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INSTITUTO TECNOLGICO DE SONORA

Alexitimia: Incapacidad para la expresin emocional

Santa Magdalena Mercado Ibarra, Claudia Garca Hernndez, Martha Julieta Corrales Ruiz, Dulce Mara Serrano Encinas E mail. mmercado@itson.mx, cgarcia@itson.mx, julietac83@hotmail.com, dserrano@itson.mx

CD. OBREGN, SONORA

27 DE NOVIEMBRE DE 2008.

Resumen La alexitimia definida desde 1972 como la incapacidad para identificar y expresar las emociones, es hasta el momento muy poco conocida, a pesar de tener una significativa frecuencia en casos, ha sido en realidad poco explorada. Segn datos estadsticos sta alcanza al 8% de los hombres y al 1.8 de las mujeres. Este trastorno se considera un dficit en la funcin de la fantasa,

expresado en una pobre conciencia emocional, dificultad para expresar los sentimientos, ausencia de ensueos, sueos nocturnos con escaso material simblico y un estilo de pensamiento externamente orientado, sin contacto con el mundo vivencial interno (Moral de la Rubia, J. 2005). El objetivo del presente ensayo consiste en un sustento terico de la alexitimia, de la importancia de su anlisis y los diferentes medios por los que se puede darse a conocer, particularmente a travs del Internet en programas de atencin en lnea. Fue un estudio bibliogrfico acerca de los principales aspectos, como: definicin, etiologa, diagnstico y tratamiento, durante la revisin se encontr como resultado que la alexitimia sigue siendo hasta el momento un constructo hipottico que puede describirse como la dificultad para verbalizar estados afectivos y diferenciarlos de sensaciones corporales; falta de capacidad introspectiva, y tendencia al conformismo social y a las conductas de accin frente a situaciones conflictivas. Inicialmente fue observada en pacientes con trastornos psicosomticos, en la actualidad se la relaciona con toxicomanas, trastornos de la conducta alimentaria, psicopatas y estrs postraumtico, y constituye un factor de vulnerabilidad somtica. (Sivak, R. y Wiater, A. 1997). Concluyendo que la difusin de este compendio de informacin sera benfico para la personas afectadas, estudiantes e investigadores.

Introduccin En la actualidad existen diferentes trastornos psicolgicos que ha pesar de tener un impacto considerable en la sociedad, son muy poco conocidos, ahora analicemos sobre la alexitimia, punto central del presente ensayo con respecto a su definicin, sus causas, cmo diagnosticarla, quines la padecen, y el tratamiento; adems de lo importante que sera darla a conocer a travs de la valiosa fuente del Internet; as como proporcionar ayuda en lnea a las personas que lo necesiten.

El trmino alexitimia fue acuado e introducido por Peter Sifneos en 1972, a partir de las races griegas a privativa sin, lexis, palabra y thimos, afecto (sin palabras para los afectos). El acto de nombrar algo: un objeto, un ser vivo, un acontecimiento, un fenmeno, implica conocerlo para poder reconocerlo despus; poner nombres no significa necesariamente que lo nombrado exista en realidad, en el ejercicio cientfico suele llamarse constructo a un concepto descriptivo o explicativo de un fenmeno o proceso cuya naturaleza o mera existencia no haba sido identificada ni dilucidada con antelacin (Rozados, 2008). Esto viene a caso debido a que la alexitimia es un constructo desarrollado a partir de la observacin clnica de personas que muestran incapacidad para identificar en s mismas el componente afectivo de las emociones, y por tanto incapacidad de expresarlas verbalmente.

En un principio las personas a quienes se identific como alexitmicas fueron pacientes que sufran trastornos psicosomticos, en el transcurso de los aos se le ha relacionado con dependencia a sustancias, con trastornos de la conducta alimentaria, personalidad antisocial y

trastorno por estrs postraumtico. Debe subrayarse que la alexitimia no aparece en las clasificaciones psiquitricas, y no es un constructo generalmente aceptado, pero ha demostrado tener valor heurstico puesto que ha dado lugar a numerosas investigaciones. Quien sufre alexitimia generalmente se muestra indiferente a lo que le rodea y tiende al aislamiento; alto porcentaje de casos ha sufrido carencias afectivas en la infancia, lo que, sin proponrselo, limita su capacidad para demostrar sentimientos, llegando a afectar las relaciones sociales del paciente, incluyendo las familiares.

La Alexitimia se define como una caracterstica personal que consiste en una discapacidad para describir verbalmente la experiencia emocional. Se ha conceptuado por otra parte como una alteracin cognitivo afectivo, que afecta al modo en que los individuos experimentan, expresan sus emociones y elaboran sus imaginaciones y fantasas. Vassend, 1987 (Citado por Belloch, Sandn, y Ramos, F. 1995).

La alexitimia ha sido relacionada con el desarrollo de enfermedades fsicas por ejemplo trastornos respiratorios y con la presencia de quejas somticas (es decir con problemas de salud fsica). El trmino de alexitimia, no obstante, no es unidimensional. Empleando la visin espaola de la escala de Alexitimia del grupo de Taylor, de Toronto (1985), se han distinguido 4 dimensiones de la alexitimia, como se presenta en el siguiente grfico:

DIMENSIONES DE LA ALEXITIMIA

1. Dificultad para identificar emociones

2. Dificultad para comunicar emociones

3. Reduccin de ensueos y fantasas

4. Pensamiento orientado externamente

Por otra parte los trastornos somatomorfos pueden estar causados, en parte, por este rasgo conocido como la alexitimia que como ya mencionamos es la dificultad para integrar emociones con los pensamientos y actividades diarias.

Es importante saber que los individuos con alexitimia suelen tener problemas para distinguir entre las sensaciones fsicas y emocionales, aunque evitan la expresin emocional y tienden a buscar explicaciones externas y no internas, para sus problemas (Kirmayer et al., 1994).

En esta condicin, ms comn entre los hombres (Levant, 1998), es considerado por algunos como un factor predisponente para el desarrollo de un trastorno somatomorfo, se asume que la gente que no sabe expresar sus emociones de manera efectiva maneja su estrs de forma patolgica. (Citado por Halgin, y Krauss, 2004).

Etimolgicamente, el vocablo significa sin palabras para los afectos. Sifneos, 1972. (Citado por Oblitas, 2006). De acuerdo con Nemiah (1976), la personalidad alexitmica se caracteriza por: Incapacidad para describir los afectos verbalmente. Falta significativa de fantasa Incapacidad para hacer cambios psicolgicos significativos en el curso del tratamiento psicoteraputico. Se supone que este dficit emocional es el principal causante de las alteraciones psicosomticas (Sivak y Wiater, 1997).

Esta incapacidad para reconocer afectos y expresarlos en palabras conduce a los individuos a focalizar y exagerar el componente somtico, presente en toda experiencia emocional, lo cual podra explicar la tendencia hacia las quejas frecuentes sobre la enfermedad fsica (Taylor, 1984).

De acuerdo con Kristal et al. (1988) se puede conceptualizar a este rasgo como una alteracin de la personalidad en la cual se diferencian tres tipos de trastornos: cognitivos, afectivos y de las relaciones interpersonales. El primer tipo se refiere a un estilo de pensamiento operatorio, pragmtico y detallista, dificultades para simbolizar y utilizacin de smbolos como signos. El segundo tipo se refiere a la dificultad para verbalizar emociones y diferenciarlas de las sensaciones corporales y actuaciones impulsivas. Y en lo que respecta al tercer tipo, las relaciones interpersonales, el trastorno implica bsicamente, una alteracin en la empata.

Desde una perspectiva Neuropsicolgica, la alexitimia podra implicar una desconexin lmbiconeocortical, suposicin que ha sido complementada con la hiptesis de una posible desconexin nter hemisfrica (entre lo racional y lo emocional). Existen similitudes cognitivas entre los individuos que sufren de lesiones en el cuerpo calloso y los alexitmicos, Tenhouten, Hoope y cols., 1987 citado por Oblitas, (2006).

De acuerdo a Coronado L. (2007).

2 MUJERES

10 VARONES

Por cada 10 varones con alexitimia, hay 2 mujeres con esta dificultad.

Etiologa o causa de la Alexitimia Quien sufre alexitimia generalmente se muestra indiferente a lo que le rodea y tiende al aislamiento; y hay un alto porcentaje de casos que ha sufrido carencias afectivas en la infancia, lo que, sin proponrselo, limita su capacidad para demostrar sentimientos, llegando a afectar las relaciones sociales del paciente, incluyendo los familiares (Coronado, 2007). Pese a que la alexitimia apenas se abre paso entre la psiquiatra a nivel mundial como motivo de investigaciones cientficas, en nuestros das puede hacerse una clasificacin de la enfermedad y las posibles causas que la provocan. Alexitimia Primaria. En esta existe una predisposicin gentica o anomalas neurolgicas que pueden presentarse al nacer o por efecto del consumo de drogas. Su fundamento bsico parte de

que la emocin, en la mayora de las personas diestras, se localiza en el hemisferio derecho del cerebro y la expresin verbal en el izquierdo, de forma que la poca, o nula, comunicacin entre ambas zonas ocasiona incapacidad para expresar y describir sentimientos; cabe destacar que ello no significa que quien la padece no sienta afecto. Alexitimia Secundaria. Esta se presenta como secuela de un traumatismo emocional grave que bien pudo darse en la infancia o de una prolongada situacin de intenso estrs, lo que ha sido denominado sndrome o trastorno postraumtico, el cual incluye alteraciones fsicas y psicolgicas en quienes han sufrido horror extremo (violacin, tortura, secuestro, desastres naturales o accidentes), el cual puede llegar a ser incapacitante. Lo anterior se observ en un estudio cientfico con supervivientes de los campos de concentracin nazis y veteranos de la guerra de Vietnam. Los especialistas lo explican como un mecanismo de defensa y de negacin ante traumas y conflictos, que reprime tajantemente los sentimientos. (Coronado, 2007). Por otra parte, algunos investigadores relacionan estrechamente al factor sociocultural con la alexitimia, del cual forman parte los modelos de comunicacin familiar y de aprendizaje social. Por ejemplo: un beb es incapaz de hablar o de organizar sus experiencias emocionales a causa de su inmadurez verbalizadora, por lo cual depende de otra persona para aprender a identificar y manejar sus estados emocionales. Es as que la enseanza de cario de quienes lo rodean permitir al nio expresarse, al mismo tiempo que va creciendo mentalmente. Las constantes anomalas en la comunicacin madre-hijo, e incluso padre-hijo, son factores que promueven el desarrollo de esta enfermedad. (Coronado, 2007).

El catedrtico de la Universidad Complutense de Madrid Dr. Francisco Alonso-Fernndez (Citado por Coronado, 2007). Seala que puede hablarse de dos tipos de pacientes con alexitimia: "los que ni sienten ni expresan, y los que sienten pero no expresan". En ambos casos comparten los mismos rasgos que un paciente con depresin, pero en el alexitmico sern ms acentuados:

Anhedonia (incapacidad para experimentar placer). Ausencia de apetito sexual. Conformismo. Desplazamientos rgidos y lentos. Dificultad para establecer vnculos afectivos. Falta de energa. Impulsividad. Incapacidad para reconocer los estados emocionales ajenos. Nula comunicacin; se muestran serios y aburridos. Poca o nula actividad imaginativa, de fantasa o sueos. Tendencia a establecer relaciones interpersonales estereotipadas, ya sea de dependencia o de aislamiento.

Visin poco clara de la realidad.

De hecho, una de las claves para detectar que una persona puede presentar el cuadro de alexitimia es la cantidad de problemas fsicos que padece (herpes, eccemas, dolores de cabeza, fibromialgia), dolores para los que ningn especialista halla respuesta y que suelen responder a la ansiedad que provoca el hecho de tener enterradas las emociones, a las que dan salida mediante estas dolencias. (lvarez, 2008).

Tratamiento Existen diversos tipos de tratamiento para superar la alexitimia, de acuerdo con diferentes posturas, por una parte la alexitimia puede ser tratada a travs de medicamentos (que comnmente se utilizan para los pacientes depresivos y ansiosos.) Swiller, (1988) propone un tratamiento para la alexitimia, que combina la terapia individual con la terapia grupal, y se basa en la teora del desarrollo cognitivo de la conciencia emocional. De (Ane y Schwartz, 1987).En el grupo se ofrece un ambiente en el que los otros evocan y demuestran afectos. Lo primero que el paciente tiene que hacer es reconocer que tiene un problema y que necesita ayuda. Otro modelo propuesto es la TREC (Terapia Racional Emotiva Conductual) de Albert Ellis y Aarn Beck, en el cual, el paciente aprende a identificar, pensamientos y emociones, que implica su conducta. La ciencia no se detiene y aun se sigue investigando sobre la alexitimia. Es as que igualmente se tienen incipientes indicios de relacionarlo a individuos que han padecido adicciones (alcohol, drogas o conducta sexual compulsiva), hipertensin, artritis reumatoide, enfermedades inflamatorias intestinales (lcera o colitis), en mujeres durante el sndrome premenstrual y en pacientes con trastornos de conducta alimentara, como obesidad, anorexia (ausencia de apetito y distorsin del enfermo en cuento a su imagen corporal por temor extremo a la obesidad) y bulimia (igualmente, por miedo al sobrepeso el paciente suele comer compulsivamente y posteriormente toma laxantes, se provoca vmito, ayuna o hace ejercicio en extremo para no alterar su figura).

Asimismo, algunos estudios han arrojado resultados primarios al relacionar el padecimiento con personas que sufren trastornos psicosomticos, es decir, dolencias fsicas sin causa aparente creados por la mente, generalmente como consecuencia de problemas emocionales (depresin y ansiedad). Fernndez, y Yrnoz, 1994. Conclusin Por lo tanto se concluye que debido a la relevancia y la frecuencia de este aspecto de la salud mental, es necesario proporcionar ms informacin acerca de la alexitimia. Uno de los medios de comunicacin ms sobresalientes en la actualidad es el Internet, seria muy benfico atender a personas con esta problemtica no slo con los tratamientos ya especificados anteriormente creo oportuno probar con un programa de atencin teraputica en lnea, ya que de esta manera se podra abarcar a ms parte de la poblacin. La terapia en lnea tiene como principal ventaja que no est restringida por factores de espacio y tiempo, es ms rpida e inmediata, y tiene un mayor alcance por lo mismo dice Luis Oblitas, psicoterapeuta con 30 aos de experiencia clnica. Adems, la terapia en lnea se centra en la solucin prctica del problema, y se basa en intervenciones psicolgicas que tienen respaldo y evidencia, agrega Oblitas (citado por

Ruvalcaba, P. 2007). Nuestra vida actual es tan rpida y ocupada, que es necesario tomar nuevas medias de intervencin y as permanecer al da y a la vanguardia.

Referencias Bibliogrficas: lvarez, M. (2008). Alexitimia, la incapacidad para demostrar emociones. Recuperada el da 24 de septiembre de 2008 de http://www.todamujer.com/articulos/11793.html.. Belloch, A., Sandn, B., y Ramos, F. (1995). Manual de Psicopatologa. Vol.II. Ed. Mc Graw Hill. Coronado, L. (2007). Alexitimia, incapacidad para demostrar afecto. Recuperado el da 20 de Septiembre de 2008 de http://www.saludymedicinas.com.mx/nota.asp?id=1651, College Hostel Toronto. Downtown Toronto Backpacker Hostel Clean, Affordable, Friendly, Recuperado el da 21 de septiembre de 2008 en Secure.http://www.depresion.psicomag.com/alextimiaa.php. Fernndez, J. y Yrnoz (1994). Alexitimia: Concepto, evaluacin y tratamiento. Recuperado el da 23 de septiembre de 2008 en http://redalyc.uaemex.mx/redalyc/pdf/727/72706303.pdf. Halgin, R., y Krauss, S. (2004). Psicologa de la Anormalidad. Mxico: Mc Graw Hill. Muoz, A. (2008). Artculo editorial de Cepvi.com. Recuperado el da 24 de septiembre de 2008 en http://www.cepvi.com/articulos/alexitimia.shtml. Oblitas, L. (2006). Psicologa de la Salud y calidad de vida. Mxico: Thomsom. Ruvalcaba, P. 2007. Psicologa para latinos. Recuperado el da 04 de noviembre de 2008 en http://www.latpsi.com/enlaprensa1.php Moral de la Rubia, J. ( 2005). Alexitimia, desviacin psicoptica y depresin. Un estudio universitario. Recuperado el da 31 de octubre de 2008 en

http://www.imbiomed.com.mx/1/1/articulos.php?method=showDetail&id_articulo=33534&id_se ccion=874&id_ejemplar=3452&id_revista=86. Sivak, R. y Wiater, A. (1997). Alexitimia, la dificultad para verbalizar los afectos Teora y clnica.

Recuperado el da 31 de octubre de 2008 en http://www.librosaulamagna.com/libro/ALEXITIMIA,_LA_DIFICULTAD_PARA_VERBALIZ AR_LOS_AFECTOS_Teoria_y_clinica/23019/6378