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A12.

EL COMERCIO

MARTES 30 DE ABRIL DEL 2013

CIENCIAS
PLANETA TIERRA
FAUNA TECNOLOGA
AFP

EN LOS MEDIOS

AP

Los das ms largos causan depresin en las ratas


Bilogos de la Universidad de California fornia (EE.UU.) descubrieron ron que las ratas s experimentan mentan mayor ansiedad d y depresin cuando o los das se e tornan ms largos. Curioriosamente, e,

los seres humanos presentan la misma conducta durante ciclos nocturnos prolongados en el invierno.

Csped hbrido ayudar a evitar inundaciones


Un grupo de cientficos britnicos demostr que el csped hnic brido puede ayudar a reducir el bri impacto de las inundaciones. El im proyecto redujo la acumulacin pro del agua en un 50%, adems de de ofrecer ofr of r un pasto idneo para los cultivos en un escenario de clicu mas cambiantes. m ma

Exposicin sexual no impacta a los jvenes


Un estudio publicado en The Journal of Sexual Medicine revel que el material sexualmente explcito en medios virtuales, impresos y audiovisuales genera leve impacto en el comportamiento de los jvenes. La causa mayor est asociada a factores de orden personal del individuo.

Nuestra energa renovable


En muchos requisitos de energa, el viento y el sol, abundantes en el Per, pueden reemplazar a los combustibles fsiles.
El calentamiento global y su consecuencia directa, el cambio climtico, requieren encontrar sustitutos a los combustibles fsiles. Dentro de este esfuerzo global, el Per se encuentra en una posicin privilegiada gracias a su variada geografa.
TOMS UNGER R

Divulgador cientfico entfico

En la medida en que crece la economa, inevitablemente crece el consumo de energa. Por razones histricas la mayor parte de este incremento se suple consumiendo combustibles fsiles. Adems de tratarse de un recurso no renovable y contribuir al calentamiento global, nuestra demanda de combustibles fsiles sobrepasa ampliamente nuestra produccin. Importamos petrleo y, aunque nuestra demanda local crece, exportamos gas. Para aliviar esta dependencia, deberamos poner nfasis en el aprovechamiento de nuestra energa renovable, que es abundante y, con excepcin de la hidroelctrica, por el momento poco aprovechada. Me refiero a la energa del Sol que recibimos en diversas formas. La radiante, la convierten directamente las celdas fotoelctricas en electricidad. Pero el Sol adems mueve el aire generando olas y vientos, formas de energa mecnica que, dadas nuestras condiciones geogrficas, tenemos muchas maneras de aprovechar. Las caractersticas de nuestra costa y su agricultura se prestan a un aprovechamiento muy eficiente de la energa elica. Recientemente se han hecho notables avances en este campo. Agua y viento En un artculo publicado en la revista Energiminas, el ingeniero Franco Canziani hace un interesante anlisis de las proyecciones de la energa elica en nuestra costa. Tal como lo plantea, el problema principal, el que en otras ocasiones hemos explicado en esta pgina, es el almacenaje. La energa que recibimos del Sol no es constante. De noche el Sol no alumbra y de da la

intensidad de la radiacin cambia con las estaciones y las horas, y flucta con las nubes. El viento tampoco es constante; sin embargo, ambos generan abundante energa. Existen varias formas de almacenar energa, desde las bateras, que requieren renovacin, hasta el almacenaje de agua en altura. Este ltimo sistema es de especial inters en nuestra costa, donde la demanda est distribuida en zonas de limitado consumo y vinculada a la disponibilidad de agua. Si bombeamos agua del subsuelo subterrneo y la almacenamos en altura, podemos emplear su energa potencial, generando corriente, y nos puede quedar agua para irrigar. Las turbinas Entre los adelantos tcnicos ms espectaculares de los ltimos aos estn las turbinas de viento, que en los ltimos 10 aos han pasado de generar 50 a ms de 350 TWh. Dinamarca, pas pionero que genera ms del 20 % de su energa con viento, fabrica ms de la mitad de las turbinas del mundo. Una gigantesca turbina experimental de 5 MW, ubicada en la costa de Alemania, tiene 120 metros de alto y su paleta de hlice mide 63 m(un gigavatio equivale a 1.000 kilovatios, o 1.340 HP). Aun as, todava solo el 0,51% de la energa que consume el mundo es elica. Un sector de rpido crecimiento, en el que la turbina de viento tiene creciente aplicacin, es el de la pequea demanda. Las pequeas turbinas de hasta 10 kW, acumulan la energa eficientemente en bateras y pueden proveer energa para una chacra o casero. De 10 a 100 kW se requiere otro tipo de almacenaje, siendo el bombeo de agua a reservorios una solucin adecuada para una pequea localidad o una hacienda. En su artculo, Canziani menciona el exitoso desarrollo de turbinas de viento, tanto verticales como horizontales, por la empresa nacional Waira Energa,(waira es viento en quechua) con el apoyo tcnico de la Universidad Catlica, entre otros. La posibilidad de aprovechar el viento con un sistema adecuado de almacenaje hace

DESARROLLO SOSTENIBLE

Mtodos limpios de electricidad


FUNCIONAMIENTO DE LAS TURBINAS ELICAS FUNCIONAMIENTO DE LOS PANELES SOLARES

1 La fuerza del

viento hace girar las aspas, las cuales activan un generador de electricidad.

1 Los rayos solares inciden

perpendicularmente sobre el panel solar y producen un efecto fotoelctrico.

Paneles fotovoltaicos

Tendido elctrico

estaciones. En los pases desarrollados con alta exposicin solar, se recurre a la concentracin de la radiacin por espejos para obtener energa trmica y mover turbinas de vapor. El pas con mayor empleo de este sistema es Espaa, con ms de 25 de estas instalaciones que van desde pequeas plantas de 20 MW hasta instalaciones de grandes turbinas de 150 MW, como la de Guadix. Hoy en Espaa se generan ms de 2 GW con plantas solares trmicas. El futuro Adems de la suerte de contar con abundantes recursos hdricos, el Per tiene regiones de constante viento y largas horas de sol. Esto permite la instalacin tanto de turbinas como de paneles fotovoltaicos, as como instalaciones combinadas a pequea escala para abastecer zonas rurales. El avance de las tecnologas hace cada vez ms accesibles estas soluciones, siendo el transporte el problema ms difcil, aunque el automvil elctrico est haciendo rpidos avances. Para las regiones donde la demanda se cuenta en cientos de GW, la energa nuclear sigue siendo el reemplazo ms viable para los combustibles fsiles, aunque tambin depende de un recurso no renovable, aunque a mucho ms largo plazo, solucin de la que nos ocuparemos prximamente. Mientras tanto, es importante crear conciencia de que la dependencia de los combustibles fsiles al ritmo actual es insostenible en el mundo y, eventualmente, lo ser localmente. La energa solar atrapada por el carbn, el petrleo y el gas tom millones de aos en acumularse y hemos agotado ms de la mitad en menos de un siglo. A esto hay que sumar el efecto de la combustin sobre el clima, cuyas consecuencias ya estamos experimentando. Por ltimo, todo lo que es renovable eventualmente se acaba. Esto suceder tambin con el Sol cuando consuma su hidrgeno, pero para esto faltan ms de 4 mil millones de aos, por lo que a escala de tiempo humano la energa solar es definitivamente un recurso inagotable que no podemos dejar de aprovechar.

2 La energa va a
una central donde es almacenada.

3 A travs de lneas

de conduccin, la electricidad es transportada a las ciudades.

2 Se genera corriente
elctrica continua.

3 El convertidor transforma la
corriente continua que se genera en el panel en corriente alterna lista para su consumo.

posible proveer de energa e integrar al desarrollo de las comunicaciones a poblaciones apartadas. De estas poblaciones, las que cuentan hoy con energa dependen del suministro de petrleo, transportado con consumo de petrleo. Celdas fotovoltaicas Otra manera de aprovechar la energa solar es captando directamente la radiacin en celdas fotoelctricas que la convierten en corriente. En el pas ya existen en el sur parques solares fotoelctricos que estn produciendo ms de 80 MW, con otros en proceso de construccin. Si bien el rendimiento vara con el clima, mientras hay luz las celdas fotovoltaicas producen electricidad que puede inyectarse a la energa de la red. Desde grandes parques hasta artefactos porttiles se han beneficiado con el aumento de eficiencia y reduccin de precio de las celdas en los ltimos aos. Se calcula que en todo el mundo se produ-

Las caractersticas de nuestra costa y su agricultura se prestan a un aprovechamiento muy eficiente de la energa elica. Recientemente se han hecho grandes cambios en este campo.

La posibilidad de aprovechar el viento con un sistema adecuado de alemacenaje hace posible aprovechar la energa e integrar al desarrollo de las comunicaciones a poblaciones que estn apartadas.

cen 100 GW por este sistema, un crecimiento espectacular si se considera que en el ao 2005 solo se producan 5,4 GW. Uno de los factores determinantes ha sido la reduccin de precio, habindose alcanzado hoy un costo de instalacin menor a US$0,80 por vatio. A pequea escala, en varias regiones del Tercer Mundo las lmparas de kerosene han sido reemplazadas por lmparas elctricas cuyas bateras se recargan durante el da con celdas solares. En pases desarrollados, como Alemania, la energa generada es ingresada a la red y descontada del consumo del usuario. En zonas rurales de pases subdesarrollados se ha logrado suplir con paneles solares requisitos esenciales para la iluminacin, las comunicaciones y el entretenimiento, sin motores estacionarios con combustibles fsiles. La ubicacin geogrfica cercana al ecuador favorece estos sistemas, al haber poca diferencia entre las horas de luz entre las

Harvard cierra su centro de experimentacin con primates


La Escuela de Medicina de Harvard anunci que su Centro de Investigacin de Primates Nueva Inglaterra (NEPRC) cerrar hasta el 2015 debido a la imposibilidad de financiar las investigaciones por los recortes presupuestales. La decisin caus incertidumbre entre los cientficos y personal del centro con ms de medio siglo de historia; unas 200 personas perdieron su empleo en forma sorpresiva. Ms aun porque Harvard haba destinado una importante partida para mejorar el cuidado de los animales. Entre el 2010 y el 2012 murieron cuatro monos y el Ministerio de Agricultura denunci que se haba violado regulaciones federales al bienestar animal. El cierre, para nosotros, en la comunidad de la virologa es una gran prdida, dijo al Boston Globe David Knipe, profeEXPERIMENTOS CON RESULTADO CON BASE CIENTFICA

A lo largo de su historia, el NEPRC ha logrado importantes hitos cientficos. Entre ellos, la evidencia de que el sida es causado por un virus, el hallazgo de un virus de inmunodeficiencia en simios y el desarrollo de tcnicas de obtencin de imgenes cerebrales para el diagnstico del Parkinson.

sor de Microbiologa y Gentica Molecular en la Escuela de Medicina de Harvard, quien ha experimentado con monos en el desarrollo de una vacuna contra el sida. Ninguno de los 2.000 primates del NEPRC ser sacrificado. Es posible que sean transferidos a alguno de los otros siete centros de experimentacin con primates que pertenecen a los Institutos Nacionales de Salud, de Estados Unidos. La clausura ha sido celebrada por organizaciones ambientalistas y pro derecho animal.

La fe en Dios mejora el pronstico de la enfermedad


Un estudio publicado en Journal of Affective Disorders indica que las personas que creen en Dios pueden experimentar resultados positivos en el tratamiento a corto plazo de las enfermedades psiquitricas. La investigacin fue dirigida por el doctor David Romero, instructor del Departamento de Psiquiatra de la Facultad de

Medicina de Harvard. Nuestro trabajo sugiere que las personas con un nivel de moderado a alto de la creencia en un poder superior llevan un mejor tratamiento psiquitrico que quienes no la tienen, independientemente de su afiliacin religiosa. La creencia se asoci no solo a mejoras en el bienestar psicolgico, tambin disminuy la depresin y la intencin de autodao, dice Romero. El equipo realiz un seguimiento a 159 pacientes y consult acerca de sus creencias en Dios. Luego midi los niveles de depresin y bienestar al inicio y al final del tratamiento.