Anda di halaman 1dari 3

DESDE EL CAMPUS

Es posible aprender como adulto?


Ciertas ideas que creemos incuestionables limitan y orientan nuestra visin de la realidad. Tenemos esas ideas, o ellas nos tienen a nosotros? Segn el autor, los adultos aprendemos si logramos identificarlas, reflexionar sobre ellas y, llegado el caso, reemplazarlas por otras ms adecuadas.
un sentido diferente al que construamos hace algunos aos? Qu hace que abandonemos unas metforas y adoptemos otras? Ese cambio, de por s, puede ser llamado aprendizaje? Como veremos, aprender no siempre implica cambiar de metforas, sino hacerlas propias. Jean Piaget, psiclogo suizo que estudi cmo aprenden los nios, estableci una serie de etapas en las que se van adquiriendo determinadas capacidades. Por ejemplo, hay una edad en la que los nios no pueden captar adecuadamente el volumen de los objetos, porque su mente, que Por Rodolfo Q. Rivarola razona de un modo bidimensional, an Metforas que nos tienen Director del rea Comportamiento no est lo suficientemente desarrollada Con el paso de los aos, se producen Humano en la Organizacin del IAE como para manejar esas variables. cambios en la relacin que establecemos La ltima de las etapas que defini Piaget con ciertas ideas, personas, organizaciones rrivarola@iae.edu.ar comienza en la adolescencia y comprende o actividades. Quien, hace 20 aos, jugaba todo el resto de la vida de la persona. Resal golf para mostrarse exitoso puede hoy pecto de esto, Robert Kegan se pregunta si, llegada la maduhacerlo con el nico objetivo de relajarse. Algo similar ocurre rez, la capacidad de aprender realmente entra en una meseta. Y con la forma en la que concebimos el aprendizaje: en distintos concluye justamente lo contrario: que los adultos continuamos momentos de nuestra vida, lo asociaremos con diversas paladesarrollando nuestra mente de un modo escalonado, similar bras, como sueo, plan, ensayo y error o adaptacin. Llamaremos al de los nios. a esas palabras metforas. Durante la adultez, seguimos abordamos la realidad a traRobert Kegan, experto en Aprendizaje de Adultos y Desavs de ciertas variables, que conforman verdaderos sistemas de rrollo Profesional de la Universidad de Harvard, sostiene que, pensamiento, capaces de determinar la forma en la que haceen realidad, nosotros no tenemos esas metforas, sino que ellas mos sentido de nuestros problemas. As, un ejecutivo que ve nos tienen. Y lo hacen porque limitan nuestra capacidad de el mundo con variables que identifican dualidades encontrar pensar, por ejemplo, en golf o en aprendizaje. No llegaremos al posturas opuestas en todo lo que analice, aunque la realidad aula de un modo diferente si asociamos el acto de aprender con est llena de matices. sueo o con plan? Esas palabras nos tienen, y dirigen la forma Por fortuna, los adultos tenemos la capacidad de identificar en la que hacemos sentido de nuestra experiencia. esos sistemas, para luego mejorarlos o reemplazarlos por otros ms adecuados. Es entonces cuando aprendemos. Segn Kegan, Sistemas, variables y desarrollo el aprendizaje del adulto se define como el pasaje entre ser tenido Ahora bien, cul es el motivo por el cual hoy construimos
94 IAE

a madurez no marca el final, sino el comienzo de un proceso de desarrollo que tiene a cada persona como protagonista y nico responsable. Es posible que aprendamos como adultos, y lo es en mayor medida si logramos comprender cmo se produce el aprendizaje, qu factores inciden en l y qu podemos hacer para facilitarlo. A lo largo de estas lneas, descubriremos que aprender es mucho ms que acumular conocimientos. Se trata de expandir nuestra capacidad de darle sentido a la realidad.

por ciertos sistemas y comenzar a teLos problemas nos desafan y sacan nerlos como objetos propios. crecimiento de nosotros, porque nos Entonces, se abren nuevos interrogantes que intentaremos respondan nuevas posibilidades de construir der de aqu en adelante: cmo se produce este pasaje, y en qu situasentido de una forma ms expandida, ciones? El aprendizaje es siempre una respuesta adaptativa a los camque tenga en cuenta ms variables. bios del entorno, o hay algo que podamos hacer para propiciarlo? Todos los sistemas que nos tienen pueden ser cambiados? Debe quedar claro que, desde el marco terico que aqu se propone, aprender no equivale a incorporar y acumular conocimientos. Aquel ejecutivo, que antes sirvi como ejemplo, puede estar muy informado sobre muchas cosas y, sin embargo, seguir viendo dualidades en ellas. Por lo tanto, no se trata de leer infinidad de libros, sino de ampliar la propia capacidad de construir sentido a partir del saber. El aprendizaje no se da en el nivel de la informacin, sino en el de la transformacin. Es all donde resulta posible expandir la capacidad de aprender, en la medida en que logremos darle un sentido ms amplio y complejo a los problemas que se nos presentan.

Descartamos, entonces, a la informacin como un necesario desencadenante del aprendizaje, y nos encontramos con los problemas. Son ellos, segn Kegan, los que nos desafan y sacan crecimiento de nosotros, al darnos nuevas posibilidades de construir sentido de una forma ms expandida, que tenga en cuenta ms variables.

Informacin y transformacin

La familia en la que nos criamos nos inculca ciertas ideas y normas sobre cuestiones morales, polticas, religiosas y laborales, entre muchas otras dimensiones. Durante la niez, esos sistemas nos tienen. Llegada la adolescencia, tampoco manejamos muchas ideas propias: tendemos a aferrarnos a roles que nos sujetan, o bien nos dejamos tener por otros para mostrar nuestra rebelda. Es recin en la madurez cuando comenzamos a actuar y construir sentido con razones propias, independientes de la motivacin de obedecer o desobedecer los mandatos de la autoridad. Llegada esta etapa, ya estamos en condiciones de ingresar en el proceso de desarrollo que nos permitir ampliar progresivamente nuestra capacidad de dar sentido a la realidad. Y podre-

Desafo y aprendizaje

IAE

95

DESDE EL CAMPUS

Volvemos a Robert Kegan para subrayar que los adultos solamente aprendemos si nos enfrentamos con problemas. Son ellos los desarrollar y ex- que nos desafan y, de ese modo, tiran de nosotros para arriba. De pandir la propia mente de modo tal esto se deduce que podemos aprende dos maneras: forzados por La importancia del apoyo que seamos capaces de convivir con der las circunstancias o a partir de un Si bien es cierto que el aprendide autosuperacin. zaje precisa desafos, no hay forma nuestras propias incongruencias. No deseo En el primer caso, se trata de de aprender si ponemos todo en los diversos problemas cuestin, y al mismo tiempo. Para se trata de dar respuestas automticas aprovechar a los que nos enfrenta la vida para poder cuestionar ciertos aspectos de nuestra vida, necesitamos hacer pie que extingan la presin, sino de hacer ampliar nuestra capacidad de construir sentido. En el segundo caso, en algo firme. Es importante, entonces, que existan apoyos, mbitos un esfuerzo por soportarla y mante- la idea es buscarse problemas con la intencin de aprender. Cmo? contenedores cuya solidez no sea Conviviendo e interactuando con puesta en duda. nerla en el tiempo. personas totalmente diversas. DiPensemos en un hombre que, a ferentes, en muchos sentidos: en sus 50 60 aos, intenta cambiar de edad, etnia, origen geogrfico, religin, simpatas futbolsticas, profesin para vivir ms feliz y tranquilo: sera capaz de lograrlo preferencias musicales, etc. Lo ms probable es que ese tipo de si no dispone de en mbitos estables en los cuales apoyarse, como experiencias nos presente una gran cantidad de desafos, que su familia o sus amigos? podemos aprovechar para aprender. Lo ideal es que lograr un equilibrio y una interrelacin entre Ahora bien, cualquiera sea la proveniencia del desafo, para el desafo y el apoyo. Para eso, puede ser til pensar el aprendique exista aprendizaje es imprescindible la curiosidad. Esto es, zaje como el acto de subir una escalera: estamos afirmados en que tengamos disposicin de aprendiz: una sincera disposicin un pie (apoyo), pero con el otro intentamos avanzar (desafo); y para cuestionar nuestros supuestos. recin cuando logramos la estabilidad en el nuevo escaln, nos Queda claro, entonces, que el aprendizaje no es un necesario sentimos en condiciones de dar el paso siguiente. producto del paso del tiempo, ni de la acumulacin de conocimientos. Aprendemos segn lo que somos capaces de hacer La presin y la tensin en ese tiempo, y con esos conocimientos. El adulto decidido Como hemos visto, ante un problema, nuestra respuesta a desarrollarse sabe que l, y slo l, es dueo de su propio puede ser de aprendizaje o de rechazo. Por lo tanto, el desafo aprendizaje. Entiende, a su vez, que debe hacerse cargo, y que resulta necesario, pero no suficiente para nuestro desarrollo. Lo la nica forma de hacerlo es comenzar a ponerse problemas al que resulta decisivo es el modo en el que manejamos la presin hombro. Aprender es posible, pero requiere que estemos disque surge cuando nos enfrentamos con grandes problemas, que puestos a cuestionar nuestras ideas, desde las ms superficiales cuestionan nuestras convicciones y supuestos ms arraigados. hasta aquellas en las que encontramos sustento y seguridad. Esa presin nos conduce al rechazo, y a la consecuente falta
96 IAE

mos hacerlo en la medida que diversos problemas nos desafen, nos lleven a cuestionar paradigmas que tenamos como dados, firmes e incuestionables. Esto suele ocurrir cuando la persona entra en la universidad, comienza a interactuar con gente diversa y cae en la cuenta de que existen otros modos coherentes de desarrollar la propia vida e interpretar la realidad. Se habla de desafo porque, de un momento a otro, las cosas dejan de ser tan homogneas como pensbamos, lo cual nos inquieta y nos plantea un problema. Ante esta situacin, se abren dos posibles caminos: el rechazo y el aprendizaje. En el primer caso, nuestra reaccin es calificar lo diverso como irracional, absurdo o inadmisible, y refugiarnos en lo conocido, donde hallamos comodidad. As, el problema queda pseudo solucionado, pero nuestras metforas siguen tenindonos. En cambio, si decidimos transitar el camino del aprendizaje, el encuentro con las explicaciones alternativas har que reflexionemos, para luego conservar o reemplazar el sistema que nos tena. En cualquier caso, habr aprendizaje, porque dejaremos de ser Aprender requiere tenidos por un sistema y pasaremos a tenerlo.

de aprendizaje, porque nos impulsa a conformarnos con respuestas irreflexivas que, ms que buscar la verdad, pretenden disipar rpidamente la ansiedad. Por el contrario, aprender requiere transformar la presin en tensin. Es decir, desarrollar y expandir la propia mente de modo tal que seamos capaces de convivir con nuestras propias incongruencias. No se trata de dar respuestas automticas que extingan la tensin, sino de hacer un esfuerzo por soportarla y mantenerla en el tiempo. Es cierto que la tensin es incmoda, pero quien logra verla como positiva y convivir con ella deja de ser tenido por el problema que la genera. La ventaja de estar en tensin es que quedamos abiertos a encontrar nuevas respuestas, que nos permitirn aprender.

Buscarse los problemas