voc. Maldito certo que voc no culpe, Jonathan replicou, embora ele estivesse sorrindo. Voc no me deu crditos quando voc obteve o seu Signet. No me culpe por isso. Eles deram as mos, e quando Deven saiu da sute Jonathan imediatamente andou para o seu lado esquerdo. Eles eram um estranho casal, para dizer o mnino; o Cnjuge era o dobro do tamanho do Prime, mas era Deven que viajava armado, uma espada embaixo do seu casaco e meia dzia de facas ocultas sobre a sua estatura aparentemente delicada. David se virou para Faith, que no estava olhando para ele. Me desculpe, ele disse. Eu no deveria ter fechado voc pra fora. Eu sei que voc est sofrendo, tambm. Faith assentiu. Permisso para falar francamente, Mestre? Concedida. Voc um babaca, ela disse, e o abraou. Ele retornou o seu abrao, dizendo, Vamos voltar o trabalho. *** Miranda conhecia a dor na sua vida, mas no como essa. Por dias ela se contorceu no cho do banheiro de Kat, seus dedos arranhando o azulejo, todo o seu corpo escaldado de dentro. Febre se apertou nela, lavando-a com um calor insuportvel em um segundo e congeladamente frio no prximo. Ela segurou o travesseiro com sua boca e gritou quando ela no pode suportar. Kat martelou na porta mais de uma vez, perguntando se ela estava bem, mas ela no podia responder. Ela tinha trancado Kat para fora ningum deveria v-la assim.

Sentia-se como cada osso do seu esqueleto estalasse e prendia-se novamente uma vez atrs da outra. Suas clulas pareciam ter virado cido e estavam queimando o seu caminho para fora da sua pele. A pior parte era o seu estmago seu surto com Salmonella na faculdade no a tinha preparado para a torturante clica e nusea. Ela vomitou quase constantemente no primeiro dia, ao incio gua, depois nada alm de ar; sua sede era to grande que ela enfiou a sua cabea na pia e bebeu da torneira, depois vomitou tudo, e bebeu de novo. Foi alm do ponto quando ela pensou que no podia suportar mais. Foi alm de quando ela rezou para morrer. Em cada poucas horas ela desmaiava, apenas para ser conduzida a acordar novamente por uma punio fresca, milhares de facas em seu intestino ou um aperto de morsa em volta da sua cabea. Em um ponto ela estava consciente de ter mordido a sua lngua e ela estava inchada e carne viva na sua boca, sangrando de dois buracos. O gosto do seu prprio sangue fez o seu interior torcer to forte que ela teria chorado, mas ela h muito tempo tinha perdido a sua voz.

Eu estou sozinha...eu estou morrendo e eu estou sozinha...eu no posso fazer isso. muito. Di tanto...
Ela deitou sobre suas costas, suor derramando de cada poro do seu corpo, to desgastada que ela podia respirar com dificuldade, e por um momento um estranho tipo de paz desceu sobre ela. Ela pensou na noite que ela foi estuprada, e a fora bruta que tinha tomado o seu controle. Ela pensou em todas as noites antes disso quando ela tinha deixado as suas habilidades a usarem. Ela tinha sido espancada, e violada, e assassinada. Tudo tinha sido tirado dela a fora. Sua ilusria coroa tinha sido arrancada. No havia msica para se esconder, sem Haven para fugir, sem Prime para mostrar a ela o caminho de volta. Havia apenas Miranda, e uma deciso final. Ela podia morrer aqui, um triste monte quebrado no cho de um banheiro...ou... Outro fluxo de pensamentos, ou sim sentimentos: o xtase que a preenchia quando ela se apresentava. A alegria de transformar a msica em emoo e compartilh-la. O orgulho de se levantar mais uma vez quando ela caiu e pegou a sua espada. O calor de mos amadas em sua pele e um corpo se encontrando com o dela. A possibilidade...as infinitas possibilidades. Poder, e amor, e todas pertenciam a ela, se ela pudesse encontrar uma maneira de estender a mo e tom-las...no...em alcan-las no seu interior.

Miranda colocou a sua ateno de volta a sua respirao, ento a seguiu, assim como Sophie tinha mostrado a ela, embaixo dentro da sombra entranhada nela. Estava esperando por ela para deixar isso terminar o seu trabalho. Se ela lutasse contra isso, ela iria morrer. Se ela a pegasse pela mo... Ela sorriu dentro da escurido...e escolheu. *** Eu estou feliz que voc est aqui. Eu no sei o que fazer. So as drogas? Ela ouviu as vozes to claramente que levou um minuto para perceber que elas no estavam em sua cabea. Voz um: mulher, raa mista, aproximadamente trinta anos de idade. Sotaque do Sul evidente nas vogais. Voz dois: homem, um pouco mais jovem, sub-tonalidade caucasiana com sotaque mais do Norte do Texas. Ela abriu seus olhos e piscou com a luz inesperada. No incio ela pensou que fosse o meio do dia, mas a essncia do ar a contou o contrrio; era cerca de oito horas. O suporte de luz no foi ligado. O ambiente estava banhado em azul aguado e tonalidades de cinza, e ela podia ver cada detalhe embaixo das rachaduras em forma de teia de aranha na argamassa. Ela sentia fora e ao longo do seu corpo, curioso. Sem dor. Ela se sentia leve, flutuante. Ela levantou sua mo e olhou para ela, impressionada em como distintas as sua extremidades eram, o quanto forte ela parecia; ela fechou em um punho, admirando o sentir dos msculos e o tendo se deslizando uns sobre os outros. Ela abaixou a sua mo ao seu corpo, correndo os seus dedos para baixo no comprimento do seu brao, ento sobre os seus seios e barriga. A sensao era to requintada que ela ficou deitada ali por vrios minutos se tocando, cada centmetro vivo. Uma leve batida na porta interrompeu a sua explorao. Miranda? a voz feminina chamou. Voc pode me ouvir? Ela falou, e sua voz era uma maravilha: era o mesmo timbre suave dourado de sempre, mas agora havia camadas de nuances e significados para at mesmo a mais simples das palavras. Sim. Docinho, Drew est aqui. Ns queremos levar voc ao mdico. Voc nos permite entrar? Ela focou na porta, e nas duas figuras humanas atrs dela. Ela inspirou, e pode sentir o cheiro dos dois. Eles trabalhavam com crianas. Um deles tinha verniz embaixo das unhas. O outro usava manteiga de cacau no cabelo. Eles tinham feito sexo recentemente.

O homem cheirava encantador, como livros antigos e resina, sim, mas no fundo estavam os aromas misturados de sexo e masculinidade. Ele estava saudvel e brilhante. Um ocasional comedor de carne, ativo, tinha fumado maconha em algum ponto no ltimo ms. Seus dentes pressionaram dentro do seu lbio superior. Lentamente, ela se virou sobre o seu estmago, ento se levantou, permitindo que o seu corpo se desdobrasse graciosamente como um cervo se erguendo do matagal. Ela estendeu uma mo e destravou a porta do banheiro. Graas a Deus, ela ouviu a mulher dizer. Mira, voc tem que ir...puta que pariu. Eles olharam para ela, a boca da mulher se abriu assim que ela perdeu o veredito, os olhos do cara ficaram enormes. Eles eram os dois muito atraentes; a mulher tinha poder, e ela sabia disso, e o homem era afetuoso, tipo. Ambos estavam muito preocupados com ela. Porque? Ela levantou suas mos novamente e as correu descendo pela sua lateral, olhando para baixo para ver o que ela estava vestindo. Calas de moletom e blusa de moletom. Isso era absurdo. O seu cabelo estava uma baguna emaranhada. O que eles estavam encarando? Ela inclinou a sua cabea para um lado, observando eles a observar. Um...Miranda... o homem disse hesitantemente, Voc est se sentindo bem? Miranda. Sim, esse era o seu nome. E esse era Drew; a mulher era Kat. Ela os conhecia. Eles eram seus amigos. Ele tinha tentado beij-la, uma vez. Voc me empresta o seu pente? Miranda perguntou. Kat gaguejou algo e gesticulou para trs dela; Miranda se virou em direo ao armrio de remdios, abrindo a porta e tirando um pente de dentes largos. Quando ela fechou a porta, ela percebeu o que Kat estava mencionando. A porta do armrio era espelhada. Ela podia ver, atrs dela, as duas pessoas emolduradas na porta do banheiro. Ela no podia se ver. Ela encolheu de ombros interiormente e empurrou o pente atravs dos seus cabelos, estremecendo nos emaranhados. Levou vrios minutos de trabalho cuidadoso para ter tudo sob controle novamente. Mesmo depois dela ter terminado, eles ainda estavam a encarando. O que aconteceu com voc? Kat perguntou suavemente. Sua voz estava trmula.

Eu disse a voc, Miranda disse. Eu estava doente. Eu estou melhor agora. Mas...Mira...voc est to plida...voc nem se parece humana! Ela considerou isso, olhando para baixo, para si mesma, ento de volta para eles. Bem, isso era bvio, no era? Eu no sou. O que voc quer dizer? Ela encontrou os olhos de Kat, e Kat deu um passo para trs. No fique com medo. Eu no vou machucar voc. Ento ela adicionou, Ao menos que voc corra. Ela fixou o seu olhar em Drew. Eu estou faminta, ela disse. Eu preciso de voc. Drew se tornou adoravelmente rosa e trocou olhares de alarme com Kat. Mas voc disse... Pare de falar. A boca dele estalou fechada. Venha a mim. Ele estava para protestar, mas ela pegou um aperto cuidadoso na sua mente e trouxe ele para dentro do banheiro, andando como um sonhador em direo a ela. Ela o deixou ir suficiente para que ele pudesse falar, se perguntando se ele quisesse fugir, mas para a sua surpresa, ele no quis. Ela soltou a mente dele completamente, e ele ficou onde ele estava. Kat fez um som fraco de choramingo de terror, mas Drew disse, Est tudo bem, Kat. Ela no vai me machucar. Voc vai Miranda? Claro que no, Miranda respondeu, cobrindo o rosto dele com a sua mo, ento inclinando a sua cabea para o lado. Voc tem algo que eu preciso, Drew. Eu sei que voc quer me ajudar. Eu quero. Eu sou seu amigo. E Kat tambm. Ns faramos qualquer coisa por voc. Eu sei...e eu prometo eu nunca vou pedir novamente. Ela se inclinou para ele, inalando profundamente no calor e na pulsante vida diante dela. Ela acariciou o seu pescoo, ganhando um gemido, e estudou as veias por um momento, tentando escolher um lugar que no o machucaria. As veias se ramificavam como uma rvore, e ela no sabia como abrir o ba. O cheiro dele conduziu a sua fome a um passo da febre, e ela suspirou contra a pele dele, sentindo a deliciosa dor dos seus dentes deslizando para baixo sobre seus lbios.

Ele no vacilou quando ela mordeu, ou quando ela sugou. Mesmo sem a influncia do seu poder ele estava disposto. Ela choramingou e o abraou, bebendo profundamente, o gosto acometendo seus sentidos enquanto o desejo comeou a desaparecer um gole de cada vez. Ela sentiu o corao dele selvagem contra os seus seios, e assim como ela mesma comeou a entrar em sincronia com isso, ela sabia por instinto quando era tempo de parar. Miranda ergueu sua boca e o deixou ir. Ele deslizou silenciosamente para o cho aos ps dela. Ela lambeu seus lbios, quase bbada com inebriante satisfao. Seus dentes se retiraram para um comprimento mais gerencivel. Kat tinha se encolhido contra a parede do corredor. Ela estava chorando. Miranda caminhou ao redor de Drew, que estava respirando forte e tentando esconder a sua ereo ficando sob seus joelhos encarando para longe de Kat. Ela deixou o banheiro mas parou diante da sua amiga, que se recusou a olh-la nos olhos. Eu tenho que ir, Miranda disse. Eu estou colocando vocs em perigo se eu ficar aqui. Ela andou passando Kat e atravessando a casa. Parecia to pequena e confinante. Ela ansiava pela liberdade do ar da noite. Espere, ela ouviu, e pausou. Kat no tinha deixado o corredor, mas disse atravs das suas lgrimas, Onde voc est indo? Eu tenho um trabalho a fazer. Voc vai...voc vai alguma vez voltar? Miranda sorriu. Ela sabia o que Kat queria dizer. No, ela disse. Mas eu verei voc novamente. Com isso, ela andou para fora da porta do duplex, deixando o mundo mortal atrs dela.

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RIA SER DIFCIL MONTAR UM ATAQUE AOS INIMIGOS SEM sapatos. A lua cheia j pendia no cu, e ela sabia que no havia tempo a perder, mas havia coisas que ela precisava: um, sapatos; dois, armas; e trs, algum tipo de plano. Um pouco menos de traje de reboque98 poderia ser legal, tambm. (Ela tentou se lembrar em que parte da cidade ela estava. Havia uma rota de nibus uma quadra de distncia que iria lev-la perto da onde ela precisava ir, mas ela no tinha qualquer passagem de nibus... Ela gargalhou para si mesma. Dinheiro no iria ser um problema. Quando o nibus encostou, ela pisou para dentro dele, examinando os outros passageiros e os julgando inofensivos. Mas a motorista do nibus limpou a sua garganta e assentiu para a caixa de passagens. Eu tenho um passe, Miranda disse, e inclinou a sua mente em direo a motorista. Isso era quase to fcil. Oh, okay, a motorista disse. Sente-se. Miranda pegou o nico assento livre, um no meio. As mentes dos outros comearam a se inclinar nela, mas ela adicionou mais energia aos seus escudos e estava silencioso em sua mente novamente. Houve uma poca em que um

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do original trailer-park acredito que ela esteja se referindo queles macaces dos homens do reboque.)

simples ato iria a exaurir ou ao menos dar a ela uma enxaqueca. Agora era to fcil quanto respirar. Assim que o nibus saltou e sacudiu, ela olhou em volta aos humanos viajando com ela e sentiu o despertar da piedade. Eles estavam to tristes. Alguns eram sem-teto, e outros apenas estavam perdidos mesmo embora eles tivessem algum lugar para ir. Talvez trs estivessem genuinamente felizes e vivendo com propsito e paixo. Ela tinha sido um desses outros, uma vez. Ela tinha sido um andarilho com um corao sem teto. Agora o que era ela? Ela saberia essa noite, de uma vez por todas. Um casal de humanos estava encarando-a, e ela no podia culp-los, realmente. Sem saber eles viram a sua espcie toda noite, mas provavelmente nunca perto assim, e provavelmente nunca algum to jovem para as sombras, seu poder inexperiente cobrindo ao redor dela como as asas ainda-molhadas de uma borboleta infantil. Ela sabia que isso, tambm, mudaria. Ela j estava comeando a se sentir um bocado mais estabelecida, a sua verdadeira personalidade fixando de volta os poucos pensamentos com o tempo. Ela reviu a sua memria dos ltimos dias e estava aliviada que no tinha causado mais dano ela poderia ter matado Drew, ou Kat, ou ambos. O horror absoluto no rosto de Kat foi de quebrar o corao...mas poderia ter sido pior. Ela precisava ligar para Kat assim que essa guerra acabasse. Kat talvez nunca falasse com ela novamente, mas ela devia a sua amiga uma explicao, e uma longa. Para o inferno com o segredo. Kat tinha salvo a sua vida. Ela merecia mais do que uma despedida enigmtica e o seu namorado deixado no cho com uma furiosa ereo. Embora isso fosse um pouco engraado, agora que ela pensou sobre isso. Miranda inclinou a sua cabea adiante na parte de trs do assento prximo. Ela ainda estava cansada. Ela se sentia como se ela pudesse dormir por uma semana...mas no ainda. Havia milhas para ir. Voc est bem, mocinha? Ela levantou o seu olhar ao velho homem grisalho do outro lado do corredor. Sim, senhor. Eu apenas...foi um dia longo. Eu sei o que voc quer dizer. Ele estava lendo o jornal, algo que ela nunca foi capaz de fazer em um veculo em movimento, e acenou com a cabea para baixo no ttulo: AUMENTA A VIOLNCIA DAS GANGUES EM AUSTIN. O mundo est ficando assustador, no est? Pessoas queimando

edifcios abaixo, gangues...No era a muito tempo atrs que Austin era um lugar seguro para deixar as crianas brincarem do lado de fora. Ela ser novamente, Miranda disse, sentando-se em cima. Eu vou me certificar disso. Ele deu um sorriso banguela. Isso bom, ele disse. Depende de vocs os jovens agora. Minha gerao est na varanda da frente esses dias, e onde ns deveramos ficar. Vocs cheguem l e mudem o mundo. Miranda sorriu para ele. Eu planejo fazer. O nibus a deixou ligeiramente fora a oeste do seu destino, ento ela andou ao longo da estrada, seus olhos perambulando pelo bairro miservel de representantes de taco 99 , armazns degradados, e escritrios de assistncia pblica. Ela se sentia como uma visitante de uma terra estrangeira, mesmo embora apenas dias atrs ela tenha andado nessas mesmas ruas com reconhecimento. Sua viso, nos azuis-acinzentados da noite, selecionava cores e formas que ela no podia antes. Ela passou um co acorrentado no jardim de algum que a encarou, orelhas para cima e olhos largos, tentando decidir se deveria soar o alarme. Ela encontrou os olhos dele, e ele se afastou, cauda para baixo. Uma quadra depois ela sentiu uma pontada de dor na parte inferior do seu p esquerdo. Ela parou e levantou o seu tornozelo. O seu p j estava preto do pavimento, mas havia um caco de vidro bem grande saindo do meio, escorrendo sangue. Ela puxou isso para fora e observou, fascinada, enquanto o corte comeava a fechar, e dentro de dez segundos ele tinha ido. Ela colocou o seu p de volta para baixo, testando se estava dolorido, mas ele estava curado. Wow, ela disse alto. Subitamente enjoada com a realidade disso, ela procurou uma rvore prxima e se inclinou nela por um minuto. Oh Jesus, Eu sou...

Eu sou uma vampira.


Ela nunca veria o sol novamente ao menos que ela quisesse morrer. Ela nunca veria o seu prprio reflexo novamente. Sem crianas, sem as sadas para a pizza, sem se bronzear no lago, sem matins, sem churrascos de Quatro de Julho. Uma coisa era abandonar essas coisas em teoria, mas agora...agora isso estava acabado, e no havia como anular. Tudo estava diferente agora. Ela no era mais humana.
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(taco- comida mexicana)

Ela bateu levemente a testa contra a casca. Mais tarde...mais tarde. Pense sobre isso mais tarde, ela disse a si mesma. Voc tem que se apressar. Ela se afastou da rvore e rompeu em uma caminhada, depois em uma corrida. O movimento acordou todo o seu corpo e a energia surgiu atravs de seus msculos, impulsionando-a, mais rpido e mais rpido. A liberdade disso, sabendo que ela no teria uma dor aguda na sua lateral, a fez gargalhar enquanto ela corria, sem dvida dando qualquer transeunte algo para falar sobre o seu rastro. Ela tropeou em uma parada do lado de fora do prdio do armazm e bateu na porta. Dessa vez ela podia ouvir os passos se aproximando todo o caminho no interior. Senha? Miranda empurrou o seu cabelo para trs dos seus olhos. Eu zombo de voc com as minhas calas de macacos. Ela ouviu um xingamento de morder a isca, e a porta abriu. Sophie olhou para ela, algo totalmente inesperado e, Miranda tinha imaginado, impossvel em seu rosto: choque. Eu preciso de armas, Miranda disse. E da sua ajuda. Sem palavras, Sophie a deixou entrar no corredor, barrando a porta atrs dela com um rpido, olhar caador para fora na rua. Miranda caminhou para dentro do estdio e estudou a parede de armas. Ela ouviu Sophie andar atrs dela, ento fez o seu usual crculo em volta da sua aluna, mas dessa vez ao invs de especulao individual, havia algo semelhante maravilha no rosto da vampira. Isso novidade, Sophie disse. Miranda se virou para olhar para ela. Voc est surpreendida? Um pouco. A palavra que voc est morta. Queimada, deixada como uma advertncia. O Signet declarou rixa de sangue com o Blackthorn e est tendo guerra santa por uma semana. Onde voc esteve se escondendo? Com uma amiga, ela respondeu. Eu tenho que ligar pro Haven. Voc tem o nmero de Faith? No. Eu tenho o seu e-mail. Isso no vai ser rpido o suficiente. Ariana e os seus seguidores vo atacar o Haven essa noite. Como eles vo passar pela segurana?

Eles tem um homem l dentro. Ele um dos seguranas do Prime ele trabalhou para ele por anos. Eles nunca vero isso vindo. Ns temos que alertlos. Miranda andou para a parede e puxou a espada com que ela esteve treinando. Voc pode me levar no Haven? Eu posso desenhar um mapa pra voc. Miranda se virou para ela, franzindo o cenho. Voc tem que vir comigo. Eu preciso de voc. Sophie gargalhou. Voc est brincando? Eu disse a voc, eu no vou me envolver nas porcarias do Signet. Eu vou fazer o que eu sempre fao, manter a minha cabea baixa e esperar. No, Miranda respondeu. Voc est indo me ajudar. Voc no quer que Faith morra e voc no quer alguma piranha completamente maluca tome o controle dessa cidade. Eu fiz a minha parte. Eu terminei com voc. Se voc quiser as direes, eu posso d-las a voc. Voc quer armas, eu sou a sua garota. Mas essa no a minha luta. Os olhos de Miranda se estreitaram. Eu imagino que essa seja a parte onde eu dou a voc um discurso inspirador do que certo, e o valor da liberdade, e conveno voc a arriscar a sua vida para um bem maior. Ela se rodopiou, oscilando a sua arma para cima, e parou com a lmina pairando a milmetros da garganta de Sophie. Eu no tenho tempo para essa bosta, Miranda disse. Eu no estou pedindo para voc lutar. Tudo o que eu preciso de uma carona. Ento voc pode rastejar de volta para baixo da sua rocha e fingir que o resto do mundo no existe alm de voc. Mas primeiro, pegue as suas chaves, menininha. Ns estamos partindo. Sophie, imperturbvel seno pela espada to perto da sua jugular ou pelo tom imperativo de Miranda, apenas encarou o seu rosto por um minuto...depois desatou a rir. Miranda abaixou a arma. Sophie sacudiu sua cabea e foi para a parede de armas, ento comeou a remover as lminas, ainda gargalhando enquanto ela disse, Voc, minha Dama, uma pura fodida fantstica. Eu vou ter uma comisso de agenciamento por voc, certo? Miranda sorriu de volta para ela e pegou a faca que Sophie lanou na sua direo. Eu tenho certeza que a gente pode arranjar algo. Apenas um problema, Sophie apontou. O que?

Sem chances no inferno que eu vou a algum lugar com voc nesses trajes. *** Mestre. Ele no respondeu. Mestre, voc precisa dormir. Desde a noite do incndio houve trs ataques humanos na cidade, mas nenhum deles resultou em fatalidades. Graas a rede, a Elite esteve ali a tempo de apreender os fugitivos. A rapidez ainda estava com eles, mas os rebeldes estavam na deles e sabiam esperar um contra-ataque. Eles viajavam em grandes nmeros agora e estavam melhores armados. Cada vez que uma unidade da Elite descia sobre eles, a batalha era sangrenta e terminava em casualidades dos dois lados. Pela Quintafeira, quatro Elites estavam mortos, mas eles tinham derrubado duas vezes mais os inimigos, e cinco humanos saram sem um arranho. Bem, eles provavelmente iriam precisar de alguma terapia. Mas ao menos eles estavam vivos. A cidade estava rastejando com vampiros. A maior parte era dele. O Prime tinha eles em tripla-formao nas suas reas de patrulha e checando em cada vinte minutos ao invs de uma vez por hora. Eu no posso, no ainda, ele finalmente disse a sua Segunda. Eu tenho que depurar essa busca de rotina. O que isso quer dizer? Eu estou perto, ele murmurou, seus olhos completos de cdigos. Outra hora e eu terei isso. E voc tem certeza de que isso vai funcionar? Positivo...mas uma rotina muito detalhada. E voc esteve nessa cadeira por trs dias. O seu traseiro est crescendo no assento. E voc s se alimentou porque eu trouxe pra voc, mas eu no posso te trazer o sono ao menos que eu atinja a sua cabea com a cadeira. Eu irei dormir quando eu terminar, Faith. Ela ondulou a sua mo entre o rosto dele e o monitor. Voc poderia ao menos fingir me ouvir? Eu vou ter que ligar pra Califrnia de novo? Ele no parou de digitar, mas atirou a ela um olhar envenenado. Eu gostaria bastante se voc no fizesse. H alguma novidade sobre APD100?

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(APD- Departamento de Polcia de Austin)

Faithe suspirou. Nada que ns j no tenhamos ouvido. Eles ainda esto atravessando o que sobrou do prdio. Eles encontraram onze corpos at agora e identificaram seis. Trs mais pessoas ainda esto desaparecidas. Eu disse ao Sargento Winters se qualquer objeto pessoal for encontrado mandar pra c. Bom. Ela se sentou na borda da mesa, cruzando seus braos, dizendo hesitantemente, Voc no acredita que h qualquer chance... No, ele a cortou. Se Miranda estivesse viva, ela encontraria alguma maneira de nos contatar por agora. Foi quase h uma semana, Faith. Ele ouviu a dureza na sua voz, dureza que ela no merecia. Ele deveria deix-la ter esperana. Ele tinha abandonado qualquer possibilidade e aceitado a verdade, e se o seu corao ainda estivesse uivando de dor, ele ignorou. Ele tinha que. Ele tinha perdido trs dias atolado na auto-piedade e uma pessoa tinha morrido. Ele levantou seus olhos para ela. Assim que ns tivermos isso sob controle, voc pode tirar uma folga. Me desculpe se voc esteve trabalhando sem parar desde o fogo. E voc tambm...e eu estou em uma forma muito melhor do que voc est. Eu perdi uma amiga, sim, mas voc perdeu uma Rainha. Ela no era a minha Rainha, ele disse curto e voltando a simples tarefa, com corao entorpecido, de reviso de linhas de caracteres e smbolos. Esse lugar preto-e-branco de nmeros e letras, e se ento, tinha sido a sua fuga, deixando-o se focar em algo que no o fazia quebrar coisas e assustar os serventes. Ali. Ele se sentou para trs e coou seu pescoo. Voc terminou? No. Eu vou correr uma checagem. Eu terminarei em alguns minutos. Ele assistiu a barra de progresso na tela de polegadas fazendo o seu caminho da esquerda para a direita. Agradecido que ele aprimorou o processador do servidor duas semanas atrs, por outro lado no haveria maneira dele ter o computador com poder para isso que ele estava fazendo. Como era, ele tinha que fazer muito trabalho mo ao invs de permitir que a rede trabalhasse por ele. Os sensores estavam programados para fazer a leitura de temperaturas corporais, massa corporal, e velocidade de movimento, ento eliminar qualquer um acima ou abaixo da mdia dos parmetros humanos; o que caa em uma certa escala era na maior parte um vampiro. At agora ele tinha 98 por cento de

taxa de preciso com um par de falhas envolvendo ces grandes e um ano imortal. Ele sabia que Ariana Blackthorn se encaixava perfeitamente na taxa, ento tudo que ele precisava fazer era isolar o conjunto especfico de leituras dela de todos os outros vampiros em Austin. Ele tinha voltado para a rede na noite da invaso, quando os grandesvampiros dela foram levados para o lado de fora e apenas os vampiros dentro da casa eram ele, ela, e a Elite. Todos que estavam no prdio naquela noite tinham um com exceto Ariana, ento ele poderia eliminar qualquer um cujo sinal correspondesse a um dos da Elite. A leitura remanescente que ele estava executando contra cada um daqueles vampiros que tinham entrado ou deixado os limites da cidade Sexta noite. Ele encontrou quatro candidatos provveis e estava agora deixando o computador fazer o resto. Uma vez que ele tivesse o perfil dela ele poderia rastre-la dentro da rede. No era um plano perfeito longe disso, com tantas variveis mas era a melhor coisa que lhe surgiu desde que ele retornou as suas funes na Terafeira. Eles poderiam continuar a pegar os atacantes, golpeando curativos por todas as feridas da cidade at que isso sangrasse morte por centmetros, ou eles podiam ir para a fonte. Ele queria o sangue de Ariana Blackthorn derramando sobre suas mos. Ele queria ver a sua cabea cair no cho e seu crnio rachar no concreto. Ele queria ver o seu corpo se contorcer e fazer espasmos at ficar duro. Depois, e apenas ento, ele poderia descansar. Ele ouviu um barulho como um carrilho de vento, e Faith deslizou para fora da mesa e pegou o seu telefone. Eu estarei amaldioada, ela disse. Um e-mail da Sophie. Ele olhou para cima para ela. Sophie...no a Sophie Castellano? Voc a conhece? Voc a mencionou uma vez antes algo sobre ela ser um agente formado da Sombra Vermelha. Faith franziu o cenho olhando para baixo para a tela do seu telefone. O inferno...Sophie diz que a gangue Blackthorn est planejando atacar o Haven. David gargalhou. E eles vo encontr-lo, como? Eu no sei. Ela no disse. Ela apenas diz que eles esto vindo...essa noite. O que a fez pensar assim? Novamente, ela no... Faith parou, e quando ela olhou para cima, seus olhos estavam largos. Ela diz que h um espio na Elite.

Mesmo se isso fosse verdade, no h maneira deles entrarem aqui. Nem se eles tiverem algum do lado de dentro? A gargalhada de David desapareceu. Impossvel. Eu estou mandando um e-mail pra ela de volta maldito seja, eu deveria ter o seu nmero de celular, ns poderamos fazer um trabalho mais curto assim. David se moveu ao seu laptop e puxou para cima o sistema do com. No h possibilidade deles terem algum do lado de dentro, ele murmurou. Eu saberia. Eu tenho vasculhado tudo uma centena de vezes desde que Elite Setenta nos traiu. No h atividade de sinal incomum entrando ou saindo do Haven...eles teriam que se comunicar de alguma forma. Que porra eles esto usando, ento, Cdigo Morse? Sinais de fumaa? Ele correu uma pesquisa secundria para a transmisso de anomalias, mas ele sabia que no haveria nada nada de telefones celulares a rdio mostrados no seus monitores, e ele observou todos eles. Algo bipou. O que isso? ele perguntou. H algo...ou, houve algo...Sbado noite, houve uma nica ruptura na transmisso do quarto onde ns tnhamos Ariana. Era menos longa do que um segundo...e veio duas vezes mais essa semana. Que tipo de transmisso? Eu no sei. Com toda a tagarelice do com naquela noite isso se perdeu. No de um com, ...Cristo. Cristo? No, no...quem o guarda na ala de visitantes nesse momento? Mande ele para aquela sute imediatamente. O que ele est procurando? Algo que se parea com um dispositivo de GPS. Faith ficou boquiaberta com ele. A piranha escondeu um GPS no Haven? o que isso parece. Ele foi transmitido trs vezes Sbado, Tera, e ontem e ento desligou. Era como um sinal de vida curta, ele estava registrado em um sistema mas no na desengate da segurana. Ela plantou isso na noite em que ela escapou e eu no estava assistindo os registros de transmisso. Ele quase bateu na tela do seu laptop fechando. Eles tem a gente mapeado, Faith. Sophie est certa. Eles esto vindo. Faith e o Prime olharam um para o outro. Ele disse muito, muito calmamente, Plano Alpha Delta Nove.

Sim, Mestre. Ela levantou seu pulso e bateu no modo de transmisso. Toda a Elite do Haven e pessoal, incurso ao cdigo Alpha Delta Nove. Estao de Batalha. Cobertura dobrada em cada andar. Janelas fechadas em vinte segundos. David se inclinou e bateu no interruptor de substituio que iria fechar as persianas de metal, depois virou vrias outras opes de segurana, ligando o firewall101 para proteger a rede e lutar com qualquer freqncia de sada. Eu no acho que ns temos sensores cobrindo o Haven, tambm, Faith disse esperanosamente. David sorriu mais largamente. Na realidade, eu tenho. Eles foram os primeiros sistemas de testes antes da rede tomar vida. Eu no achei que ns alguma vez fssemos precisar deles, mas eu os deixei no lugar de qualquer maneira. Um diagrama da propriedade apareceu, e dentro de segundos cada vampiro dentro da suas fronteiras destacou-se como um ponto vermelho; a maioria deles estava em movimento, a Elite se dirigindo s suas estaes para uma invaso, os serventes migrando para os quartos de segurana embaixo do cho. Faith se inclinou sobre o ombro dele. Puta que pariu. Havia pontos vermelhos se movendo constantemente em direo ao Haven em grupos de dez ou doze, se aproximando atravs da floresta de trs lados. David os adicionou rapidamente em sua cabea. Oitenta-Trs, ele disse. Quantos Elites ns temos? Trinta-dois na casa, ela respondeu. O resto est fora em patrulha. Eu posso mandar um sinal de retorno- No, ele disse a ela, se levantando. Eles precisam ficar e defender a cidade. Ns podemos lidar com o cerco aqui. Assegure todas as entradas assim como os tneis subterrneos. No h chance deles entrarem tudo que ns temos que fazer mant-los fora at o sol surgir. Eu vou pegar o resto das minhas armas. Voc cheque as entradas. Estou nisso! David rapidamente conectou o seu telefone com o sistema do computador ento ele poderia monitorar os sensores de qualquer lugar do Haven e deixou a

(firewall - o nome dado ao dispositivo de uma rede de computadores que tem por objetivo aplicar uma poltica de segurana a um determinado ponto de controle da rede. Sua funo consiste em regular o trfego de dados entre redes distintas e impedir a transmisso e/ou recepo de acessos nocivos ou no autorizados de uma rede para outra.)

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sala de servidores, trancando; a porta e as paredes eram reforadas com ao, e a nica maneira que algum pudesse quebr-la era com arete102. Ele emergiu da escada e caminhou descendo o corredor para a sua sute, e Paul, o segundo guarda na porta, disse, Mestre, so os Blackthorn? Parece que sim onde est Samuel? Ele disse que Faith o chamou para as portas da frente e ele saiu correndo. David tirou a sua espada da parede, ento agarrou duas longas adagas com lisas, cnicas lminas de madeira e as prendeu em sua cintura. Assim que ele estava para sair da sute, ele viu algo do canto dos seus olhos que fez o seu sangue correr frio. O armrio onde ele guardava o livro de Miranda e o Signet da Rainha tinha sido arrombado, a porta rachada e estilhaada e suspensa parcialmente fora das suas dobradias. Ele puxou o resto abrindo o caminho e viu que algum tinha arrancado os contedos do armrio, lanando as coisas ao lado at que eles encontrassem o que eles queriam. A caixa de metal havia sido arrombada aberta, a madeira interior deixada vazia. Algum tinha roubado o Signet. *** Faith correu descendo o corredor da Ala Leste, checando enquanto ela passava que todos que ela visse estivessem prontos, armas em punho; eles haviam sido treinados em como lidar com uma invaso, mesmo embora tal coisa no tenha acontecido em dcadas. Poucos intrusos eram corajosos, ou estpidos, suficientes para sitiar o Haven. Quase todo Prime assassinado foi morto alm das paredes da sua casa. Elite Vinte, a Ala Oeste est segura? ela perguntou.

Segura e pronta.
Mestre, qual a sua posio? A resposta de David era concisa. Eu estou na minha sute. Diga a Samuel

que eu preciso dele de volta aqui. Eu acho que Paul o nosso canalha ele invadiu a sute e depois abandonou o seu posto.
Ela interrompeu. Samuel no est a?
(arete uma antiga mquina de guerra constituda por um forte tronco de freixo ou rvore de madeira resistente, com uma testa de ferro ou de bronze a que se dava em geral a forma da cabea de carneiro. Os aretes eram utilizados para romper portas e muralhas de castelos ou fortalezas.)
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No ele no est com voc?


No. Normalmente ela adorava ouvir David xingar, mas ultimamente isso parecia estar acontecendo com infeliz freqncia. Eu estou correndo um rastreador no com dele, ele disse. Ele est no prdio, perto das portas da

frente. Eu no posso alar ele ou Paul. Os sinais dos rebeldes esto convergindo para a entrada leve todos pra l agora.
Sophie disse que eles tinham um homem do lado de dentro, Faith percebeu, comeando a correr novamente. Eu estou a caminho. Ela bateu na transmisso. Toda a Elite disponvel para as portas da frente! Faith acelerou descendo o corredor e deu a volta na esquina em direo a entrada da frente... ...apenas em tempo de ver Samuel oscilando abrindo as duplas portas. Ento todo o inferno desabou.

Captulo

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OPHIE PAROU O SEU PEQUENO CARRO PRETO ATRS DOS estbulos e estacionou; antes dela sequer tirar a chave da ignio Miranda tinha saltado para fora. Os cavalos estavam para fora nos cercados, claramente estressados, relinchando e dando patadas na terra da maneira que eles faziam antes da tempestade ruir. Miranda escalou a cerca para ter uma melhor viso do Haven. Um assobio animal escapou dos seus lbios. Ela podia ver figuras negras fluindo para dentro do Haven como formigas e as amplas portas da frente permanentemente abertas. Mesmo se Faith tivesse acreditado nas suas advertncias, elas tinham vindo muito tarde. O inimigo os tinha pego de surpresa e encontrado nenhuma resistncia nas portas. Miranda podia apenas ter esperana que a Elite fosse forte o suficiente para recu-los. Se apresse, ela chamou Sophie e pulou. Ns temos que entrar ali. Espere um minuto. Voc tem algum tipo de estratgia aqui, ou ns somos to estpidas quanto eu acho que somos? Miranda estava olhando para o Haven, desejando que ela pudesse ver alm das persianas; daqui de fora parecia quase normal, mas mesmo a essa distncia ela podia ouvir vidros quebrando e o claro soar de metal com metal. Ns lutamos o nosso caminho pra entrar e derrubamos tanto quanto pudermos. Sophie bufou, forte. No pra ser um pesar, aqui, mas h exatamente duas de ns, e voc nunca esteve em uma luta real, muito menos como um

vampiro. Voc pode ganhar no mano a mano, mas se ns entrarmos pela frente ser a gente contra todos eles. Se ns quisermos ajudar, ns precisamos de um plano, o qual o que eu disse a voc no carro. timo, timo. Idias? Ns precisamos entrar onde ns teremos uma grande vantagem e fazer o maior estrago. Entrada lateral, Miranda disse. H uma por ali mas as portas so eletronicamente travadas. Travas so os menores dos nossos problemas. Vamos. Elas escorregaram passando os estbulos e dando a volta na lateral do prdio principal. Miranda estava agradecida por suas roupas emprestadas; Sophie a tinha vestido toda de preto, e embora a T-shirt estivesse apertada no seu peito, o resto encaixou bem o suficiente. As duas pareciam como paramilitares, exceto que ao invs de revlver, elas estavam armadas at os dentes com espadas, e Sophie tinha insistido que ela tambm carregasse uma estaca de madeira em seu cinto. Uma vez no lado mais distante, Miranda olhou para trs ao redor da esquina para a entrada da frente segundos mais tarde, algo assobiou para baixo do telhado, e um dos rebeldes caiu no cho com um choro, uma flecha em seu peito. Houve mais assobios enquanto a Elite pegava o inimigo de cima. O resto dos rebeldes Miranda contou ao menos trinta ainda empurrando o seu caminho para dentro obstruiu as portas, tentando enfiar os seus companheiros para fora do caminho antes deles, tambm, serem atingidos. Eles estavam tentando destruir a sua casa. Eles estavam matando os seus amigos. Eles talvez j tivessem matado Faith...ou David...Eles queriam despedaar tudo que estava diante do Signet. A sua viso se tornou vermelha, mas ela manteve a sua raiva sob controle ela tinha que salvar isso para o que estava frente. Miranda mergulhou para trs e se uniu a Sophie na porta do jardim que ela e Faith tinham caminhado para dentro e para fora uma dzia de vezes quando Miranda viveu aqui. Sophie estava brincando com a maaneta da porta. Miranda estava para relembr-la que a trava era eletrnica, quando Sophie agarrou o seu brao e a rebocou para trs, dizendo. Mova-se! Houve uma pequena exploso, um sopro de fumaa preta, e a porta oscilou aberta. No h uma trava feita que eu no possa entrar, Sophie disse. Algumas requerem um pouco mais de finesse que outras.

muito ruim que voc no trouxe nada mais que exploda. Ns poderamos usar um lana-chamas legal ou algo. Miranda arriscou um ltimo olhar para frente. Subitamente as amplas portas duplas bateram fechadas, esmagando ao menos um invasor entre elas e bloqueando os outros de entrarem. Os inimigos estavam gritando entre si, dividindo-se para encontrarem outras maneiras. Merda, eles esto vindo para essa direo! Miranda exclamou. Entre! Elas duas correram atravs da porta lado a lado e Sophie arremessou-a fechada, enquanto Miranda arrastava a mesa prxima na frente da porta para ao menos ganhar tempo. Ela empurrou a mesa com o lado para cima, embaixo da maaneta da porta enquanto Sophie pegava um mao de algum tipo de goma de mascar cinza e enfiava para dentro da trava. Explosivo de presso-sensitiva, Sophie explicou. Quando eles tentarem abrir, boom! Isso no far muito estrago mas vai fazer eles se cagarem nas calas. Vamos nos mover. No havia um guarda na porta, o que disse a Miranda que todos que estavam disponveis tinham se divergido para a entrada da frente. Parecia como uma m idia como David poderia saber que todos os rebeldes estavam ali, e no tentando entrar nos lados como ela e Sophie fizeram? A sua resposta veio segundos mais tarde quando quatro Elites bateram para baixo no corredor direto na direo delas. Miranda reconheceu um como Theo, que tinha servido como um guarda da Ala Leste algumas noites durante a sua estadia. Fiquem onde vocs esto, mos no ar! Theo gritou. Mostre os seus coms! Ns no temos coms! Miranda gritou de volta. Ns somos amigos do Haven, ns viemos ajudar. H Blackthorn vindo atravs dessa porta. Ns estamos conscientes disso, ns estamos rastreando eles, Theo estalou. Quem so vocs? Sophie Castellano, Sophie disse, ao em suas palavras. Formada da Sombra Vermelha e uma aliada do Signet. Eu tambm sou a guarda-costas da amante do seu Prime. Ns precisamos encontrar o Prime imediatamente. Miranda piscou para Sophie. O que Sombra Vermelha? Melhor que voc no saiba. Theo ficou boquiaberto para Miranda por alguns segundos, finalmente a reconhecendo, ento deferiu a Sophie sem pergunta. Nosso Prime est com o resto da nossa Elite lutando no Grande Salo. Ns j perdemos guerreiros, e eles

nos ultrapassam de trs para um. Quanto mais espadas melhor venham conosco. Oitenta-Trs, Quarenta-Quatro, fiquem aqui e mantenham aquela porta fechada. Eles todos seguiram descendo o corredor em um trote gracioso, e Miranda perguntou, O quanto ruim ? Ruim, minha Dama. Samuel e Paul estavam os dois em conspirao com o inimigo e deixaram eles entrarem atravs da segurana depois que Ariana Blackthorn plantou um GPS para rastrear a localizao do Haven. Perto da onde a gente possa imaginar, eles estavam se comunicando de uma maneira que ns no verificamos. Rdio? Sophie aventurou. No, por cartas. O correio nunca foi inspecionado pedao por pedao exceto em casos suspeitos. Samuel estava mandando cartas com carimbo regulares para Ariana pela caixa do correio. Nunca levantou uma nica sobrancelha. Eles pegaram o corredor que conduzia a ala do Prime, e Miranda enfiou a sua cabea na sute para ver se David estava ali, por algum milagre, mas ele no estava. De fato parecia como se um tornado tivesse soprado atravs do quarto. No havia guardas das sutes Samuel e esse Paul j tinham abandonado seus postos e toda a pretenso de lealdade. Ela esperava que eles morressem desagradavelmente. Eles passaram a sala de msica, e novamente Miranda pausou a porta estava travada fortemente, mas ela sentiu um momento de medo. Eu vou proteger voc, ela prometeu ao Bsendorfer do lado de dentro. Eu no vou deixar voc ser destrudo. Sophie deu a ela um olhar de estranheza. melhor os bastardos no machucarem o meu piano, Miranda respondeu. com isso que voc est preocupada nesse momento? E o seu namorado? Ele pode cuidar dele mesmo. Eu sei que ele um timo lutador. Eu apenas nunca o vi fazer isso. Estejam prontas, Theo disse ao seu lado, incitando eles todos para a esquerda. Ns estamos quase l. Os sons da batalha alcanaram eles primeiro gritos, berros, choros e agonia, o slido baque de punhos nas carnes, o colidir de lmina com lmina. Algo caiu e quebrou por todo o azulejo do cho, provavelmente alguma esttua

ou outra. Os sons de quase cem pessoas congestionando o Grande Salo era ensurdecedor. A Elite defendendo ambas escadarias e at agora os invasores tinham lutado com eles at a metade do segundo andar, mas eles mantinham sua base. Miranda correu at o parapeito, procurando por rostos familiares no estrondo. Um Elite gritava com dor enquanto ele era executado atravs de uma espada de madeira, e sangue acumulava por todo o redor do seu corpo, sangue que outro vampiro escorregou; Miranda pesquisou os seus rostos, e os rostos dos mortos, por aqueles que ela conhecia. Havia Samuel, decapitado e desmembrado. Outro Elite deitava perto, e ela estava certa de que era Paul. Finalmente ela captou a viso de Faith no centro da luta, exatamente onde Miranda esperava que ela estivesse. A Segunda era um borro de movimento, suas duas espadas girando ao seu redor, e atacante depois de atacante mergulhando para a morte e nunca emergindo. Ela no perdeu tempo com brincadeira Faith tinha um objetivo, derrubar os rebeldes, e ela faria exatamente isso. Onde estava David? E onde estava Ariana? Ela tinha que estar aqui. Ela deveria ter vindo. Mova-se! Sophie gritou. Dois rebeldes tinham rompido a parede da Elite no topo das escadarias e estavam fazendo uma ruptura mais profunda no prdio. Miranda se uniu a ela, e elas se apressaram ao inimigo e os encararam no corredor, espadas prontas. Os dois rebeldes olharam divertidos com a viso de duas pequenas mulheres estragando por uma luta. Miranda sabia exatamente o que eles fariam a subestimariam. Um deles se moveu, lmina pronta, e Miranda o assumiu, enquanto Sophie tomava o outro. Miranda lutou forte, seu brao da espada doendo do uso excessivo, mas ela perdeu tanto terreno quanto ela ganhou at que ela se lembrou que ela tinha melhores armas que uma espada. Ela abaixou sua espada, estendeu sua mo em direo ao homem, procurando dentro de si mesma pelo seu poder, e empurrou. Ele comeou a rasgar suas roupas, e seu cabelo, e gritou: No, Papai! No! Me desculpe! NO! Ele caiu no cho em posio fetal, cabea coberta com seus braos, sua espada e a luta abandonadas a um menos visvel mas muito mais potente ataque.

Miranda andou adiante, colocou seu p com bota no pescoo do homem e empurrou ele liso no cho, e com uma espada tomou sua cabea. Sophie j tinha despachado os dela com a estaca de madeira que ela tinha enfiado na sua jaqueta. O rebelde deitava em uma piscina espalhada do seu sangue, olhos escancarados. A cabea de Miranda j se sentia como se fosse se dividir dessa pequena acrobacia, mas ela se estabeleceu rapidamente ela provavelmente teria que fazer isso novamente. De fato, se apenas ela pudesse controlar mais do que uma mente de uma vez, ela poderia derrubar vrios de uma vez, afogando eles nos medos da infncia ou revivendo a morte de um amado. Ela podia estrangul-los em suas prprias histrias enquanto Sophie, de longe uma melhor lutadora, os matava. Ela se lembrou de ser ctica que a empatia poderia ser til em combate. Elas pisaram sobre os corpos e reavaliaram a situao. At agora a Elite estava defendendo as escadas, mas os rebeldes estavam tentando chegar s portas de trs abertas, e no havia como saber quantos j poderiam ter encontrado outras entradas. Ns precisamos de uma maneira de inutilizar todos de uma vez, Miranda disse, gritando para ser ouvida acima do estrondo. Eu no acho que eu posso trabalhar nesse tanto. Com essa profundidade mental eu tenho que fazer eles um por um. Sophie comeou a falar, ento olhou para cima passando por Miranda e sorriu. O que ns precisamos, Sophie disse, de um puto verdadeiro telecintico. O corao de Miranda quase explodiu do seu corpo, e isso foi tudo que ela pode fazer para no pular para cima e correr para ele, mas Sophie a manteve firmemente fora do caminho onde elas no fossem vistas. David Solomon pisou para fora da galeria onde as duas escadarias encontravam o Grande Salo. Ele vestia seu longo casaco e estava completamente armado, mas a coisa que era mais assustadora a coisa que fez toda a luta parar e o corredor cair em silncio foi a nuvem agitada da ira que o cercava, a prata da sua aura atravessando com negro mortal. Seus olhos eram prata pura, o Signet brilhante na sua garganta. Ele pisou em cima do parapeito da galeria. Miranda viu a luz do Signet comear a pulsar ela nunca tinha visto ele fazer isso antes, mas isso o fez parecer ainda mais aterrorizante.

Elite, ele disse, Levantem-se. Como um, a Elite largou quem eles estavam lutando, abaixaram suas armas, e pisaram para trs das linhas das paredes do Grande Salo. O Prime pulou suavemente para fora do parapeito, aterrissando seis metros abaixo endireitando o nvel do olhar de ao nos insurgentes, que estavam se aproximando uns dos outros e parecendo como se eles quisessem erguer as portas traseiras abertas e fugir para a noite. Miranda correu para o parapeito para olhar para baixo. David lentamente, deliberadamente extraiu sua espada e ficou com ela para baixo no seu lado, e quando ele falou, foi com a mesma calma autoridade que ela tinha ouvido ele usar com a Elite no parapeito. Ningum conseguia desviar o olhar. Vocs encenaram um ataque aberto ao Haven desse territrio em uma tentativa de me assassinar e clamar o Signet. Vocs falharam. A sentena para ambas as aes a morte. A lmina da sua espada se inclinou e captou a luz. Eu vou dar a vocs uma escolha. Se vocs entregarem Ariana Blackthorn, vocs vo morrer uma rpida e misericordiosa morte. Se vocs me encararem, vocs vo morrer com a honra da batalha. Se vocs tentarem escapar, vocs sero cortados pela minha Elite e sangraro at a morte nesse cho. Como uma deixa, um dos rebeldes se libertou do aperto hipntico que David tinha sobre eles e disparou para as portas. David levantou uma mo, e o homem caiu no cho, gritando, com um som doentio de ossos se quebrando. Sangue jorrou do nariz do rebelde e correu da sua boca, e ele se contorceu, ainda tentando voltar aos seus ps e correr. Faith, j pronta, oscilou sua espada e terminou com ele, ento se curvou ao Prime. Ele sorriu. Prximo? Segundos tiquetaqueavam antes da multido se separar perto das portas. Os invasores recuavam respeitosamente enquanto uma mulher saa por detrs deles. Ela era loura e tinha grandes olhos, um rosto esqueltico que poderia uma vez ter sido bonito, e estava sorrindo como o mesmo sorriso assassino cruel que ela tinha usado quando ela apunhalou Miranda atravs do corao. Ela veio para o centro da sala e permaneceu encarando o Prime sem um trao de medo. Ento ela levantou sua mo, e Miranda viu o que estava pendurada nela: uma cpia em carbono do Signet de David, apenas levemente menor. A sua pedra, tambm, estava piscando ritmicamente.

Miranda viu os olhos de David se alargarem quase imperceptivelmente. Seu rosto ficando absolutamente branco. O que est acontecendo? Miranda sussurrou para Sophie. Sophie, tambm estava surpresa. O piscar... assim que acontece quando o Signet escolhe o seu portador. Quando o Prime encontra a sua Rainha, como ele sabe. Espere...no pode ser ela! Sophie rolou os seus olhos artisticamente. Bem, agora, de quem mais ele poderia estar falando? Ariana e o Prime se encararam. Ento Ariana disse docemente, Parece que ns chegamos a uma trgua, meu Senhor. Ele no respondeu. Apenas pense, Ariana continuou, Voc e eu, unidos por toda a eternidade que potico. Eu no tinha idia, quando eu matei a sua pequena humana prostituta, que isso iria acontecer, eu pensei que estava apenas infligindo a mesma dor em voc que voc fez em mim. Mas isso muito melhor. Miranda comeou a saltar, mas Sophie de novo agarrou o seu brao e a segurou para trs. Apenas espere, ela assobiou. Ariana, gargalhando, estendeu a mo e largou a corrente do Signet em volta do pescoo. No segundo em que ele fixou-se sobre o seu peito, a pedra ficou escura. A de David continuou piscando, e ele olhou para baixo para isso, franzindo o cenho um pouco antes de olhar de volta para Ariana. Voc nunca ser a minha Rainha, ele disse a ela. Voc nunca vai segurar um Signet. Voc uma pretendente ao trono, Ariana, e no merece esses sales sagrados. Eu vou cortar voc do mesmo jeito que eu fiz com o seu Prime e voc vai morrer da maneira que voc viveu como ningum. O rosto de Ariana se tornou uma mscara retorcida de raiva. Matem ele! ela gritou. Seus homens correram adiante passando por ela, rugindo os seus desafios, e cercando o Prime, que ficou esperando, um fraco sorriso em seu rosto. Assim que o primeiro dos rebeldes o alcanou, ele trouxe a sua espada para cima e disse a Elite sem levantar a sua voz, Ataquem. Os rebeldes, to preocupados em seguir ordens, tinham todos corridos para o centro da sala em direo a David e estavam cercados pela Elite de todos os lados. Os guerreiros do Haven abateram os rebeldes, suas espadas cortando

atravs do ar, e a sala estava subitamente cheia de sons de batalha mais uma vez. Miranda colocou seus olhos no Prime. Ele encontrou os primeiros quatro atacantes de uma vez, sua espada uma chama lquida, seu corpo um borro de movimentos enquanto ele chutava um na cabea, girava no meio do ar, decapitava o segundo homem, e abria outra garganta no seguimento do curso. A quarta evitou o primeiro corte destinado a ela, mas era simplesmente no rpida o suficiente ela tentou se defender mas no pode, e ele a atingiu, ento puxou uma adaga com lmina de madeira do seu cinto e a atravessou. Pela hora que ele a tinha pego, mais tinha vindo, mas ele no perdia o passo; ela mal podia v-lo, ele se movia to rpido, quase como se ele estivesse danando, cada movimento com graa e mortal. Sophie estava gargalhando, um olhar de reconhecimento em seu rosto. Pelo cotovelo de Miranda, ela disse, Isso estilo eu conheci apenas um vampiro que lutava assim. Vamos vamos fazer baguna. Miranda seguiu do parapeito da galeria em volta da escadaria, e elas correram descendo para se unir a Elite. O corao de Miranda estava martelando, mas no havia tempo para pensar, sem tempo para considerar suas aes. Ela simplesmente tinha que lutar. Um dos rebeldes se aproximou dela, e ela sentiu sua sensibilizao virando vermelho novamente, sua mente indo mais profundo do lugar em transe que Sophie tinha mostrado a ela antes dela se transformar. Agora o poder vinha por ela como um respirar, e ela se entregou a isso de bom grado. Perto ela ouviu algo rachar, e ento um grito; ela inutilizou o seu oponente e bateu a sua espada dentro do seu pescoo, incapaz de evitar o jorrar de sangue; isso atingiu o seu peito e ombros, e o espesso cheiro disso apenas encheu a sua luxria de sangue. Ela olhou para cima em direo ao barulho em tempo de ver um invasor voar de trs para dentro da parede, ento outro, e outro; eles eram pegos do cho e jogados sem ningum toc-los. Ela empurrou a sua cabea para a direta e viu que David estava cortando um ataque com uma das mos e gesticulando com a outra. Ela sentiu a energia se movendo atravs dele para cima e para fora como um vulco em erupo, e outro rebelde caiu no cho, gritando, agarrando a sua cabea e seu crnio rachando. Miranda lutou o seu caminho em direo ao centro da sala. Ela podia ver Sophie gargalhando enquanto ela fazia a mesma coisa mas ento sua gargalhada foi cortada, e Miranda rodopiou em direo a ela.

Sophie cambaleou adiante, boca aberta. O fim lascado de uma estaca de madeira saindo entre as suas costelas. Ela parecia recolher as ltimas de suas foras para dar a volta no seu atacante e retornar o favor, mandando a mulher que tinha a empalado ao cho com madeira no seu prprio peito. Sangue correndo livremente do seu corpo, ela se arremessou na prxima onda de atacantes, derrubando mais trs antes da sua fora desaparecer dela. Sophie! Miranda chorou, mergulhando entre guerreiros em direo a sua professora, que caiu em seus joelhos, depois se lanou adiante sob seu estmago. Ela virou Sophie para cima gentilmente. O que eu fao? ela perguntou. Eu puxo isso? Sophie- Sophie gargalhou novamente, fracamente. Sangue estava escorrendo da sua boca. Eu te disse, ela ofegante, tossindo. Espasmos acumulando na estrutura pequena de Sophie, e algo chocalhou profundamente em seu peito. Ento ela permaneceu imvel. Os olhos de Miranda queimaram. Ela olhou para cima; em todo o seu redor as pessoas estavam morrendo. O fedor de sangue e o caos estavam sobressaltados. Ela captou a viso de Faith, ainda viva, ainda lutando. O seu oponente era Ariana Blackthorn...e Faith estava perdendo. *** Faith cedeu mais terreno para Ariana, que estava balanando lado a lado com a lmina como se ela tivesse perdido algum tipo de habilidade para a crueza do seu dio. A Blackthorn era uma viso horrvel, seu rosto riscado com sangue e seu cabelo imundo ao redor do seu rosto, Ainda, Faith continuou deixando que ela a conduzisse para trs, e para trs... ...direto para o Prime. Faith se movia de um lado ao outro para evitar os selvagens balanos de Ariana, apenas se incomodando em se defender quando a sua espada cantava muito perto da cabea de Faith para o confronto. Ariana obsequiosamente a seguia em sua valsa cruzando o corredor at que elas alcanaram o centro da tempestade. David despachou os ltimos dois rebeldes que tiveram culho para lutar com ele, arremessando o corpo deles ao lado enquanto ele puxava a sua adaga de um e sua espada de outro. Faith caiu de costas ao lado dele e ento pulou para fora do caminho para deix-lo tomar o controle. De novo, Prime e Blackthorn se encararam, mas onde Ariana parecia como um zumbi, David estava ainda frio e recolhido, com um nico borro de sangue

em seu queixo onde uma faca tinha atravessado as suas defesas e deixado um corte pra trs. Ela estava respirando forte e spero, seus olhos se esforando em volta da sala para ver que suas pessoas estavam quase todas exterminadas. Provavelmente aqueles que tinham ficado esperando do lado de fora estavam longe h muito tempo agora. Mesmo em desvantagem, a Elite tinha vencido. O Signet de David ainda estava piscando. O de Ariana estava ainda escuro. O Prime seguiu o olhar de Ariana do final do Grande Salo ao outro, e ele disse, Rendio. A voz de Ariana estava alta e rachada, como se a sanidade tivesse uma vez possudo h tempos atrs. Rendio? Para a sua misericrdia? Nunca. Eu vou perder o meu ltimo flego derramando seus sangues traidores. Eu matei a sua amada e vou matar voc! Errada em ambas as contagens, veio uma calorosa, lisa voz, tocada como mel escuro. Uma lmina cintilou. O rosto de Ariana estava congelado em um olhar de surpresa eterna enquanto a sua cabea era dividida do seu pescoo e, quase em cmera lenta, caiu no cho. O seu corpo seguiu um segundo depois. O segundo Signet caiu da sua garganta e se estabeleceu no cho. O silncio no Grande Salo era absoluto. A mo de Faith voou para cima para sua boca. Miranda Grey em p sobre o corpo da sua inimiga cada, sua espada sangrenta, seu porte real. Ela vestia preto da cabea aos ps e sua jia-vermelha de cabelo tinha cado para fora do seu prendedor para rolar em volta dos seus ombros. Sua pele era marfim plido com o brilho da imortalidade. Seus olhos verdes estavam envoltos com prata. Poder a cercava e brilhava como uma nebulosa. Faith nunca tinha visto nada como isso. Miranda andou adiante, gil e intencional enquanto ela embainhava a sua espada e se curvava. Ela pegou o Signet, e enquanto a sua mo se fechou ao redor dele, a luz da pedra brilhou para a vida e comeou a pulsar. Ela o segurou para cima e prendeu a corrente em volta do seu pescoo. A luz da pedra brilhou e aumentou constantemente. Miranda se virou em um crculo, deixando toda a Elite vir o Signet. Sua voz cantou para fora das paredes. Eu sou a sua Rainha, ela disse. Alguma pergunta? Houve um som barulhento, e Miranda se virou para encarar o Prime.

Ele estava olhando para ela em silncio aturdido. A espada tinha cado da sua mo. Todo o inferno estava em seus olhos. Faith podia sentir o poder na sala aumentando, contraindo ao redor deles. Ela podia sentir correntes de energia estalando entre eles um circuito estava completo, as comportas abertas. Poder se unindo ao poder, ondulando para dentro e ao redor dele mesmo e de cada um, e as fundaes do Haven tremeram enquanto David caminhou adiante, uma nica gota de lgrima deixando um caminho prateado em seu rosto. Miranda gargalhou com alegria e abriu seus braos para ele, seus prprios olhos brilhando. Nenhum dos dois falou. David extraiu uma maltrapilha, hesitante respirao...e ento ele cruzou o ltimo espao entre eles, e ao longo do Grande Salo uma torcida subia enquanto a Rainha e o seu Prime caam um nos braos do outro.

Eplogo
ATT ERA UM GRANDE BABACA. O que ela estava pensando? Madison tropeou na calada, to zangada que ela estava praticamente tremendo, seus dedos perdendo metade das teclas do celular enquanto ela tentava ligar. Vamos, ela murmurou. Responda. Vamos, Teresa. Hey, Maddie, como est indo o encontro? Voc pode vir me pegar? Voc est bem? O que aconteceu? uma longa histria. Ns vamos precisar de um cheessecake. Okay, onde voc est? Maddie suspirou, colocando as suas profissionais mechas de cabelo ruivo para fora do seu rosto. Ela tinha feito ele especial porque ela esteve esperando por Matt convid-la para sair por meses. Ela tinha at se depilado! Que porra de dinheiro gasto. Eu estou no South Congress perto da Paramount. Eu vou caminhar um pouco mais ao sul h uma apresentao acontecendo aqui e as estradas esto obstrudas. Eu vou encontrar voc na frente do Kinko, okay? Claro, beb. Eu estarei l em meia hora. Tenha cuidado. Enquanto ela andava, Maddie fez uma lista mental de todas as formas que ela iria dar o troco no bastardo. Bonecos vodu, pneus furados...ela teve um sorriso de satisfao pensando no pau dele ficando verde e caindo. Ela ficou mais distante da multido do concerto; graas a Deus que ainda havia centenas de pessoas fora. Deus, ela se sentiu enjoada. Ela s tinha bebido desde que ela se mudou para Austin ela foi uma menina to boa na escola, que ela estava recuperando o tempo perdido. Ela tinha bebido meia dzia de muitos essa noite, entretanto. O barmen os tinha chamado de Mamilos Perfurados, e eles eram aucarados

com uma pitada de amargo e foi direto para a sua cabea. Ela estava to fora de si que precisou que a metade da sua camisa estivesse para fora para que ela percebesse o que Matt estava tentando fazer. Agradecidamente os oito Mamilos Perfurados no tinham afetado a sua habilidade de ajoelh-lo na virilha. O seu telefone tocou, e ela o segurou para cima, mas ela no podia ouvir Teresa falando havia muito barulho na calada. Madison sacudiu sua cabea em irritao e mergulhou para fora do fluxo de pessoas para dentro de um beco que estava mais silencioso. Mas pela hora que ela podia realmente ouvir, Teresa desligou. Xingando, Maddie discou o seu nmero novamente. A est voc! Madison olhou, e o seu corao fez um mergulho de cisne aos seus joelhos quando ela viu Matt. Eu tenho procurado por voc em todos os lugares, ele disse, sua arrogncia habitual desigual da quantidade de cerveja que ele tinha bebido em grandes goles. Porque voc correu daquele jeito? Eu achei que voc estivesse tendo uma boa hora. Vai se fuder, Maddie disse. Eu disse pra voc parar. Vamos, Maddie... No! ela chorou enquanto ele se aproximou e a alcanou. Me deixe em paz! Ele tinha as suas mos ao redor dos seus ombros e a empurrou contra a parede, dessa vez ela no tinha a vantagem da multido de pessoas e uma boa influncia. Ela bateu na parede to forte que isso a atordoou e ela largou o seu celular. Ela gritou e lutou, mas ele a ignorou e descuidadamente beijou o seu pescoo. Ele fedia a Budweiser e cigarros, e ela podia sentir a sua ereo atingindo ela no estmago. Ele segurou as costas dela contra a parede com seu peso e tateou os seus seios, enfiando uma mo em sua camisa.

Oh meu Deus. Oh Deus por favor, no, por favor....


Ela pegou um flego para gritar no topo dos seus pulmes. Antes que ela pudesse, Matt foi arrancado dela e arremessado duro contra a parede distante. Maddie ouviu algo ela estava muito certa que foi o pulso dele rachando. Maddie estava to aliviada que as suas pernas se tornaram gua e ela caiu de costas novamente, o seu grito planejado saindo para fora como um soluo.

Uma figura pisou entre ela e Matt. Ela viu um longo casaco preto e uma cascata selvagem de cabelos vermelhos. A mulher no podia ser mais alta que Maddie, mas ela estendeu a mo para baixo e se apossou da frente da camisa de Matt e o rebocou sob seus ps, ento o socou no estmago duas vezes. Ele veio at ela, xingando uma seqncia de palavres, e ela pegou a oportunidade para fazer o que Maddie tinha feito no clube ela cravou nas bolas dele com um joelho. Matt caiu com um grunhido, e a mulher se ergueu sobre ele, O que quer que fosse em seu rosto, ele choramingou e cobriu sua cabea com seus braos inteis. Por favor no me mate- A voz dela era calma e forte, e Maddie a reconheceu. Se voc alguma vez machucar uma mulher na minha cidade, humano, voc vai responder a mim. Agora v. Mat lutou aos seus ps e tropeou para fora do beco, chorando como uma garotinha. Lentamente, a mulher se virou para Madison. Voc est bem? Maddie olhou para ela: seus iluminados olhos verdes, seus ombros soberbos, a grande pedra na sua garganta que parecia como se estivesse brilhando. Puta merda, Maddison disse. Voc Miranda Grey. A mulher sorriu. Sim. Voc salvou a minha vida. Sim. Madison engoliu forte e se levantou, tirando a sujeira de si e tateando pela sua bolsa. Um...voc pode me dar um autgrafo.

nus

(captulos excludos da edio final do livro)

01

O Entre Espao

Miranda. Finalmente eu pisquei e olhei para cima. Faith, preocupada, estava espiando o meu rosto. Eu percebi pela primeira vez o quanto linda ela era seus olhos eram de um tipo de marrom dourado lquido, e mantinham ambos inteligncia e ferocidade. Seu cabelo ainda estava em suas tranas embora os fios tinham se libertado durante a batalha e pendiam suados e moles em seu rosto. O seu uniforme estava rasgado, mas ela ainda radiava fora e calma a um grau que eu nunca realmente apreciei antes dessa noite. Voc precisa descansar, ela disse suavemente, enunciando cuidadosamente. No h nada mais que voc possa fazer aqui. Eu queria falar mas subitamente eu no podia. Eu estava to cansada. Havia muito acontecendo ao meu redor, muitas emoes conflitantes e sensaes. Minha cabea doa, minha pele rastejava com imundcie, e meu estmago... Eu franzi o cenho ligeiramente, tentando entender o que eu estava sentindo. Meu estmago doa completamente e minha mandbula superior estava formigando, meu palato apertado, boca seca...e enquanto a minha pele coava de sangue seco e suor, eu senti coar no interior tambm.

iranda. Eu ouvi a voz como se ela viesse do fundo do poo, e isso me levou um minuto para responder.

Com fome, eu disse. Eu estou com fome. Bem, no, merda, Faith respondeu com um sorriso seco. Voc teve tipo uma noite ocupada. Eu acho que consumiu mais energia do que a Companhia Eltrica de Austin. Eu vou mandar Esther levar pra voc algum sangue mas voc tem que se limpar e dormir.

Sangue. Ela vai me trazer sangue. Oh Deus.


Eu tive funcionando sob adrenalina desde que eu acordei no banheiro de Kat. Eu tive poucos momentos de clareza, mas eles tinham sido rapidamente varridos em um objetivo e fria. Agora como resultado com um tinido de espadas e de gritos de morte desaparecendo da minha mente eu estava comeando finalmente a processar alguns bocados de dados aqui e ali...e a realidade, de todo o meu universo, estava girando. Meus joelhos cederam. Eu vi Faith comear a mergulhar em minha direo, mas a mo de algum j tinha se fechado em volta dos meus braos, e eu me senti sendo levantada de volta aos meus ps e segurada muito perto de algo forte. Mestre, pelo amor de Deus, leve ela pra cama, Faith quase estalou. Ela teve o suficiente. Eu concordo bastante, sua voz retumbou contra as minhas costas e tambm no meu ouvido. O som fez algo em mim se abrir, e eu quase ca novamente. Voc pode conduzir as coisas daqui, no pode, Segunda? Claro que eu posso. Agora v. Faith fez um movimento de enxotar. Eu sorri. Voc pode andar? David perguntou gentilmente. Eu no estava certa se eu podia, mas eu estava determinada a tentar. Eu no queria que as memrias formativas da Elite sobre mim como sua Rainha envolvessem sendo carregada para cima das escadarias do Grande Salo como Scarlett OHara103. Eu iria andar para fora dali com minha cabea erguida, e... ...na verdade eu tive que me contentar em mancar lentamente e no despencar. Mesmo assim, eu andei. Nenhum de ns falou at que ns estivssemos na sute. J havia novos guardas no lugar quando ns chegamos embora eu no reconhecesse nenhum. Eles se curvaram para mim enquanto eu passei.

103

(Scarlett OHara personagem do filme E O Vento Levou)

Eu me lembrei tardiamente que Ariana tinha destrudo o quarto na sua procura pelo Signet; Esther estava l arrumando a casa, mas a porta do armrio ainda estava quebrada e ainda havia coisas espalhadas. Esther olhou para cima para mim e sorriu amplamente quando eu entrei. Ela depositou para baixo os volumes de livros em suas mos e veio at mim, cacarejando a sua lngua e murmurando em Espanhol enquanto ela olhava para mim. Eu vou trazer algum jantar pra voc, ela disse. Depois voc vai tomar um banho, sim, Reinita? Eu senti lgrimas escorrendo dos meus olhos pelo carinho. Ela tinha me chamado assim antes de eu partir. Obrigada, Esther, eu sussurrei. Ela beijou minha bochecha. Bem vinda ao lar, ela disse, e se apressou para fora da sute, fechando a porta atrs dela. Eu ouvi David suspirar. Ele estava examinando o armrio e as runas de algum tipo de algo eletrnico ou outra coisa. Ele rapidamente recolheu os ltimos itens que Esther no tinha alcanado, e os enfiou dentro do armrio. Eu posso consertar isso amanh, ele disse na maior parte para si mesmo. Por apenas um momento ele parecia to desgastado quanto eu. Eu fiquei no meio do quarto, silenciosa, enquanto ele foi para a sua mesa e removeu o seu celular, carteira, e armas. Eu no me lembrava dele pegando a minha espada a espada de Sophie, eu pensei com um aperto de luto que eu no estava pronta para lidar com isso ainda mas isso estava l, e ele pegou as duas, pendurando a dele no seu lugar comum, e a minha na cornija da lareira. Eu no conseguia colocar um pensamento junto. Muito tinha acontecido em muito pouco tempo. Eu abaixei meus olhos para o tapete e captei a viso de um livro que David e Esther tinham os dois esquecidos; ele deitava aberto no cho com um pedao de papel marcando a pgina. Eu me inclinei e o peguei. Claudio

Silncio o perfeito mensageiro da alegria: eu estava alm de muito feliz, se eu pudesse dizer o quanto. Dama, como voc minha, eu sou seu: eu desisti de mim por voc e caduco aps a troca. Beatrice Fale, primo; ou, se voc no pode, pararei a sua boca com um beijo, e no o deixarei falar tambm.
O pedao do papel tremia na minha mo enquanto eu o virei e vi o meu prprio rosto, junto com o ttulo ESTRELAS EM ASCENO DE AUSTIN.

O livro caiu do meu aperto e atingiu o cho alto, surpreendendo David, que olhou para mim, sua expresso mudando de apreensivo para preocupado. Eu no entendi o porque at que eu percebi que estava chorando. Ele estava do meu lado imediatamente, braos se movendo ao meu redor, e eu enterrei o meu rosto em seu ombro e solucei. Ele no perguntou o que estava errado, no disse nada; ele apenas me abraou, e eu o agarrei insegura se eu estava chorando por alvio, ou medo, ou alegria, ou tudo de uma vez. Eu me encontrei acariciando ele todo com mos trmulas, reassegurando a mim mesma que ele estava realmente ali, e eu realmente estava ali, e ns estvamos os dois vivos, e juntos, o longo pesadelo dos ltimos dias finalmente terminado. Vamos, ele disse suavemente uma vez que eu me acalmei um pouco. Vamos nos limpar. Eu o segui para dentro do banheiro, agradecida por ter algo que fazer, e comecei a tirar minhas rasgadas, ensangentadas-ensopadas roupas enquanto ele abria a gua da banheira. Logo o lugar estava cheio de vapor perfumado de amndoa e o vazio bruto no meu peito estava se tornando quente e sonolento. Ele acendeu duas velas dos castiais nas paredes, ignorando a luz acesa. Eu podia ver to bem mesmo sem as minsculas chamas mas os seus brilhos eram confortantes. David pegou minha mo e me guiou para a banheira como se eu fosse uma invlida. Ocorreu a mim, enquanto eu afundava na abenoada gua quente, que essa era apenas a segunda vez que ele sequer tinha me visto nua, e em um outro relacionamento eu nunca estaria ali sem estar embaraada nos primeiros minutos lanando-me nos lenis, tendo certeza que as luzes estivessem desligadas primeiro, esse tipo de coisa. No foi at ele deslizar para dentro da gua ao meu lado que eu me lembrei que isso no era como qualquer outro relacionamento...e esse era pra valer. A realidade varreu sobre mim novamente.

Eu sou um vampiro. Oh Deus eu sou um vampiro. E...eu sou Rainha.


Respire, ele me disse. Fique estabelecida. Eu assenti e fiz o melhor que eu pude. Eu estava to cansada e ainda to faminta era quase impossvel me concentrar o suficiente para ficar calma, mas

eu tinha praticado isso por meses. Ele estava certo, h muito tempo, quando ele disse que isso se tornaria a segunda natureza.

Eu sou Rainha...a Rainha dele... Para sempre.


Miranda, respire. Desculpe, eu murmurei. Noite difcil. Uma risada. Compreensvel. A sua mo se fechou no meu queixo e virou o meu rosto para um lado depois para o outro, avaliando. Voc est uma baguna, ele disse com um sorriso, e eu sorri de volta,enrugando o meu nariz. Ele estendeu a mo para o lado da banheira e retirou uma toalhinha e um frasco de sabo para o corpo. Antes que eu percebesse ele, tinha cuidadosamente levantado o cabelo do meu pescoo com uma mo e estava esfregando levemente a minha pele com a outra. Eu ainda no estou certa se eu entendi tudo isso, eu disse, fechando os meus olhos, deixando ele cuidar de mim, o movimento da toalhinha ensaboada hipntica aos meus sentidos confusos. Isso leva tempo, ele respondeu, erguendo o pano ao meu rosto. Ns temos tempo. Eu assenti, engolindo. Haveria tempo nos prximos poucos dias para eu empacotar a perda e encontrar um lugar para guardar a dor, assim como se voc tirasse a felicidade e pendurasse isso onde eu pudesse olhar para ela todo o dia. Nesse momento eu no precisava fazer mais nada alm de tomar um banho e ir pra cama. As mos dele moviam-se lentamente sobre o meu torso, pausando agora e depois de torcer a gua e me enxaguar. Eu notei que havia algo escuro em seus olhos que fez o meu corao doer. Eu pensei que voc estivesse morta, ele disse muito calmamente, correndo seus dedos sobre meus lbios. Eu pensei que eu nunca veria voc de novo...que eu passaria a eternidade sem voc. Eu no estava certo se eu podia agentar isso. Voc no tem que. Eu beijei a sua mo, virando a sua palma sobre a minha, traando suas linhas do tempo. Nenhum de ns tem que estar sozinho novamente. Nossos olhos se encontraram, e depois de um momento ele sorriu incerto. Para ser honesto eu no tenho idia do que fazer com isso.

Eu retornei o sorriso e repeti suas palavras. Est tudo bem. Ns temos tempo. Ele colocou suas mos nos meus ombros e me virou ao redor, depois me inclinou de costas para que o meu cabelo estive submerso, me firmando enquanto ele pegava o shampoo. Eu no tinha sequer notado o quanto enorme era a banheira; aquela na Sute da Amante era grande, mas nada como essa. Eu me sentia como Clepatra, especialmente com um homem lindo lavando o meu cabelo. Eu olhei para cima para o seu rosto. Ele sempre se pareceu assim? Era como se ele tivesse se tornado...slido, pela falta de uma palavra melhor, como se eu pudesse v-lo em 3D e no pudesse antes. Havia trs anis de cores nos seus olhos eu no tinha sido capaz de detectar com minha antiga viso azul celeste, anil, mesmo preto. Meus olhos caram no Signet. Ele no estava mais piscando, mas ainda estava brilhando, e quanto mais tempo eu olhava para isso parecia mais como se a luz estivesse quase danando. Sem pensar eu levantei a minha mo para fora da gua e envolvi meus dedos em volta da pedra na minha garganta. David sorriu. Sim, ele ainda est a. Ele trabalhou os seus dedos atravs do meu cabelo, massageando meu couro cabeludo at que eu no estivesse certa se eu fosse cair no sono ou pular nele...bem, de verdade, o primeiro estava muito mais provvel para o momento. Se tivesse sido em qualquer outra noite eu poderia ter aproveitado a situao: ns dois na banheira, ele me lavando, luz de velas...mas todo o meu corpo estava to cansado que o pensamento era cmico. Nesse momento tudo que eu aproveitei da experincia era conforto, e nesse momento era o suficiente. Eu observei que ns todos fazemos isso, David estava dizendo. Acariciamos nossos Signets. Especialmente no comeo. Leva um tempo para o manto da autoridade se estabilizar em volta dos nossos ombros. Autoridade, eu repeti, tentando ficar consciente apenas um pouco mais. Era to bom ouvir a voz dele novamente. Isso to estranho. Ele riu novamente. Voc vai se acostumar com isso. Eventualmente voc vai descobrir que tipo de Rainha voc quer ser. O que voc quer dizer, com que tipo? Cada par diferente, ele disse, mergulhando a minha cabea para trs lentamente, graas a Deus para erguer meu cabelo para fora. Enquanto isso ele puxava a tampa do ralo para deixar a gua suja sair da banheira e virava a

torneira para reabastecer. A maioria das Rainhas ficam fora dos aspectos de liderana e deixam os Primes lidarem com lutas de poder e segurana. Ento o que elas fazem todo o tempo livre? Ele deu de ombros. Gastam dinheiro, o mais perto do que eu posso dizer. Recolhem seguidores, cuidam da Corte, do grandes festas. Ela fez uma cara. D um tempo. No todas. H vrias que levam as suas posies seriamente e seus prprios poderes. Ele me sentou de volta para cima, sorrindo. Eu tenho a sensao que voc vai cair nessa categoria. Malditamente certo, eu murmurei. Agora me entregue a toalhinha. Ele levantou uma sobrancelha. Porque? a sua vez. Voc est caindo de sono, ele apontou. E voc est cheirando como uma revoluo, eu respondi sarcasticamente. Ele realmente bufou. Eu fiz como ele tinha feito comigo, ensaboando o seu peito e ombros e deixando minha mo traar ao redor dos contornos dos seus msculos, admirando como a gua e a luz das velas transformavam eles em dourado. Havia uma grande mancha de sangue no seu antebrao, eu imaginei de uma espada; agradecidamente ela tinha se curado h muito tempo, nem ao mesmo deixando uma cicatriz. Como essa coisa da tatuagem funciona? eu perguntei, mais para me distrair enquanto eu lavava embaixo das linhas da gua. Os nossos corpos, tipo, rejeitam a tinta ou se curam to rapidamente ou algo? Ambos, ele respondeu, soando muito sonolento por si s sob as minhas ministraes. Voc tem que conscientemente desacelerar o processo de cura e o artista tem que trabalhar rpido. muito difcil. Porque voc fez a sua? E quando? De volta quando eu era um tenente na Califrnia...eu entrei com Deven uma vez, e ele me convenceu a ter a minha prpria. Deven... o seu amigo o Prime gay, certo? Sim. Eu comecei a perguntar outra pergunta, mas seus olhos se abriram e ele disse, Esther voltou com o sangue para ns. Ns deveramos terminar antes que ele fique frio. Eu inclinei meus sentidos em direo ao resto da sute, e certa o suficiente eu ouvi algo se movendo nas redondezas; eu podia sentir a presena de Esther se

eu tentasse. Iria levar tempo para aprender como usar todos os meus sentidos novamente eu estava acostumada a lidar com empatia, mas agora minha audio, olfato, e viso eram to afiados que se eu no quisesse ser constantemente bloqueada por tudo, eu tinha que trabalhar em isolar as coisas que eu queria sentir. Ao pensar que houve uma poca, no h tanto tempo realmente, que eu fiquei assustada com a mera idia de colocar escudo. Essa noite eu fiz muito mais do que isso...e eu sabia que isso no era nem uma lasca do que eu era capaz de fazer. Voltando quando eu tinha ficado aterrorizada com a perspectiva. Agora, eu descobri que eu no podia esperar para me experimentar. Eu queria saber quais eram os limites, quanto longe eu poderia empurrar as coisas. Eu era capaz de influenciar a minha platia como humana...o que eu podia fazer agora? Um terrvel pensamento me ocorreu, e eu me sentei. Meu violo. David encontrou meus olhos. Tristeza...eu me lembrei...do fogo. Tudo que eu possua foi destrudo. Ns vamos arrumar outro pra voc, ele disse. Do tipo que voc quer. Meu teclado...todas a minhas roupas... eu quase chorei novamente. A foto da minha me. Eu no posso substituir isso. Ele suspirou. Eu vou ver o que eu posso fazer. Ns vamos encontrar outra. Eu enxuguei meus olhos impacientemente. Eu estou to feliz que eu matei aquela piranha, eu disse venenosamente, mas isso saiu errado, meio um soluo, meio uma choradeira. Eu espero que ns tenhamos matado todos eles. David colocou a tampa no ralo novamente, assentindo. Ns matamos. H provavelmente algumas lutas ainda na cidade, mas todos os Blackthorn que colocaram os ps na nossa propriedade hoje a noite esto mortos. Bom. Depois do ltimo enxge para ter certeza que ns dois estivssemos limpos ele me envolveu em um felpudo espesso roupo e me depositou na frente da lareira, no no meu brao da cadeira, mas no sof que ficava entre os dois. Deus, eu senti falta desse quarto. Fazia meses desde que eu me sentei aqui cercada por livros e dispositivos tecnolgicos com as persianas fechadas e a lareira gemendo. Quantas vezes eu ca no sono nesse sof? Eu normalmente acordava na minha cama na Sute da Amante...o qual no era mais o meu quarto. Esse era o meu quarto...entretanto eu imaginei que se eu quisesse o meu prprio espao eu poderia t-lo.

Eu no queria. Aqui aonde eu queria estar. O pensamento de que eu poderia gastar tanto tempo quanto eu quisesse na biblioteca agora, e na sala de msica com o piano meu piano era uma sensao to inebriante e feliz quanto ver a cabea decepada de Ariana Blackthorn atingir o cho. Oh, vida estava ficando mais estranha a cada minuto. David colocou um par de calas pretas de flanela e me entregou um pente, e eu comecei a trabalhar atravs do ruivo emaranhamento do meu cabelo molhado enquanto ele deu ateno a uma bandeja de prata que Esther tinha deixado na mesa de caf. Nela estavam duas taas de vinho e dois sacos plsticos de sangue doados. Meu estmago cambaleou com o que deveria ter sido nusea mas era, de fato, fome. O formigamento na minha mandbula, o qual eu estive ignorando, retornou com fora total e se tornou uma dolorosa queimao. Eu me lembrei dessas sensaes agora...que eu tinha sentido quando eu mordi Drew. Eu mordi Drew, eu disse, me surpreendendo. David pausou no meio do caminho de cortar a ponta de um dos sacos e olhou para mim curiosamente. Voc o matou? Eu gargalhei fracamente. No...mas eu dei a ele uma poderosa ereo. Ele riu para mim. Isso porque e voc no pode ver isso agora, ento voc vai ter que acreditar na minha palavra voc indescritivelmente linda. Eu olhei para baixo para minhas mos. Mesmo to trmulas quanto elas estavam com a fome e exausto, elas pareciam mais fortes, e minha pele j plida estava praticamente translcida agora. Eu desejaria poder ver o meu rosto. Eu tinha encontrado vampiros de todas as raas e uma variedade de idades fsicas, mas eles todos tinham uma certa beleza subjacente que era difcil de apontar. Eu era bonita agora tambm? Voc sempre foi linda, ele disse, entregando-me uma taa de sangue ento voltando para encher a sua prpria. Eu achei isso na primeira vez que eu te vi. Agora eu encarei o sangue. Na mercearia, eu recordei vagamente, incapaz de erguer a minha mo e beber. Eu ia realmente fazer isso? Essa era realmente a minha vida agora? Eu estava realmente sentada aqui salivando pelo

sangue?
Tome lentamente, David advertiu. Voc s se alimentou uma vez e voc no quer exceder-se com isso. O seu sistema ainda est se ajustando a mudana.

Eu no queria que ele me assistisse. Eu pensei voltando aquela noite no meu apartamento quando eu esbanjei o sangue roubado em uma caneca de caf. Parecia to civilizado, sentada aqui na frente da lareira, segurando a haste da taa como se eu fosse uma yuppie provando um novo Merlot. Eu era humana, ou na maior parte, quando eu bebi aquele saco. Agora eu no era.

Eu no sou mais humana.


Para repelir o pnico que surgiu com esse pensamento, eu tomei um sorvo. Instantaneamente meus sentidos foram sobressaltados. A dor na minha boca aumentou to forte que eu quase chorei, e a nica maneira que eu sabia que eu poderia amenizar isso era bebendo eu tomei outro gole, depois outro, tentando levar o meu tempo, cuidadosamente para no cuspir. Quando eu terminei a minha taa ele reabasteceu. Eu continuei bebendo at que toda a minha bebida tivesse acabado. Na hora que eu terminei ele tinha terminado o dele e estava me observando silenciosamente, aprovao em seus olhos. Eu segurei o ltimo sorvo na minha lngua por um momento, me perguntando em quanto completamente eu tinha mudado uma semana atrs eu teria me esforado a vomitar com o gosto disso, mas agora eu quase no podia suportar que tivesse acabado. Eu podia sentir isso se movendo atravs de mim, relaxando a comicho, sedando a queimao, restaurando o meu corpo em todo lugar que ele ia. As ltimas contuses e arranhes da batalha desapareceram, assim como algum do meu cansao. No era como a euforia que eu senti naquela primeira vez, mas era muito mais que satisfatrio. Ns prendemos o olhar. Eu podia ver isso nele tambm. O surto de poder e prazer se estabeleceu muito rapidamente entre as minhas coxas. Eu vou ficar excitada toda vez? eu perguntei. Fascas nos seus olhos. Isso um problema? Eu coloquei a minha taa vazia na mesa de caf, ento estendi a mo e peguei a dele, retornando ambas na bandeja. Duas taas vazias, dois sacos plsticos gastos. Eu me movi para ele, lentamente me deslocando para o seu colo, e o beijei. Suas mos se moveram para cima para o meu cabelo, me trazendo mais perto; Eu enrolei as minhas pernas ao redor dele, deixando a sua lngua se lanar na minha boca, minhas unhas arranhando lentamente descendo os seus braos. Meu desejo por dormir desapareceu e o calor se ergueu para substitu-lo. Mais uma vez eu senti os meus dentes pressionando o meu lbio, mas dessa vez por uma razo diferente. O instinto estava sobrecarregado; eu me entreguei

a ele, sentindo a estranha trao de escorregar dos meus caninos deslizando da minha mandbula, e me inclinei, atingindo forte onde o pescoo se unia com o ombro. O seu sangue brotou e ele engasgou, um pequeno rosnar construindo em sua garganta, seus dedos enfiando nos meus quadris. Eu rodei delicadamente com as duas gotas de sangue eu no atingi uma veia ou nada maior, mas brotou o suficiente para uma prova. Eu tinha esquecido como ele provava...e estava diferente agora, mais doce, com uma essncia subjacente que eu percebi que era idade...imortalidade. Ele no tinha o gosto de Drew, ou do sangue do saco. Ele no tinha gosto humano. Antes que eu pudesse reagir, uma corrente de ar passou pelo meu rosto, e eu estava no cho sob minhas costas; ele tinha me lanado para fora do sof em um borro, movendo a mesa de caf para fora do caminho sem tocar nela. Mas no havia vigor nunca vigor apenas necessidade, ele me abaixou o resto do meu caminho ao cho quase reverentemente antes de retornar a sua ateno ao meu corpo, sua boca presa firmemente na minha, sugando o seu prprio sangue para fora da minha lngua. Eu arqueei as minhas costas para ajud-lo a tirar o roupo e lanar o vesturio ao lado. A radiao do calor do corao banhava a minha pele. Ele parecia querer me devorar, percorrendo o meu corpo com lbios e dentes e mos, e parecia como se eu estivesse deitada dentro da lareira, queimando, me tornando incandescente antes que eu pudesse virar cinzas. Eu lutei para t-lo sem roupas, e por um momento quando a sua carne nua tocou a minha nenhum de ns pde sequer respirar o contato era como um sobressalto, como se um circuito estivesse completo, e todas as coisas que eu estava detectando dele toda a noite cresceu exponencialmente mais intenso. Ns nos encaramos por um minuto, e eu pude ver meu prprio maravilhado reflexo nele. Ns seguramos os olhos um do outro, ambos detectando a importncia do que estava acontecendo, e eu enrolei minha perna ao redor da sua cintura e o puxei para dentro de mim. Ns nos movemos juntos com uma dolorosa lentido no incio, se relembrando um do outro, como se tivesse sido anos desde o nosso ltimo toque, e ainda, de alguma forma, parecia como se ns nunca estivssemos nos separados. Ns rolamos para um lado, depois para o outro, cada longa ondulao como uma onda me lanando mais e mais para fora do oceano, ento gentilmente me puxando de volta para a superfcie, ofegando e gemendo

enquanto as ondas aumentavam mais altas e mais altas. Eu apoiei as minhas costas no cho, e ns nos encontramos com mais mpeto, a reverncia comeando a arder em chamas e ento inflamar. Entre as centenas de sensaes alarmando pela minha ateno estava o conhecimento que o meu corpo era muito mais forte agora e que ele sempre foi forte, mesmo na primeira noite que ns fizemos amor, e ele deveria estar se contendo por medo de me machucar. No havia razo para temer isso agora. O desejo de ser preenchido, de sentir os nossos corpos dissolvidos em uma carne, corria por mim, e eu o mordi novamente, tentando infundir aquela mordida com a necessidade de conduo...e dessa vez, ele me mordeu de volta. A picada dos seus dentes quebrou tudo em um foco de ponto nico. O mundo contraiu, todo o universo do lado de fora do quarto desapareceu. Eu o deixei ter tudo deixei tudo isso ir meus escudos, meu corao, meu corpo, tudo, tudo, me abrindo e o conduzindo para dentro. Contrao...exploso...criao...tudo convergiu, e ento saiu, girando minha alma com isso...com ele...at juntos ns destruirmos o mundo dentro de mim. Eu gritei. Depois eu desmaiei. Sem surpresa, eu acordei na cama. Por um momento eu no me movi. Eu permaneci ali com meus olhos fechados, apenas ouvindo e sentindo. Eu podia ouvir o fogo ainda crepitando calmamente. Eu podia ouvir a respirao: de ns dois, relaxadas e mais. Eu podia cheirar a lareira, onde o fogo estava queimando baixo; eu podia cheirar amndoas e shampoo e sabo em p enquanto o meu cabelo foi ventilado sobre o travesseiro para secar. Eu podia cheirar o sexo, embora esse cheiro estivesse desaparecido, provavelmente vinha da toalhinha de banho da banheira, pelas minhas coxas no estarem to pegajosas quanto eu esperava. Eu podia cheirar algo no ar...algo brilhante e de calor branco que fez o meu corao tremular ligeiramente. Luz do dia, eu percebi. Eu podia cheirar a luz do dia. Mais importante, embora, eu podia cheirar, e sentir, a presena ao meu lado na cama; a essncia indefinida da imortalidade, e algo antigo mas ainda vital, com sub-tonalidades de vinho e algum tipo de almscar com cume selvagem. Eu podia senti-lo me assistindo, e eu deixei os meus olhos se abrirem, encontrando os seus azuis profundos.

Ele sorriu suavemente. Volte a dormir, minha Rainha. quase meio-dia. Eu ergui uma mo e a descansei contra o seu Signet, ento descendo para onde eu podia sentir o seu corao batendo contra a minha palma. Seus dedos se fecharam ao redor dos meus. Boa noite, eu murmurei, j deriva. Descanse bem, amada, ele sussurrou. Essa foi a primeira vez que ele alguma vez me chamou assim.

02

Uma amvel maneira de arder

LA ERA UMA RPIDA APRENDIZA. Ele no tinha idia do que fazer com ela no incio. Eles se conheciam por meses, dormiam em quartos adjacentes, trabalhavam prximos para treinar os seus dons, at que ele viu o dente dela piscar na noite e perfurar a pele de uma jovem mortal contorcendo-se em seu aperto, ele realmente no a conhecia. Todos eles se alimentavam diferentemente alguns eram apreciadores de certo tipo de raa e tipo sanguneo, alguns procuravam se alimentar por aqueles que os lembrava algum mais, h muito tempo atrs, em outra vida. Alguns eram menos distintos e caavam quem quer que estivesse saudvel e conveniente. Outros transformavam em um jogo. A seduo, a perseguio...eles se alimentavam disso mais do que o prprio sangue. O desejo sexual inflamava a fora da vida no sangue, dando a ele poder, o fazendo mais nutritivo. Essa sempre tinha sido a sua tcnica preferida, embora isso levasse tempo, era uma maneira certa de fazer a fora crescer sem ter que matar. A morte exalava uma

tremenda quantidade de poder, mas era perigoso...viciante...e extraa muita ateno da sua espcie. Por sculos ele tinha levado pra cama a maior parte das suas presas. Ele no as compelia ao ato, apenas para esquecer o que ele era mais tarde; encontrar humanos dispostos nunca era um problema. Ele no se importava muito com aparncias; ele tinha provado humanas de todas as formas, tamanhos, cor, idades, e credo. O que ele procurava era sutil e rgido para definir, mas ele sempre sabia disso quando ele captava a essncia. O sal da pele com suor escorregadio, o entrelaar de cabelos ao redor dos seus dedos, a suavidade de um seio e uma barriga contra a sua palma...o fogo lquido de corpos envoltos ao redor um dos outros na pista de dana, na cama, contra a parede...terminando com a picada de caninos afiados e o fluxo de sangue...eles eram melhores que qualquer droga. E ento ela veio para ele. Nunca tinha ocorrido a ele que ele teria que abrir mo do seu modo de caar mas ento, ele nunca esperava encontr-la. Ele estava preparado por gastar todo o seu governo sozinho, e parte dessa preparao envolvia em tentar muito forte no pensar sobre o que ele estava perdendo, sobre como a sua vida iria mudar com uma Rainha ao seu lado. Agora aqui estava ela, e a vida dele tinha sido jogada para dentro do mais alegre delrio imaginado. No momento que ele a viu no Grande Salo, espada na sua mo e fogo em seus olhos, tudo tinha mudado. Ele simplesmente no tinha percebido o quanto at a primeira vez que eles caaram juntos. Me ensine,ela disse. Ento eles moveram atravs da multido de mos dadas, levando o seu tempo, permitindo a ela aprender o que procurar. Ela ainda estava descobrindo como lidar com pessoas em grupo, e a sua tendncia era se afastar, mas o contato dos dedos dele apertando os dela a manteve estabelecida e capaz de focar nos seus objetivos. Ele disse a ela que ela deveria confiar em seus instintos; ela saberia as doenas pelo cheiro, e tambm as drogas ela podia sempre usar a sua empatia para informar um malfeitor de um tipo de alma, se isso importava para ela, ele suspeitava que importava. Muitos vampiros, particularmente os mais novos aqui na Amrica, apenas se alimentavam de criminosos, relutantes em tomar vantagens de um inocente. Ele tinha conhecido vrios vampiros vigilantes que matavam em nome da justia...mas quanta distncia estava ali, realmente, entre

eles e os Blackthorn, que acreditavam eles mesmos como os justos da mo de Deus? Ela era diferente. Porque com o seu dom ela nunca seria capaz de tomar o sangue daqueles que matavam, estupravam, ou abusavam; a sua raiva e dio iriam sobrecarreg-la, assumindo que ela pudesse se forar a toc-los. Para ela haveria um conflito no incio: como ela iria encontrar um meio equilbrio para a proteo dos instintos de uma Rainha, as exigncias dos seus dons, e o que ela teria que fazer para sobreviver? Ele tambm sabia que eles deveriam comear com mulheres. As suas feridas ainda estavam muito cruas, mesmo com a morte e a transformao entre ela e os seus atacantes. Ele podia ouvir os ecos dos pesadelos dela no seu prprio sonho. Que ela estava permitindo que ele tocasse era uma honra. Provavelmente passariam anos antes que ela pudesse se alimentar de um homem. Ele tomou a liderana. A garota que ele escolheu estava fluindo com juventude e sade e o primeiro do que sem dvida seriam algumas margaritas. Ela tinha um tipo arredondado, suculenta figura que ele sempre gravitou em direo a uma mulher, mas ele no a escolheu porque ela era bonita e muito porque ele sabia como ela poderia provar...doce, mas com um calor subjacente, como chocolate perfumado com pimentas malaguetas, sua suavidade enganosa, cobrindo uma afiada inteligncia e um rpido temperamento. Ele sabia sem perguntar que a sua Rainha iria gostar dela. Ele estendeu a mo para a garota e correu sua mo descendo no seu brao nu enquanto ele inclinava a sua vontade contra ela. Ela se virou na direo dele lentamente, e quando os seus olhos se encontraram ele a rebocou da multido com sua mente, oferecendo-a silenciosamente a seguir o casal sombrio que seus amigos no se lembrariam de ver. Eles talvez pensariam que ela mergulhou para o banheiro das mulheres ou para pegar outro drink, mas ela estaria de volta antes que eles tivessem a chance de se preocupar. O clube tinha recantos e cantos fora do caminho, cabines e quartos escuros, apenas fora da viso da pista de dana mas bem dentro da conscientizao do pessoal da segurana. Eles o conheciam, claro, e sabiam que ele seria confivel com suas convidadas humanas, mas o conhecimento aqui era que qualquer um, mortal ou imortal, estava sendo observado, ele aprovava. Eles guiaram a garota a um canto silencioso e ele a fez se inclinar para trs contra a parede. Ele podia ouvir o seu corao batendo rpido, e acalmou a sua ansiedade gentilmente, deixando-a saber que no havia nada a temer.

Ele estabeleceu a sua mo contra o queixo da garota e inclinou a sua cabea em direo a ele, expondo a garganta dela a sua amada. Beba, ele disse suavemente. Ela tocou o pescoo da garota com os seus plidos, graciosos dedos, e garota estremeceu, um calmo gemido escapou de seus lbios. A Rainha se inclinou mais perto, inalando o cheiro da sua pele, aprendendo, como todos eles faziam, por ouvir os seus sentidos. O seu corpo estava agora sobre o gingar de instintos de milhares de anos de idade, e ela tinha que vir com o seu prprio conhecimento de onde a sua personalidade se encaixava na do predador, para aprender a natureza da sua prpria escurido ento ela poderia escolher como melhor viver com isso. A sua lngua agitou para fora para tocar a carne da garota, provocando um engasgo, e ele no sentia pouca vontade de si prprio assistindo ela, assistindo elas, assistindo. Seus lbios se abriram, e ele viu seus dentes estenderem para baixo, captando a luz apenas antes dela golpear. Era melhor morder rapidamente para que o sangue comeasse a fluir antes da dor ter tempo de registrar; mesmo sobre escravido algumas vezes o seu reflexo era de recuar, o qual podia causar que o dente do vampiro rasgasse um msculo e causasse mais dor ou mesmo cicatriz. Um rpido atirar com uma lanceta ou a ponta do dedo, deixava limpo, pequenas punes. A garota no teve tempo de chorar antes da dor aparecer e a boca da Rainha estar apertada forte na ferida. Haveria fracas contuses ao redor das punes onde ela segurava, mas elas iriam desaparecer quase imediatamente. Pela hora que a humana acordasse pela manh no haveria nenhum trao da sua alimentao, e to saudvel quanto ela estava era improvvel que ela sequer sentisse a perda de sangue. Eles no precisavam mais do que ela deveria doar a Cruz Vermelha. No haveria razo para causar dano nela, e nenhuma razo para proteg-la. Ela estava na vida deles. Ele esperou at que ele pode sentir o sangue saciando a sua fome e ento a tocou levemente no ombro, mas ela j tinha desacelerado e estava para retirar-se sem incitamento. Ele tinha esquecido que ela j tinha se alimentado de um humano vivo uma vez, ento ela sabia como isso se parecia o seu ritmo cardaco caindo em sintonia com o da sua presa, dizendo a ela que ir mais era um srio risco para ferir a humana. Ela ergueu sua boca com a despedida da sua lngua passando pelas suas feridas e lambendo os ltimos traos de sangue, e enquanto ela lambia os seus lbios, ela olhou para cima para encontrar os seus olhos.

Todo o corpo dele queimou com aquele olhar. Ele podia sentir a satisfao, a euforia, cantando atravs dela. Ele envolveu uma mo em volta da sua nuca e rebocou os lbios dela para os dele. Ele podia provar o sangue da garota em sua boca, e o fogo se apossou dos dois. Por um momento ele estava perdido nela, todo o mundo desaparecendo. Espere, ela sussurrou, se afastando. Ela inclinou sua cabea em direo a humana. Ele assentiu. Eles tinham que cuidar dela primeiro. Ele retornou a sua ateno garota, reafirmando o seu controle, e implantando a usual serie de sugestes: ela deveria se limpar, ento beber um copo de gua. Sem mais lcool essa noite. Ela deveria se sentar por um tempo, e se ela estivesse se sentindo um pouco tonta, ir para casa; havia taxis do lado de fora. Ela deveria comer bem quando chegasse em casa, e descansar...e ela no iria se lembrar de nada exceto que ela danou, e bebeu, e se divertiu. Enquanto ela se afastava ele observou para ter certeza que ela estivesse firme em seus ps. A segurana sabia o que procurar, ento mesmo fora da sua viso ela estaria segura, mas eles tinham acabado de tomar a vida dela, e ter certeza de que ela no iria sofrer nenhum efeito nocivo era o mnimo que eles podiam fazer. Ele se virou e encontrou os olhos esmeraldas iluminados pelo fogo, mais uma vez. Voc dorme com elas, no dorme. Ela disse. Ele sorriu. Eu costumava. Agora ela se inclinou de volta na parede, pensativa. Eu no sei se eu gosto desse lugar. Voc no tem que gostar. Mas eu queria que voc visse...esse o nosso mundo, amada. assim como ns vivemos junto deles e nos alimentamos deles sem resultar em assassinato. Se ns quisermos nos mantermos fortes, ns no podemos viver s de sacos ns temos que caar. Eu sei. Ela observou a pista de dana por um momento. Eles no tem idia do que ns realmente somos. Ele se moveu para o lado dela, deslizando os seus braos em volta da sua cintura, falando perto do seu ouvido. Alguns sim. Algumas dessas pessoas ali fora sabem exatamente o que eles esto fazendo aqui. Alguns acreditam, outros no mas acham que eles esto em um clube fetiche. Alguns deles querem se ferir, at mesmo morrer. o nosso trabalho ter certeza que eles no caiam nas mos daqueles que iriam levar a srio as suas ofertas.

Ela descansou a sua cabea no ombro dele. Sua mo deslizando para cima no seu brao e sobre o seu corao. Eu estou... Com medo, ele terminou por ela, a segurando mais perto. Do que voc sente, do que voc , do que tudo isso significa. Sim. Isso fica mais fcil. Eu vou querer esse...ansiar pelo gosto, a maneira como isso me faz sentir...para sempre. Nunca realmente acaba. No. Isso a verdade de estar vivo: humano, vampiro, animal, ns estamos sempre famintos. Ela fechou seus olhos apertadamente e o abraou mais forte. Isso di... Mentalize os seus escudos, amada. No se perca. Ele olhou para baixo para os seus olhos. Se mantenha no que voc . Vrias longas, lentas respiraes depois, ela estava estabelecida novamente. Ele sorriu, orgulhoso dela. Quando eles se conheceram ela no deveria ser capaz de sobreviver mudana com a sua sanidade intacta. Agora aqui eles estavam no corao da cidade, cercados pelas emoes conflitantes e energias de centenas de humanos e varias dzias de vampiros, e ela j estava dominando mais do que a maioria dos vampiros novos faziam no primeiro ms das suas vidas. Isso era estranho...ele tinha visto o poder nela quando ela era humana, apenas em vislumbres; ainda isso o surpreendeu ao ver isso emergir, alongando suas garras, e mergulhando elas dentro do corao dele. Quando ela abriu seus olhos novamente a sua chama tinha retornado, e ela suspirou, sorrindo, e o beijou forte. Dessa vez o calor era quase enlouquecedor; ele a queria to malditamente nesse momento, levou toda a sua fora para que ele no a empurrasse contra a parede, mas ele no pensava que ela estivesse bastante pronta... Ela o pegou pelos ombros e o imobilizou. Eles se beijaram fervorosamente, unhas se enfiando em cada um dos braos, uma das pernas dela enrolando ao redor dele e pressionando o quadril dela contra ele. Ele gemeu dentro da sua boca, cada centmetro dele doendo por ela. Ele quase rosnou em frustrao quando ela se afastou mais uma vez. Ainda no, ela disse, as palavras uma promessa, um desafio. Casa? Ele conduziu. Os olhos dela circularam sobre a multido novamente, depois de volta para ele. Ela sorriu. Havia uma maldade naquele sorriso que ele amava. No...primeiro... a sua vez.

Oh, sim. Ela era uma rpida aprendiza...e ele estava condenado a morrer no seu fogo. Seria um prazer. Ela pegou as suas mos e o levou em direo a pista de dana.

Papyrus
Tradues de Livros
Traduo: Joana Reviso: Fran Formatao: Leo

Qui sait beaucoup ne craint rien.


Do muito saber vem o nada a temer