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LAS TRIBULACIONES DEL COCO JORGE ROMERO BREST Y LA HISTORIOGRAFIA DEL ARTE DEL SIGLO XX

este es un instante de la historia del arte tan consciente de si m ism o que de un salto se coloca adelante del arte - Henry Geldzahler

En los aos del Instituto Di Tella, Federico Peralta Ramos propuso hacer una cinchada en la calle Florida. De un lado de la soga tiraran todos los interesados: artistas, galeristas, crticos, periodistas, coleccionistas y transentes incluidos, del otro tirara, solito, el Coco Jorge Romero Brest . Era una idea ms que elocuente. Gigante calvo, de habano en mano mezcla de anfibio, buda y cabeza olmeca, durante aos sac de su galera un tendal de artistas, que idolatr y denost con pasin. Se lo conoci como el Coco. Era un guerrero, un peleador con mtodo, entendi el arte como encuentro de cuerpos, sangre mezclada. Us la Historiografa del arte como un enfrentamiento a lo establecido y la historia como un perpetuo devenir de diferencias. Durante muchos aos protegi a una larga lista de artistas para luego denostarlos. Proclam a toda voz sus ideas, muchas confusas y otras contradictorias con las que vena sosteniendo, conviviendo siempre con todos los movimientos que fueron vanguardia de su tiempo. Pese a las tantas acusaciones que recibi en vida, su nombre ocup el trono de sumo pontfice de la Vanguardia en el Arte del
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pas y en Latinoamrica, un trono que ni amigos ni enemigos se atrevieron a discutir. Pero mas all de los cargos pontificios fue, sobre todo, un pensador, que no se limit a la crtica del arte, sino que ofici como un enorme faro acaparador, un marcador de poca, Fu pontificador del Diseo, Introductor de la Arquitectura como mbito superador del Espacio, el gran terico de la Integracin de Arte, Poltica y Economa, el sostn del coleccionista como parte del acto creador. Un Terico de la Sociologa determinada en las artes. Un pionero en considerar las imgenes de la nueva tecnologa como expresin artstica. Fue, adems, jurado internacional de los grandes festivales del mundo, Venecia, Japn, San Pablo, Berln. En suma un peso pesado, que pens el arte y sus polticas referentes como nadie, una forma de pensar la Argentina; fue el ms cruel de los pensadores, el que puede producir en su rival esa lesin interna que solo crece en silencio, pens como el ms duro de los boxeadores. Era un v i s t e a d o r , as se denomina en el boxeo a los que tienen la particular percepcin de descubrir con su mirada el invisible movimiento del otro, prever el golpe para correrse del lugar establecido. Su cabeza era el tiempo mismo, un instante que se vuelve inaprensible. Anticiparse y poner al otro en ridculo era su modo. La idea de Vanguardia, tan cara al pensamiento del siglo XX, fue el eje de su pensamiento. Es conocida aquella vez que, en Rosario, antes de comenzar una conferencia, algunos opositores a sus posturas le cortaron la luz. El COCO, inmutable y lejos de molestarse, con su contundencia glosaria proclam h a b e r c o r ta d o l a l uz e n e s e m o m e n t o f u e c o n s t r u i r u n a d i f e r e n c i a , e s ta b l ece r u n a m a r c a , p r o d u c i r u n l c i d o a c t o d e v a n gu a r d i a , y o ta m b i n l a a p o y o .
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El boxeador se para en el centro del ring para determinar el modo de combate, el Coco usaba el centro de la escena lanzando filosos golpes y predicciones anunciadas inapelablemente, desarmando a seguidores y rivales, que no osaban al enfrentamiento frontal por estamentos reverentes. Lo nuevo tambin acontece en el lenguaje, por lo tanto, en el discurso. La tensin entre el canon y lo nuevo es el eje visor de Romero. El canon del arte se fue construyendo y cambiando alrededor de una serie de grandes hombres respecto de la cual alternaran el culto al padre idealizado y las identificaciones narcisistas con el hroe de vanguardia que desafa el poder del padre. La consideracin del artista desde esta doble perspectiva padre idealizado/hroe transgresor explica porque en la historia del arte ha predominado la forma biogrfica, que tambin Romero Brest aplica en sus comienzos. Sus dos primeras obras son precisamente, biografas, Prilidiano Pueyrredn y David (1942/1943) Por eso utilizar para este trabajo la forma de la biografa y muchas veces las declaraciones en primera persona de Jorge Romero Brest extrados de su autobiografa intelectual escrita en 1972 por encargo de su colega y discpulo Damian Bayon, una especie de confesin en primera persona , que nos permitir establecer un desarrollo en el devenir de su pensamiento. Y o e r a m u y t m i d o , i n c a p a z d e e x p r e s a r m e e n p b li c o . L a p r o f e s i n d e m a estro me desat la l e n gua , a c r ece n t m i v oc a c i n p or l a or at or i a , e l t m i d o p a s a s e r un a e s p ec i e d e c a r a d ur a . , dice el Coco. El origen de tal timidez fue una casa demasiado perfecta, un padre excesivamente riguroso. M i c a s a e r a c a s i u n c u a r t e l , m i p a d r e era tan severo que nunca se lo voy a perdonar odio a m i p a d r e a u n q u e a h o r a u n p o c o m e n os .

Su padre era mdico, fundador del instituto de Educacin Fsica, instaurador de esa disciplina en la Argentina. Con inquietud de autodidacta el Coco se zambull en la literatura a los catorce. R ob a b a p l ata p a r a c om p r a r e s a s c os a s i n fa m e s q ue e di ta b a Z a m or a p or di e z ce n ta v os . A e s a edad le todo . K ant , D iderot , L afayette . A los veinte , en el cuarto ao de la escuela norm al lea d e b a j o d e l p u p i t r e l a e s t t i c a d e H egel y el profesor m e descubri . Cuando vio que no eran fotos p o r n o g r f i c a s p r e gu n t a l a r m a d o U d . e n t i e n d e e s o ? N o d o c t o r , l e d i j e . A l p r i n c i p i o n o e n t e n d a n a d a , d e s p u s l a s i n f l u e n c i a s f u e r o n d e A n at o l e F r a n ce y d e O s c a r W il d e ; m s t a r d e , e l a m o r p o r l os r u s os . La formacin esttica de Romero Brest parte del imaginario de Sartre por el concepto de imagen como algo real, suma una amalgama de Kant, y un caballo de batalla que pasa por Hegel, toca a Bergson, Mearlu-Ponty y termina en Heidegger. Su despertar poltico consisti en devorar libros de Marx, Engels y Lenin, una biblioteca marxista que se destruy por temor a un mal rato en la poca de Pern. Por esos aos tambin fundara con Horacio Coppola y Klimovsky el cine Club de Buenos Aires, donde estaba la crema y nata de la pituquera argentina. All dio su primera conferencia El elemento ritmo en el cine y en el deporte (1933). Hablarle difcil a los pitucos y cobrarles caro, era una de las pasiones del Coco. Al ao siguiente hizo el primero de una extensa lista de viajes a Europa, que serian decisivos en su pensamiento. Romero Brest sigui trabajando por las maanas en la escuela primaria, dando clases en la Academia de Bellas artes y en la Universidad de La Plata. En 1939 la direccin del diario La Vanguardia del partido socialista pas a manos de Mario Bravo quien lo invit a integrarse a la redaccin de La Vanguardia como crtico de arte, una presuncin del lenguaje.
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De ese tiempo data su primer choque con un movimiento artstico, el grupo Orin (Aschero, Forte, Bruno Venier) que haba fundado Luis Barragn , entre otras cosas le reprochaba a los artistas la excesiva facilidad para adoptar tendencias extraas; con la sutileza de un peso pesado el Coco les recomend a p r e n d e r a p i n ta r . En 1942 publica Prilidiano Pueyredn en la editorial Losada. Al ao siguiente David en la Editorial Poseidn y luego el primer volumen de una historia del Arte destinada a la coleccin Oro de Atlntida, apareceran los siguientes volmenes; entre 1945 y 48. Fue esa obra la que sirvi de texto en varios centros de estudios de Amrica Latina y la que aliment su celebridad. Necesitaba apenas de un guin para lanzarse al pblico e improvisar alguna hiptesis apasionante que se le acababa de ocurrir m e c a m b i m u c h o h a b l a r e n p b li c o confiesa. Es una situacin interna para el manejo de situaciones. No quera acordarse en su autobiografa de su antiperonismo. E n esa poca aciaga yo escriba en m i casa historia del arte y no tena nada que ver , algn am igo m e c o n v e n c i d e q u e h a b a q u e l u c h a r c o n t r a P e r n y m e a f ili a l P a r t i d o S o c i a li s ta . Dardo Cneo le firm la ficha, pero su actuacin en el partido no tuvo forma poltica, solo se trat de alguna conferencia en la Casa del Pueblo y algn curso de divulgacin plstica. Sin embargo Pern lo ech de sus empleos docentes, se disolvi tambin la academia particular de arte Altamira que financiaba Gonzalo Losada. La formaban el Coco y cuatro pintores Emilio Pettoruti, Jorge Larco, Ral Soldi, Aldo Rossi y un escultor, Lucio Fontana. Nunca lograron armona, ninguno poda ser director. En ese momento, siendo un desocupado, comienza su ascenso vigoroso I n v e n t un os c ur sos d e E s t t i c a e H i s t or i a d e l A r t e . A l q uil l a p a r t e d e at r s d e

l a li b r e r a F r a y M o c h o , p u s e a v i sos en el diario , hice mis propios folletos . Yo era mi promotor . Y o l a e s c r i b o , y o l a v e n d o . E x i t o c o m p l e t o . E m p ec a g a n a r p l a ta g r a n d e . En 1952 apareci la coleccin de Breviarios del Fondo de Cultura Econmica de Mxico, el libro ms definitivo y maduro de Romero Brest. La Pintura Europea Contempornea. N o c r e o e n l a i m p a r c i a li d a d d e l j u i c i o e s t t i c o -arriesga en las primeras lneas del prlogo- e l c r t i c o n o e s u n p o n t f i ce q u e p r e m i a o c a s t i g a , n i u n j u e z q u e a bs u e l v e o c o n d e n a . E s u n h o m b r e e n c u y a intimidad actan dialcticamente la imparcialidad a que aspira y la parcialidad que lo cerca por doquier . D esgraciado del l si cree alguna vez tener ideas claras y d e f i n i t i v a s , p e r o m s l o s e r t o d a v a s i p o r e s ce p t i c i s m o r e n u n c i a a t e n e r i d e a s a u n q u e s ean provisionales . A partir de tales postulados, el Coco puede pensar y contradecirse en paz. Por siempre ser el campen del arte abstracto y renegar de l, abandonar la pintura argentina y volver a ella; postular la imaginacin como nica salida y decretar el entierro de la imagen; suspender el juicio de valor y formar parte de jurados internacionales (Venecia, Pars, San Pablo, Tokio). Su mtodo fue crear el dispositivo para determinar el canon de lo nuevo en el arte. Y el dispositivo era l mismo y sus perpetuos cambios, tomaba el centro del ring, como los buenos boxeadores. No toleraba las reiteraciones.
es t uv e en a m or a do de P i ca sso h a s ta el a o 50 , y a n o m e i n t er es a p or que s e r ep i t e . N o h a y n a da que me moleste mas que la repeticin Me imagino a Picasso muy preocupado por el enojo del Coco, pero l se pona en el centro y el mundo lo segua. por un lado soy un poltico del arte , un agitador en tanto considero una valorizacin social de la ob r a y p o r o t r o so y u n g o z a d o r d e l a r t e , f u e r a d e t o d a d e t e r m inacin y de toda ideologa . S in e m b a r g o n u n c a t u v e i d e a s c l a r a s y d e f i n i t i v a s s ob r e e l a r t e .

ROMERO BREST ARGENTINO

LA

HISTORIOGRAFIA

DEL

ARTE

El arte no cura ni sublima, en lugar de suspender el deseo, lo estimula, como fuerza inmanente de produccin de diferencia, estimula la voluntad de poder como voluntad de creacin, de apoderamiento creativo de efectuar lo falso, de elevar el simulacro, de sublimar las mscaras. En ese sentido, el arte tiene la misin de elevar lo falso a su ms alta potencia afirmativa, donde ya no es ms apariencia o engao, sino produccin de efectos diferenciales. Por lo tanto el crtico de arte tiende a establecer en esa diferencia el canon del arte. No fue la visita de Siqueiros ni la huelga de los estudiantes de la academia de Bellas Artes ni el debate esttico-poltico de la poca ni nada de lo que ocurra por la escena artstica local en 1934 lo que movi al joven Romero Brest a interesarse por las artes plsticas. Lo que conmovi al Coco fue el contacto directo con el arte occidental en el viaje inicitico a Europa ese ao, el impacto de una experiencia que se le impuso con la fuerza del deseo. Un amplio y eclctico bagaje de lecturas, tanto filosficas como historiogrficas y estticas, armaron el aparato de su discurso con un claro objetivo, introducirlo en el gran relato cannico del arte nacional y latinoamericano. Un anlisis de los primeros textos crticos e historiogrficos revela su adhesin fervorosa a la tradicin artstica europea que lo deslumbr en 1934,que significan la estructura de su primer libro destinado a historiar el arte, Pintores y Grabadores Rioplatense (1951)

El canon es tradicin en el sentido en que lo define Raymond Williams: una versin del pasado intencionalmente selectiva, de un pasado configurativo y de un presente preconfigurado. El modelo que adopt para este primer libro fue, a primera vista, el tradicional y consagrado esquema de panten de hroes y padres fundadores, un listado de nombres elegidos a partir de su estimacin valorativa. Era ese el modelo consagrado por la magra tradicin histricoartstica local, como una suerte de continuidad de la obra que Eduardo Schiaffino haba publicado en 1933. En muchos sentidos la figura de Jorge Romero Brest se nos aparece cercana a la de Eduardo Schiaffino Ambos imaginaron y llevaron adelante los proyectos ms ambiciosos, respecto de los destinos del arte nacional, en cada coyuntura. Uno y otro, pese a que difundieron el arte europeo, combatieron lo que entendan como su adopcin pasiva por los artistas locales, quienes a su criterio deberan haberse apropiado crticamente del bagaje de la tradicin para tratar de ser ellos mismos. Dice el Coco d ur a n t e m uc h o t i e m p o h e s e gui d o l a c orr i e n t e d e q ui e n e s a f i r m a n l a m i op a d e l os a r t i s ta s a r ge n t i n os de l s i gl o X I X p or h a b e r i gn or a do e l i m p r e s i on i s m o H oy m e p a r ece q ue f u e r o n c l a r i v i d e n t e s p u e s d e e s e m o d o l o g r a r o n f o r ta l ece r s e e n e l o f i c i o s i n a b j u r a r d e s u s m s h o n d a s c o n v i cc i o n e s , p u e s s i b i e n i n c o r p o r a r o n f o r m a s f i c t i c i a s (l a s a c a d m i c a s ) n o desnaturalizaron dem asiado los contenidos propios de su pintura . N o se infectaron de una E uropa e n d ec a d e n c i a , q u e s o l o o f r ec i a m i g a j a s Subyace en ese artculo el reclamo de una verdadera voluntad de forma, un relato historiogrfico susceptible de ser ledo no solo en trminos de adopcin pasiva de un muestrario cannico,

sino como parte de resignificacin del canon en funcin de un proyecto propio y autnomo. Pero el cambio de rumbo rotundo lo da Romero Brest a partir de 1951, el mismo implicaba un dispositivo superador del hasta ahora mtodo valorativo que devena en un panten de grandes maestros del arte vernculo. N a d a d e l o q u e d i g o e s a c a d m i c o , vociferaba el Coco. Nunca lo fue y jams acept cargo acadmico alguno. H a s ta l a d c a d a d e l 40 y o n o t e n a m t o d o , so l o m e i n t e r e s a b a n a l gu n os a r t i s ta s : B u t l e r , P e tt o r u tt i , L a c m e r a , V i c t o r i c a . M e j ugu p o r e ll os A h o r a y a n o m e i n t e r e s a n y e ll os n o m e q u i e r e n o i r p o r q u e n o s a b e n l ee r El peso pesado vuelve a golpear duro. Su intencin era imponer en el canon su mtodo, un arte sin nombres propios.

LA VANGUARDIA

El trmino vanguardia procede del francs A van t - ga rde , un trmino del lxico militar que designa a la parte ms adelantada del ejrcito, la que confrontar antes con el enemigo, la primera lnea de avanzada en exploracin y combate. Metafricamente, en el terreno artstico la vanguardia es, pues, la primera lnea de creacin, la renovacin radical en las formas y contenidos de las tendencias anteriores y enfrentarse con lo establecido, considerado obsoleto. El vanguardismo se manifiesta a travs de varios movimientos, los ismos, que desde planteamientos divergentes abordan la renovacin del arte, desplegando recursos que quiebren o distorsionen los sistemas ms aceptados de representacin o expresin artstica, en teatro, pintura, literatura, cine, msica,

etc. Estos movimientos artsticos renovadores, en general dogmticos, se produjeron en Europa en las primeras dcadas del siglo XX, desde donde se extendieron al resto del mundo Es dable observar que el arte del siglo XIX se caracteriza por la consagracin de grandes figuras (Van Gogh, Czanne, Gauguin) y el XX por las escuelas, los ismos por los individuos, un arte sin nombres propios. Picasso parece escaparse a la regla. Dice el Coco: . p o r q u e o t r o m o t i v o s e p i e n s a q u e P i c a sso h a y a s i d o r e q u e r i d o p o r t o d os l os m o v i m i e n t os a r t s t i c o d e l s i g l o e n s u p r i m e r a m i ta d ? P o r q u e p a r a d j i c a m e n t e n o p e r t e n ec i a n i n gu n o , n i s i q u i e r a a l c u b i s m o q u e b i e n p r o n t o t r a i c i o n . C o m o ta m p o c o f u e s urr e a li s ta , n i n e ofi gur at i v o , n i a bs t r a c t o D e m odo q ue a l e s c r i b i r sob r e P i c a sso es cr ibo sob r e m i m is m o , sob r e m is pr ob lem a s y a n gus tia s . C on cin is m o ta l v ez , per o s in s a dis m o Vanguardia significaba innovar o liberar la cantidad de reglas y estamentos que ya estaban establecidos por los movimientos anteriores; por eso se dice que la nica regla del vanguardismo era no respetar ninguna regla. La caracterstica primordial del vanguardismo es la libertad de expresin. Surgen diferentes ismos (futurismo, dadasmo, cubismo, constructivismo, ultrasmo, surrealismo, etc.) diversas corrientes vanguardistas con diferentes fundamentos estticos, aunque con denominadores comunes. En la pintura se expresa violentando formas y colores . Surgen diseos geomtricos y la visin simultnea de varias configuraciones de un objeto. El poeta/artista/arquitecto vanguardista es inconformista, ya que el pasado no le sirve, tiene que buscar un arte que responda a esta novedad interna. Lo nuevo da miedo. El hombre de la Vanguardia es un solitario, un temerario que enfrenta sus miedos, como el boxeador, solo frente a su rival.

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Para un boxeador su rival es el mundo, todo lo establecido, un espejo terrorfico, solo entre las cuerdas del ring. Dice el COCO. P r i m e r o s e d e s p e r t e n m i l a v o c a c i n li t e r a r i a , n u n c a s e m e o c u rr i e n c a m b i o , d i b u j a r , p i n ta r , e s c u l p i r o g r a b a r . E l i n t e r s p o r e s ta s a r t e s d e s p u n t e n l a m i s m a p o c a p e r o m e a b u rr a e l a r t e e n a q u e ll os a os os , acaso por la pobreza de las exposiciones q u e s e v e a n e n B u e n os A i r e s . R ec i n e n 1 9 3 4 - ya t en a 2 9 a os - ese inters se volvi pasin , cua n do en m i p r i m er v i a j e a E ur op a en fr en t el gr a n a r t e occi den ta l . E n cua n t o a l a s i dea s , m e f u e r o n ta n c a r a s d e s d e e l c o m i e n z o c o m o l a s ob r a s d e a r t e . Observa en ese viaje que la mayora de los artistas son, casi sin excepcin, marxistas pero no responden a los partidos comunistas, desoyen los postulados del Realismo Socialista, se mueven con autonoma y libertad. Como se sabe la Vanguardia Ideolgica era sostn del pensamiento poltico de principio de siglo, a travs del marxismo y el materialismo dialctico. Estos sern los ejes del pensamiento de Romero Brest. Las Ideas de Vanguardia, los postulados de las formas abstractas de carcter universal, un Arte Nuevo emanado de las ideas del marxismo y del materialismo dialctico pero enfrentadas al Realismo Socialista y las normas impuestas por la URSS desde el partido Comunista. Todos los movimientos rupturistas sin interrupcin desde comienzos del siglo a partir de los DADA, tenan como objeto cuestionar lo establecido hacia un devenir de diferencias bajo ejes preestablecidos, por la concebida idea de vanguardia. El Coco adopta ese mtodo que Implicaba exceder los mrgenes que le imponan los artistas vernculos, dado que haba decidido y lo declaraba transformarse en el paladn Del arte Abstracto Universal. Esta idea era superadora de lo establecido y curiosamente optimista, respecto de los destinos del arte americano del sur,

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P u e d o e q u i v o c a r m e d e m e d i o a m e d i o y m e a rr i e s g o , p e r o t e n g o p a r a m i q u e a s i s t i m os a l com i en zo de un a cul t ur a m en os di s cur s i v a y l gi ca que l a de n ues t r os a n t ep a s a dos y m s li b r e en c u a n t o i m p li c a l a s u p e r a c i n d e l a s a n t i n o m i as entre su j eto y ob j eto , individuo y com unidad , existencia y decencia , siento que se estn echando las prim eras bases de una nueva cultura , que va a d e j a r d e l a d o e l r e l at o b i o g r f i c o p a r a c o n s t r u i r u n a h i s t o r i a d e l a r t e s i n n o m b r e s . La revista VER Y ESTIMAR que creara y dirigiera con sus discpulos, entre 1949 y 1955, fue el mbito donde pudo desarrollar la arquitectura de su pensamiento. El Museo de Bellas Artes y El Instituto Di Tella, ambas instituciones que dirigiera, sern el espacio, el escenario donde plasmar esas ideas.

EL ESCENARIO

En diciembre de 1955 Jorge Romero Brest fue nombrado al frente del Museo Nacional de Bellas Artes, primero como interventor y luego como director. Tuvo amplios poderes para desarrollar polticas, ideas y proyectos. Con presupuesto y disponibilidad en sus manos, el duro crtico del arte nacional tena la posibilidad de concretar sus postulados, despus de diez aos de oscuridad peronista. Pese a la falta de recursos, se dio maa para modernizar el museo. Dictaba conferencias, que cobraba, con el fin de recaudar fondos para la coleccin permanente. Haciendo gala de su verborragia en 1960 declar que de las seiscientas obras propiedad del museo solo cien eran dignas de ser colgadas. Defendi la idea de mantener la sede del Museo y gastar la plata destinada a un nuevo edificio en incrementar esa coleccin. En cuanto a las exposiciones el grupo de los Concretos tuvo su apoyo, como tambin les toc a Presas, a Forte, a Russo.
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Los Abstractos (Sarah Grilo, Fernandez Muro, Sakai, Ocampo, Clorindo Testa) le devolvieron el inters por la pintura local. Se entusiasm mas todava cuando consigui que Los 4 Jinetes del Apocalipsis de la Nueva FIguracin (Noe, De La Vega, Deira, Maccio) entraran al Museo e m p ec a c r ee r q u e p a s a b a a l g o . Un poco menos de entusiasmo le provocaron los geomtricos (Paternosto, Puente, Mac Entyre, Vidal) pero recibieron su apoyo, no visualiz a los informalistas y no comprendi en su momento a Alberto Greco. c u a n d o l os m e j o r e s s e e s t e r e o t i p a n l os de j o y pa so a los otr os , a s voy armando el tendal de los q u e d e f e n d . U n c r i t i c o d e a r t e e s u n s e o r q u e n o s e c a s a c o n n a d i e . gritaba el Coco con su enormidad a cuestas; nunca aceptaba una obra de los artistas, para no atarse las manos con sus crticas. Qu peda a sus artistas? Una suerte de cierta calidad objetiva, que no fuera un simple remedo tardo de algn movimiento europeo. Y que lo expuesto fuera innovador. Ni quienes no aceptaron su beligerancia vanguardista dejan de reconocerle la importancia de su accionar en la direccin del Museo por la fundamental transformacin que le dio al santuario abandonado que recibi en 1955. Desde el Museo el Coco no solo desarroll un fenomenal aparato terico que gener profundos espacios para el pensamiento del arte en todas sus formas: tambin abri las ventanas, ilumin todas las salas, mejor la iluminacin, construy el anexo de cristal y aluminio y despert en miles y miles de argentinos la inquietud por el arte. E n e l p a s h u bo c o n c i e n c i a d e i m a gen pero no conciencia de imaginar , dos expresiones con las que intento ha cer la dis tincin a nterior ; una es ttica y la otra din m ica . Y porque no hubo conciencia de im a gina r la s obra s de a rte ca recieron de la fuerza existencia l que les presta perm a nencia . L os j v enes de a hora em pieza n a tener es a conciencia de im a gina r que fa lta b a y por eso m e interes a lo q u e h a ce n Coco dixit.

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Por esos aos observa que el centro del arte muta de Paris a Nueva York, donde reina el Expresionismo Abstracto, De Kooning, Pollock, Rothko, a lo que llam nueva izquierda. Descubri tambin lo que consider e s e m a r a v ill oso m e d i o d e c o m u n i c a c i n q u e e s l a T V , u n b a o l u s t r a l , gritaba, e l m e d i o e s e l m e n s a j e . Por la misma poca de cambio acept la frivolidad. M e e n c a n ta v e s t i r m e de etiqueta para ir a alguna recepcin de una em ba j ada , m e gusta todo el aparato de la frivolidad , pero despus de una hora me aburro y no puedo ms . En arte promueve la revolucin pero no atina a separarse de las leyes y los argumentos. Todos sus papeles estn en limpio orden. Tiene ideas socialistas pero tambin le apasiona vivir en la calle Parera 65 y frecuentar a la high-life. m e enca nta ha bla rle de m a rxism o a los pitucos , yo vivo esa a m biva lencia . L a s cla ses superiores so n i n so p o r ta b l e s , d a n g a n a s d e r o m p e r l e s e l a l m a a t o d os e s t os d e l b a rr i o , p e r o e s g e n t e e s t t i c a . Se pregunta p o r q u m e a ce p ta n e ll os ? E s c u r i os o La confusin reina en la mayora de sus escritos. Los lugares comunes, las contradicciones y los preconceptos que se deslizan de su pensamiento (parejas de categoras como pesimismooptimismo, nuevo-antiguo, racional-irracional) parejas de contradicciones sin sntesis, collage de teoras e hiptesis combinadas forzadamente y en sus ltimos escritos empapadas de sus manas heideggerianas de separar las palabras en sus componentes, de distribuir comillas sin ton ni son. Esa negrura de conceptos y contradicciones sin solucin tambin aparecen en sus conferencias, aunque protegidas por una brillante cscara de oratoria. E s c i e r t o -admite- e s un a d e s gr a c i a l a os c ur i d a d d e m i s e s c r i t os , p e r o t od o e s t r e q ue t e pensado , requete requete pensado . E s posible que yo no tenga claridad , rehago hasta cien veces un e s c r i t o y m i p r os a s e h a ce c a da v e z m s p e r fec ta y ge om t r i c a , c om o un a a l qui m i a y ms oscura . N o l o p u e d o r e m e d i a r , m e p o n g o m u y r g i d o a n t e e l p a p e l . N ece s i t o l a c a r a d e l a g e n t e p a r a o r d e n a r l os p e n s a m i e n t os . S o y u n p e r f ecc i o n i s ta , a v ece s m e e n t i e n d o y o so l o , e s a e s m i n e u r os i s .
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Como el boxeador necesita verse en su rival. El Coco desde la direccin del museo gener seguidores, pero tambin gran cantidad de enemigos. El gran visteador no pudo ver la maniobra. Durante un viaje de Romero a Europa, el gobierno de Guido impuso la realizacin en el Museo de una muestra de cuarenta y cuatro cuadros de Cesreo Bernardo de Quirs, donados por el pintor y que el Coco haba rechazado por execrables. Al enterarse El Sumo Pontfice debi dimitir. M e d o li m u c h o , y o c r e a q u e m e i b a a m o r i r e n e l m u s e o dijo al renunciar el 2 de octubre de l963, da de su cumpleaos; pero no haba nacido para lnguidos lamentos ni para estamentos melanclicos. Guido Di Tella, hijo de un coleccionista de arte, gran pituco y teniente general de los cajetillas porteos, paladn de la industria nacional, millonario por las heladeras, las motonetas y los siamditella, quera rodear de prestigio su apellido de prosapia renacentista. Haca un par de aos Di Tella haba creado la Fundacin soando con un Le Corbusier del subdesarrollo , convocando a Romero Brest como asesor y luego como jurado de los premios Di Tella. Al renunciar al Museo, Guido le propone la direccin de Artes Visuales del Instituto, El Coco tena edad para retirarse como un gur ilustrado, pero decidi involucrarse con las nuevas generaciones y transformarse en el Sumo Pontfice de la Vanguardia Nacional. Guido le asegur los $150.000.- mensuales que cobraba en el Museo y total libertad para desarrollar la direccin. Su ingreso fue coincidente con la inauguracin del edificio de vidrio que proyectara Clorindo Testa, en la calle Florida a metros de la Plaza San Martn. Las ideas provocadoras de

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Romero en la populosa calle Florida le garantizaban a los Di Tella una vidriera de alta exposicin. Desde ayer en Florida 940, el mundo moderno est al alcance de todos titul Primera Plana. Adems de Romero, Roberto Villanueva diriga el Centro de Experimentacin Audiovisual y Alberto Ginastera el de Altos Estudios Musicales. Luego se incorporaran Oscar Masotta y Roberto Jacoby entre otros. Si bien la primera exposicin fue de Arte Precolombino, Romero saba que sus objetivos no eran desenterrar vasijas del siglo XV, sino descubrir nuevas tendencias. Maccio, De La Vega, Deira y No fueron los primeros hijos mimados. Tambin apoy y difundi a los Informalistas como una reaccin contra la frialdad de la pintura geomtrica. Se sacude el medio pictrico local, los medios oficiales (La Prensa y La Nacin) fueron lapidarios, pero lo apoyaban Primera Plana y toda la nueva corriente de la crtica no oficial. En 1965 organiza una muestra de Antonio Berni, con quien tena viejos enfrentamientos y de quien debi digerir el gran premio de La Bienal de Venecia en 1962. Se hizo la muestra pero no dejaron de ser dos enemigos mortales. El Coco detestaba a la gloria rosarina del arte Nacional, lo ubic entre l os q u e n o a v a n z a r o n en su libro EL Arte en la Argentina. Al tiempo convoc a Marta Minujin, Dalila Puzzovio, Charly Squirru, Ruben Santantonin, ste un existencialista de 44 aos, los otros de veinte. Todos artistas Pop. Y o e s t o y e n u n e s ce n a r i o -les anunci el Coco- l e s a c a bo d e d a r l a m a n o d e d e s p e d i d a a l os d e L a N u e v a F i gu r a c i n y l e s d o y l a m a n o d e b i e n v e n i d a a u s t e d e s q u e e s t tn haciendo la c os a n u e v a . P e r o o j o , n o l o h a g o p o r u s t e d e s , l o h a g o p o r m i . El anuncio significaba los aportes y la validacin que otorgaba el Di Tella, los POP trabajaban con materiales efmeros y destruan
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la produccin una vez terminada, no quedaba registro. Continuaban la actitud rupturista de los neo figurativos, pero cuestionaban al cuadro por ser parte de la seriedad del arte burgus. Siguen a Alberto Greco que hacia crculos de tiza alrededor de los peatones, para capturarlos como obras de arte, El Pop refleja lo cotidiano, lo inmediato, lo que pasa en la calle. Es un arte opuesto a lo Sublime que rige el arte grecorromano dice Charly Squirru en Primera Plana. Arte Popular, Arte Feliz, Arte que todos pueden entender. Arte Divertido Arte Cmico, Un arte que es necesario gustar, que hace Pop y lo entends dice Marta Minujin. Se exponan los artistas mismos como obras de arte, convocaban a una conferencia de prensa en la costanera para mostrar como tiraban papeles al ro. El arte pop haba nacido en los EE.UU. a travs de las experiencias de Andy Warhol y otros artistas pero era algo mas que esa atmosfera de sexo, fiesta y aire caliente que lleva implcito. En 1966 Oscar Masotta dio un ciclo de conferencias y realiz un par de happenings junto con Alberto Jacoby, Oscar Boni y Pablo Surez, entre otros. Masotta se siente en la obligacin de aclarar que no es un happenista de la misma manera en que no soy ni msico ni pintor ni escultor ni actor, ni director teatral. Quiero decir, adems, que no creo en los happenings. Ahora bien, no creo en los happenings de la misma manera que no creo en la pintura ni el teatro. En arte, pienso, solo se puede ser hoy de vanguardia. El problema se plantea cuando se trata de definir la vanguardia. Dir, de cualquier manera, que una obra de vanguardia debe poseer, al menos, estas cuatro propiedades;

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1) que sea posible reconocer en ella una informacin acabada de lo que ocurre a nivel de la historia del arte. La vanguardia consiste en una secuencia histrica de obras recorridas por una necesidad interna. Una frase de Henry Geldzahler comenta de manera econmica esta propiedad este es un instante de la historia del arte tan consciente de si mismo que de un salto se coloca adelante del arte. 2) que sea una obra abierta y que de manera radical niegue algo. Ej.: el happening negando la pintura. 3) que la relacin de negacin no sea caprichosa sino ataque al corazn mismo de lo negado, una especie de consecuencia lgica de algo que ya se hallaba latente y que exiga su negacin. 4) que la obra ponga en duda por esa negatividad radical, los lmites mismos de los grandes gneros. De esta manera Oscar Masotta afirma que en el interior mismo del happening dejaba entrever ya la posibilidad de su propia negacin y que, por lo tanto, la vanguardia exiga algo as como un anti-happening, pero esto trae varios inconvenientes por lo que sostiene que el gran estallido de vanguardia se haba dado de principio de siglo con los DADA y el happening es una especie de rival, a partir de los artistas pop americanos y los neo-realistas franceses. Esta afirmacin de Masotta nos indica que un happening no es cualquier cosa, al contrario. Y deja entrever, a mi lectura, que la historia de la vanguardia (Romero Brest incluido) es una especie de historia de una herida, dado que nunca se supera por novedoso lo ya realizado por las artistas activistas de los movimientos de Vanguardia de principios de siglo, el Dada sobre todo; y si tomamos en cuenta que Duchamp mostr su famoso Minguitorio en 1917 y la Gioconda con bigotes en 1919, qu

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hacer de nuevo luego, mejor dicho se puede hacer todo, pero no anunciarlo o valorarlo como nuevo. Romero estaba fanatizado por los postulados Pop, lleg a donar su coleccin de arte p o r c o n s i d e r a r l o c u l t u r a d e l p a s a d o y pint en el techo de su departamento de Parera 65 un cielo con nubes rosa, para transformarlo en un Santuario Pop. Dej de atender a los Neo Figurativos encandilado por los Artistas del happening y el impulso que daban al Instituto. El desplazamiento fue violento. En el ring el Coco era el ms duro. Obligaba a sus contrincantes a enfrentarse a la miseria de repetirse a si mismos, mostrndoles la ruina de no encontrar jams lo que buscaban. Por eso nadie lo confrontaba. El Di Tella sirvi para ocultar y eventualmente atrasar un arte autnomo. El que no est a la moda, no es un artista deca la carta que Ernesto Deira ley en la puerta del Instituto, y se retir. Los hermanos Di Tella eran tilingos amantes de la pintura, les gustaban Alonso, Berni y Los Neo Figurativos, Guido deca que el Arte Pop era una provocacin pero no se atrevan a enfrentar al Coco. El Di Tella haba encontrado a sus artistas y se convirti en la meca de la modernidad portea, el faro desprejuiciado que Guido Di Tella haba soado. A tres cuadras de un Jockey Club que no se resolva a resurgir de sus cenizas, una institucin que llevaba el mas clebre de los nombres surgidos de la nueva burguesa industrial ejerca en el mas alto nivel el arbitraje de las modernas elegancias escribi Tulio Halperin Donghi. Bohemios, dandys, artistas, snobs, celebridades, revolucionarios de caf, actores, intelectuales y aspirantes a todo eso

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circulaban por la sede de la calle Florida. Especialmente por el Bar en el que desde un ventanal se divisaban las exposiciones. El Florida Garden en la esquina de Paraguay era uno de los vrtices del circuito de la vanguardia portea que iba de Viamonte a Charcas, Sobre Viamonte estaba la redaccin de la revista SUR donde haba estado el incendiado Jockey Club, La Facultad de Filosofa y Letras, y las galeras de arte, el bar Moderno era el otro vrtice del circuito de la manzana loca. Mientras la Argentina y el Instituto se politizaban y adquiran formas de insurreccin muchas veces violenta, Romero segua sacndole guita a los Di Tella para financiar los happening y los actos efmeros de los Pop y poder desarrollar todo su imaginario extravagante. Entre mayo y junio de 1965 se present LA MENESUNDA, que cost un milln de pesos. La idea fue de Minujin y Santontanin y participaron Pablo Surez, David Lamelas, Rodolfo Prayon, Floral Amor y Leopoldo Maler La Menesunda result la obra ms acabada de la corriente, era una instalacin de 150 metros cuadrados que ocupaba dos pisos del Instituto y propona un recorrido por diferentes ambientes, al que se acceda por un corredor de luces de nen, se pasaba por una habitacin donde dorman un hombre y una mujer semidesnuda, despus una cmara frigorfica, una sala oscura con un telfono pblico al que haba que acceder para poder salir y una enorme cabeza de mujer donde se maquillaba al pblico antes de despedirlos con una lluvia de papelitos. La gente hacia largas colas para entrar, con diversas reacciones al salir. Maria Robiola, la mujer de Di Tella dijo, escandalizada: pero esto es un parque de diversiones Q u e t i e n e d e m a l o u n p a r q u e d e d i v e r s i o n e s le contest Romero e s l a n u e v a f o r m a d e l a r t e m o d e r n o

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Marilu Marini, Griselda Gambaro, Nacha Guevara, Les Luthiers se iniciaban en el Di Tella. Spinetta iba a dar una conferencia sobre rock, pero no lleg porque en el camino lo metieron en cana por los pelos. Federico Peralta Ramos compr un toro premiado en la Rural para exponerlo. Los premios Di Tella eran el evento mas esperado del ao; en uno de ellos Rogelio Polesello, adems del premio, recibi una trompada de Pablo Surez. Romero desviaba parte del efectivo de los premios para financiar los happenings. El ao 1968 fue el de la explosin del Di Tella. En realidad el mundo entero pareca explotar: Vietnam, las barricadas de Paris, el asesinato de Luther King, la muerte del CHE. Haba olor a revolucin y las antenas vanguardistas del Di Tella no podan dejar de encenderse. El Coco convoc a doce artistas para financiar sus obras. Entre ellos estaba Pablo Surez. Pablo haba sido boxeador y se le atrevi al Coco: no solo rechaz la invitacin sino que escribi una proclama que ley en la inauguracin. Hoy lo que no acepto es al Instituto que representa la centralizacin del Arte deca. Era el anuncio del quiebre del Coco con las Vanguardias La poltica comenzaba a centralizar espacios de combatividad en la expresin artstica, que la frvola extravagancia de Romero Brest no comparta, pero el Coco tenia el centro del ring y peg duro. Buen o ch icos los en t ien do , per o s i n o les gus ta s e pueden ir , U s t edes n o son el D i T ella . E l Di T e l l a s o y y o les dijo. Algunos se fueron, otros siguieron confrontando desde adentro, Roberto Jacoby en su instalacin llamaba a dejar el Di Tella y

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plegarse a la lucha armada, Oscar Bony expuso a una familia de obreros, se present la muestra colectiva Tucumn Arde. Mientras Minujin continuaba con sus obras POP, expuso a una modelo con cien metros cubiertos por manzanas, el publico se comi todas las manzanas y no le dio bola a la modelo. Roberto Plate present un bao pblico, una instalacin de tcnica realista. El pblico llen las paredes del bao escribiendo leyendas sexuales y polticas. El departamento de polica clausur, coherentemente, no El Instituto Di Tella sino el bao. Pero el resto de los artistas en solidaridad con Plate, retiraron sus obras e hicieron una muestra en la calle Florida, Fue un escndalo, con varios detenidos. En el Di Tella las tendencias artsticas encontraban su punto mximo creativo y de tensin social. Las posturas artsticas y polticas fermentadas durante aos se terminaron resolviendo en unas semanas del mes de mayo. El Instituto comenz a languidecer. Desde 1966 un golpe militar haba instalado a Ongana en el poder. EL Arte se politizaba y el arte Pop que haba marcado al Di Tella empezaba a sonar como frivolidades de adolescentes caprichosos. Deudores de la tradicin liberal tanto el Coco como Guido Di Tella crean en un desarrollo progresivo de la Argentina, impulsados por el vinculo con Los Estados Unidos y los grandes capitales europeos. Esa era la concepcin con que manejaban el Instituto, muchas veces con capitales provenientes de bancos e instituciones internacionales.. El progreso en democracia seguido por Frondizi e Illia con proscripcin del peronismo haba derrapado.
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Mientras la izquierda cuestionaba al Instituto por vacuo y extranjerizante, la derecha lo acosaba por inmoral y refugio de comunistas. Romero Brest insisti con Las Experiencias 1969 (as llamaba a las exposiciones) pero esta vez no hubo siquiera escndalo: la frmula estaba vaca. El Coco estaba Desangelado. El desangelado es el Boxeador, que mira el vaco aunque sus ojos se dirigen al ring side, porque no encuentra a su rival. Perdi su ngel. El COCO ROMERO BREST clausur no solo al Instituto de Artes Visuales sino que con dos memorandun tambin anunci la muerte del Arte. Pero sus anuncios mortuorios ya eran aejos, en diciembre de 1950 haba anunciado la muerte de la pintura de caballete. Era un visteador, un anticipado, se haba adelantado por cuarenta aos a todos los anuncios fnebres del posmodernismo de fin de siglo

FINAL

Romero Brest haba entendido el arte como un circulo, una cadena de diferencias, un devenir en simultaneidad de pasado y futuro que siempre esquiva el presente. Pens en una cadena de hacedores de formas sublimes al comienzo, luego en un proceso deconstructor del que crey poseer el dispositivo accionante, transit en paralelo las formas de la abstraccin armnicas con
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su dispositivo, jug por la fotografa y la arquitectura como si fueran su obra. Con el happening y los actos del arte Pop, quiso sublimar lo efmero. Romero Brest fue un actor, un protagonista del acontecimiento. Un sofista con un coro de obedientes. Pero el arte no cura, ni calma. El fin del siglo ya no le ofreca cscaras nuevas y el coro miraba para otro lado. Vio como el crculo se cerraba. l a i m a g e n n o e s u n a c os a q u e s e at r a p a , d e u n a v e z y p a r a s i e m p r e , e s u n p r o ce so , o u n a v e r d a d e n p r o ce so q u e s e r e v i e r t e sob r e q u i e n l o i m a g i n a nos dice el hombre alienado es mas li b r e , p o r q u e e n s u a l i e n a c i n c r ee q u e e l a r t e l o li b e r a , s e l o c r ee agrega. Ya sin escenarios para escandalizar el Coco pasa muchas horas en City Bell, una casa azul en una ciudad hecha para los nios. Tambin su extravagancia se encierra en la casa de siempre, Parera 65, la que ya no tiene su biblioteca, que haba regalado con casi todos sus libros para tener una casa despojada bien de Vanguardia a sugerencia de su arquitecto Edgardo Gimnez. Su enorme cuerpo ya deforme est desplazado en una cama dispuesta a metro y medio de altura. Desde ese elevado cenculo de sabidura, el Coco prende su habano y arroja el humo sobre su imagen repetida en el espejo y nos dice: L o que im porta es la intencionalidad de la conciencia segn apunten a la im agen com o cosa que s e l o g r a d e u n a v e z y p a r a s i e m p r e o c om o s e a l de un a v e r da d e n p r oce so , que p or e so n un c a e s c os a y r e v i e r t e s ob r e q u i e n l o i m a g i n a . Ahora parece comprender todo, como si los pensamientos se ubicaran espontneamente en una esfera de inteligencia. Como el dira, capt por medio de la evidencia. Y eso cansa El filsofo Gustavo Varela dice que un hombre boxea por la misma razn por la cual en la Modernidad se fundaron los Estados Nacionales, es decir, por miedo, el Dios cristiano se escribe en el alma del creyente con temor y temblor. El

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hombre guerrea en su finitud contra el pecado como un boxeador que se enfrenta con su propia condicin. Y o so y i n m o r ta l dice el Coco. E s v e r d a d , n o q u i e r o m o r i r m e . E s u n o d e l os m o t i v os p o r l os q u e a p o y o l a s c o s a s n u e v a s . T e n g o b a s t a n t e m i e d o o a u t o c o m p a s i n Pero el Coco no era inmortal, el 12 de febrero de l988 se muri. Pienso que en ese momento, en el mismo momento de su muerte Jorge Romero Brest encontr algo nuevo.

HORACIO CACCIABUE PD Cuando Romero Brest muri el escultor Edgardo Gimnez proclam: no habemus mas papa

Bibliografa Grymberg, Aldo El Banquete de Romero Brest Primera Plana, 1967 Romero Brest, Jorge Arte en la Argentina Paids, 1969 Una autobiografa Inst. Julio E. Payro, 1972 El rescate del Arte Edic. de Arte Gaglianone, 1980 Pintores y Grabadores Rioplatenses Argos,1951

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Giunta, Andrea Vanguardia, Internacionalismo y Poltica. Arte Argentino en los 60, Paids, 2001 Giunta Andrea, Malosetti Costa Laura Arte de Posguerra, Jorge Romero Brest y la Revista Ver y Estimar, Paids, 2005 Cassese, Nicols Los Di Tella, una familia, un pas Aguilar, 2008

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