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Antecedentes histricos

El multmetro tiene un antecedente bastante claro, denominado AVO, que ayud a elaborar los multmetros actuales tanto digitales como analgicos. Su invencin viene dada de la mano de Donald Macadie, un ingeniero de la British Post Office, a quin se le ocurri la ingeniosa idea de unificar 3 aparatos en uno, tales son el Ampermetro, Voltmetro y por ltimo el hmetro, de ah viene su nombre Multmetro AVO. Esta magnfica creacin, facilit el trabajo a todas las personas que estudiaban cualquier mbito de la Electrnica.

Circuito bsico de un multimetro Ahora bien, tras dicha creacin nicamente quedaba vender el proyecto a una empresa, cuyo nombre era Automatic Coil Winder and Electrical Equipment Company (ACWEECO, fue fundada probablemente en 1923), saliendo a la venta el mismo ao. Este multmetro se cre inicialmente para analizar circuitos en corriente continua y posteriormente se introdujeron las medidas de corriente alterna. A pesar de ello muchas de sus caractersticas se han visto inalteradas hasta su ltimo modelo, denominado Modelo 8 y presentado en 1951. Los modelos M7 y M8 incluan adems medidas de capacidad y potencia. Dichos modelos se pueden apreciar en las dos imgenes correspondientes.

Utilidad
El ampermetro, el voltmetro, y el ohmimetro utilizan un galvanmetro para hacer su medicin. La diferencia entre estos aparatos es el circuito utilizado con el movimiento bsico. Es por lo tanto claro que se puede disear un instrumento para realizar las tres funciones de medicin. Este dispositivo, tiene un interruptor de funcin que selecciona el circuito apropiado al galvanmetro y es llamado comnmente multmetro o medidor volt ohm - miliampere (VOM). Uno de los instrumentos de propsitos ms verstiles, capaz de medir voltajes de cd y ca, corriente y resistencia, es el multmetro electrnico de estado slido o VOM. Aunque los detalles del circuito varan de un instrumento a otro, un multmetro electrnico generalmente contiene los siguientes elementos:

Amplificador de cd de puente equilibrado y medidor indicador. Atenuador de entrada o interruptor de RANGO, para limitar la magnitud del voltaje de entrada al voltaje deseado. Seccin de rectificacin para convertir el voltaje de ca de entrada en voltaje de cd proporcional. Batera interna y un circuito adicional para proporcionar la capacidad para medir resistencias. Interruptor de funcin, para seleccionar las distintas funciones de medicin del instrumento.

Adems el instrumento suele incluir una fuente de alimentacin para su operacin con la lnea de ca y, en la mayora de los casos, una batera para operarlo como instrumento porttil de prueba.

Elementos
Ampermetro
Se conoce como ampermetro al dispositivo que mide corriente. La corriente que se va a medir debe pasar directamente por el ampermetro, debido a que ste debe conectarse en serie a la corriente. Cuando use este instrumento para medir corrientes continuas, asegrese de conectarlo de modo que la corriente entre en el Terminal positivo del instrumento y salga por el Terminal negativo. Idealmente, un ampermetro debe tener resistencia cero de manera que no altere la corriente que se va a medir. Esta condicin requiere que la resistencia del ampermetro sea pequea comparada con R, + R2. Puesto que cualquier ampermetro tiene siempre alguna resistencia, su presencia en el circuito reduce ligeramente la corriente respecto de su valor cuando el ampermetro no est presente. Ampermetro de bobina mvil La bobina mvil, teniendo en cuenta su delicada construccin, no puede conducir ms que una pequea fraccin de ampero. Para valores mayores, la mayor parte de la corriente se hace por una derivacin, o shunt, de baja resistencia en paralelo con el instrumento. La escala, sin embargo, se calibra generalmente para leer en ella la corriente total 1, aun cuando la corriente I, que pasa por la bobina sea slo de unos cuantos miliamperios. Shunt El shunt tpico, consiste en una o ms tiras de aleacin de resistencia soldadas a bloques termnales de latn; el cable se atornilla a stos, suministrndose los tornillos necesarios. Las tiras se hacen a menudo de manganina que tiene un bajo coeficiente de temperatura. Tambin, es til conectar un resistor de recarga de coeficientes de temperatura despreciable, en serie con la bobina. De este modo, la distribucin de corriente entre el instrumento y la derivacin es afectada muy poco por la temperatura. Otra posible fuente de error se debe a la corriente termoelctrica establecida en el circuito local por una diferencia de temperatura entre los extremos de la derivacin, que podra originarse por un calentamiento desigual de las conexiones con el cable. La manganina es tambin apropiada en este respecto, debido a su baja f.e.m. termoelctrica con el latn. Aunque la resistencia de la derivacin para grandes corrientes es menor que para las pequeas, la potencia absorbida es mayor, debido a que es proporcional al cuadrado de la corriente y a la resistencia. Para corrientes pequeas la derivacin se acomoda por lo general dentro de la caja del instrumento. Para corrientes intensas el gran tamao necesario para una adecuada disipacin del calor hace necesario el montaje externo, lo que tiene la ventaja que el instrumento puede encontrarse lejos de la derivacin, incluso en un cuarto separado. El medidor en s, se calibra para que con el alcance mximo de voltaje aplicado en la entrada, la aguja se desve hasta el otro extremo de la cartula. Si el medidor, en este caso un mA., es de 0 -1 miliamperio sin resistencia interna, 1 voltio aplicado a travs de

un resistor de 1K (1000 ohmios), ocasiona un recorrido completo de la aguja por la escala. Si a travs de este mismo resistor aplicamos 0.5 amperios, la aguja recorrer nicamente la mitad de la escala. Esta es la forma bsica de como funciona este instrumento. Este ya posee un selector de operacin, con puedes medir varios niveles de voltajes de D.C como de C.A. para lo cual se utiliza el diodo en serie con un resistor limitador. La corriente promedio que sale de un diodo es .318 su valor mximo, esto significa que si se aplica 1 voltio al instrumento el promedio de corriente deber ser 0.318 mA., en lugar de 1 mA. Los voltmetros ms prcticos usan un doblador de voltaje para aumentar la sensibilidad a 0.636 el valor dado. Ahora se entiende porqu los voltmetros no tienen una escala baja para corriente alterna.

Voltmetro
El voltmetro es un aparato que mide la diferencia de potencial entre dos puntos. Para efectuar esta medida se coloca en paralelo entre los puntos cuya diferencia de potencial se desea medir. La diferencia de potencial se ve afectada por la presencia del voltmetro. Para que este no influya en la medida, debe de desviar la mnima intensidad posible, por lo que la resistencia interna del aparato debe de ser grande. Como rV es conocida, la medida de la intensidad I, permite obtener la diferencia de potencial. La resistencia serie debe de ser grande, para que la intensidad que circule por el voltmetro sea despreciable. Se puede cambiar de escala sin ms que cambiar la resistencia serie. La diferencia de potencial entre dos puntos cualesquiera en el circuito puede medirse uniendo simplemente las terminales del voltmetro entre estos puntos sin romper el circuito. La diferencia de potencial en el resistor R2 se mide conectando el voltmetro en paralelo con R2. Tambin en este caso, es necesario observar la polaridad del instrumento. El terminal positivo del voltmetro debe conectarse en el extremo del resistor al potencial ms alto, y el terminal negativo al extremo del potencial ms bajo del resistor. Un voltmetro ideal tiene resistencia infinita de manera que no circula corriente a travs de l. Esta condicin requiere que el voltmetro tenga una resistencia que es muy grande en relacin con R2. En la prctica, si no se cumple esta condicin, debe hacerse una correccin respecto de la resistencia conocida del voltmetro. Bobina mvil La mayora de los voltmetros no miden la d.d.p. como tal, sino que toman una pequea corriente de operacin proporcional a aqulla; pueden considerarse por tanto como miliampermetros de alta resistencia, calibrados en voltios. En un instrumento de bobina mvil, no es posible hacer la resistencia de la bobina suficientemente grande, por lo que se conecta en serie con la bobina un resistor R de eureka o de otra aleacin de alta resistencia, con un despreciable coeficiente de temperatura; a esta resistencia se le llama a veces un resistor de multiplicacin o multiplicador, porque permite leer en el instrumento un alto voltaje V, con slo un bajo voltaje V, aplicado a travs de la bobina. Por lo general, el multiplicador se monta dentro de la caja del instrumento, pero puede estar afuera si la gama de medidas es muy grande. El voltmetro debe tomar solamente una corriente pequea que no perturbe apreciablemente el circuito donde se conecta. La recproca de la corriente total es usada a menudo como una medida de, esta propiedad. En el ejemplo anterior la recproca es 1/0.015 = 66.7, lo que significa que cualquiera que sea su gama, el voltmetro tiene una resistencia de 66.7 ohmios por cada voltio marcado en su escala; para instrumentos usados en circuitos de potencia son comunes valores entre 50 y 500 ohmios por voltio.

Frecuentemente se necesitan mayores valores para mediciones en aparatos para corrientes de iluminacin, pero entonces el instrumento es necesariamente ms delicado y fcil de daar.

Galvanmetro
El galvanmetro es el principal componente utilizado en la construccin de ampermetros y voltmetros. Las caractersticas esenciales de un tipo comn, conocido como galvanmetro de D Arsonval. Est compuesto por una bobina de alambre montada de modo que pueda girar libremente sobre un pivote en un campo magntico proporcionado por un imn permanente. La operacin bsica del galvanmetro aprovecha el hecho de que un momento de torsin acta sobre una espira de corriente en presencia de un campo magntico. El momento de torsin experimentado por la bobina es proporcional a la corriente que circula por ella. Esto significa que cuanto ms grande la corriente, tanto mayor el momento de torsin, as como el giro de la bobina antes de que el resorte se tense lo suficiente para detener la rotacin. Por tanto, la cantidad de desviacin es proporcional a la corriente. Despus de que el instrumento se calibra de manera apropiada, puede usarse junto con otros elementos de circuito para medir ya sea corrientes o diferencias de potencial. Un galvanmetro estndar no es adecuado para usarse como un ampermetro, debido principalmente a que un galvanmetro comn tiene una resistencia cercana a 60 S2. La resistencia de un ampermetro de esta magnitud altera de manera considerable la corriente en el circuito en el cual se coloca. Esto puede entenderse considerando el siguiente ejemplo. Suponga que usted construye un circuito en serie simple que contiene una batera de 3 V y un resistor de 3 S2. La corriente en este circuito es 1 A. Sin embargo, si usted inserta un galvanmetro de 60 0 en el circuito para medir la corriente, la resistencia total del circuito es 63 12 y la corriente se reduce a 0.048 A. Un segundo factor que limita el uso del galvanmetro como un ampermetro es el hecho de que un galvanmetro comn brinda una desviacin de mxima escala para corrientes muy bajas, del orden de 1 mA o menos. Consecuentemente, dicho galvanmetro no puede usarse de manera directa para medir corrientes mayores que sta. Sin embargo, es posible convertir un galvanmetro en un ampermetro colocando un resistor Pt, en paralelo con el galvanmetro. El valor de Ri conocido algunas veces como resistor en derivacin, debe ser muy pequeo respecto de la resistencia del galvanmetro, de modo que la mayor parte de la corriente que se va a medir circule por el resistor en derivacin. Un galvanmetro tambin puede utilizarse como un voltmetro aadiendo un resistor externo Rs en serie con l. En este caso, el resistor externo debe tener un valor muy grande respecto de la resistencia del galvanmetro. Esto asegura que el galvanmetro no altere de manera significativa el voltaje que se va a medir. Bobina mvil Este instrumento se usa principalmente para detectar, ms bien que para medir, pequeas diferencias de potencial, como con los instrumentos nulos El galvanmetro de bobina mvil es esencialmente un milivoltmetro con el cero a la mitad de su escala. En comn con otros instrumentos con el cero en el centro, la bobina est normalmente alineada con los polos, desvindose el ndice a la izquierda o a la derecha dependiendo del sentido de la corriente. Generalmente las divisiones de la escala son arbitrarias, como las de la balanza, sin que correspondan a ningn valor en particular de d.d.p. de corriente.

Instrumento de hierro mvil En las primeras formas de este instrumento la desviacin se produca por la atraccin de una pieza de hierro dulce dentro dc una bobina llevando la corriente que debe medirse. En instrumentos modernos se emplean dos piezas de hierro, colocadas dentro de la bobina C. La pieza de hierro F est sujeta a la bobina y la pieza mvil M a la espiga. La corriente en la bobina imanta a las dos piezas de hierro con igual polaridad; entonces su repulsin mutua proporciona la torca de desviacin que mueve al ndice sobre la escala. El amortiguamiento con corrientes vagas es imposible porque el imn permanente perturbara el funcionamiento del aparato; en su lugar se usa invariablemente amortiguamiento con aire. Se representa un mtodo comn donde una ligera aspa de aluminio, unida a la espiga, se mueve en el interior de una caja cerrada en forma de sector de crculo, pero sin tocarla. El aire que pasa de un lado a otro de la caja absorbe energa del sistema en movimiento y amortigua la oscilacin. Los instrumentos de hierro mvil no estn polarizados: funcionan igualmente bien con cualquier sentido de la corriente, por lo que son apropiados para mediciones con c.a. En circuitos de c.d. no pueden emplearse como instrumentos de cero central, no sirviendo tampoco para determinar la polaridad de la f.e.m. La escala est dividida desigualmente; la repulsin entre las piezas de hierro es proporcional al producto de sus flujos y, por tanto, aproximadamente proporcional al cuadrado de la corriente, lo que causa acumulacin de las divisiones en el extremo izquierdo de la escala, empeorndose este efecto por la baja permeabilidad del hierro en campos dbiles. Las aleaciones de hierro-nquel, como el Mumetal y el Permaloy, son mejores en este aspecto y se usan frecuentemente en la actualidad. Un mejoramiento en la escala es tambin debido a la forma de las piezas de hierro. El instrumento tiene otras desventajas. El consumo de potencia es generalmente mayor que con los instrumentos de bobina mvil. Las lecturas son ms fcilmente afectadas por los campos magnticos de origen externo, excepto que la bobina tenga una pantalla magntica. Hay tambin un efecto de histresis en las piezas de hierro, que hace que las lecturas del instrumento sean ms bajas o ms altas, dependiendo de si la corriente aumenta o disminuye. Este efecto es pequeo si las piezas de hierro se hacen de acero al silicio o de una aleacin de hierro- nquel.

Ohmmetros
Aparato diseado para medir la resistencia elctrica en ohmios. Debido a que la resistencia es la diferencia de potencial que existe en un conductor dividida por la intensidad de la corriente que pasa por el mismo, un ohmmetro tiene que medir dos parmetros, y para ello debe tener su propio generador para producir la corriente elctrica. Los ohmmetros ms comunes son multimetros esto es, instrumentos que por medio de un dial pueden utilizarse para medir la diferencia de potencial, la intensidad de corriente o la resistencia; normalmente pueden preseleccionarse en una gran variedad de rangos de modo que se pueden utilizar ohmmetros de laboratorio relativamente baratos para medir resistencias desde fracciones de ohmio hasta varios millones de ohmios (megaohmios). Los ohmmetros se utilizan mucho para deteccin de fallos en circuitos elctricos. Un ingeniero elctrico conoce los valores aproximados de resistencia que deben existir entre determinados puntos del circuito y puede comprobarlos fcilmente con el ohmmetro. Ohmmetro. Los instrumentos para medir la relacin de dos cantidades se llaman relacionmetros. El ohmmetro es de esta clase porque mide la relacin entre la d.d.p. y la corriente.

El instrumento consiste en dos bobinas mviles, fijas entre s, pero con libertad de girar entre los polos de un imn permanente. Ambas bobinas se alimentan de la pila o batera B, pero mientras que la corriente en la bobina de voltaje V es constante, la que pasa por la bobina de corriente C depende de la resistencia entre las terminales de prueba TT. Aqu no hay resortes o pesas de control; la corriente llega y sale de las bobinas a travs de alambres muy delgados que no ejercen una torca apreciable en el sistema mvil. Las condiciones con las terminales de prueba en circuito abierto, correspondiendo asa una resistencia infinita; entonces no hay corriente en la bobina de corriente por lo que la bobina de voltaje est en libertad de colocarse por s misma con su eje alineado con los polos. Si se conecta ahora un resistor a las terminales de prueba, la bobina de corriente ejercer una torea en sentido antirreloj y el ndice se mover en la escala hasta equilibrarse con la torea de control de la bobina de voltaje. Cualquier cambio de la d.d.p. en la batera afecta anlogamente a las dos bobinas, por lo que la posicin del ndice no se afecta. Los instrumentos prcticos tienen sistemas especiales de bobinas, diseados para obtener una escala mejor dividida. Aquellos que se emplean para medir la resistencia de aislamientos necesitan un alto voltaje como fuente de corriente para un funcionamiento satisfactorio; por lo general, funcionan con un generador impulsado a mano.

Multmetros Digitales
La mayora de los multmetros digitales se fabrican tomando como base ya sea un convertidor A/D de doble rampa o de voltaje a frecuencia, con ajuste de rango. Para dar flexibilidad para medir voltajes en rangos dinmicos ms amplios con la suficiente resolucin, se emplea un divisor de voltaje para escalar el voltaje de entrada. Para lograr la medicin de voltajes de ca, se incluye un rectificador en el diseo del medidor. Como las exactitudes de los rectificadores no son tan altas como las de los circuitos de medicin de voltaje de cd, las exactitudes general de los instrumentos de medicin de ca es menor que cuando se miden voltajes de cd (las exactitudes para voltajes de ca van desde + 1.012 hasta + 1 por ciento + 1 digito). Las corrientes se miden haciendo que el voltmetro digital determine la cada de voltaje a travs de una resistencia de valor conocido y exacto. Aunque el valor de una resistencia se puede especificar con mucha exactitud, hay cierto error adicional debido al cambio de resistencia como funcin del efecto de calentamiento de la corriente que pasa a travs de ella. Adems, se debe tener cuidado al emplear la funcin de medicin de corriente. No se debe permitir que pase demasiada corriente a travs de la resistencia. Las exactitudes tpicas de las mediciones de corriente de cd van desde + 0.03 hasta + 2 por ciento de la lectura + 1 dgito, mientras que para corriente alterna son de + 0.05 a + 2 por ciento + 1 dgito. El voltmetro digital se convierte en hmetro cuando se incluye en l una fuente muy exacta de corriente. Esta fuente circula corriente a travs de la resistencia que se mide y el resto de los circuitos del voltmetro digital monitorea la cada de voltaje resultante a travs del electo. La fuente de corriente es exacta slo para voltajes menores que el voltaje de escala completa del voltmetro digital. Si la resistencia que se mide es demasiado grande, la corriente de prueba de la fuente de poder disminuir. Las exactitudes de los voltmetros digitales multiusos que se emplean apara medir la resistencia van desde + 0.002 por ciento de la lectura + 1 dgito hasta + 1 por ciento de la lectura + 1 dgito. Muchos multmetros digitales son instrumentos porttiles de bateras. Algunos se disean con robustez para permitirles soportar los rigores de las mediciones de campo.

Otros poseen caractersticas tales como operacin de sintonizacin automtica de rango (lo cual significa que el medidor ajusta de manera automtica sus circuitos de medicin para el rango de voltaje, corriente o resistencia), compatibilidad con salida decimal codificada binaria o IEEE-488, y medicin de conductancia y aun de temperatura.