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Cmo pueden las utopas cientficas y literarias influir sobre el futuro?

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Norbert Elias

I La pregunta que se me ha planteado no es tan sencilla como podra parecer a primera vista. Si la entiendo bien, creo que en su trasfondo se encuentra un razonamiento que presume que las utopas son anticipaciones de una condicin futura de la sociedad, anticipaciones que en la mayora de las veces vienen en la forma de libros de carcter cientfico o literario. La pregunta es: pueden los libros de utopas tener alguna influencia significativa en el desarrollo de las sociedades? Partamos de un ejemplo obvio: si Marx nunca hubiera vivido, continuara el zarismo blanco gobernando en Rusia? O acaso ya estaban preparadas las

* Ua base de esta versin castellana es: Elias, N., "What is the role of scientific and literary utopias for thefuture?", en: Netherlands Instilte for Advanced Study in the Humanities and Social Sciences (ed.), Limits to thefuture. Wassenaar, 1982, pp. 60-80. Parala traduccin fue consultada tambin la versin holandesa ligeramente revisada: "Hoe kunnen wetenschappelijke en litemire utopie'n de toekomst be'invloedenV, en: De Gids,Jg. 147, ni. 1, 1983, pp. 3-17.

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dinmicas internas de la sociedad rusa para un cambio cuando los pupilos de Marx llegaron a la estacin finlandesa, de tal manera que la utopa literaria anticipatoria de Marx de un posible futuro mejor simplemente ayud a reforzar la corriente de los vientos de cambio hacia su propia direccin ya prevista? Mi p u n t o es que al responder la pregunta pueden las utopas ejercer una influencia significativa sobre el futuro? no se debe olvidar que toda sociedad o grupo de sociedadestiene en un instante determinado un impulso propio presionando su condicin presente, una dinmica de grupo particular, inherente, que pueden ser bloqueados pero que, aun en este caso, son una parte intrnseca de su estructura. Desde luego, esto no significa que dicha dinmica estructural est fijada de una vez por todas en una direccin determinada; significa que mientras que existe un variado espectro de futuros posibles, las posibilidades de desarrollarse de cada u n o de ellos estn claramente delimitadas, n o son infinitas. Por lo tanto, si las utopas anticipatorias han de ejercer alguna influencia en el desarrollo del futuro, solamente pueden hacerlo en tanto estn sintonizadas con los futuros posibles propios de la estructura y el impulso inercial de la sociedad en esa etapa particular de su desarrollo. Por supuesto, no siempre se puede decir en un determinado estadio del desarrollo cules futuros son posibles y cules imposibles. Pero la invencin de futuros improbables o imposibles en forma d e utopas tambin puede cumplir alguna funcin. Al igual que las descripciones de futuros posibles, ellas son expresiones de los sueos, deseos y temores de los hombres en un determinado perodo. Quisiera indicar brevemente qu entiendo por utopa o, mejor, en qu acepcin creo que se suele emplear este trmino y, en consecuencia, sobre qu voy a tratar. Una utopa es una representacin fantasiosa de una sociedad, 16

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que contiene unas propuestas de solucin a una serie de problemas sociales an no resuelta. Puede tratarse de unas imgenes deseables tanto como indeseables. En una utopa tambin pueden confluir simultneamente deseos y pesadillas. Por lo tanto, las utopas de generaciones pasadas pueden servir a sus descendientes como un indicador fiel, acertado, de las angustias y esperanzas, de los anhelos y las pesadillas de sus grupos ancestrales, como las clases sociales, los grupos etreos o de gnero, e inclusive de naciones enteras. Pinsese en la Utopa de Toms Moro. No hace falta sealar que Moro no fue el inventor de la utopa y del gnero de escritos que luego recibi esta denominacin. Hoy en da se le ve a veces simplemente como alguien que, por su propio placer y por el de sus amigos, invent una sociedad imaginaria, una especie de pas soado. Pero de hecho, l invent una sociedad alternativa que en muchos sentidos fue una contraimagen de la sociedad existente. Una de las cosas que le atormentaban era el creciente poder del rey y del Estado en el perodo que retrospectivamente solemos llamar el perodo del absolutismo emergente. Mientras escriba su Utopa, Moro era humanista y como jurista ocupaba un alto cargo al servicio de la ciudad de Londres, y estaba estrechamente ligado con las casas mercantiles ms poderosas. Es posible que algunos de sus miembros hayan compartido la visin crtica de Moro. Hay bastante certeza de que su amigo Erasmo de Rotterdam habra estado fie acuerdo con l. El que Moro en una fase posterior de su vida y como destacado servidor de su rey tuviera ideas ms ortodoxas acerca de la Iglesia y del Estado, en nada afecta la ptica ms crtica de la utopa escrita en su juventud. Tambin podemos considerar las utopas de la literatura pastoril. En mi libro Die Hfische Gesellschaft (La sociedad cortesana) estudi con algn detalle una de las novelas pastoriles ms grandes, Astre, de Honor d'Urf. Ella
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ofrece un cuadro sorprendentemente claro y vivido de un pas soado en d o n d e trat de escaparse una parte d e la antigua nobleza guerrera francesa al quedar atrapada en la trampa dorada de la vida cortesana. Estas utopas tempranas solan representar sueos placenteros. Tenan el carcter gratificante de deseos cumplidos. En tiempos ms recientes, las utopas han asumido cada vez ms el carcter de sueos sombros y, muchas veces incluso, el de pesadillas. Por eso, una de las preguntas claves para hablar de utopas hoy en da es por qu es esto as, por qu la preponderancia de utopas con carcter de sueos deseables ha cedido su lugar al predominio de utopas con carcter de sueos sombros, es decir, de utopas negras a las cuales en la actualidad se les llama a veces antiutopas, trmino que a mi modo de ver, no es acertado. Soy consciente de que quizs no estoy interpretando la pregunta contenida en el ttulo de la manera en que me fue planteada. Quizs ella tena un sentido menos amplio como: Tienen las utopas una utilidad prctica para la constitucin del futuro? Pero en este caso tampoco hubiera podido ofrecer una respuesta satisfactoria sin considerar el desarrollo de las utopas en el pasado y seguramente sin pensar en el cambio misterioso del predominio de utopas-deseo a utopas-pesadilla. En el desarrollo de las sociedades humanas debi ocurrir algo decisivo como para que las utopas relativamente placenteras que predominaban todava en el tardo siglo XIX, como las de Edward Bellamy, T h e o d o r Hertzka, William Morris y sus contemporneos,' dieran paso a unas utopas-pesadilla como Brave New World (1932) de Aldous Huxley y 1984 (1948) de Georg Orwell o, para no olvidar, aunque en este Edward Bellamy, Looking Backward, 1888; Theodor Hertzka, Freiland, Einsoziales Zukunflsbild, 1890; William Morris, News from Nowhere, 1890.

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contexto se le olvide con frecuencia, Day of the Trijfids (1959). Si no se presta atencin al problema que plantea este sorprendente giro, resulta difcil evaluar qu papel pueden jugar las utopas para la configuracin del curso futuro de los eventos.

II La obra de II.G. Wells, el escritor de utopas ms productivo y en muchos aspectos ms prominente de finales del siglo pasado, puede ser considerada como caracterstica del viraje de las utopas placenteras hacia las desagradables. Los escritos de Wells en buena parte estuvieron atravesados por una vigorosa fe en la posibilidad de una sociedad mejor, en los beneficios que los hombres iban a sacar de la ciencia, el avance tecnolgico y la educacin. Pero Wells tambin sostena explcitamente que la ciencia genera no slo beneficios para la humanidad. En la muy conocida historia de The Island of Doctor Moreau (1896), el buen doctor, anticipando tcnicas genticas contemporneas, emple sus habilidades como cirujano para transplantar caractersticas humanas a animales. As cre una especie de hbrido que ya no era animal pero tampoco enteramente humano. La teora de Darwin jug un papel importante para la obra de Wells, no slo como teora biolgica sino tambin como modelo terico que sirve como matriz filosfica para apreciar y pronosticar el futuro de la sociedad humana. En la poca de Wells, la teora de Darwin era todava muy controvertida y en este sentido de extraordinaria actualidad. Hoy en da en las sociedades europeas ms desarrolladas es aceptada ampliamente. Incluso los telogos pueden tolerar la teora de la evolucin: se resignaron al hecho de que la teora de Darwin existe y que tienen que

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dejar que el lobo y la oveja convivan pacficamente de la mejor manera. Pero en el tiempo de Wells, la afirmacin de que los hombres eran descendientes de u n a especie de m o n o era para mucha gente una blasfemia insoportable. Tilomas Huxley, el maestro de Wells, que fue amigo de Darwin y un ardiente luchador por el reconocimiento de sus teoras cientficas, tuvo que defenderse en una discusin pblica ante una pregunta despectiva del obispo de Oxford. ste preguntaba si era por el lado de su abuela o de su abuelo que Huxley se consideraba descendiente de u n venerable mono. Huxley, muy sereno y corts, replic con la siguiente frase famosa: Si se me preguntara si prefiero ser descendiente de un pobre animal de inteligencia corta y espalda encorvada, que hace muecas y balbucea al vernos pasar, o de un hombre de grandes habilidades en una esplndida posicin, que emplea sus dones para aplastar y desacreditar a humildes buscadores de la verdad, no sabra la respuesta. Wells, quien estudi con Huxley y hered algo de su pasin por la ciencia, form parte de una generacin cuyo entusiasmo ya se iba templando bajo el peso de algunas dudas. Como sus utopas lo demuestran, su posicin frente a la ciencia era ambivalente.

III. Esta postura ambivalente de Wells frente a la ciencia anuncia el cambio del cual surgira el carcter distintivo del clima intelectual dominante en el siglo XX. La amplia confianza en la ciencia y la racionalidad, la certeza de que traeran u n futuro mejor para la humanidad en medio de un estndar de vida creciente, cedi paso a las dudas y de20

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silusiones. El ascenso de las utopas-pesadilla hacia una posicin dominante fue slo uno de los sntomas de este cambio. Algunas razones son obvias. El hecho de que la ciencia y la racionalidad humana no fueron capaces de impedir que los hombres se lanzaran a la guerra contra otros hombres, el asesinato sin sentido de millones de personas en dos guerras, la barbarie de los campos de concentracin y de las dictaduras en general, seguramente tuvieron parte en el miedo creciente que se expresa en esas utopas. Tambin hubo otras razones, sobre las cuales se suele reflexionar y comentar menos, quizs porque son menos obvias. Tal vez sea til sealar algunas. En algunos campos los cientficos han logrado levantar el velo de las fantasas con el que los deseos y las necesidades ms espontneas de los seres humanos han cubierto ante sus ojos las interrelaciones reales entre los eventos. Sin embargo, la imagen ms realista del m u n d o que revelan los cientficos con frecuencia est lejos de ser placentera. No slo la teora de la evolucin de Darwin, sino muchos otros descubrimientos cientficos tambin, reemplazaron las imgenes fantasiosas del m u n d o en general y de la humanidad en particular que emocionalmente resultaban ms gratificantes por otras que eran ms realistas pero menos placenteras en trminos emocionales. La lucha de Coprnico y Galileo contra una concepcin egocntrica del universo inici la serie de desilusiones emocionales traumticas que iban de la mano con muchos grandes avances cientficos. Ver en la Tierra, y de este modo tambin en la humanidad, el centro del universo representaba una satisfaccin emocional enorme. Esto halagaba el Ego de la gente y, al mismo tiempo, tena sentido como principio de ordenamiento del mundo. Pensar a la Tierra como un pequeo satlite del sol resultaba desilusionante y adems no tena sentido.
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Nuevos desarrollos de la cosmologa cientfica han reforzado cada vez ms la visin del sinsentido d u r o y desolador del universo fsico. Hasta ahora, los hombres no han sabido sacar conclusiones de la prdida de sus ilusiones, consecuencia de los ciegos automatismos sociales del avance cientfico y de la representacin ms realista d e todos los niveles del universo que result de dicho avance. Todava no se han adaptado con el hecho de que solamente los seres humanos y, hasta d o n d e sabemos, solamente los humanos son los nicos constructores de sentido en el m u n d o . Sus utopas-pesadilla reflejan el lento despertar de la desilusin con el m u n d o tal como es. En este punto, solamente pueden quejarse como si alguien les debiera un m u n d o mejor, con mayor sentido. El golpe traumtico, el duelo por las ilusiones perdidas, an bloquea la comprensin del hecho de que nadie ms que los hombres mismos puede hacer mejor este m u n d o y darle un sentido ms profundo. Ms an, los descubrimientos de las ciencias naturales son generalmente incorporados y apropiados por poderosas corrientes del torrente social, generando as con frecuencia consecuencias n o intencionadas ni previstas por los cientficos mismos. En otras palabras, el uso social de los descubrimientos cientficos depende de la estructura y, en particular, de las relaciones de poder de la sociedad en conjunto. Sin embargo, los hombres tienden a atribuir las consecuencias dainas de los avances cientficos y el sufrimiento h u m a n o que de ellas resulta exclusivamente a la ciencia, de tal manera que sta no aparece ya como fuente de una vida mejor sino como origen d e una pesadilla. Con frecuencia se ignora que estos efectos se deben en gran medida a la estructura de la humanidad y, en particular, a las tensiones y luchas de poder en el interior de y entre los Estados, es decir, a lo que solemos llamar poltica. 2
Un ejemplo caracterstico de esta extraa reduccin de la imaginacin es la figura del cientfico loco en la pelcula Dr. Strangelove como smbolo del peligro que amenaza a la humanidad y, por ello, como foco del miedo humano.

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En realidad, la mayora de los avances cientficos puede apuntar a direcciones diversas: la imagen de la cabeza de Jano puede ilustrarlo. Los procesos ciegos y no controlados de la sociedad amplia pueden llevar a que los avances cientficos se traduzcan en medios de una vida mejor o en instrumentos de guerra y destruccin. 1.a idea fantasiosa de una ciencia que actuara como vehculo invariable del progreso social y de una felicidad humana mayor, tal como rein en siglos pasados, estaba destinada a terminar en decepcin. Y la decepcin generada por una creencia social anhelada puede convertirse en un trauma que puede durar varias generaciones. Hay buenas razones para suponer que el derrumbe de viejas utopas sociales, entre ellas la fe en el progreso automtico, en la necesidad de la humanidad del camino hacia la paz y la felicidad, ejerci un efecto traumtico de ese tipo. El concepto de progreso ahora carga con un estigma nacido de la decepcin de una creencia alguna vez muy estimada. Para muchos, la ciencia con su tendencia inherente hacia el progreso se convirti en uno de los smbolos de las esperanzas perdidas y ahora esparcidas sobre el escenario europeo a finales del siglo XX. Esto se refuerza por los temores ante el futuro, que aunque de ello no se est muy consciente son miedos ante los caprichos incontrolables de los procesos sociales constituidos y mantenidos en movimiento por los hombres mismos. Puesto que la naturaleza de estos procesos sociales conformados y mantenidos en movimiento pollos seres humanos mismos es para la mayora de ellos un enigma, puesto que las personas no pueden tomar la suficiente distancia de s mismas para percibir los procesos que conforman entre s, proyectan la amargura de las esperanzas perdidas, el disgusto ante la desilusin, el miedo a un futuro del que no pueden creer que no coincida automticamente con sus deseos e ideales, en determinados smbolos de inconformidad con su propio tiempo.
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Con frecuencia se utiliza la ciencia como uno de estos smbolos. Y dado que los seres humanos pueden encontrar cierto alivio d e sus temores ms realistas de manera mimtica si se quiere en una imagen fantstica que despierta miedo, encontramos que el torrente de utopas del tipo ciencia ficcin, o al menos parte de ste, cumple en parte dicha funcin; relajan as el miedo real ante lo que los hombres podran hacerse el uno al otro, o lo que tendran que sufrir en relacin con los avances posteriores de la ciencia y la tecnologa a travs de la anticipacin imaginativa de tales posibilidades. Al igual que en otros casos, la mimesis con el miedo creada por una fantasa literaria indica la naturaleza de los miedos sociales reales y puede incluso producir un efecto catrtico con relacin a ellos, puede proveer al menos temporalmente algn alivio respecto a ellos. Sin embargo, no se puede entender la profundidad de estas angustias sin tener en cuenta que el miedo y la desconfianza de los hombres frente a su propia capacidad de descubrir y de inventar no es nada nuevo. El castigo impuesto a Adn por haber probado la fruta del rbol del conocimiento, o el que se le impuso a Prometeo cuando se atrevi a ensearles a los hombres el conocimiento del fuego, as como otras historias mticas de carcter similar, sugieren que el miedo muy real de las personas hoy en da ante su propia capacidad de desarrollar el conocimiento humano es reforzado por el miedo proveniente de otro plano de la conciencia que hace aparecer a estos avances innovadores como u n robo ilcito del acervo prohibido de los conocimientos de un dios o de un padre, como un intento punible p o r deprivar de su poder a u n ser superior.

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IV Uno de los mayores dilemas humanos del siglo XX est relacionado con la extensin de interdependencias funcionales cada vez ms estrechas alrededor del mundo. Las interdependencias globales, como la carrera armamentista mundial y la amenaza de una guerra global con armas nucleares y qumicas, hacen que resulte cada vez ms difcil controlar los procesos sociales, aun para los mismos participantes. Estas interdependencias dificultan cada vez ms la comprensin de los procesos sociales por parte de quienes, a travs de sus propias emociones y acciones los mantienen en movimiento y ayudan inconscientemente a determinar su direccin. Al mismo tiempo, la expansin de la educacin y la correspondiente individualizacin refuerzan en los pases ms desarrollados la inclinacin de la mayora de las personas a experimentarse a s mismas como un pequeo m u n d o independiente, como u n microcosmos individual ms o menos independiente. El mismo proceso social, que vuelve a los hombres dependientes cada vez. ms de los hombres en todo el mundo, acrecienta tambin al menos en las sociedades ms desarrolladas la tendencia a la individualizacin de las personas y su inclinacin a experimentarse a s mismas como individuos totalmente independientes, es decir, como entes individuales independientes a los dems seres humanos. En la actualidad, no est del todo desconectada con esta situacin paradjica de los seres humanos el hecho de que stos todava tienen grandes dificultades en asir y comprender las explicaciones de los sucesos sociales que afectan de manera directa sus propias vidas como la posibilidad de terminar en una guerra nuclear o en recesiones econmicas mundiales en trminos de procesos multipersonales y de interdependencias planetarias funcionales. Si estuvieran en condiciones de entender este enfoque
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figuradonal de explicacin de la amenaza de guerra y de otras fuentes de sufrimiento y dolor, de hostilidad y pesimismo, podran comprender ms fcilmente que dadas las interdependencias mundiales, las acciones y sentimientos de todos juegan un papel en el decaimiento hacia la guerra y hacia otros destinos no planificados para la humanidad que tienen razn de temer. Sin saberlo, ellos mismos son coautores de su angustia: ya nadie puede ser exculpado completamente por su contribucin a ella. Pero la explicacin de conflictos, crisis y otras fuentes de preocupacin humana en trminos de procesos sociales globales de largo plazo, en los cuales todos participan en mayor o menor medida, requiere un nivel de autocontrol que, an en el presente, no se alcanza fcilmente. Por lo general, la percepcin de todos aquellos que con sus propias acciones y emociones sostienen los procesos sociales no planeados tales como las tensiones y los conflictos interestatales no se gua por la dinmica de estos procesos como la explicacin de los peligros que los amenazan, sino que lo hace a simples objetos cosificados o personificados, segn el caso, a una especie de pararrayos, a un fetiche temido u odiado que les puede servir a ellos como objeto para descargar sus agitadas emociones, su amargura, su hostilidad o su miedo. En otras palabras, la percepcin selectiva de los seres humanos tiende a no prestar atencin a explicaciones en trminos de la libre competencia entre Estados, d e la dinmica de los mecanismos rnonoplicos y de otros procesos sociales de largo plazo porque a pesar de que quizs son ms realistas, emocionalmente son indiferentes y no sirven como objetos de descarga de intensos afectos. Muchas utopas escritas en el siglo XX estn sincronizadas con este tipo de necesidades, especialmente las que denominamos de ciencia ficcin. En su gran mayora, los autores tienen buenos conocimientos de fsica y tecnologa modernas. Muy pocos entre ellos muestran un cono26

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cimiento comparable de la ciencia social y en especial de la naturaleza de los procesos sociales de largo plazo. El tipo de imaginacin que funciona en ellos, en consecuencia, an dista bastante del que se requiere para una orientacin anticipatoria sobre posibles tendencias futuras en el desarrollo de las sociedades humanas. Por lo dems, la mayora de las utopas de ciencia ficcin, si no todas, se encuentra en consonancia con el tipo de necesidades emocionales ya mencionadas. Ellas ofrecen smbolos de miedo convertidos en objetos o personificaciones. El ms obvio de stos es la bomba y, de m o d o ms indirecto, la ciencia misma, que en el cuadro social de Estadosnaciones que se combaten mutuamente es utilizado para la produccin de la bomba. Fue en relacin con este tipo de imaginacin que la ciencia antao el pilar de la esperanza humana en el progreso y la felicidad se convirti para muchas personas en fuente de infelicidad y miedo. Las utopas simplemente reflejan la atmsfera sombra del siglo XX y la postura peculiarmcnte ambivalente frente a la ciencia, que encontr en H.G. Wells a uno de sus primeros representantes. De hecho las ciencias naturales presentan en el siglo XX progresos mayores que nunca antes. Pero al contrario de lo que muchos estudiosos del pasado esperaban, el desarrollo de las ciencias naturales y de la tecnologa no gener automticamente la felicidad universal. En retrospectiva, se puede ver que la expectativa social tiene ms su origen en anhelos y deseos soados que en una evaluacin acertada de la capacidad de los hombres de controlar los efectos no planeados de los procesos sociales de largo plazo producto de la incesante concatenacin de sus actividades individuales. Pero la desilusin persiste.

Hasta ahora, los seres humanos no solamente han fallado en aceptar el hecho de que el universo fsico no est he27

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cho ni segn sus deseos ni de manera totalmente indiferente a stos, sino que tampoco han asimilado que a pesar de que los niveles humanos del universo las sociedades que constituyen unos con otros se mantienen en movimiento gracias a ellos mismos, una y otra vez se mueven en direcciones completamente inesperadas, casi siempre opuestas a sus propios deseos y, en la actualidad, altamente incontrolables aun para quienes torpemente las mantienen en movimiento con sus propias acciones. La combinacin que aqu se encuentra es sorprendente y en extremo caracterstica de nuestro tiempo: el avance creciente y sostenido de las ciencias naturales y el correspondiente progreso del control h u m a n o sobre la naturaleza n o humana van acompaados por el avance mucho ms lento inclusive en muchas reas se presenta un estancamiento de las ciencias sociales, con la consecuente baja capacidad o incapacidad de controlar los procesos sociales. Quizs sea en el plano interestatal d o n d e esto se evidencia con mayor claridad. Esto es quizs ms obvio en el caso de las crisis econmicas ahora casi mundiales, en los conflictos de clase n o planeados y frecuentemente inmanejables, o en el caso del crecimiento y decaimiento casi igualmente incontrolables de las grandes ciudades. Se puede pensar inclusive, desde una visin d e largo plazo, que una de las caractersticas estructurales ms significativas de las sociedades del prximo milenio ser esta combinacin particular entre el avance de las ciencias naturales y el control de la naturaleza no humana, con el atraso y la lentitud de las ciencias sociales o humanas y la falta de control de los procesos sociales. Esta combinacin tambin puede contribuir al predominio de las pesadillas en las utopas del siglo XX. Uno de sus temas recurrentes es el de unos hombres que, al mism o tiempo que emplean tcnicas fsicas y biolgicas avanzadas, en su prctica social se guan todava por creencias precientficas, casi mgicas. Las utopas del siglo XX tratan 28

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con frecuencia sobre hechos horripilantes cometidos por funcionarios de una dictadura que emplean el conocimiento y los ms avanzados logros cientficos para mantener y apoyar las tcnicas sociales primitivas de un rgimen opresor. Por esto, esas utopas contribuyen, con intencin o sin ella, a la confusin a la cual me he referido. Ayudan a alimentar la idea de que la fsica y la biologa per se son responsables, en parte o totalmente, de la direccin del desarrollo social independientemente de la elaboracin de las tensiones y luchas an ms o menos incontrolables en el interior y entre los Estados. Los avances en el conocimiento humano son tan indispensables para lograr un mejor control sobre stos y otros procesos sociales, como los avances en el conocimiento de la naturaleza lo son para lograr un mayor control h u m a n o sobre los procesos naturales. La dificultad radica en que tanto en el caso del avance creciente del conocimiento y el control sociales, como en el conocimiento y control crecientes de la naturaleza no humana en el pasado, el movimiento es circular; en ambos casos, los avances en el conocimiento dependen del grado de control por parte del hombre, y los avances en el control, del nivel de conocimiento. As, el estado relativamente atrasado de las ciencias sociales y la virulencia casi incontrolable de los conflictos inter e intraestatales estn funcionalmente nterreladonados. Estn entrelazados en forma de un enlace doble. Al igual que en otros casos, los progresos en el conocimiento dependen de un nivel conmensurable del control social, y los avances en el control de un nivel conmensurable del conocimiento social. Cada uno puede desacelerar e, inclusive, bloquear el desarrollo del otro. El concepto terico que se tiene hoy en da del desarrollo social puede dar fcilmente la impresin de que la dinmica inmanente a los procesos multipersonales puede generar un movimiento continuo de cambios en una u
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otra direccin, a menos de que sea retardado o bloqueado desde fuera. Hasta d o n d e yo s, los modelos de procesos sociales no han logrado un reconocimiento general ni explorado el significado terico de los dobles enlaces sociales que desaceleran o bloquean dichos movimientos desde dentro, a pesar d e que de hecho tales dobles enlaces se presentan con frecuencia en el desarrollo de las sociedades humanas. El hecho de que el conocimiento social y el control social puedan mantenerse en jaque mutuamente en un nivel relativamente bajo, es representativo tan slo de un tipo especfico de enlace doble. El enlace doble en que dos Estados rivales luchan el uno contra el otro por la hegemona en una determinada rea y tratan de ganar ventaja sobre su enemigo y quizs se impulsan mutuamente hacia un Imperio, como lo hicieron Roma y Cartago o Francia e Inglaterra, es un ejemplo de otro tipo de enlace. En la actualidad n o se tiene claridad acerca de que la capacidad humana para controlar procesos sociales contina siendo muy limitada, pero esto no necesariamente tiene que seguir siendo as. Se tiende a tomar como natural el que las luchas de poder entre y en el interior de los Estados transcurran de m o d o incontrolable y frecuentemente de manera muy destructiva, y se presume que esto ha de ser as mientras existan hombres en la Tierra. Tal resignacin se parece mucho a la que exhiba la gente en pocas pretritas frente a la alta mortandad infantil o cuando sus chozas y casas eran alcanzadas por el rayo. Tomemos como ejemplo los mortales conflictos interestatales, ms conocidos como guerras. En la actualidad se les ve como catstrofes inevitables. El advenimiento de cada conflagracin es admitido como algo en cuyo caso es posible poco ms que conjuraciones mgicas. Las manifestaciones por la paz expresan los propios deseos y, en este sentido, representan una satisfaccin emocional, pero son tan poco efectivas como otras prcticas mgicas. Hay pocos intentos, incluso a nivel del conocimiento, de llegar a
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la raz del asunto y de determinar no slo las ciegas dinmicas interestatales que impulsan a unos grupos humanos hacia una guerra especfica, de descubrir, en un nivel superior de sntesis, aquellas caractersticas estructurales de las relaciones interestalales que conducen todas las veces de nuevo a grupos humanos a conflictos que se pueden resolver solamente matando recprocamente un gran nmero re seres humanos. En la actualidad carecemos de teoras sobre la guerra que puedan ponerse a prueba y que son tan indispensables para el manejo del peligro blico como lo fueron algunas teoras susceptibles de ser puestas a prueba sobre las causas de las epidemias para su gradual control y eliminacin. No es admitida, ni siquiera como punto de partida, la idea de que con ayuda de la investigacin sociolgica sistemtica se puede determinar la naturaleza y dinmica de los procesos sociales que se mueven hacia el empleo de la violencia militar entre los Estados, y que se pueden elaborar modelos tericos de estos posibles procesos de ser sometidos a prueba como una condicin indispensable de su control. Esta meta an utpica puede ilustrar tanto el lento desarrollo hacia una sntesis de un nivel superior, como la trampa del enlace doble que puede frenar o incluso bloquear dicho desarrollo. La naturaleza de este enlace doble no es difcil de entender: un bajo nivel de control de los sucesos en la praxis humana contribuye a fijar los conocimientos humanos en un nivel fantasioso alto; un bajo nivel de adecuacin y sntesis de los medios de orientacin, es decir, del conocimiento, tiende a fijar la capacidad de controlar el curso de los sucesos de modo ms acorde con las necesidades humanas en un nivel bajo. El nivel social de la capacidad de los seres humanos para controlar los procesos sociales es probablemente tan bajo como lo era el nivel social de las personas para controlar la naturaleza no humana en las pocas precientficas. Quizs no resulte fcil admitir este hecho, porque
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puede que sobrepase el poder de imaginacin el pensar que los procesos sociales pueden ser explicados y controlados en mucha mayor medida de lo que es el caso actual. As, la gente del medioevo no se poda imaginar que los hombres, gracias al desarrollo de sus conocimientos, seran capaces en el futuro de controlar aspectos de la naturaleza no humana para ellos mismos importantes, como rayos, inundaciones y pestes. Quizs pueda servir a nuestra imaginacin si nos representamos una sociedad utpica donde la ciencia social ha alcanzado un nivel de desarrollo comparable o incluso superior al de las ciencias fsicas y biolgicas en la actualidad. En tal sociedad, las mitologas sociales y nacionales habran perdido la posicin dominante que an ocupan en el pensamiento de los hombres. Su lugar sera ocupado p o r el estudio ms imparcial d e la estructura y funcin de los procesos multipersonales, de las fuerzas motrices, la interdependencia subyacente de sus aspectos planeados y no planeados y todo esto de acuerdo con el carcter no autoritario de la investigacin cientfica. El tab an muy arraigado contra la discusin pblica de los aspectos de poder de todas las relaciones humanas, tanto en el nivel individual como en los niveles grupales, habr desaparecido. Las desigualdades en la proporcin d e poder de individuos y grupos interdependientes no habrn desaparecido. Resulta absolutamente imposible imaginar una sociedad totalmente libre de relaciones de poder desiguales, por ejemplo, las relaciones entre padres e hijos, entre ancianos y jvenes, o entre diferentes grupos de profesionales especialistas. Pero las credenciales de personas que detentan un alto potencial de poder, especialmente su funcin para la sociedad y tambin su conducta en relacin con determinadas personas igualmente poderosas, sern mucho ms cuestionadas a partir de una teora de los procesos sociales que ya no va a tolerar el encubrimiento de los diferenciales de poder. Sobra decir que esto ocurrir
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con diferenciales de poder entre Estados tanto como en su interior. Muchas de las diferencias de poder que hoy en da van de la mano con desigualdades permanentes entre los hombres sern, en este m u n d o futuro, pasajeras y transitorias. Aun la desigualdad entre Estados, que en la actualidad quizs parezca ser la ms duradera e inmanejable de todas las desigualdades, perder su estrella, cuando un conocimiento anticipatorio o bien el efecto de una serie de guerras hayan demostrado claramente que en la Tierra es imposible una hegemona duradera de un poder singular sobre todos los dems Estados-nacin. Entonces se habr reconocido que los regmenes militares mismos son un relicto anacrnico de tiempos de los prncipes guerreros, cuando el ethos dominante prescriba los gastos de estatus sin reparar en los ingresos. En sociedades donde a la larga los ingresos sean definitivos para el nivel de los gastos, dichos regmenes sern mandados a recoger por esta sola razn. Con el tiempo, los regmenes militares en todos los pases conservarn slo una fundn ceremonial. El nivel uniforme de autocontrol que exige este tipo de sociedad ser balanceado gracias a unas retribuciones libidinales y emocionales satisfactorias. Ya no habr necesidad de utopas-pesadilla. Aqu aparece bastante claro uno de los cambios complejos responsables del giro hacia las utopas pesadilla: la desilusin frente al progreso de la ciencia y la tecnologa, que no se sostiene a travs de un desarrollo equivalente de las ciencias sociales. Una poderosa creencia secular, acaso un deseo soado, lig el desarrollo en las ciencias naturales con el creciente bienestar de la humanidad. Lentamente la gente ha ido cobrando conciencia de que el desarrollo de la ciencia no significa la felicidad creciente de la humanidad, y un nimo de desaliento fue parte de su reaccin traumtica. Como resultado, el pndulo se movi hacia el extremo opuesto. A pesar de los progresos realmente inmensos de las ciencias puras y aplicadas a lo
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largo del siglo XX, el concepto de progreso se ha tornado extremadamente sospechoso. La sospecha no qued confinada a las ciencias naturales, sino que se pas a las ciencias sociales y obstruy su desarrollo. La gente encontr difcil entender que no slo los procesos naturales sino tambin los procesos sociales son fuentes de sufrimiento humano y que la principal condicin de su control es un conocimiento ms preciso d e su gnesis, estructura y dinmica. No slo los lderes estatales y polticos, sino tambin quienes no son especialistas en poltica, en sus decisiones polticas se dejaron guiar por un tipo especfico de conocimiento. Dado que este conocimiento es inadecuado o falso y est alimentado por deseos y pesadillas ms que por conocimientos basados en hechos, los resultados pueden ser desastrosos. Es extrao que muchas personas piensen que justamente su vida social se determina exclusivamente por consideraciones racionales, mientras que en realidad ella est moldeada en buena parte por procesos sociales no planeados y apenas controlables de un modo en el cual conceptos como racional o irracional no pueden aplicarse; son procesos multipersonales cuya dinmica y direccin resulta del entrelazamiento no planeado de las acciones de muchos hombres y para los cuales no pueden aplicarse categoras unipersonales es decir, apropiadas slo para los individuos como racional e irracional. A lo largo de los siglos XIX y XX lleg a convertirse en una dea ampliamente admitida que los hombres pueden influir sobre algunos efectos desastrosos de estos procesos no planeados. La demanda de hacer algo al respecto se volvi ms insistente e impetuosa que antes, pero el conocimiento sobre cmo proceder todava es muy rudimentario. Las prescripciones para tratar con este tipo de problemas an representan una extraa fusin entre magia social secular, alimentada con deseos y miedos, y un conocimiento ms realista de las tempranas ciencias sociales. Con frecuencia se puede observar el surgimiento de ondas
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tras ondas de prcticas sociales diseadas para contrarrestar los efectos no deseados de los procesos sociales incontrolables. Se trata de prcticas que fueron necesarias como vlvulas de escape de sentimientos de frustracin y opresin pero que a fin de cuentas no lograron curar los males que deban remediar. Quizs contribuyeron a agravar sus peligros. Las experiencias de este tipo probablemente contribuyeron a la tendencia negativista de nuestro propio tiempo. Quizs sea til agregar que la vida con una perspectiva de pesadilla no es un rasgo exclusivo de nuestro tiempo. En la Edad Media, cuando las olas de grandes epidemias adems de las guerras intermitentes se extendieron por vastos territorios del continente eurasitico y cuando Europa perdi una gran porcin de su poblacin, la verdadera pesadilla de las tumbas de masas, de los moribundos y de los muertos que no tenan quin les diera sepultura, se mezclaba con la visin siempre presente del infierno. Nadie que haya visto los cuadros medievales del infierno y que sepa del papel que el miedo al infierno jug durante parte de la Edad Media puede ver las pesadillas colectivas como algo enteramente nuevo. En la segunda mitad del siglo XX, la visin de una Tercera Guerra Mundial, librada con armas cuya capacidad destructiva result ser tan grande que los establecimientos poltico y militar de los contrincantes ms destacados quedaron perplejos ante el reto de anticipar una guerra nuclear y de elaborar los planes correspondientes, se convirti en el objeto ms imponente de una perspectiva de pesadilla. Con una carrera armamentista y una lucha de posiciones sobre los extensos territorios propios y los del enemigo, se impulsaban mutuamente hacia una guerra que nadie quera en realidad. Sin saberlo, se vean obligados a actuar de la manera en que siempre lo han hecho los poderes hegemnicos a la cabeza de una jerarqua de Estados desde que stos existen. Fueron conducidos por
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la presin de un proceso social de monopolizacin que poda desembocar en un nmero limitado de figuraciones: en la hegemona temporal de uno de los contrincantes, en la liquidacin mutua y su regresin a un estadio ms temprano del desarrollo social, o en la liberacin de la trampa del enlace doble a travs de la cuidadosa reduccin de la desconfianza recproca y la renuncia explcita a todo proyecto hegemnico. Quizs este tipo de procesos pueda tomar otras direcciones. Pero independientemente de cules sean stas, el ejemplo tal vez sirve para ilustrar la enorme fuerza impulsora de procesos sociales constituidos y mantenidos en movimiento por el permanente entrelazamiento de las actividades y experiencias de los grupos humanos implicados. Este ejemplo tambin permite ver con mayor claridad la extraa situacin de quienes constituyen tales procesos y a quienes ya me he referido. Existe la fuerte sensacin de que algo debe hacerse para someter tales procesos a un control h u m a n o ms idneo. En comparacin con siglos pasados, en el siglo XIX y en el XX, se extendi la creencia en la posibilidad de cambiar el curso y la direccin de los procesos sociales. Pero el conocimiento de la naturaleza de tales procesos, el conocimiento de las ciencias sociales requerido para influir sobre su curso y direccin de un modo ms efectivo y acorde con las necesidades humanas, no ha superado la fase de su infancia. Esta precaria situacin ha sido agravada por el hecho de que quienes podan tomar la iniciativa poltica probablemente estuvieron dispuestos a conceder algn peso en sus decisiones a los resultados de la investigacin en las ciencias sociales, solamente en la medida en que ellos estuvieran de acuerdo con sus propias creencias previas y con los intereses de los grupos sociales que representaban. Esta ha sido la mdula para establecer en qu medida las utopas pueden tener alguna funcin para el futuro. An en el caso de que las utopas presentaran previsiones
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altamente realistas del futuro, es verosmil que los potentados de turno hagan uso de ellas?

\T La vida de II.G. Wells ofrece un ejemplo d i d e n t e para ilustrar este problema. Como ya he mencionado, sus escritos representan un claro hito. Wells an les atribua a las ciencias un papel para el progreso, pero al mismo tiempo reconoca que ellas guardaban en s una pesadilla potencial. Por lo dems, l tena un vivo inters en la exploracin de los posibles usos que se podran hacer de utopas cientficamente fundamentadas para anticipar el futuro. Al correr el velo del misterio que en el pasado encubra la magnitud de la ignorancia humana, el avance de la ciencia prepar imperceptiblemente el camino para una creciente desilusin. Hombres como Huxley hicieron lo mejor que pudieron para suavizar el golpe que representaba la creciente desmitificacin a travs de descubrimientos cientficos para la autoestima de los hombres y para su deseo de un mundo con sentido. El descubrimiento de la ascendencia animal de los hombres fue uno de estos momentos. Thomas Huxley trat de mitigar sus decepcionantes implicaciones sealando las facetas ennoblecedoras y las implicaciones ticas de la teora de Darwin. Alab la belleza de la lucha que condujo a la gnesis de los seres humanos. Escribi en elevado ingls Victoriano:
Considero una condicin esencial de la esperanza fque la desgracia del mundo pueda ser abatida] que podamos deshacernos de la idea de que el escape del infortunio y de la pena sea el verdadero objetivo de la vida.

Loward Dickson, H.G. Wells, New York, 1971, p. 30.

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Con esto Huxley fue u n o de los pioneros de un esfuerzo que amerita mayor atencin de la que suele dedicrsele en nuestro tiempo. El empez a explorar el problema que implica la naturaleza una vez que se revela como tal despus de ser descubierto el velo que oculta su m i s t e r i o para la conducta de los seres humanos en sus relaciones recprocas. Dicho en otras palabras, l vincul la biologa con lo que entonces se llamaba tica. Su esfuerzo por mitigar la decepcin, embelleciendo la cruda y cruel realidad de la naturaleza a travs de un lenguaje noble, puede volver sospechoso su intento a los ojos de generaciones posteriores que ya no acostumbran usar la respetabilidad decorativa de los intelectuales Victorianos. Pero como ya no pueden sentir mayor simpata por la forma en que Huxley aborda el asunto, dejan la tarea sin terminar. Djenme volver a Wells, el pupilo de Huxley. El no slo present sin disfraces el potencial social negativo de los avances en la fsica y la biologa, sino que tambin ofreci algunos ejemplos muy buenos del papel que las utopas pueden o no jugar como ayuda en la planeacin del futuro. Wells, en realidad, estuvo intensamente preocupado por lo que l mismo llam el descubrimiento del futuro. A este respecto l cont con una ventaja frente a nosotros. El an no estaba impedido por lo que ahora es llamado el m o d o cientfico de prediccin basado principalmente en el uso de mtodos estadsticos y en la ayuda de computadores. Las indudables ganancias que stos proporcionan a la prediccin estn ligadas a unas prdidas especficas vivamente ilustradas por las predicciones n o estadsticas de Wells. Si los mtodos cuantitativos de prediccin con ayuda de conjuntos de variables no se guan por modelos figuracionales o, si se prefiere, multipersonales, sus resultados y la aplicacin de estos resultados en propsitos prcticos tienen un valor cognitivo muy limitado. Pues los datos sociales son esencialmente interdependientes porque se refieren a seres humanos interdependientes o,
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dicho en otras palabras, a figuraciones de personas. Los mtodos cuantitativos y las mquinas para el procesamiento de los datos exigen la fragmentacin de las figuraciones humanas en variables artificialmente aisladas y aparentemente independientes, cuya dinmica tiene fuerza determinante para cualquier futuro posible. Es un mtodo que puede producir alguna informacin auxiliar valiosa y que se puede proyectar hacia el futuro. Pero la significacin de tales proyecciones puede ser conocida solamente si las variables aisladas se vuelven a integrar en modelos del proceso en su conjunto, es decir, en el cuadro dinmico de las figuraciones humanas con sus interdependencias funcionales, sus diferenciales de poder y sus dems caractersticas irreductibles, en el cual las variables se han aislado artificialmente. Las balanzas cambiantes de poder juegan un papel central en el estudio de las figuraciones humanas. Wells tena ya alguna idea de este tipo de estudio mucho antes de que fuera estandarizado y descrito explcitamente. Lo emple con buenos resultados para su prediccin no estadstica. Wells us dos caminos para presentar sus intentos por descubrir el futuro. Algunos de sus descubrimientos los present en forma de narrativas utpicas. Las ms conocidas son The Time Machine (1895) y The War of the World (1898). A otros los j u n t en un libro de ensayos que llam Anlicipatious (1901). Cuando casi 25 aos despus incorpor Anticipations en sus Collected Works escribi un nuevo Prefacio, donde deca: [...] el autor se propuso elaborar con las herramientas a su alcance, de la mejor manera posible, las probables lneas de tendencias contemporneas hacia el futuro. En lugar de un cuento quera escribir una prediccin autntica. Esta prediccin fue formulada hace exactamente 25 aos, y lo ms importante que noto al releerla es que nada
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ha perdido su actualidad. Muchas de mis especulaciones han sido ampliamente confirmadas: la Gran Guerra de 1914-18 se previo de forma bastante temprana, la cada de Petersburgo tambin, al igual que el renacimiento de Francia y la derrota de Alemania. El tanque aparece en una nota a pie de pgina, 60 aos antes de penetrar en el pensamiento militar de cualquier pas del mundo. Pero como saltar a la vista del lector, tuve excesiva cautela a propsito del avin, del que supona que probablemente llegar antes de 1950. Pero el autor mismo experiment el placer de volar antes de 1910. Quizs, la parte ms vivida del trabajo la constituye el anlisis de la democracia y el estudio del desarrollo de nuevos elementos sociales en los captulos segundo y tercero. Q u i z s valga la p e n a m e n c i o n a r q u e u n a i m a g e n m s vivida d e la g u e r r a d e t a n q u e s a p a r e c i m s e x p l c i t a m e n te e n el b r e v e c u e n t o The L a n d Ironclads, q u e Wells public e n 1903 e n el S t r a n d Magazine. Wells e s c r i b i s o b r e esto m s t a r d e al s e a l a r q u e se t r a t a b a d e u n a idea: [...] que finalmente penetr en 1916, con la ayuda del seor Winston Churchill de Almirante, al pensamiento militar britnico. El pensamiento militar es en todo el m u n d o lo mismo: para fortuna de los britnicos, ningn otro ejrcito haba estado tan alerta. The Strand Magazine reedit el cuento en 1916, despus de que los tanques haban hecho su tarda aparicin en el frente occidental. No obstante la manera poco imaginativa en que fueron empleados, lograron una considerable victoria, fue una victoria trivial en comparacin con sus plenas posibilidades de sorpresa y penetracin.

II.G. Wells, "Preface to thefourth volunte", en The Works ofH.G. Wells. Atlantic Edition, London, 1924, Vol. IV, p. IX-X. ' H.G. Wells, "Prefa.ce to volunte XX", en The Works ofH.G. Wells. Atlantic Edition, London, 1926, Vol. XX, p. IX-X.

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Al parecer, Wells experiment alguna influencia por parte de la literatura militar de su tiempo. Bloch, un americano, ya haba lanzado la idea de un vehculo terrestre acorazado y esto lo haba ledo Wells. Como quiera, sin embargo, fue la vivida imaginacin que muestran sus escritos la que ayud a convencer a Churchill. Y este puso de su parte al penetrar el pensamiento militar. La capacidad de descubrir el futuro mostrada por Wells en este caso merece un reconocimiento mayor del que l mismo reclama. Como es bien sabido, el tanque fue uno de los medios con los que se esperaba superar el punto muerto de la guerra de trincheras en que haba quedado atrapada la confrontacin armada de 1914, porque en el ir y venir entre estrategia y tecnologa defensiva y ofensiva, aquella haba ganado ventaja sobre sta. En su libro Anticipations (1901) Wells haba previsto no slo el hecho sino tambin las razones por las cuales en la prxima guerra la defensiva iba ganar ventaja sobre la ofensiva. l haba sealado que: La revolucin que est en curso desde la guerra antigua a la guerra nueva [...] se caracteriza en primer lugar por el progreso permanente en el alcance y la eficiencia de los fusiles y de la artillera de campo (p. 158) [...] en lugar de las intermitentes nubes de caballera de antao se da un gigantesco duelo a lo largo de todo el frente entre grupos de tiradores entrenados, que se relevan y refrescan continuamente desde la retaguardia (p. 160). Este tipo de prediccin, como puede notarse, difiere realmente de la prediccin que se basa en grupos de variables cuan ti Picadas que en la actualidad se estiman como el medio ms exacto y confiable de prediccin.

' H.G. Wells, "Anticipations", en The Works ofH.G. Wells. Atlantic Edition, London, 1824, Vol. IV, p. 158, 160.

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La prediccin que Wells formul a propsito de la forma de la guerra futura, la cual result bastante exacta y confiable, fue una prediccin en trminos de una sntesis figuradonal. Aqu estoy empleando la terminologa de mi propia teora social. Realmente, la imaginacin utpica de Wells es un buen ejemplo de un enfoque figuradonal. Qu significa lo anterior? Wells conoca el desarrollo tcnico de las armas de fuego, grandes y pequeas, de su tiempo. Pero para l este desarrollo tecnolgico no era un asunto aislado. l se preguntaba por el significado del desarrollo d e las armas para las relaciones entre los hombres comprometidos en la guerra. Esta reconexin de todos los aspectos aparentemente impersonales del desarrollo social con las figuraciones humanas que constituyen la sustancia de estos desarrollos, as como con la balanza de poder entre las potencias agresivas y las defensoras, es esencial para un enfoque figuradonal. No estoy afirmando que Wells haya tenido tal teora. Como muchos otros, emple un enfoque figuradonal avant la lettre. l se representaba los cambios en la figuracin de opositores humanos recprocamente independientes que iba de la mano con cambios en el armamento. Vea que el desarrollo de las armas iba a llevar hacia una ventaja de la defensa sobre el ataque. La ofensiva iba a quedar atrapada, el resultado iba a ser un punto muerto y los ejrcitos enemigos se iban a atrincherar en dos lneas paralelas. Dicho en otras palabras, Wells previo la guerra d e trincheras. La describi de modo bastante realista como: La presin, la incesante descorazonada presin con que se trata de quebrar su fuerza de resistencia [la del enemigo].

H.G. Wells, "Anticipations", en The Works ofH.G. Wells. Atlantic Edition, London, 1924, Vol. IV, p. 161.

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En 1901 describi con gran exactitud y plasticidad la figuracin que se iba a producir ms de una docena de aos despus: Detrs de la estrecha lnea de fuego, donde se da realmente el contacto con el enemigo, el territorio ser limpiado y dispuesto para servir a la guerra muchas millas tierra adentro, graneles mquinas estarn excavando una segunda, tercera y cuarta lnea de trincheras necesarias en caso de que la primera resulte forzada a dar marcha atrs y pasos transversales para el rpido movimiento lateral de los ciclistas que estarn en alerta permanente para acudir en caso de repentinas presiones locales... Por supuesto, Wells no pudo prever la guerra de trincheras con todos sus horrores, ni pudo prever que los regmenes militares de Alemania y de Francia y, siguiendo el ejemplo de stos, el de Inglaterra tambin iban a quedar tan cautivos de su preferencia profesional por el duro y estridente ataque, ojal llevado adelante por la caballera de lo que el general francs Foch llam la offensive Voutrance, de modo que resultaran completamente ciegos al tipo de argumento que esgrima Wells y que seguramente contaba con defensores en las fuerzas armadas mismas. Estuvieron ciegos a aquellos argumentos que sealaban que sin un desarrollo tcnico, como el del tanque, destinado a superar el empate, la ofensiva estaba condenada al fracaso. Como es de conocimiento comn, realmente fracas. La ofensiva alemana, exitosa en un comienzo, finalmente fue parada y degener en el callejn sin salida de la guerra de trincheras, de la misma manera en que ya haba ocurrido con la ofensiva francesa. En ambos casos el descalabro se deba exactamente a las razones expuestas con tanIbid.

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ta claridad por Wells. Pero antes que los lderes militares de ambos lados hubieran aprendido la leccin, ya haban empujado a cientos de miles de jvenes hacia la lluvia de balas provenientes de la defensa. Para dar una idea del costo que para una nacin puede tener la ceguera de sus mandos militares: en los primeros 15 meses de la guerra de 1914-18 los franceses perdieron 2'425.000 hombres. Esto sucedi en la fase de los intentos desesperados pero vanos de pasar por las lneas enemigas. Aquello cost un n m e r o de vctimas similar al d e los tres aos de guerra que siguieron (2'541.000). Ustedes me han pedido hablar sobre el papel que pueden jugar las utopas para el futuro. Di una respuesta preliminar con la ayuda de un ejemplo especfico en que un literato, formado como cientfico en biologa, formul unas predicciones bastante exactas, no del tipo cuantitativista sino de un tipo figuradonal. Esto significa que no estaba ms all de la ingeniosidad de los hombres articular unas previsiones razonablemente precisas en sus utopas cientficas o literarias. Me imagino que ustedes queran saber si sus predicciones pueden tener algn valor prctico. Pero como vimos, esto no depende de la buena gente cuya visin estuvo lo bastante fundamentada y creativa como para explorar posibilidades futuras y fijarlas en unas utopas. Esto depende de aquellas agencias establecidas que cuentan con las oportunidades de poder para hacer uso de estas predicciones y ponerlas en prctica. Con frecuencia esas agencias son ciegas. Frecuentemente son incapaces de aceptar un conocimiento que parece amenazar sus fuentes de poder y que parece socavar su estatus y prestigio. Las peripecias experimentadas por la utopa realista de Wells tienen el valor cognitivo de un paradigma emprico. Bien vale la pena recordarlo.

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