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O CAMINHO DO XAMA Michael Harner O antroplogo Michael Harner leva-nos com este livro a viver uma odissia pessoal

at a fonte da cura xamnica, o nosso eu mais profundo. Passo a passo, ele ensina ao leitor tcnicas e exerccios simples para alcanar os estados alterados de conscincia sem drogas o caminho do xam para a integridade psicofsica e a cura. No xamanismo, antigo sistema pouco conhecido no Ocidente, est um auxiliar inestimvel da medicina moderna, e um trabalho cativante de investigao psicolgica e espiritual. Michael Harner professor de antropologia na Graduate Faculty of the News School for Social Research de Nova York. Foi professor visitante nas Universidades de Columbia e Yale, e na Universidade da Califrnia, em Berkeley, onde recebeu seu Ph.D. e serviu como diretor-assistente do Museu Lowie de Antropologia. Seu trabalho de pesquisa levou-o repetidas vezes ao Alto Amazonas, s florestas da Amrica do Sul, bem como ao oeste da Amrica do Norte e ao Mxico. SUMRIOS Captulo I: A descoberta do caminho - 21 Captulo II: A viagem xamnica: introduo - 48 Captulo III: Xamanismo e estados de conscincia - 76 Captulo IV: Animais de poder - 99 Captulo V: A viagem de recuperao do poder -117 Captulo VI: Prticas de poder -152 Captulo VII: A extrao das energias intrusas -179 "... longe de serem trapaceiros, charlates ou ignorantes, os curandeiros aborgenes so homens de alta categoria, ou seja, homens que alcanaram, na vida secreta, um grau muito mais elevado do que a maior parte dos homens adultos um passo que implica disciplina, treinamento mental, coragem e perseverana... So homens respeitveis, quase sempre dotados de notvel personalidade... eles tm uma imensa importncia social, pois a sade psicolgica do grupo depende em muito da f que seus poderes nele despertam... os vrios poderes psquicos que lhes so atribudos no devem ser de imediato repelidos como simples magia primitiva e 'faz de conta', porque muitos deles se especializaram no trabalho da mente humana, e na influncia da mente sobre o corpo e da mente sobre a mente..." De, Aboriginal Men of High Degree,do antroplogo australiano A. P. Elkin (1945: 78-79) INTRODUO Os Xams conhecidos no mundo "civilizado" como "curandeiros" ou "feiticeiros" preservam um notvel conjunto de antigas tcnicas, que usam para obter e manter o bem-estar e a cura para eles prprios e para os membros das suas comunidades. Esses mtodos xamnicos revelam-se de notvel semelhana em todo o mundo, mesmo para povos cujas culturas so bastante diversas sob outros aspectos, povos que esto separados uns dos outros por oceanos e continentes, h dezenas de milhares de anos. Carecendo do nosso avanado nvel de tecnologia mdica, esses povos chamados primitivos tiveram excelente razo para se sentirem motivados a desenvolver capacidades no tecnolgicas da mente humana, para a sade e a cura. A uniformidade bsica dos mtodos xamnicos sugere que, por meio de tentativas e erros, os povos chegam s mesmas concluses. O xamanismo uma grande aventura mental e emocional, onde tanto o paciente como o curandeiro xam ficam envolvidos. Atravs de sua herica viagem e de seus esforos, o xam ajuda seus pacientes a transcenderem a noo normal e comum que tm acerca da realidade, inclusive a noo de si prprios como doentes. Faz sentir aos seus pacientes que eles no esto emocional e espiritualmente sozinhos em suas lutas contra a doena e a morte. Faz com que eles partilhem de seus poderes especiais, convencendoos, em profundo nvel de conscincia, de que h outro ser humano desejoso de oferecer seu prprio Eu para ajud-los. A abnegao do xam provoca no paciente um compromisso emotivo correspondente, um senso de obrigao de lutar ao lado do xam para se salvar. Zelo e cura caminham juntos. Hoje estamos descobrindo que mesmo os quase milagres da moderna medicina ocidental nem sempre so prprios para resolver completamente todos os problemas dos doentes, ou dos que desejam evitar doenas. Cada vez mais, os profissionais da sade, e seus pacientes, esto procurando mtodos de cura suplementares, e muita gente sadia tambm se empenha em experimentos pessoais para descobrir abordagens alternativas que sejam viveis na busca do bem-estar. Muitas vezes, nesses experimentos, surgem dificuldades para o leigo, e mesmo para o profissional da sade, no que tange a distinguir o esprio do efetivo. Os antigos mtodos do xamanismo, ao contrrio, j foram testados pelo tempo. De fato, eles vm sendo testados h um tempo imensuravelmente maior, por exemplo, que a psicanlise e inmeras outras tcnicas psicoteraputicas. Um dos objetivos deste livro ajudar os ocidentais contemporneos, pela primeira vez, a tirarem proveito desse conhecimento, no que se refere busca de suplementao das abordagens da medicina tecnolgica moderna. Empregando os mtodos descritos neste livro, vocs tero a oportunidade de adquirir a experincia do poder xamnico e de ajudar a si mesmos e aos outros. Nos meus centros de treinamento em poder

xamnico, da Amrica do Norte ou da Europa, os estudantes por vrias vezes tm demonstrado que muitos ocidentais podem ser facilmente iniciados nos pontos fundamentais da prtica xamnica. A antiga arte to poderosa, e trespassa de forma to profunda a mente humana, que os costumeiros sistemas culturais de crenas e suposies que a pessoa possa ter sobre a realidade tornam-se irrelevantes. H quem chegue a duvidar de que o xamanismo possa ser ensinado atravs de um livro e, at certo ponto, essa dvida se justifica. Fundamentalmente, o conhecimento xamnico s pode ser adquirido atravs da experincia individual. Contudo, ser necessrio que se aprenda os mtodos a fim de utilizlos. E eles podem ser aprendidos de diversas maneiras. Por exemplo, entre os Conibo do Alto Amazonas, "aprender com as rvores" considerado um aprendizado superior ao que se tem por intermdio de um xam. Entre os aborgenes da Sibria, a experincia morte/renascimento era, com freqncia, a principal fonte do conhecimento xamnico. Em certas culturas pr-letradas, h pessoas que respondem espontaneamente ao "chamado" do xamanismo, sem nenhum treinamento formal, enquanto outras treinam sob orientao de um xam prtico, em qualquer outro lugar, por um dia ou at por cinco anos ou mais. Na cultura ocidental, a maioria das pessoas jamais chegar a conhecer um xam, muito menos ser treinada por algum deles. Ainda assim, como a nossa cultura letrada, no necessrio que se esteja numa situao de aprendizado para aprender. Uma orientao escrita pode fornecer a informao metodolgica essencial. Embora de incio possa parecer embaraoso aprender tcnicas xamnicas atravs de um livro, persista. Sua experincia xamnica provar seu valor, Como em qualquer outro campo de aprendizado, considera-se mais importante aprender diretamente com um profissional. Os que desejarem ter essa experincia podem participar de centros de treinamento (ver Apndice A). No xamanismo, a manuteno do poder pessoal fundamental para o bem-estar. Este livro apresentar alguns dos mtodos xamnicos para restabelecer e manter esse poder, e, atravs do seu uso, ajudar outros que estejam fracos, doentes ou feridos. As tcnicas so simples e eficazes. Seu uso no exige "crena" nem mudana nas noes que se tem sobre a realidade no estado comum de conscincia. Na verdade, o sistema nem sempre requer mudana na mente inconsciente, porque ele apenas desperta o que j existia ali. Contudo, embora as tcnicas bsicas do xamanismo sejam simples e relativamente fceis de aprender, a prtica efetiva do xamanismo exige autodisciplina e dedicao. Ao se envolver com prtica xamnica, a pessoa move-se entre o que chamo de um Estado Comum de Conscincia (ECC) e um Estado Xamnico de Conscincia (EXC). Esses estados de conscincia constituem as chaves da compreenso de como, por exemplo, Carlos Castaneda pode falar de uma "realidade comum" e de uma "realidade incomum". A diferena entre esses estados de conscincia pode ser exemplificada, talvez, por meio de animais. Drages, grifos e outros animais que consideraramos "mticos" quando estamos em ECC, so "reais" quando estamos em EXC. A idia de que h animais "mticos" vlida e til interpretao na vida ECC, mas suprflua e irrelevante em experincias EXC. Pode-se dizer que "fantasia" uma palavra aplicada por uma pessoa em ECC ao que est sendo experimentado em EXC. Em contrapartida, uma pessoa em EXC pode perceber as experincias em ECC como ilusrias, em termos de EXC. Ambas estaro certas, conforme o estado de conscincia de cada uma. O xam tem uma vantagem: capaz de mover-se entre estados de conscincia vontade. Pode entrar no ECC de algum que no seja xam e concordar, honestamente, com ele, sobre a natureza da realidade vista a partir daquela perspectiva. Ento, o xam pode voltar ao EXC e obter uma informao direta do testemunho de outras pessoas, que relataram suas experincias quando naquele estado. A observao a partir dos prprios sentidos a base para uma interpretao emprica da realidade. E ainda no existe ningum, mesmo nas cincias da realidade comum, que tenha provado, incontestavelmente, que existe apenas um estado de conscincia vlido para observaes diretas. O mito do EXC a realidade comum, e o mito do ECC a realidade incomum. Fazer um julgamento imparcial da validade das experincias em estados contrastantes de conscincia algo extremamente difcil, Para compreender a arraigada hostilidade emocional com que foram recebidos os trabalhos de Castaneda em alguns lugares preciso ter em mente que esse tipo de preconceito aparece com freqncia. Trata-se do etnocentrismo entre as culturas. Nesse caso, todavia, a questo fundamental no a pouca experincia cultural da pessoa, mas a falta de experincia consciente. As pessoas mais preconceituosas a propsito de um conceito da realidade no comum so as que jamais a experimentaram. Isso pode ser chamado cognicentrismo, anlogo, na percepo, ao etnocentrismo. Um passo para a soluo desse problema poderia ser o aumento do nmero de pessoas a se tornarem xams, que poderiam passar, por si mesmas, e em seus prprios termos, pelas experincias em EXC. Esses xams poderiam transmitir uma compreenso da realidade incomum, tal como tm feito os xams desde tempos imemoriais em suas culturas, aos que nela jamais tivessem entrado. Isso equivaleria ao papel do antroplogo que, tomando a si a observao participante em outras culturas que no a prpria, est, conseqentemente, habilitado para passar a compreenso dessa cultura a pessoas que, de outra maneira, poderiam consider-la alheia, incompreensvel e inferior.

Os antroplogos ensinam os outros a tentar evitar as armadilhas d etnocentrismo, aprendendo a compreender a cultura em termos de suas prprias suposies sobre a realidade. Os xams ocidentais podem prestar servio idntico em relao ao cogncentrismo. A lio do antroplogo chamada de relativismo cultural. O que os xams ocidentais podem tentar criar, at certo ponto, um relativismo cognitivo. Mais tarde, quando se obtiver um conhecimento emprico da experincia, poder haver respeito por suas prprias suposies. Ento, talvez tenha chegado o momento de fazer uma anlise imparcial da experincia em EXC, cientificamente, em termos de ECC. Pode-se argumentar que ns, seres humanos, passamos a maior parte da nossa vida, quando acordados, em ECC, porque a seleo natural entende que assim deva ser, considerando que essa a realidade real, e os outros estados de conscincia, que no o do sono, so aberraes que interferem na nossa sobrevivncia. Em outras palavras, tal argumento pode ser aceito, ns percebemos a realidade da forma como costumamos perceb-la porque esse sempre o melhor modo, em termos de sobrevivncia. Todavia, avanos recentes em neuroqumica mostram que o crebro humano leva consigo suas prprias drogas para alterar a conscincia, incluindo alucingenos tais como o dimetiltriptamina.1 Em termos de seleo natural, parece pouco provvel que esses alteradores da conscincia viessem a estar presentes, a menos que a sua capacidade de alterar o estado da conscincia trouxesse alguma vantagem para a sobrevivncia. Ao que parece, a prpria Natureza resolveu que um estado alterado de conscincia , s vezes, superior ao estado comum. No Ocidente, estamos apenas comeando a apreciar o importante impacto que o estado da mente pode ter sobre aquilo que antes foi, com excessiva freqncia, tomado como questes de propriedade puramente "fsica". Quando, numa emergncia, um xam aborgene australiano ou um lama tibetano empenha-se numa "viagem rpida" um transe da tcnica em EXC para percorrer longas distncias a grande velocidade isso , claramente, uma tcnica de sobrevivncia que, por definio, no possvel em ECC. 2 Da mesma maneira, estamos agora aprendendo que muitos dos nossos atletas mais bem-sucedidos entram em estado alterado de conscincia quando esto tendo seus melhores desempenhos. Levando tudo isso em conta, parece imprprio argumentar que apenas determinado estado de conscincia superior em todas as circunstncias. De h muito o xam sabe que essa suposio no somente falsa, mas tambm perigosa para a sade e o bem-estar. Usando milnios de conhecimentos acumulados, bem como suas experincias diretas, o xam sabe quando a mudana de um estado de conscincia aconselhvel ou mesmo necessria. Em EXC, o xam no s passa por experincias que so impossveis em ECC, mas tambm as realiza. Mesmo que fosse provado que todas as experincias xamnicas em EXC esto apenas na mente do xam, isso no faria esse domnio menos real para ele. Na verdade, tal concluso significaria que as experincias e as realizaes xamnicas no so impossveis, seja qual for o seu sentido. Os exerccios apresentados neste livro representam minha prpria destilao e interpretao pessoal de alguns mtodos xamnicos, velhos de milnios, que aprendi diretamente com ndios da Amrica do Sul e do Norte, sendo esse aprendizado suplementado com informaes literrias e etnogrficas, incluindo a dos outros continentes. Adaptei esses mtodos de forma que os leitores ocidentais, sejam quais forem suas orientaes religiosas ou filosficas, possam usar essas tcnicas em sua vida cotidiana. Os mtodos so tanto para os que se sentem em boa sade como para os des-animados, ou de alguma forma doentes. Do ponto de vista do xamanismo, o poder pessoal bsico para a sade, em todas as condies da vida de uma pessoa. Para se beneficiarem de fato deste livro, as pessoas devem desempenhar cuidadosamente os exerccios e experincias, na exata seqncia apresentada, sem tentar fazer os exerccios subseqentes enquanto no tiverem tido xito nos precedentes. s vezes, possvel que uma pessoa atinja todos esses estgios em poucos dias, porm mais comum que precisem de semanas ou meses. O importante no a rapidez, e sim a prtica pessoal constante. Enquanto seguirem, de forma disciplinada, a prtica dos mtodos que j tiverem aprendido, estaro a caminho de se tornarem xams. E a que ponto sero xams? Esse estado s lhes poder ser conferido por aqueles aos quais tentarem prestar ajuda em assuntos de poder e de cura. Em outras palavras, o sucesso obtido no trabalho xamnico que determina se as pessoas chegaram ou no a se tornar xams. Elas tero oportunidade de descobrir que, sem usar nenhum tipo de droga, podem alterar seu estado de conscincia para formas xamnicas clssicas, e entrar na realidade incomum do xamanismo. AH, em EXC, podem tornar-se videntes e fazer, pessoalmente, a famosa viagem xamnica, para adquirirem, em primeira mo, o conhecimento do universo oculto. Tambm podem descobrir a possibilidade de se beneficiar dessas viagens xamnicas, em termos de cura e de sade, usando antigos mtodos que fazem o prognstico de ambas, e que vo alm da psicologia, da medicina e da espiritualidade do Ocidente. Alm disso, podem aprender mtodos sem viagens, atravs dos quais a pessoa mantm o poder pessoal e o melhora.

No difcil que os ocidentais, ao se aproximarem pela primeira vez dos exerccios xamnicos, sintam certa perturbao. Ainda assim, em cada um dos casos que conheo, as ansiedades foram logo substitudas por sensaes de descoberta, por excitao positiva e por confiana em si mesmo. No por acaso que a palavra xtase refere-se, comumente, tanto ao transe xamnico ou EXC como a um estado de exaltao e de deleite arrebatador. A experincia xamnica positiva, conforme foi verificado atravs de milhares de anos, e como vi, muitas e muitas vezes, em meus centros de treinamento, nos quais os participantes representavam amplo leque de personalidades. O EXC, podemos dizer, mais seguro que sonhar. Num sonho, no nos possvel escapar voluntariamente de uma experincia indesejada, de um pesadelo. Ao contrrio, a pessoa entra voluntariamente em EXC e, como esse um estado desperto e consciente, pode, a qualquer momento, sair dele, voltando ao ECC. Contrariamente ao que ocorre com uma droga psicodlica, no h nenhum perodo de tempo quimicamente determinado para algum ficar em estado alterado de conscincia, e no h possibilidade de essa pessoa ficar presa numa "viagem ruim". Os nicos perigos efetivos que sei estarem ligados prtica do xamanismo so de cunho social e poltico. Por exemplo, claro que era perigoso ser xam na Europa durante a poca da Inquisio, e mesmo hoje, entre os Jivaro, ser acusado de "mau" xam, de feiticeiro, pode mostrar-se arriscado, se prticas diferentes das aqui ensinadas forem usadas. Esta , essencialmente, uma apresentao fenomenolgica. No estou tentando explicar concepes e prticas xamnicas cm termos de psicanlise, ou de qualquer outro sistema ocidental contemporneo de teoria causai. A causalidade envolvida no xamanismo e na cura xamnica, , realmente, uma questo muito interessante, que merece detalhada pesquisa; entretanto, uma pesquisa cientfica orientada para a causalidade no essencial para o ensino da prtica xamnica, que aqui se trata do objetivo maior. Em outras palavras, as indagaes ocidentais sobre o porqu do funcionamento do xamanismo no so necessrias para que se faam experincias e se empreguem os mtodos. Tentem conter qualquer prejulgamento crtico quando comearem a praticar mtodos xamnicos. Gozem, simplesmente, as aventuras de uma abordagem xamnica, absorvam e pratiquem o que leram e, ento, vejam para onde as suas investigaes os levam. Durante dias, semanas, e talvez anos depois de terem usado esses mtodos, as pessoas tero muito tempo para refletir sobre a sua significao a partir de um ponto de vista ocidental. A forma mais eficaz de aprender o sistema xamnico usar os mesmos conceitos bsicos que ele usa. Por exemplo, falo de "espritos" porque dessa maneira que os xams falam, dentro do seu sistema. Para praticar o xamanismo desnecessrio, e mesmo perturbador, estar preocupado com a obteno de uma compreenso cientfica daquilo que os "espritos" podem realmente representar e com o porqu da atividade do xamanismo. Sem levar em conta as questes que surgiram a propsito de seu nvel de ficcionismo, os livros de Carlos Castaneda, prestaram valioso servio ao introduzirem muitos ocidentais na aventura e na emoo do xamanismo e de alguns princpios legtimos nele envolvidos. Nas pginas que se seguem no recapitularei o material acerca dos livros de Castaeda, nem dei a mim mesmo a tarefa de mostrar equivalncias entre seus conceitos e os aqui apresentados. Para a maioria dos leitores dos seus livros, entretanto, muitos dos paralelos devem ser bastante bvios. Uma das coisas que devo ressaltar , todavia, que Castaeda no enfatiza a cura em seus livros, embora essa represente uma das mais importantes atividades do xamanismo. Talvez isso acontea porque seu livro Don Juan est basicamente ligado ao tipo de xamanismo guerreiro (ou feiticeiro). A principal meta aqui fornecer um manual introdutrio de metodologia xamnica para a sade e a cura. Eu poderia escrever muito mais, e talvez faa isso no futuro, mas os elementos essenciais bsicos aqui esto, para quem quer que tenha a capacidade de comear a se tornar xam e esteja predisposto a faz-lo. O conhecimento do xamanismo, como outro conhecimento qualquer, pode ser usado para diferentes fins, dependendo da maneira pela qual ele empregado. O caminho que lhes ofereo o do curandeiro, no o do feiticeiro, e os mtodos oferecidos tm por objetivo atingir bem-estar e sade, bem como ajudar aos outros. Finalmente, devo declarar, se que isso j no se fez bvio, que eu prprio pratico o xamanismo, no porque compreenda, em termos de ECC, por que ele est em atividade, mas, apenas, porque ele est de fato em atividade. No aceitem, porm, s o que eu digo: o conhecimento xamnico verdadeiramente importante o que se experimenta, e no pode ser obtido a partir de mim ou de outro xam. O xamanismo, afinal, , basicamente, uma estratgia de aprendizado pessoal e de ao segundo esse aprendizado. Eu lhes ofereo uma parte dessa estratgia, e os acolho com prazer nessa antiga aventura xamnica. O CAMINHO DO XAM Captulo I A DESCOBERTA DO CAMINHO

O primeiro trabalho de campo prolongado que desenvolvi como antroplogo realizou-se h mais de duas dcadas, nos selvticos declives dos Andes equatorianos, entre os ndios Jivaro, ou Untsuri Shuar. Nessa poca, os Jivaro eram famosos por seu costume de "encolher cabeas", hoje essencialmente desaparecido, e pela prtica intensiva do xamanismo, que ainda continua. Reuni, com xito, grande quantidade de informao sobre a cultura desses ndios durante os anos de 1956 a 1957, mas fiquei como observador alheio ao mundo do xam. Dois anos mais tarde, o Museu Americano de Histria Natural convidou-me a fazer uma expedio de um ano ao Amazonas peruano, a fim de estudar a cultura dos ndios Conibo da regio do rio Ucayali. Aceitei, encantado pela oportunidade de fazer mais pesquisas sobre as fascinantes culturas selvticas do Alto Amazonas. Esse trabalho de campo foi realizado em 1960 e 1961. Entre os Conibo e os Jivaro, tive duas experincias que foram fundamentais para que eu descobrisse a arte do xam nessas duas culturas, e eu gostaria de partilh-las com vocs. Talvez elas transmitam algo do incrvel mundo oculto que aberto ao explorador xamnico. Vivi a maior parte do ano numa aldeia dos ndios Conibo, ao lado de um lago afastado, direita de um afluente do rio Ucayali. Minhas pesquisas antropolgicas sobre a cultura dos Conibo tinham ido bem, mas as tentativas de obteno de informaes sobre a sua religio no tiveram sucesso. O povo era amistoso, mas relutante em falar no sobrenatural. Finalmente, disseram-me que se eu quisesse de fato aprender, devia beber da bebida sagrada dos xams, feita de ayahuasca, o "vinho da alma". Concordei, com curiosidade, e tambm com certa apreenso, porque eles me avisaram que a experincia seria muito assustadora. Na manh seguinte, meu amigo Toms, o bondoso chefe da aldeia, foi para a floresta a fim de cortar razes de determinada planta. Antes de partir disse-me que jejuasse: um desjejum leve e nada de almoo. Voltou ao meio-dia com razes de ayahuasca, e folhas de cawa, suficientes para encher uma bacia de quinze gales. Cozinhou essas razes e plantas durante toda a tarde, at que apenas um quarto de lquido escuro remanesceu. Esse lquido foi transferido para uma velha garrafa, e o chefe deixou que ele esfriasse at o pr-do-sol quando, segundo ele, poderamos beber. Os ndios puseram aamo nos ces da aldeia para que no latissem. O rudo do latido dos ces poderia enlouquecer um homem que tivesse bebido a ayahuasca, foi o que me disseram. As crianas tiveram a recomendao de se manterem quietas, e o silncio se fez sobre a pequena comunidade, com o pr-do-sol. Quando o breve crepsculo equatoriano foi substitudo pela escurido, Toms ps um quarto do lquido numa cabaa e disse-me que o bebesse. Todos os ndios observavam. Senti-me como Scrates entre os compatriotas atenienses, aceitando a cicuta pois me ocorrera que um dos nomes alternativos que o povo do Amazonas peruano dava ayahuasca era "a pequena morte". Bebi a poo rapidamente. Tinha um sabor estranho, ligeiramente amargo. Ento, esperei que Toms tambm bebesse, mas ele disse que afinal resolvera no participar. Amarraram-me na plataforma de bambu, sob o grande teto feito de colmo da casa comunal. A aldeia estava silenciosa, exceto pelo cricrilar dos grilos e os guinchos do macaco ruivo, nas profundezas da selva. Enquanto olhava para cima, na escurido, tnues linhas de luz apareceram. Tornaram-se mais ntidas, mais intrincadas e explodiram em cores brilhantes. De muito longe vieram sons, como os de uma cascata, e foram se fazendo cada vez mais fortes, at encherem meus ouvidos. Minutos antes eu me sentira desapontado, certo de que a ayahuasca no ia ter efeito sobre mim. Agora, o som da gua em movimento inundava meu crebro. Meu maxilar comeou a ficar entorpecido, e aquele entorpecimento ia subindo para as tmporas. Sobre a minha cabea, as linhas indistintas formavam um dossel que parecia um mosaico geomtrico de vidro pintado. A brilhante tonalidade violeta formava um teto que se expandia sem cessar sobre mim. Dentro daquela caverna celestial, ouvi o som da gua aumentar e pude ver figuras nebulosas, que faziam movimentos espectrais. Quando meus olhos se ajustaram ao escuro, a cena movimentada reduziu-se a algo que se assemelhava a um imenso parque de diverses, a uma orgia sobrenatural de demnios. Ao centro, presidindo as atividades, e olhando diretamente para mim, havia uma gigantesca cabea de crocodilo mostrando os dentes, de cujas mandbulas cavernosas jorrava uma enxurrada torrencial de gua. Lentamente, a gua foi subindo, at que a cena transformou-se em simples dualidade de cu azul sobre o mar. Todas as criaturas se haviam desvanecido. Ento, da posio onde eu estava, prximo superfcie da gua, comecei a ver dois barcos estranhos, vagando de c para l, flutuando no ar em minha direo e aproximando-se cada vez mais. Lentamente, juntaram-se, formando uma s embarcao, com imensa cabea de drago na proa, no muito diferente de um barco viking. No meio do navio erguia-se uma vela quadrada. Aos poucos, enquanto o barco serenamente flutuava de c para l sobre mim, ouvi um som rtmico sibilante e vi que se tratava de uma galera gigantesca, com centenas de remos, movendo-se em cadncia com o som.

Tornei-me consciente, ento, do mais belo cntico que tinha ouvido em minha vida, em alto som, e etreo, emanado de mirades de vozes a bordo da galera. Olhando com mais ateno para o convs, pude distinguir grande nmero de seres com cabea de gaio azul e corpo de homem, bastante parecidos com os deuses do antigo Egito, com cabea de pssaro, que eram pintados nas sepulturas. Ao mesmo tempo, uma essncia de energia, advinda do navio, comeou a flutuar em meu peito. Embora eu pensasse que era ateu, fiquei inteiramente certo de que estava morrendo, e de que aquelas cabeas de pssaro tinham vindo buscar a minha alma para lev-la ao barco. Enquanto o fluxo da alma continuava a sair do meu peito, percebi que as extremidades do meu corpo iam fazendo-se entorpecidas. Comeando pelos braos e pelas pernas, vagarosamente, tive a impresso de meu corpo estar se tornando de concreto. Eu no podia me mover, nem falar. Aos poucos, esse entorpecimento fechou-se sobre o meu peito, na direo do corao, e tentei usar a boca para pedir ajuda, para pedir um antdoto aos ndios. Por mais que tentasse, entretanto, no conseguia dominar a minha fora o bastante para pronunciar uma palavra. Simultaneamente, meu abdmen parecia se tornar de pedra, e tive de fazer um tremendo esforo para manter meu corao batendo. Comecei a chamar meu corao de amigo, meu mais querido amigo, a falar com ele, a encoraj-lo a bater, com toda a fora que ainda me restava. Fiz-me consciente do meu crebro. Senti fisicamente que ele tinha sido dividido em quatro nveis distintos. Na superfcie superior estava o observador, o comandante, consciente da condio do meu corpo e responsvel pela tentativa de manter o corao funcionando. Percebi, mas apenas como espectador, a viso que emanava do que pareciam ser as partes mais profundas do crebro. Imediatamente abaixo do nvel mais alto, senti uma camada entorpecida, que parecia ter sido posta fora de ao pela droga, e ali no estava. O nvel seguinte era a fonte de minhas vises, inclusive a do barco da alma. Agora, eu me sentia virtualmente certo de que estava para morrer. Enquanto tentava avaliar meu destino, uma parte ainda Interior do meu crebro comeou a transmitir mais vises e in-formaes "disseram-me" que esse novo material me estava sendo apresentado porque eu ia morrer e, portanto, estava "pronto" para receber aquelas revelaes. Informaram-me que se tratava de segredos reservados aos agonizantes e aos mortos. Apenas vagamente, pude perceber os que me transmitiam esses pensamentos: rpteis gigantes, repousando apaticamente na mais nfima regio da parte de trs do meu crebro, no ponto onde ele encontra a parte superior da coluna espinhal. Eu s podia v-los de forma nebulosa e, assim, pareciam-me profundezas sombrias, tenebrosas. Depois, eles projetaram uma cena diante de mim. Primeiro, mostraram-me o planeta Terra tal como era h uma eternidade atrs, antes que nele houvesse vida. Vi o oceano, a terra nua e o brilhante cu azul. Ento, flocos pretos caram do cu, s centenas, e pousaram diante de mim, na paisagem nua. Pude ver que esses "flocos" eram, na verdade, grandes e brilhantes criaturas negras, com reforadas asas que assemelhavam-se s dos pterodtilos e imensos corpos como o da baleia. Suas cabeas no eram visveis a mim. Tombaram pesadamente, mais do que exaustas pela viagem feita, que durara pocas infinitas, Explicaram-me, numa espcie de linguagem mental, que estavam fugindo de alguma coisa, no espao. Tinham vindo ao planeta Terra a fim de escapar desse inimigo. Essas criaturas mostraram-me, ento, como haviam criado a vida sobre o planeta, com o intuito de se ocultarem sob diversas formas e assim disfarar sua presena. Diante de mim, a magnificente criao e a especificao das plantas e dos animais centenas de anos de atividade foram feitas em tal escala, e com tamanha intensidade, que me impossvel descrever. Aprendi que essas criaturas semelhantes a drages estavam, assim, dentro de todas as formas de vida, inclusive no homem.a Eram elas os verdadeiros senhores da humanidade e de todo o planeta, foi o que me disseram. Ns, humanos, no passvamos de seus receptculos e servos. Por isso que podiam falar comigo de dentro de mim. Surgindo a partir das profundezas da minha mente, essas revelaes alternavam-se com as vises da galera flutuante que quase terminara por levar minha alma para bordo. O barco, com sua tripulao de cabeas de gaio azul no convs, ia aos poucos se afastando, puxando minha fora de vida com ele, enquanto seguia em direo a um grande fiorde, flanqueado por algumas colinas erodidas e ridas. Eu sabia que tinha apenas um momento para viver e, estranhamente, no sentia medo daquele povo de cabeas de pssaro, no me importava ceder-lhe a minha alma, se a pudesse manter. Receava, entretanto, que de alguma forma a minha alma no pudesse se manter no plano horizontal do fiorde, mas, por meio de processos desconhecidos, embora sentidos e temidos, fosse capturada, ou recapturada pelos aliengenas das profundezas, com seu aspecto de drages. Subitamente senti, de maneira clara, a minha condio de homem, o contraste entre a minha espcie e os antigos rpteis ancestrais. Desatei a lutar contra a volta dos antigos, que comeavam a parecer cada vez mais aliengenas, e que seriam, possivelmente, perversos. Voltei-me para o auxlio humano. Com um ltimo esforo, que no pode sequer ser imaginado, mal pude balbuciar uma palavra para os ndios: "Remdio!"; vi que corriam para preparar o antdoto e senti que no conseguiriam prepar-lo a tempo. Eu precisava de um guardio que pudesse derrotar os drages e, desesperadamente, procurei

evocar um ser poderoso para proteger-me contra aqueles rpteis aliengenas. Um deles apareceu diante de mim e, nesse momento, os ndios abriram fora minha boca e nela derramaram o antdoto. Aos poucos, os drages desapareceram, recuando para as profundezas. O barco das almas e o fiorde j no existiam. Eu, aliviado, relaxei. O antdoto melhorou radicalmente o meu estado, mas no evitou que viessem novas vises, de natureza mais superficial. Com estas podamos lidar, eram agradveis. Fiz viagens fabulosas, vontade, atravs de regies distantes, mesmo para fora da Galxia, criei arquiteturas incrveis, usei demnios de sorrisos sardnicos para realizar as minhas fantasias. Muitas vezes, dei comigo rindo alto, pelas incongruncias das minhas aventuras. Finalmente, adormeci. Raios de sol infiltravam-se pelas gretas do telhado de colmo quando acordei. Estava ainda deitado sobre a plataforma de bambu e ouvia os rudos normais da manh em tomo de mim: os ndios conversando, os bebs chorando e um galo cantando. Descobri, com surpresa, que me sentia repousado e tranqilo, Enquanto ali ficava, olhando para o padro lindamente tecido do forro de colmo, as lembranas da noite anterior passavam pela minha mente. Detive-me momentaneamente entre essas lembranas para apanhar meu gravador que estava na bolsa de pertences do meu trabalho. Enquanto remexia na bolsa, vrios dos ndios vieram cumprimentar-me, sorrindo. Uma mulher idosa, esposa de Toms, deu-me uma tigela com peixe e molho de lanchagem, que tinham delicioso sabor. Ento, retomei plataforma, ansioso por colocar minhas experincias noturnas no gravador antes que me esquecesse de alguma coisa. O trabalho de recordar foi fcil, exceto por um trecho do transe de que no podia me lembrar. Ficou em branco, como se a fita no tivesse sido usada. Lutei durante horas para lembrar o que acontecera durante aquela parte da experincia e, virtualmente, trouxe-a fora de volta minha conscincia. O material recalcitrante era a comunicao feita pelas criaturas em forma de drages, incluindo a revelao do papel que tinham tido na evoluo da vida deste planeta e o domnio inato que exerciam sobre a matria viva, inclusive sobre o homem. Fiquei bastante animado ao descobrir de novo esse material, e no pude deixar de sentir a sensao de que eles no haviam imaginado que eu pudesse traz-lo de volta das regies mais recnditas da mente. Tive at mesmo uma sensao muito peculiar de medo em relao minha segurana, porque agora possua um segredo que, segundo as criaturas, estava reservado aos mortos, aos agonizantes. Imediatamente, resolvi repartir essa parte do meu conhecimento com os outros, para que o "segredo" no ficasse somente comigo e minha vida no fosse ameaada. Coloquei meu motor de popa numa canoa feita de um s tronco e parti para uma misso evanglica americana que ficava nas proximidades. O casal da misso, Bob e Millie, era objeto de maior estima que os missionrios comuns enviados pelos Estados Unidos: eram hospitaleiros, dotados de senso de humor e compassivos.1 Contei-lhes minha histria. Quando descrevi o rptil de cuja boca esguichava gua, marido e mulher se entreolharam, foram buscar a Bblia, e leram para mim o seguinte trecho do Captulo 12 no Livro do Apocalipse: "E a serpente lanou pela boca um rio de gua..." Explicaram-me que a palavra "serpente", na Bblia, era sinnimo das palavras "drago" e "Sat". Continuei a minha narrativa. Quando cheguei ao trecho sobre as criaturas com aspecto de drago a fugir de um inimigo que estava alm da Terra e caindo aqui para escapar aos seus perseguidores, Bob e Millie ficaram impressionados e, de novo, leram para mim algo mais, da mesma passagem do Livro do Apocalipse: "E houve uma batalha no cu: Miguel e seus anjos lutaram contra o drago. O drago e seus anjos combateram, mas no conseguiram vencer, nem se encontrou mais seu lugar no cu. E o grande drago, a antiga serpente, chamado Diabo e Satans, o sedutor do mundo inteiro, foi expulso; foi atirado Terra, e seus anjos com ele." Ouvi com surpresa e assombro. Os missionrios, por sua vez, pareciam tomados de respeitoso temor diante do fato de um antroplogo ateu aparentemente poder, por haver bebido um lquido de "feiticeiros", receber algo do mesmo material sagrado do Livro do Apocalipse. Quando terminei minha narrativa, sentime aliviado por ter repartido meu novo conhecimento, mas tambm estava exausto. Ca adormecido no leito dos missionrios, deixando-os a prosseguir com a conversa sobre aquela experincia. Ao entardecer, quando voltei aldeia em minha canoa, minha cabea comeou a latejar no ritmo do rudo do motor de popa; pensei que estava enlouquecendo; tive de tapar os ouvidos com a mo para evitar essa sensao. Dormi bem, mas no dia seguinte notei um entorpecimento ou presso na cabea. Agora, tinha muita vontade de pedir a opinio profissional do ndio que mais entendia de assuntos sobrenaturais, um cego que fizera muitas viagens ao mundo dos espritos com a ajuda da ayahuasca. Parecia-me bastante apropriado que um cego pudesse ser o meu guia no mundo das trevas. Fui cabana dele, levando meu caderno de anotaes, e descrevi as vises que tivera, segmento por segmento. Primeiro, falei-lhe apenas das luzes brilhantes; ento, quando cheguei s criaturas com aspecto de drages, omiti o trecho em que chegaram do espao e disse apenas: Havia animais negros,

gigantescos, algo assim como enormes morcegos, maiores que esta casa, e eles disseram que eram os verdadeiros senhores do mundo. No havia a palavra drago para os Conibo, assim "morcegos gigantescos" era o que de mais parecido havia para descrever o que eu tinha visto. O ndio fixou em mim seus olhos sem luz e disse, careteando um sorriso: Ah! Eles esto sempre dizendo isso. Mas so apenas senhores das Trevas Exteriores. Fez um movimento despreocupado com a mo, rumo ao cu. Senti um arrepio percorrer a parte inferior da minha espinha, porque eu ainda no lhe tinha dito que em meu transe eu os tinha visto chegar do espao. Fiquei estupefato. O que eu havia experimentado j era familiar para aquele xam cego e descalo, conhecido por ele em suas prprias exploraes do mesmo mundo oculto no qual eu me aventurara. A partir desse momento, decidi aprender tudo quanto pudesse sobre xamanismo. E houve algo mais que me encorajou em minha nova indagao. Depois que contei toda a minha experincia, ele me disse que no conhecia ningum que tivesse encontrado e aprendido tanto em sua primeira viagem com a ayahuasca. Sem dvida, o senhor vai ser um mestre xam disse ele. Assim foi que iniciei um srio estudo sobre o xamanismo. Com os Conibo, especialmente, aprendi sobre a viagem ao Mundo Profundo e a recuperao dos espritos, mtodos que descreverei mais adiante, neste livro. Retomei aos Estados Unidos em 1961, mas trs anos depois voltei Amrica do Sul para ficar com os Jivaro, entre os quais tinha vivido em 1956 e 1957. Dessa vez, minha misso no era a de ser apenas um antroplogo, mas a de aprender, diretamente, como praticar o xamanismo maneira dos Jivaro. Por esse motivo, queria ir para a parte noroeste da regio Jivaro, onde, ao que se dizia, viviam os mais famosos xams. Voei primeiro para Quito, no Equador, nas altas terras andinas. Tomei um velho Junkers trimotor para descer num aeroporto da selva, na base leste dos Andes, no rio Pastaza. Ali fretei um monomotor para Macas, antigo povoado branco, no sop dos Andes, em meio regio dos Jivaro. Macas era uma aldeia estranha. Fora fundada em 1599 por um grupo de espanhis que havia sobrevivido ao lendrio massacre de Sevilla del Oro, desencadeado pelos Jivaro, e durante sculos vinha sendo, talvez, a comunidade do mundo ocidental mais isolada. At que a pista de pouso fosse feita, em 1940, a comunicao mais direta com o mundo exterior fora uma passagem escorregadia sobre a escarpa oeste da aldeia, que exigia penosa caminhada de oito dias para chegar cidade montanhesa de Riobamba. Esse isolamento havia criado uma comunidade branca diferente de qualquer outra no mundo. Mesmo durante os primrdios do sculo XX, os homens caavam com zarabatanas, usavam trajes de ndios, e declaravam-se orgulhosamente descendentes diretos dos Conquistadores. Esse povo tinha, tambm, suas prprias lendas e mistrios particulares. Por exemplo, havia uma histria de como, depois do massacre e da sada de Sevilla del Oro, eles haviam levado quase um sculo para encontrar um novo caminho para atravessar os Andes. O homem que finalmente conseguira isso ainda era lembrado em histrias que se contavam s crianas, na hora de dormir. E havia o cavalo espectral, equipado com correntes que retiniam, e este, segundo eles, era um visitante assduo das ruas da aldeia, de tal forma que os habitantes amontoavam-se apressadamente nas cabanas recobertas de colmo enquanto o monstro andava por ali. Suas visitas terminaram em 1924, quando missionrios catlicos instalaram-se de vez na comunidade. Nessa ocasio, incidentalmente, no havia ainda cavalos em Macas, o primeiro deles, um potro, chegou carregado s costas de um homem, vindo de Riobamba, em 1928, quase trs sculos e meio depois da fundao da comunidade. No alto, acima da aldeia, sobrepujando a Cordilheira leste dos Andes, ficava Sangay, um grande vulco ativo, com o pico nevado, lanando fumaa de dia e brilhando noite. O brilho, os Macabeus gostavam de dizer, era produzido pelo tesouro dos Incas, que se dizia estar enterrado nos declives de Sangay. Meu primeiro dia em Macas passou-se bem. Meu jovem guia Jivaro estava a minha espera na pista de pouso e as pessoas mostravam-se hospitaleiras e generosas. A comida era farta e nossas refeies incluam generosas pores de carne. J que no havia jeito de os Macabeus levarem seu gado por sobre os Andes, tinham de comer seus animais; assim, o gado era abatido todos os dias na pequena aldeia. Alm disso, deram-me guayusa, um ch natural que os macabeus consumiam em lugar do caf. O ch produzia uma sensao de euforia, e toda a populao ficava ligeiramente estonteada o dia todo. O guayusa produz tal hbito que antes de oferec-lo ao visitante ele prevenido de que, uma vez que o beba, sempre voltar selva equatoriana. Quando me despedi para dormir em Macas naquela noite da minha chegada, imagens em brilhante colorao vermelha me apareceram, na escurido da casa. O que eu vi foi algo muito peculiar: figuras curvilneas entrelaando-se e separando-se, e dando voltas de forma muito divertida. Ento, pequenos rostos demonacos, careteando sorrisos, que tambm eram vermelhos, apareceram entre as figuras que se

movimentavam rodando, desaparecendo e reaparecendo. Senti que estava vendo os habitantes espirituais de Macas. Subitamente, com uma exploso e um solavanco, fui quase atirado do meu estrado. Os ces da aldeia desataram a latir. As vises desapareceram. Havia pessoas gritando. Um terremoto sacudira o terreno, e agora uma chuva de fogos de artifcio naturais enchia o cu, vinda de Sangay. Senti, irracionalmente sem dvida, que os demnios sardnicos tinham produzido a erupo para festejar minha volta selva e para me fazer lembrar a sua realidade. Ri comigo mesmo diante do absurdo que era aquilo tudo. No dia seguinte, os missionrios catlicos mostraram-me sua coleo particular de fragmentos de cermica pr-histrica, oriundos da regio. Sobre eles, havia desenhos vermelhos quase idnticos aos que eu tinha visto na noite anterior. Na manh: seguinte, meu guia Jivaro e eu caminhamos rumo ao norte de Macas, cruzamos o rio Upano numa piroga e continuamos caminhando o dia todo. Ao pr-do-sol, exaustos, alcanamos nosso destino, a casa de um famoso xam, Akachu, bem no interior da floresta. No houve guayusa naquela noite. Em lugar disso, ofereceram-me tigelas e mais tigelas de refrescante cerveja de mandioca, carne de macaco e algo delicioso que se assemelhava ao queijo. Cansado, mas satisfeito por estar entre xams, ca em profundo sono, na cama de bambu. Pela manh, Akachu e eu sentamo-nos formalmente, um diante do outro, em bancos de madeira, e suas esposas nos trouxeram tigelas de cerveja de mandioca aquecida. Seus longos cabelos pretos, amarrados em rabo-de-cavalo com uma tira de l vermelha e branca, da qual pendia uma borla de penas, mostravam mechas brancas e eu calculei que tinha cerca de sessenta anos de idade. Eu vim expliquei-lhe para conseguir espritos auxiliares. tsentsak. Ele fixou os olhos em mim, com firmeza, sem dizer uma palavra, mas as rugas em seu rosto moreno pareceram aprofundar-se. uma bela espingarda, essa a observou, indicando com o queixo a espingarda Winchester que eu trouxera para caar. Sua insinuao era clara porque, entre os Jivaro, costumava-se pagar pela iniciao xamnica pelo menos com uma espingarda de carregar pela boca. A Winchester, que usa cartuchos em lugar da plvora, era muito mais potente do que as armas de carregar pela boca, portanto mais valiosa. Para conseguir conhecimento e espritos auxiliares eu lhe darei a arma e minhas duas caixas de cartuchos disse-lhe eu. Akachu fez um movimento de aquiescncia com a cabea e estendeu o brao em direo Winchester. Apanhei a arma e levei-a at ele. O homem testou o peso e o equilbrio e olhou ao longo do cano. Ento, de repente, colocou a espingarda sobre os joelhos. Primeiro voc ter de banhar-se na cachoeira disse ele. Depois, veremos. Disse-lhe que estava disposto a fazer tudo o que ele dissesse. O senhor no um shuar, um ndio disse Akachu , por isso no sei se ter sucesso. Mas eu o ajudarei a tentar. Apontou para o lado dos Andes com um movimento do queixo e disse: Logo faremos a viagem at a cachoeira. Cinco dias depois, Akachu, seu genro Tsangu e eu partimos em peregrinao para a cachoeira sagrada. Tendo terminado sua tarefa, meu guia Jivaro j tinha ido embora. No primeiro dia, seguimos um caminho pela floresta, rio acima, margeando um tortuoso vale. Meus companheiros mantinham o passo rpido demais, e fiquei satisfeito quando por fim paramos, j quase no fim da tarde, ao lado de uma pequena corredeira do rio. Akachu e Tsangu construram um abrigo de colmo, com camadas de folhas de palmeira que seriam usadas como cama. Dormi profundamente, aquecido que estava pela fogueira que eles tinham armado entrada do abrigo. No segundo dia, nossa viagem foi um quase contnuo escalar pela floresta envolta em neblina. O caminho, que virtualmente j no existia, tomou-se difcil, por isso paramos num pequeno bosque de cana brava para cortar varas que nos ajudassem a subir. Akachu afastou-se por alguns momentos e voltou com uma vara de 7,5 cm de espessura, cortada em madeira leve. Enquanto eu descansava, ele entalhou a madeira, rapidamente, fazendo alguns desenhos geomtricos simples, e entregou-me a vara. Este o seu basto mgico disse ele. O basto vai proteg-lo contra os demnios. Se encontrar algum, atire o basto contra ele. mais poderoso do que uma espingarda. Tateei o basto. Era muitssimo leve, e, obviamente, no serviria para que algum se defendesse de algo material. Por um momento, eu me senti como se fssemos crianas brincando de faz-de-conta. Contudo, aqueles homens eram guerreiros, guerreiros que se empenhavam em contendas e em repetidas guerras de vida e de morte, contendas entre tribos e guerras contra inimigos. Sua sobrevivncia no dependeria, acaso, de seu genuno contato com a realidade? medida que o dia se adiantava, o caminho foi ficando mais ngreme e escorregadio. A todo o momento, parecia-me estar dando um passo para trs, naquela lama com aparncia de tijolo, para cada dois passos que dava para a frente. Parvamos, de vez em quando, para retomar o flego e beber um gole

de gua misturada com cerveja de mandioca de nosso cantil feito de cabula. De vez em quando, um deles tirava um bocado de mandioca cozida e defumada, ou de carne defumada que levavam em suas bolsas de pele de macaco. Eu, no entanto, estava proibido de comer qualquer alimento slido. O senhor precisa sofrer explicou Tsangu para que os ancestrais se compadeam. De outra maneira, os velhos fantasmas no aparecero. Naquela noite, cansado e com fome, tentei dormir no abrigo coberto de colmo que meus companheiros tinham construdo para ns no topo de uma encosta fria e escura. Logo antes do amanhecer comeou a chuva. Como sentamos muito frio e estvamos sendo maltratados demais para ficar onde estvamos, samos no escuro e andamos s apalpadelas ao longo da encosta. A chuva aumentou de intensidade. Logo, descargas eltricas, acompanhadas da exploso de troves, iluminaram periodicamente o nosso caminho. Muitos daqueles relmpagos pareciam estar sobre a prpria encosta que amos seguindo, assim comeamos a caminhar o mais depressa possvel, a fim de sair daquelas alturas. Na semi-escurido da madrugada, muitas vezes perdi de vista os dois, que estavam muito mais acostumados ao incrvel passo com que iam caminhando ao longo da floresta. Mesmo em circunstncias normais, os ndios trotavam pelos caminhos fazendo cerca de quatro ou cinco milhas por hora. Agora, pareciam estar fazendo seis. Logo adiante, perdi inteiramente de vista meus companheiros. Imaginei que pensavam que eu os estivesse seguindo. Estariam, sem dvida, esperando por mim, em algum lugar frente, alm do fim da encosta. Assim, esforcei-me a seguir, molhado, cansado, com fome e com medo de estar perdido para sempre naquela grande floresta inabitada. Uma, duas, trs horas se passaram, e eu ainda no os encontrara. A chuva cessara e a luz, na floresta deserta, tomou-se mais forte. Procurei pelos galhos vigorosamente curvados dos arbustos, sinal que os ndios deixam de sua passagem por aquele caminho. Mas no tive sorte. Parei, sentei-me num toco de rvore, no meio da floresta gotejante, e tentei pensar com clareza sobre a minha posio. Soltei o grito especial para longa distncia que os ndios usam, um grito do fundo dos pulmes que pode ser ouvido a meia milha de distncia. Gritei trs vezes. No houve resposta. Eu estava prestes a entrar em pnico. No tinha arma, no poderia caar. No sabia para onde ir. Os nicos seres humanos que eu conhecia na floresta eram meus companheiros ausentes. Eu tinha conscincia de que estvamos nos dirigindo geralmente para o oeste, mas a densa copa da floresta impedia-me de ver a direo do Sol. A encosta mostrava numerosos atalhos, e eu no saberia dizer qual deles seria melhor seguir. Quase ao acaso, peguei uma aresta e segui-a lentamente, quebrando galhos a cada dez passos para que meus companheiros se guiassem por eles, se viessem procurar-me daquele lado. De vez em quando gritava, mas no ouvia som algum em resposta. Parei junto de uma fonte e acrescentei gua cerveja concentrada em minha cabaa. Enquanto descansava, suando, dezenas de borboletas revoluteavam ali, muitas vezes pousando na minha cabea, ombros e braos. Observei como sugavam o suor da minha pele e, simultaneamente, urinavam nela. Levantei-me e segui em frente, pela floresta, apoiando-me no basto de balsa. Estava entardecendo. Com o meu pual, ou cutelo curto, cortei galhos de palmeiras novas e fiz um abrigo rstico. Exausto, bebi um pouco de cerveja, cobri o corpo com folhagens e logo estava adormecido. Uma luz fraca filtrava atravs da copa da floresta, quando acordei. Deitado ali, naquela quietude verde, ouvi um rudo surdo. Tomou-me de surpresa e no pude perceber qual era a sua direo. Ouvi, imvel, durante talvez quinze minutos, quando outro rudo irrompeu, longe, minha esquerda. Sem dvida, era o rudo de uma arma de fogo. Pulei e corri na direo do som, correndo, tropeando, escorregando ao deslizar, na descida pelos trechos em declive. De vez em quando, dava o grito de longa distncia. Outro estouro, dessa vez minha direita. Mudei o curso e logo me vi descendo por um desfiladeiro escarpado, pendurando-me em trepadeiras e deslizando de um arbusto para outro. Percebi que havia um rudo penetrante, como o de um trem de carga em movimento. De sbito, estava eu margem de um rio, toda semeada de pedras redondas. Cerca de um quarto de milha, a montante, uma estupenda cascata caa sobre uma rocha lisa. E, perto de sua base, pude ver meus companheiros, naquele momento os meus mais ntimos amigos neste mundo. Tive de escalar e descer por imensas pedras do rio e vadear os poos de gua que ficavam entre as faixas de areia. Ao me aproximar, senti os respingos da cascata que o vento levava atravs do desfiladeiro e que refrescaram meus braos e meu rosto. Levei quinze minutos para alcanar Akachu e Tsangu. Finalmente, ca na areia, ao lado dos meus companheiros. Pensvamos que algum demnio tivesse apanhado voc comentou Akachu, careteando um sorriso. Sorri tambm, debilmente, satisfeito com o oferecimento do cantil de cerveja que ele me fazia. Est cansado disse o ndio e isso bom, porque talvez os ancestrais sintam pena de voc. Agora, precisa comear a banhar-se. Apontou para o meu basto: Traga o seu basto e venha comigo.

Enquanto Tsangu continuava sentado na faixa de areia, ele me levou por sobre as rochas para junto do grande poo no qual a cascata flua. Logo estvamos subindo pela parte mida do rochedo, com os grandes borrifos lanando-se contra o nosso corpo. O ndio tomou-me a mo e foi caminhando para a frente, polegada por polegada, pela base do rochedo. A gua tombava com vigor aumentado sobre ns, e era difcil evitar que ela nos carregasse. Eu me apoiava em meu basto e, com a outra mo, pendurava-me em Akachu. Cada passo para frente tomava-se mais difcil. Ento, subitamente, estvamos abaixo da cachoeira, num refgio natural, escuro. A luz entrava apenas atravs do imenso lenol de gua que tombava e que nos ocultava do resto do mundo. Aquela gruta parecia mgica. O incessante bramido da cachoeira era ainda maior do que o que ouvi em minha primeira viso, anos antes: ele parecia penetrar em todo o meu ser. Estvamos separados do mundo pelos elementos bsicos. Terra e gua. A Casa dos Ancestrais gritou Akachu aos meus ouvidos. Apontou para o meu basto. Antes ele j me havia dito o que fazer. Comecei a caminhar de c para l naquela cmara incrvel, pondo o basto diante de mim a cada passo. Tal como fora instrudo, ia gritando, continuamente: "Tau, tau, tau", para atrair a ateno dos ancestrais. Sentia-me inteiramente gelado por causa dos borrifos que varriam a pequena caverna, gua que pouco antes tinha estado em repouso nos lagos glaciais dos pontos mais altos dos Andes. Tremi, andei e gritei. Akachu acompanhava-me, porm no levava basto. Aos poucos, uma estranha calma invadiu minha conscincia. J no sentia nem frio, nem cansao, nem fome. O rudo da cachoeira foi ficando cada vez mais distante e dava a impresso de ser estranhamente suave. Senti que ali era o meu lugar, que chegara casa, ao lar. A parede de gua cascateante tornou-se iridescente, uma torrente de milhes de prismas lquidos. Na medida em que eles passavam, eu tinha a constante sensao de estar flutuando, como se eles estivessem parados e eu que estivesse em movimento. Voando dentro de uma montanha! Ri, pelo absurdo do mundo. Finalmente, Akachu agarrou-me pelo ombro e fez-me parar, Tomou-me a mo e levou-me para fora da montanha mgica, conduzindo-me ao longo do rochedo para junto de Tsangu. Tive pena de deixar o lugar sagrado. Quando nos reagrupamos sobre a faixa de areia, Tsangu levou-nos diretamente para o lado do desfiladeiro e comeamos a escalar a ngreme ladeira. Seguimos, em fila indiana, agarrando-nos a razes salientes, a arbustos e a trepadeiras, para evitar o deslizamento que nos levaria de volta argila molhada. Durante uma hora, talvez, continuamos nossa rdua subida, de vez em quando encharcados por um jorro flutuante da cachoeira. A tarde ia adiantada quando alcanamos, finalmente, uma pequena encosta plana, prxima da orla da cachoeira. Fizemos um breve repouso ali, e depois seguimos Tsangu ao longo do planalto. De incio, a selva mostrou-se densa e difcil de penetrar, mas bem depressa nos encontramos numa galeria de rvores imensas. Depois de cerca de cinco minutos, Tsangu se deteve e comeou a cortar galhos para um telheiro. Akachu comeou por fazer um talho na ponta de um deles. Fez outro talho, na mesma ponta, em ngulo reto com o primeiro corte e enterrou a ponta no talhada no cho. No corte em cruz pressionou dois pequenos galhos, que fizeram com que a ponta se abrisse em dentes de garfo, produzindo um receptculo. Ento, tomou uma cabaa do tamanho de um punho fechado, que trazia em sua bolsa de pele de macaco a tiracolo, e colocou-a no espao formado pelos dentes em garfo dos galhos. Tornou a procurar em sua bolsa e dela tirou um punhado de hastes verdes curtas. Essas hastes eram de maikua (uma espcie brugmansia de datura) e ele as havia cortado antes de sairmos da sua casa. Uma por uma dessas hastes foram mantidas sobre a cabaa e a casca verde foi raspada. Quando terminou, a cabaa estava quase cheia. Ento, Akachu tirou dali o material raspado e comeou a espremer seu suco verde na vasilha. Dentro de cinco minutos havia ali cerca de um oitavo de xcara do lquido. Ele atirou fora o que no fora usado. Agora, deixaremos a maikua esfriar disse ele. Quando a noite chegar, beber isto. S voc beber, porque ns precisamos ficar vigiando, para proteg-lo. Estaremos com voc todo o tempo, portanto no tenha medo. Tsangu havia se juntado a ns, e agora acrescentava: O mais importante que voc no deve ter medo. Se voc vir alguma coisa assustadora, no deve fugir. Deve correr e tocar nela. Akachu agarrou meu ombro: isso mesmo. Voc deve proceder dessa forma ou, em dia prximo, morrer. Mantenha seu basto nas mos todo o tempo, para que voc possa tocar. Comecei a sentir uma forte sensao de pnico. No s suas palavras estavam longe de ser confortadoras, como tambm eu ouvira contar que havia pessoas que morriam ou ficavam permanentemente fora de si ao tomar a maikua. Lembrei-me, tambm, das histrias dos Jivaro que tomaram maikua e ficaram to delirantes que correram desvairadamente pela floresta e caram dos

rochedos, afogando-se. Por esse motivo jamais tomavam maikua sem companheiros que no a tivessem tomado e pudessem acudi-los.2 Voc me segurar com bastante fora? perguntei. Isso ser feito, irmo disse Akachu. Era a primeira vez que ele falava comigo usando esse termo de parentesco, e isso me tranqilizou. Contudo, enquanto esperava pela escurido da noite, a sensao de expectativa e curiosidade misturava-se com o medo. Meus companheiros no fizeram fogueira e, quando a noite chegou, deitamo-nos, lado a lado, sobre folhagens, ouvindo o silncio da floresta e o bramir distante da cachoeira. Por fim, chegou o momento. Akachu deu-me a cabaa. Levantei-a e engoli o seu contedo. O gosto era um tanto desagradvel, ainda que um pouco semelhante ao de tomates verdes. Tive uma sensao de entorpecimento. Pensei naquela outra bebida, trs anos antes, entre os Conibo, que me havia trazido at ali. Valeria a pena correr esse risco em prol da minha busca pelo xamanismo? Logo depois, entretanto, mesmo o pensamento quase lgico se desvaneceu, quando um terror inexprimvel tomou conta, rapidamente, de todo o meu corpo. Meus companheiros iam me matar! Tentei saltar, mas, instantaneamente, eles estavam sobre mim. Trs, quatro, uma infinidade de selvagens lutava comigo, pressionava-me para baixo, para baixo, para baixo. Seus rostos estavam acima de mim, contorcendo-se em sorrisos velhacos. Depois, as trevas. Fui acordado por um jato de luz seguido de uma exploso como que de troves. O cho abaixo de mim tremia. Saltei em pnico. Um vento como o de um furaco atirou-me de volta ao cho. Tornei a me erguer, tropeando. Uma chuva, como que de espinhos, atirava-se contra o meu corpo e o vento despedaava as minhas roupas. Relmpagos e troves explodiam por todos os lados. Agarrei um galho de arbusto para me manter de p. No sabia onde estavam meus companheiros, os quais eu no via em parte alguma. Subitamente, cerca de uns cem ps de distncia, entre os troncos das rvores, pude ver uma forma luminosa flutuando lentamente em minha direo. Fiquei olhando, aterrorizado, enquanto ela aumentava, aumentava, aumentava, transformando se numa forma retorcida. Essa forma retorcida, gigantesca, com aspecto de rptil, voava diretamente em minha direo. Seu corpo brilhava, em reluzentes tonalidades de verde, prpura o vermelho e, enquanto se retorcia entre os relmpagos e os troves, olhava para mim com um sorriso sardnico. Voltei-me para correr, e ento lembrei-me do basto de balsa. Olhei para o cho e no o pude ver. A criatura serpeante estava, agora, apenas a uns trinta ps de distncia, apequenando-me com sua imensa altura, enrolando-se e desenrolando-se. Isso fazia dela duas criaturas superpostas. Ambas me encaravam. Os drages haviam chegado para levar-me com eles! E tornaram a fundir-se num s. Vi diante de mim uma vara de cerca de um p de comprimento. Agarrei-a e, desesperadamente, ataquei o monstro com a vara estendida diante de mim. Um grito de estourar os ouvidos cortou o ar e, subitamente, a floresta estava vazia. O monstro havia desaparecido. Agora, tudo era silncio e serenidade. Perdi a conscincia. Quando acordei, era meio-dia. Akachu e Tsangu estavam acocorados ao meu lado, junto de uma pequena fogueira, comendo e conversando tranqilamente. Eu sentia dor de cabea e tinha fome, e, fora isso, estava bem. Sentei-me, e meus amigos vieram para perto de mim. Akachu deu-me uma tigela de cerveja aquecida e tambm um pedao de carne de macaco. A comida estava deliciosa, mas eu queria partilhar minha experincia com meus amigos e disse: Pensei que vocs estavam tentando me matar ontem noite. Depois, vocs desapareceram e houve um temporal tremendo... Akachu interrompeu-me: Voc no deve contar nada a ningum, nem mesmo para ns, de tudo o que viu. Se no fizer isso, todo o seu sofrimento ter sido em vo. Algum dia, e voc saber quando esse dia chegar, voc poder contar aos outros, mas no agora. Coma, e depois iremos para casa. Voltamos casa de Akachu e, sob sua orientao, comecei a adquirir os tsentsak (dardos mgicos) essenciais para a prtica do xamanismo jivaro. Esses tsentsak ou espritos auxiliares so os principais poderes que, para eles, constituem a causa das curas de doenas do cotidiano. Para a pessoa que no xam, eles, normalmente, so invisveis, e mesmo os xams s os vem quando em estado alterado de conscincia.3 Os xams que so tidos como "maus" ou feiticeiros mandam esses espritos auxiliares para o corpo das vtimas, a fim de torn-las doentes ou mat-las. Os "bons" xams ou curandeiros usam seus prprios tsentsak para ajud-los a sugar os espritos nos corpos dos doentes da tribo. Os espritos auxiliares formam escudos que, com o poder do esprito guardio do xam, protegem seus mestres xams dos ataques.

Um novo xam rene todos os tipos de insetos, plantas e outros objetos, que se tornam seus espritos auxiliadores. Quase todos os objetos, incluindo insetos vivos e vermes, podem se tornar um tsentsak, se forem pequenos o bastante para serem engolidos por um xam. Diferentes tipos de tsentsak causam diferentes tipos ou graus de doena, e so usados para a cura. Quanto maior a variedade desses objetos poderosos que um xam tem em seu corpo, maior a sua capacidade como mdico. Cada tsentsak tem um aspecto comum e um aspecto incomum. O aspecto comum de um dardo mgico o de um objeto material comum, quando visto sem tomar a ayahuasca. Mas o aspecto incomum e "verdadeiro" do tsentsak revelado ao xam que toma a bebida. Quando o faz, o dardo mgico aparece em sua forma oculta, como esprito auxiliador, tal como borboletas gigantescas, jaguares, serpentes, pssaros e macacos, que do assistncia ativa ao xam, em suas tarefas. Quando um xam curandeiro chamado para tratar de um paciente, sua primeira tarefa o diagnstico. Ele bebe a ayahuasca, gua de fumo verde, e, s vezes, o suco de uma planta chamada pirpir, quando chega o fim da tarde e a noite se inicia. AS substncias que modificam a conscincia permitem-lhe ver o interior do corpo do paciente como se ele fosse de vidro. Se a doena for causada por feitiaria, o xam curandeiro ver a entidade intrusa no corpo do paciente, de forma ntida o bastante pura determinar se possui o esprito auxiliar apropriado para extra-la por suco. O xam suga os dardos mgicos de um paciente noite, e num lugar escuro da casa, pois s na escurido ele pode ver a realidade incomum. Com o pr-do-sol, ele alerta seu tsentsak assobiando a toada da sua cantiga do poder; depois de cerca de quinze minutos comea a cantar. Quando est pronto para sugar, o xam mantm dois tsentsak, de tipo idntico ao que viu no corpo do paciente, na parte da frente e no fundo da boca. Eles esto presentes tanto em seu aspecto material como no no-material, e ali esto para apanhar o aspecto incomum do dardo mgico, quando o xam o sugar do corpo do paciente. O tsentsak prximo dos lbios do xam tem a tarefa de incorporar a essncia sugada em si prprio. Se, entretanto, essa essncia incomum passar por ele, o segundo esprito auxiliar, na boca, bloqueia a garganta, para que o intruso no possa entrar no corpo do xam e fazer-lhe mal. Ao cair assim na armadilha dentro da boca, a essncia bem depressa apanhada e absorvida pela substncia material de um dos tsentsak do xam curandeiro. Ento, ele "vomita" o objeto e mostra-o ao paciente e sua famlia, dizendo: "Agora, eu fiz sua suco. Aqui est." Aquele que no xam pode pensar que o prprio objeto material o que foi sugado, e o xam no o desilude disso. Ao mesmo tempo, no est mentindo, porque sabe que o nico aspecto importante de um tsentsak o imaterial ou aspecto incomum, ou essncia, o qual o xam acredita sinceramente ter removido do corpo do paciente. Explicar ao leigo que j tinha aquele objeto na boca de nada valeria, e o impediria de mostrar tal objeto como prova de que havia efetuado a cura. A capacidade que o xam tem de sugar depende em muito da quantidade e fora dos seus tsentsak, dos quais ele pode ter centenas. Seus dardos mgicos assumem o aspecto sobrenatural de espritos auxiliares quando ele est sob a influncia da ayahuasca e os v como uma variedade de formas zoomrficas pairando sobre ele, empoleirando-se em seus ombros e saindo da sua pele. V que eles o esto ajudando a fazer a suco no corpo do paciente. Bebe gua de fumo quase a toda hora para "mant-los alimentados", a fim de que eles no o deixem. Um xam curandeiro pode ter um tsentsak enviado por um feiticeiro. Por causa desse perigo, os xams devem repetidamente beber gua de fumo, a todas as horas do dia e da noite. A gua de Fumo ajuda o tsentsak da pessoa a estar pronto para repelir quaisquer outros dardos mgicos. Um xam no sai nem para uma caminhada sem levar consigo as folhas verdes de fumo, com as quais prepara a gua que mantm seus espritos auxiliares em alerta. O grau de violncia e de competio na sociedade jivaro famoso na literatura antropolgica e contrasta radicalmente, por exemplo, com a tranqilidade dos Conibo. E tanto os Jivaro como os Conibo esto afastados dos australianos e de muitas tribos que h muito vm praticando o xamanismo sem empregar psicodlicos. Ainda assim, o xamanismo jivaro altamente desenvolvido, dramtico e emocionante. Dessa forma, retornei, em 1969, preenchendo as lacunas do meu conhecimento e, em 1973, empenhei-me em mais prtica xamnica com eles. Durante os dezenove anos, desde quando iniciei o trabalho xamnico entre os Conibo, tambm estudei um pouco com xams de alguns grupos indgenas do ocidente da Amrica do Norte: os Wintun e os Pomo, na Califrnia, os Salish da Costa, no Estado de Washington, e os Sioux de Lakota, em Dakota do Sul Com eles, aprendi como o xamanismo pode ser praticado com sucesso sem o uso da ayahuasca ou outras drogas dos Conibo e dos Jivaro. Esse conhecimento foi particularmente til para levar os ocidentais prtica do xamanismo. Finalmente, aprendi, atravs da vasta literatura etnogrfica sobre xamanismo, onde esto sepultadas muitas jias de informao que suplementam e reafirmam o que tinha sido ensinado diretamente. Agora, parece ter chegado o momento de transmitir alguns aspectos prticos dessa antiga herana humana aos que, h sculos, dela estiveram separados. Captulo II

A VIAGEM XAMNICA: INTRODUO Xam uma palavra da lngua dos povos Tungus da Sibria e foi adotada amplamente pelos antroplogos para se referirem a pessoas de uma grande variedade de culturas no-ocidentais, que antes eram conhecidas por palavras tais como "bruxo", "feiticeiro", "curandeiro", "mago", "mgico" e "vidente". Uma das vantagens de usar a palavra que falta a ela as sugestes preconceituosas e as significaes conflitantes associadas a rtulos mais familiares. Alm do mais, nem todo tipo de curandeiro ou feiticeiro um xam. O xam um homem ou uma mulher que entra em estado alterado de conscincia quando quer para ter contato com uma realidade habitualmente oculta, usando-a para adquirir conhecimento e poder e, com isso, ajudar outras pessoas. O xam costuma ter, pelo menos, um quase sempre mais de um "esprito" a seu servio pessoal. Tal como Mircea Eliade observa, o xam distingue-se dos outros tipos de mgicos e curandeiros pelo uso que faz de um estado de conscincia que Eliade, a exemplo da tradio mstica ocidental, chama de "xtase". Porm, apenas a prtica do xtase, como ele enfatiza com propriedade, no define o xam, porque o xam tem tcnicas especificas para o xtase. Assim, Eliade diz: "Por isso, nem todo exttico pode ser considerado um xam; o xam se especializa num transe durante o qual sua alma, ao que se cr, deixa o corpo e sobe ao cu ou desce ao submundo."1 A isso eu acrescentaria que, em seu transe, ele costuma trabalhar para curar um paciente restaurando o poder benfico ou vital, ou extraindo o poder nocivo. A viagem a que Eliade se refere especialmente empreendida para restaurar o poder de uma alma perdida. O estado "exttico" ou alterado de conscincia e a sbia perspectiva que caracteriza o trabalho xamnico podem ser chamados, utilmente, de Estado Xamnico de Conscincia (daqui por diante referido como EXC). O EXC no s envolve um "transe" ou um estado transcendente de discernimento, mas tambm um sbio discernimento dos mtodos e suposies quando se est nesse estado alterado. O EXC se ope ao Estado Comum de Conscincia (ECC) ao qual o xam retorna depois de ter feito seu trabalho caracterstico. O EXC a condio cognitiva na qual a pessoa percebe a "realidade incomum" de Carlos Castaneda e as "extraordinrias manifestaes da realidade" de Robert Lowie.2 O que se sabe sobre o EXC inclui informao sobre a geografia csmica da realidade incomum, para que seja possvel saber para onde viajar no intuito de encontrar o animal, a planta ou outros poderes apropriados. Isso inclui o conhecimento de como o EXC d acesso ao Mundo Profundo xamnico. Esse conhecimento inclui discernimento, por parte do xam, de que deve haver uma misso especfica premeditada quando se est em EXC. A realidade incomum no abordada por brincadeira, mas em virtude de srios propsitos. O xam a pessoa que trabalha em EXC e deve conhecer os mtodos bsicos para realizar esse trabalho. Se, por exemplo, ele deseja um animal guardio de poder de um paciente e o tira do Mundo Profundo, deve conhecer a tcnica para chegar at l, entrando nele, encontrando [pg 051] o animal de poder e levando-o de volta em segurana. Subseqentemente, em ECC, deve saber quais so as instrues a dar ao paciente. Em EXC, o xam sente, tipicamente, uma alegria inefvel por aquilo que v, um temor respeitoso pelos belos e misteriosos mundos que se abrem diante dele. Suas experincias so como sonhos, mas sonhos despertos que sente como reais e nos quais ele pode controlar suas aes e dirigir suas aventuras. Enquanto est em EXC, muitas vezes fica estupefato pela realidade daquilo que se apresenta. Ganha acesso a um Universo novo, ainda que familiarmente antigo, que lhe d profunda informao sobre a significao de sua prpria vida e morte e de seu lugar na totalidade da existncia como um todo. Durante suas grandes aventuras em EXC, ele mantm controle consciente sobre o rumo de suas viagens, mas no sabe o que vai descobrir. um confiante explorador das infinitas manses de um magnificente universo oculto. Finalmente, traz de volta mente suas descobertas para estruturar seu conhecimento e ajudar outras pessoas. O xam um vidente perfeito, que trabalha, caracteristicamente, no escuro ou, pelo menos, com os olhos vendados, para ver de forma clara. Por esse motivo, costumam exercer sua prtica noite. Alguns tipos de trabalhos xamnicos podem ser efetuados com os olhos abertos mas, em geral, esse tipo de percepo, de uma natureza menos profunda. Nas trevas, as perturbaes da realidade comum intrometem-se menos na conscincia, tornando possvel, para o xam, concentrar os aspectos da realidade incomum essencial para o seu trabalho. Contudo, no s as trevas so necessrias para a viso xamnica. O vidente deve, tambm, entrar em EXC, muitas vezes assistido pelo rufar dos tambores, o retinir dos chocalhos e as danas. O iluminismo xamnico , literalmente, a capacidade de iluminar as trevas, de ver nas trevas o que outras pessoas no podem ver. Este talvez seja, de fato, o significado de "iluminismo". Por exemplo, a capacidade especial que o xam esquim Iglulik tem de ver chamada sua qaumanEq, sua "iluminao" [pg 052] ou "iluminismo"... "que lhe d possibilidade de ver no escuro, tanto literalmente como

metaforicamente falando, pois ele pode, mesmo com os olhos fechados, ver atravs das trevas e perceber as coisas e acontecimentos que se aproximam e que ficam ocultos para os outros. E, assim, ele observa o futuro e os segredos dos demais." 3 Aua, um xam esquim Iglulik, descreve seu iluminismo xamnico da seguinte forma: ...esforcei-me por me tornar um xam no intuito de ajudar os outros, mas no tive sucesso nessa tentativa. Visitei muitos xams famosos e dei-lhes grandes presentes... Busquei a solido e ali depressa fiquei melanclico, e muitas vezes chorei, sentindo-me infeliz sem saber por qu. Ento, sem qualquer razo aparente, mudei subitamente minha maneira de ser e senti uma grande, uma inexplicvel alegria, uma alegria to intensa que eu no conseguia cont-la e tive de romper em cnticos, um cntico poderoso, onde havia lugar para uma s palavra: alegria, alegria! E tive de usar toda a extenso da minha voz. Ento, em meio quela misteriosa crise de jbilo, tornei-me um xam, sem saber como isso aconteceu. Mas eu era um xam. Podia ver e ouvir de uma forma totalmente diferente, havia ganho a minha qaumanEq, meu iluminismo, a luz xamnica do crebro e do corpo, e isso de tal maneira que no s eu podia ver atravs das trevas da vida, como aquela luz irradiava de mim, imperceptvel aos seres humanos, mas visvel a todos os espritos da terra, do cu e do mar. E eles vieram ter comigo e se tomaram meus amigos, espritos auxiliares." 4 Entre os Wiradjeri da Austrlia, o nefito xamnico toma-se "iluminado" quando recebe a "sagrada gua poderosa", que tida como quartzo liqefeito. Eliade observa: "Tudo isso o mesmo que dizer que a pessoa torna-se xam quando est repleta de 'luz solidificada', isto , de cristais de quartzo..." E sugere: "Essas pessoas percebem uma relao entre a condio de um ente sobrenatural e a superabundncia de luz." 5 A noo do xam como algum que est irradiando luz, principalmente de uma "coroa", uma aura que parte da cabea, tambm aceita pelos Jivaro. O halo, que multicolorido, forma-se somente quando o xam fica em estado alterado de conscincia induzido pelo uso da ayahuasca. S pode ser visto por outro xam que esteja em idntico estado de conscincia (ver Figura 1). Fig. 1 - Halo dourado ao redor da cabea de um xam jivaro em estado alterado de conscincia. Desenhado por outro xam jivaro. Ao mesmo tempo, o xam Jivaro irradia luz e pode ver no escuro, e mesmo atravs de material opaco, comum, como descrevi em outro lugar: Ele tinha bebido e agora cantava suavemente. Aos poucos, linhas e formas indistintas comearam a aparecer nas trevas, e a msica estridente dos tsentsak, os espritos auxiliares, surgiu em tomo dele. O poder da bebida alimentava-os. Ele os chamou, e eles atenderam-no. Primeiro pangi, a anaconda, enrolada em torno da cabea dele, transformou-se numa coroa de ouro. Depois, Wampang, a borboleta gigantesca, pairou acima do seu ombro e cantou para ele, com suas asas. Cobras, aranhas, pssaros e morcegos danavam no ar, acima dele. Em seus braos, surgiram milhares de olhos, quando seus demnios auxiliadores vieram para buscar na noite os inimigos. O som da gua cascateante encheu seus ouvidos e, ao escutar esse bramir, soube que estava de posse do poder de Tsungi o primeiro xam. Agora, podia ver.6 Os xams costumam trabalhar numa casa mergulhada na mais completa escurido, ou podem permitir ainda o uso de uma pequena fogueira ou de uma lmpada. s vezes, porm, mesmo a menor quantidade de luz pode interferir na viso xamnica. Assim, entre os Chukchee da Sibria, a sesso xamnica: ...iniciou-se, como de costume, no escuro, mas, quando o xam cessou subitamente o rufar do tambor, a lmpada foi novamente acesa e o rosto do xam imediatamente coberto com um pedao de pano, A dona da casa, que era esposa do xam, pegou o tambor e iniciou batidas leves e lentas. Isso durou o tempo todo...'' 7 Eu, particularmente, costumo deixar unia vela acesa, em algum ponto do cho de um quarto escuro, quando entro em EXC, e ento, quando me deito ou tombo no cho, simplesmente cubro os olhos com o antebrao esquerdo, para vedar toda a luz. Quando o xam, seja devagar ou de sbito, cai no cho de terra da casa, os Chukchee dizem: "ele afunda", o que se refere no s ao seu ato material, visvel para os outros que esto na casa, mas tambm "crena de que o xam, durante os perodos de xtase, pode visitar outros mundos, especialmente a regio dos mortos". 8 Da mesma forma, o xam esquim que vai fazer a viagem visto como "algum que cai ao fundo do mar". 9 Ele no cai apenas no cho da casa (ECC), mas cai no Mundo Ocenico Profundo (EXC). A viagem xamnica uma das mais importantes tarefas a empreender. A forma bsica dessa viagem e, em geral, a mais fcil de aprender, a viagem ao Mundo Profundo. Para empreend-la, o xam tem uma entrada especial ou passagem para o Mundo Profundo. Essa entrada existe tanto na realidade comum como na realidade incomum. Para os xams aborgenes da Califrnia, por exemplo, a entrada costuma ser uma nascente, em especial uma nascente de guas quentes. Os xams tm a fama de viajar centenas de milhas sob a terra, entrando por uma nascente e saindo por outra. Os xams australianos da tribo Chepara tambm so tidos como capazes de mergulhar no solo e dele sair onde quiserem, e os da ilha Fraser,

segundo dizem, "entram na terra e dela saem a uma considervel distncia".10 Da mesma maneira, um xam bosqumano! Kung, do deserto do Calaari na frica do Sul, contou: Meu amigo, esta a forma desse n/um [poder], Quando o povo canta, eu dano. Entro na terra. Vou a um lugar parecido com o lugar onde as pessoas bebem gua [um poo]. Viajo para muito longe, muito longe." 11 Outra passagem usada pelos ndios da Califrnia um toco de rvore oco. Para os Arunta (Aranda) da Austrlia, um toco de rvore oco era uma entrada para o Mundo Subterrneo. 12Os ndios Conibo ensinaram-me a seguir a raiz de uma catahua gigante pelo cho abaixo, para alcanar o Mundo Profundo. Quando entrvamos em EXC, as razes eram transformadas, para mim e para meus amigos Conibo, em serpentes negras, sobre as quais deslizvamos para chegar a terras e florestas, lagos e rios, e a estranhas cidades brilhantes como o dia, iluminadas por um sol que havia desaparecido do mundo comum acima porque essas viagens eram feitas noite. Outras entradas que os xams usam para atingir o Mundo Profundo so tambm as cavernas, tocas de animais e mesmo buracos especiais no cho de terra das casas. Entre os Twana da costa noroeste da Amrica do Norte, por exemplo, a superfcie da terra do piso das casas, segundo dizem, foi muitas vezes fisicamente cavada para a descida.13 As entradas para o Mundo Profundo levam descida, quase sempre, por um tnel ou tubo, transportando o xam at uma sada, que se abre para terras brilhantes e maravilhosas. Dali, o xam viaja para onde desejar, durante minutos e mesmo horas, e, finalmente, retorna, fazendo a subida atravs do tubo (da por diante chamado Tnel) para emergir na superfcie, no lugar por onde tinha entrado. Uma bela descrio de um xam usando esse amplamente difundido mtodo clssico feita por Rasmussen para o esquim Iglulik da Baa de Hudson: ...Para os que so, de fato, os maiores [xams], um caminho se abre diretamente na casa de onde eles invocam seus espritos auxiliares. Um caminho atravs da terra, se estiverem numa tenda armada na costa, ou descendo por dentro do mar, se estiverem numa cabana de neve no mar de gelo. Por esse caminho, o xam levado para baixo, sem encontrar obstculo algum. Quase desliza como se casse por um tubo to apropriado para o seu corpo que capaz de testar seu progresso comprimindo-se contra os lados, sem precisar, realmente, descer num arranco. Esse tubo conserva-se aberto para ele por todas as almas que lhe sejam homnimas, at que retorne para a terra.14 Quando o xam esquim retorna de sua viagem ao Mundo Profundo, as pessoas que estiverem na tenda ou iglu "podem perceber que ele est chegando de muito longe; o rumor da sua passagem pelo tubo, que os espritos mantm aberto para ele, vai se aproximando cada vez mais e, com um vigoroso 'ra-t-t', o xam atirado ao seu lugar, atrs da cortina".15 A maior parte das pessoas que esto empenhadas em trabalho xamnico no acha que o Tnel seja de forma alguma constritor. Costuma ser largo e d amplo espao para o movimento. s vezes, obstculos no Tnel podem obstruir a passagem mas, normalmente, possvel encontrar-se uma fenda ou abertura por onde passar. Com pacincia, quase sempre se consegue passar por ele sem ter de abandonar a viagem e voltar para casa. s vezes, quando o xam desce pelo buraco, v-se subindo ou descendo um regato ou um rio que pode claramente ser ou no parte do Tnel. Assim, um xam samoiedo Tavgi relata sua primeira viagem pela entrada para o Mundo Profundo. Ele disse: Quando olhei minha volta, vi um buraco que havia na terra... O buraco foi alargando, alargando, e ns [ele e o esprito guardio que o acompanhava] descemos ao longo dele e chegamos a um rio com duas correntes fluindo em direes opostas. "Ora, veja s", disse meu companheiro, "uma corrente vai do centro para o norte, a outra vai para o sul para o lado ensolarado!" 16 Xams ilustres no s vem, em EXC, como ouvem, sentem e at experimentam comunicaes ou sensaes que transcendem os sentidos comuns. Assim, esse xam samoiedo ouvia seu esprito guardio, e assim uma ndia Pomo da Califrnia contou-me como havia sentido um gigantesco poder animal moverse sob ela, quando viajava por dentro de uma montanha, ao longo do tnel. 17 Entre os ndios Bellacoola da costa noroeste, cada casa, dizem, tinha um buraco no cho de terra, que era usado como entrada para o Mundo Profundo: O mundo abaixo de ns... chamado Asiut'nEm. Descries dos [Mundos Profundos] so obtidas principalmente atravs dos xams que acreditam ter visitado essa regio, quando em transe. Segundo a declarao de uma velha que acreditava ter visitado [o Mundo Profundo] quando criana, durante um transe, a passagem... um buraco situado em cada casa, entre a porta da entrada e a lareira.18 Fig. 2 - Sepapu [sipapu]. Entrada para o Mundo Profundo. Localizada no Grand Canyon, a oeste das aldeias hopi. Fonte: Center of Astrogeology, Estados Unidos. Levantamento Geolgico.

De forma notavelmente semelhante, a entrada para o Mundo Profundo nas kivas circulares (cmaras cerimoniais) dos ndios Zuni, no sudoeste americano, um buraco localizado no cho. O principal contraste com os Bellacoola que o buraco, chamado sipapu, fica no cho, entre a lareira e a parede (a porta de entrada no telhado).19 Tais buracos de sipapu eram comuns em kivas pr-histricas dos povos pueblanos, mas no esto presentes nos de alguns Pueblo dos dias atuais. interessante notar que, entre os Zuni, onde o sipapu sobrevive na forma circular da kiva, tambm sobrevivem os grupos xamnicos.20 Embora no tenha uma prova irrefutvel disso, no me surpreenderia saber que os membros da sociedade de medicina usassem os buracos para entrar no Mundo Profundo, quando esto em transe. A viso etnolgica ortodoxa, contudo, a de que a kiva sipapu no passa de "um smbolo que representa a abertura mtica para a regio dos mortos, atravs da qual diz-se que os ancestrais alcanaram o mundo".21 Ao contrrio dos Zuni, os pueblanos Hopi no tm sipapu no piso de suas kivas.22 Contudo, acreditam que uma formao rochosa caracterstica, que se localiza a uma certa distncia deles e tem um orifcio no topo, o sipapu original ou entrada para o Mundo Profundo (ver Figura 2). O fato de os Hopi usarem isso para visualizaes xamnicas nas viagens ao Mundo Profundo no uma possibilidade comprovada, mas aparente. Como a sociedade de medicina trabalha de forma altamente secreta entre os povos pueblanos, os no-hopi talvez jamais cheguem a ter certeza, nesse caso. Uma recente pintura de um artista hopi, intitulada "Se Pa Fo Nah" (sipapu-nah), sugere muita coisa, contudo, acerca da experincia no Tnel que se assemelha a uma mandala (ver Figura 3). Alis, os crculos concntricos da mandala muitas vezes se parecem com o aspecto estriado que o Tnel costuma apresentar, e a meditao com a mandala pode levar a uma experincia que se assemelha entrada no Tnel. Tal como Joan M. Vastokas observou, em sua exposio sobre certos aspectos da arte xamnica, "... o motivo concntrico parece ser caracterstico da experincia visionria e evoca a abertura atravs da qual o xam penetra na Regio dos Mortos ou Cu, por meios que transcendem o universo fsico".23 Assim, conforme ela afirma, as mscaras de xams esquims do Alaska tm, s vezes, a forma de "crculos concntricos que emanam de um vazio central". Um exemplo desse tipo de mscara, que apresenta semelhana notvel com o Tnel estriado, pode ser visto na Figura 4. Da mesma forma, no Budismo tibetano, que foi amplamente influenciado pelo xamanismo, uma complexa mandala pode ser o crculo semelhante ao Tnel apenas no centro que serve de entrada aos mundos dos deuses, e espritos representados em tomo dele (veja o tanka tibetano da Figura 5 e note, tambm, sua notvel semelhana com a pintura que o artista hopi faz da entrada do Mundo Profundo, na Figura 3). Com o auxlio das trevas e do tambor, o xam no se concentra na mandala, e sim move-se diretamente para o Tnel, e dele vai alm. Primeira Viagem Agora, o leitor est pronto para o seu primeiro exerccio experimental em xamanismo. Ser uma simples viagem de explorao, percorrendo o Tnel rumo ao Mundo Profundo. Sua nica misso ser atravessar o Tnel, talvez ver o que h alm dele e, ento, retornar. Certifique-se de que entendeu completamente essas instrues antes de comear. Para levar adiante o exerccio, o leitor provavelmente precisar de um tambor (ou de um cassete que tenha gravado o tamborilar xamnico) e de algum que bata o tambor. Se voc no tiver um tambor, experimente simplesmente dar batidas com uma colher sobre um livro de capa dura, enquanto estiver deitado no cho. Algumas pessoas no precisam de tambor nem de nenhum som de batida, contanto que estejam relaxadas e prontas a varrer de sua mente as preocupaes habituais da realidade comum. Antes de empreender este ou outro exerccio xamnico, espere at estar calmo e relaxado. Evite substncias psicodlicas ou alcolicas durante as vinte e quatro horas precedentes, para que voc possa centralizar muito bem seu poder de concentrao e manter a mente livre de fantasias perturbadoras. Coma pouco ou nada durante as vinte e quatro horas precedentes. Escolha uma sala escura e tranqila. Respire algumas vezes profundamente. Relaxe as pernas e os braos, depois de tirar os sapatos, afrouxar a roupa e deitar-se confortavelmente no cho, mas sem travesseiro. Fique a deitado por alguns minutos e pense na misso que tem pela frente. Ento, feche os olhos, colocando a mo ou o antebrao sobre eles, para no deixar entrar nenhuma luz. Agora, visualize uma abertura na terra, algo que voc se lembre de ter visto algum dia em sua vida. Pode ser uma passagem de que se recorde de sua infncia ou alguma que tenha visto na semana anterior ou mesmo no prprio dia. Qualquer entrada na terra servir pode ser um buraco feito por algum animal para sua toca, um tronco oco de rvore, uma nascente ou mesmo um pntano. Pode ser at mesmo um buraco feito pelo homem. A entrada certa a, que lhe parecer confortvel e possvel de ser visualizada. Observe essa entrada durante alguns minutos, sem ir at ela. Note seus detalhes, claramente. Depois, diga ao seu companheiro para comear as batidas do tambor, num ritmo constante, forte, montono e rpido. No deve haver diferena na intensidade das batidas no tambor e nos intervalos entre elas. Um compasso de cerca de 205 a 220 batidas por minuto costuma ser eficaz para essa viagem. Diga

para seu assistente cessar o toque de tambor ao fim de dez minutos, batendo quatro vezes, como sinal para que volte. Ento, seu assistente deve bater o tambor rapidamente durante cerca de meio minuto, a fim de acompanh-lo em sua viagem de retorno, concluindo com mais quatro batidas rpidas, como sinal de que a viagem est terminada. Quando o rufar do tambor comear, visualize a entrada que voc conhece na terra, entre nela e comece sua viagem. Atravesse a entrada e entre no Tnel. De incio, o Tnel pode parecer escuro e nebuloso. Quase sempre ele entra pela terra um pouco de vis mas, s vezes, desce em declive. Em certas ocasies, d a impresso de ser rugoso e, com freqncia, se curva. H ocasies em que o viajante passa to depressa que isso nem visto. Seguindo pelo Tnel, o viajante pode encontrar uma parede natural de pedra ou outro obstculo qualquer. Quando isso acontecer, d a volta em tomo do obstculo ou passe por alguma fenda que ele apresente. Se isso no der certo, volte, simplesmente, e tente outra vez. Seja como for, no se canse demais ao fazer sua viagem. Se a fizer corretamente, ser talvez desnecessrio esforarse demais. O sucesso da viagem e da "viso" depende da atitude que se toma entre tentar demais e no tentar o suficiente. Ao fim do Tnel, voc atravessar portas. Examine detalhadamente a paisagem, viaje por ela e recorde seus aspectos. Explore at receber o aviso para voltar e, ento, suba de volta atravs do Tnel, da mesma forma pela qual desceu. No traga nada consigo, quando voltar. Essa sua viagem apenas de explorao. Quando, na volta, tiver emergido, sente-se e abra os olhos. No desanime se no o conseguir da primeira vez. Tente de novo com o tambor em ritmo mais lento ou mais rpido. Pessoas diferentes precisam de diferentes compassos em diferentes ocasies. Depois de completar o exerccio, descreva ao seu companheiro o que viu, para que no venha a se esquecer dos detalhes da sua experincia. Pode, tambm, escrev-los ou dit-los a um gravador. O registro desses detalhes experimentais o princpio do acmulo de conhecimentos em EXC. Nos meus centros de trabalho, algumas pessoas tiveram a bondade de me fornecer relatrios de suas experincias durante o primeiro exerccio. Talvez, lhe seja til fazer a comparao entre sua prpria experincia e a deles. Aqui vo alguns desses relatrios, prefaciados por meus comentrios. O leitor ir observar que, s vezes, eles mencionam o fato de eu cham-los de volta durante a viagem. Isso algo que costumo fazer em sesses de grupo, simplesmente para coordenar os participantes. Viagens A seguir vm relatos diretamente recebidos das experincias de pessoas que empreenderam a viagem ao Mundo Profundo pela primeira vez, e tal como elas as contaram. Os narradores so, em sua maioria, pessoas da classe mdia americana, vindas de ambientes diversos. Em suas descries, o leitor poder notar a ausncia de qualquer tipo de expresses tais como "imaginei que..." ou "fantasiei que..." Levados pelo tambor e usando o mtodo simples que descrevi acima, eles tiveram experincias que consideraram reais, de uma forma nova, e, mais tarde, as descreveram muitas vezes como as mais profundas, da sua vida. O leitor ter experincia semelhante usando os mtodos simples que acabei de descrever. O primeiro relato nos propicia uma excelente descrio da insistncia com que o crculo concntrico aparece nas paredes do Tnel. Quando o tambor comeou a soar, procurei em minha mente lugares que eu conhecera e que poderiam dar-me o acesso que procurava. Visualizei alguns lugares que tinham sido importantes para mim, calculando que pudessem servir... mas nenhum parecia certo. Lembrei-me, ento, de uma caverna alta em "Pyramid Lake", em Nevada, misteriosa, e com um esplndido panorama. Parecia-me, porm, que seria terrivelmente longo o tnel que teria de percorrer a partir dali; finalmente, veio-me lembrana uma majestosa caverna do meu tempo de infncia, um desses pontos tursticos, chamado "Caverna Ruby". Ficava em certo ponto ao sul, talvez na Gergia, ou na Carolina do Norte. De qualquer forma, era cheia de estalactites e de estalagmites uma VERDADEIRA caverna. Caminhei por um espao estreito e descobri, no a caverna da minha infncia, a qual eu imaginava cheia de animais, drages e bichos de toda espcie, mas um novo tipo de caverna. Anis concntricos de luz e sombra abriram-se diante de mim e pareciam levar-me com eles. No era bem a sensao de estar me movendo ao longo de um tnel, mas a de que o tnel movia-se ao longo de mim. De incio, os anis eram circulares, mas mudaram de feitio e tomaram-se elipses verticais, sempre concntricos e sempre em movimento. Os padres alternados de sombra e luz faziam lembrar, vagamente, o claro captado entre as dobras de um cano enrugado. De vez em quando, eu me sentia impaciente porque o tnel parecia nunca mais acabar. Ento, lembrei a mim mesmo de que, embora pudesse ser bom experimentar o que quer que existisse alm do tnel, era o bastante estar tendo a experincia que o tnel j me proporcionava. As elipses verticais mudaram novamente de forma e passaram a ser horizontais, abrindo-se lentamente, depois de algum tempo, ao longo do eixo horizontal e comeando a quebrar-se. Em lugar delas, ficou uma paisagem cinzenta e nublada um mar subterrneo pelo qual fui passando durante muito tempo, olhando de perto as ondas que se erguiam, reunindo-se e recuando atrs de mim.

O tnel que me trouxera quele lugar tinha um ngulo ligeiramente descendente de talvez quinze graus, mas agora o cu escuro sobre o mar subterrneo dirigiu-me para outro tnel, que assumiu imediatamente uma direo descendente de noventa graus. Entrei nele de novo, levado por ele. Suas paredes tambm eram de crculos concntricos de luz e sombra, j agora bem conhecidos, quase impulsionando-me ao longo dele. No havia sensao de queda, mas de um movimento bastante propositado. Fiquei surpreso ao ouvir que me chamavam de volta, e, com relutncia, consenti em voltar, um tanto desapontado por no ter chegado ao fim do tnel e, ao mesmo tempo, assombrado com a experincia. A volta foi rpida e fcil. A sensao de descoberta e de reverente temor ainda persiste. A segunda pessoa usou uma caverna como entrada para o interior da terra e observou que tinha sentido um estado de conscincia parecido com o do sono. Escolhi uma caverna que me era familiar. Tinha estado ali quatro ou cinco vezes. Fica numa floresta cerrada e a entrada tem cerca de quatro ps de dimetro. A descida faz-se para um amplo aposento com vrias passagens que continuam a descer pela montanha. Tive de passar sobre fendas bastante fundas, e houve um ponto no qual cheguei a um lugar onde preciso que a pessoa se encolha literalmente para passar coisa muito difcil de se fazer sozinho. Continuei a descer para a parte mais profunda da caverna em que tinha estado. Nunca, realmente, tinha ido alm daquele ponto. Mas segui adiante e cheguei a uma outra entrada ou, nesse caso, uma sada, que dava para uma ilha tropical, com uma grande e bela praia, pssaros tropicais e diversas plantas tropicais. Um tpico paraso tropical! Ento, voltei. Foi quase como se eu tivesse estado adormecido, mas conheo-me o bastante para saber quando estou dormindo. No estava dormindo. O caso a seguir um outro exemplo do uso de uma caverna como entrada. Pareceu-me que havia se passado muito tempo para comear. Finalmente, concentrei o pensamento numa caverna que havia visitado na Frana, e onde vivera um povo primitivo. Entrei nela e continuei caminhando e caminhando. Ela parecia que jamais ficaria mais baixa do que eu; assim no precisei rastejar. Portanto, continuei andando. Por fim, o caminho alargou-se numa ampla abertura para onde me dirigi. Havia, ali, um rochedo. Contornei-o e subi a colina, vendo-me, dessa forma, sentado sobre a entrada. Apreciei a paisagem, que era muito profunda e ampla. Ento, retomei. Pessoas que possuem potencial xamnico fora do comum podem, mesmo nessa primeira experincia, no s ver, mas ouvir e sentir aromas, em suas experincias. No exemplo que se segue, a pessoa sente a sensao de estar subindo de gatinhas, tem a impresso de escorregar e sente a baixa temperatura da gua, alm de simplesmente ver. Comecei numa pequena nascente que existe na propriedade em que agora vivo. Senti que estava ficando muito pequeno, ao passar sob uma grande pedra. Entrei num minsculo canal de gua e subi a colina durante algum tempo. Senti que estava subindo de gatinhas. Ali reinava a escurido, e foi ficando cada vez mais escuro a ponto de logo eu no poder mais enxergar a abertura. Ento, iniciei uma descida bastante inesperada sem saber para onde ela me levava. Senti que escorregava sobre pedras molhadas e terminei num grande espao onde havia uma lagoa. A gua estava muito fria. Atravs dessa gua, vinha uma minscula luz. Percebi que alguma coisa devia haver alm ou fora dela, portanto entrei na gua onde, em parte, patinhei e, em parte, nadei. Lembro-me da impresso de estar sentindo muito frio. Ento, surgiu uma subida bastante ngreme, um pequeno canal, como numa caverna. Sa para um prado muito verde, ensombrado por um imenso carvalho. Sentei-me sob essa rvore e descobri que estava usando outras roupas, com perneiras de couro e camisa como a dos ndios. Sentia-me bastante vontade sob a rvore, quando chegou o momento de voltar. Fiquei contrariado por ter de sair dali mas, sendo um bom discpulo, segui as instrues e alcancei a rea onde tinha de descer para sair da lagoa. Descobri, ento, que j no tinha as perneiras nem a camisa, e agora vestia exatamente o meu jeans azul e minhas botas de alpinismo. Ento, sa pela pequena nascente outra vez. O cu estava cinzento, obscurecido. Eu me senti em casa, como se tivesse regressado ao lugar a que pertencia. No caso que se segue, o viajante no s sentiu o "solo mido e frio", mas ouviu tambm o borbulhar da gua e sentiu o vento quando estava sobre o topo de uma colina, no Mundo Profundo. Ao iniciar a partida, tive um probleminha, porque, quando o senhor nos disse que escolhssemos uma abertura para entrar, eu tinha duas imagens na cabea. Tentei primeiro uma delas, uma espcie de gruta no flanco de uma colina, a qual tinha sido feita por um trator. Subi para a caverna e no fui ter a parte alguma no pude faz-la abrir-se visualmente para mim. Assim sendo, fui para o outro lugar, um oco de rvore numa propriedade pertencente a um amigo meu eu tinha estado ali no ms anterior. Entrei nele rastejando e passei por uma pequena fenda, exatamente na medida do meu corpo. Como eu rastejava sobre o ventre, no senti a sensao desagradvel de passar por cima da lama, porque aquilo mais parecia uma espcie de solo mido e frio. A certo ponto, ouvi sons

murmurantes. Nessa propriedade de que estou falando, h um riacho, e parecia-me ouvir a gua, quando passei sob ele. Rastejei por uma longa distncia e, ento, sa ao lado de uma colina. Ao olhar a partir dali em todas as direes, senti impresses de fato agradveis. De p, ali, pude sentir o vento que soprava sobre meu corpo, e isso trouxe-me uma sensao realmente agradvel. Ento, quando o senhor disse-me que voltssemos, entrei na terra e comecei o caminho de retomo. Ao ouvir o tambor soando mais depressa, fiquei um pouco ansioso, meu corao tambm comeou a bater mais depressa. Era como se eu no tivesse certeza de estar de volta a tempo. Na verdade, eu estava tentando voltar, mas a abertura era muito pequena. Quando, finalmente, o senhor bateu o tambor pela ltima vez, recebi como que um jato de luz. No prximo exemplo, a pessoa no s sentiu cheiro como encontrou uma nova entrada subterrnea, atravs da qual poderia voltar superfcie. Comecei por nadar no oceano. Ento, entrei num enorme redemoinho, de centenas de ps ou mais de dimetro. Esse redemoinho foi me empurrando cada vez mais para baixo. Isso persistiu durante a maior parte da viagem, eu sempre pensando em como chegaria com segurana terra. Finalmente, pude escapar e fui cair sobre uma imensa margarida, grande o bastante para receber minha queda como se fosse uma almofada. A margarida tinha perfume. Ento, o senhor disse para eu voltar, e descobri uma caverna, um conjunto de cavernas, e escorreguei de volta atravs delas. O caso seguinte mostra como uma pessoa em EXC adquire habilidades novas, tais como "nadar atravs da terra". Assim, ocorre o acmulo de experincias em conhecimento xamnico no sentido de saber como fazer as coisas que seriam impossveis na realidade comum. Desci at o fim de um tnel e cheguei gua no fundo. Ia entrar na gua, mas tive de andar por ali durante algum tempo para ver se encontrava fendas na rocha. Descobri, ento, que se esticasse minhas pernas e meus braos e ficasse um bocadinho mais achatado, poderia nadar atravs da terra. Da mesma maneira, o xam em EXC aprende como se metamorfosear em outras formas de matria, como aconteceu no caso que se segue. Observe como a pessoa, em meio a uma transformao to radical, estava simultaneamente consciente da realidade comum. Isso acontece quase sempre no trabalho xamnico, onde uma pequena poro da conscincia da pessoa permanece em ECC para monitorizar a realidade comum, e, assim, fornecer uma ponte para um retorno pleno relativamente rpido ao ECC. Passei por uma clareira no bosque, da qual me recordava do tempo em que eu era muito criana. Ao passar, verifiquei o quanto era pequeno, como tudo se mostrava maior do que eu. Parecia-me estar num tnel. Tinha noo exata dos sons, do cheiro do bosque e do meu tamanho. Cheguei a uma caverna, mas no era muito funda. E, subitamente, eu me dissolvi, tomei-me lquido para passar entre as fendas, apenas deitando-me no cho. Tinha, tambm, completa noo do que se passava no local, bem como de ouvir o senhor batendo o tambor. Assim, tive ao mesmo tempo duas realidades. Da, retomei da mesma maneira. Ocasionalmente, ao atravessar um tnel, a pessoa perde a trilha de direcionamento e fica "trancada" ali. Isso acontece, s vezes, mesmo com os melhores e mais experientes xams jivaro. Se a pessoa no encontra o lugar de sada, deve relaxar e esperar um pouco. Voltar sem esforo, embora um tanto devagar, como no caso seguinte: Em certa ocasio, estando eu num acampamento, vi um terreno onde havia esquilos, com tocas por todos os lados. Assim, foi por uma delas que entrei. De incio, comecei a passar por um daqueles pequenos tneis. De sbito, alcancei um ponto onde o tnel descia diretamente e pus-me a andar muito depressa. No conseguia ver o fim do tnel e passou-se algum tempo em que no me era possvel parar e eu estava sem saber para onde ia. Tudo estava escuro. Por um momento, fiquei um tanto desorientado. No retornei to depressa como quando entrei, mas, finalmente, sa, embora no tivesse sido pelo mesmo caminho. Mesmo um xam experiente pode no ter sucesso ao penetrar um obstculo em sua descida. Ento, nada mais h a fazer seno voltar, como fez essa pessoa: Desci por uma nascente de gua quente, no meio de um rio, nascente essa que dava a impresso de irromper do fundo. Desci, e pareceu-me visualizar algo com que aquilo se parece. No h cores, no h nada. Ento, terminei subindo at um lenol de lava ou magma. No sabia como penetrar nele, para viajar ao longo da sua extenso. Fiquei parado ali, sem saber o que fazer. Ento, o senhor bateu o tambor para que voltssemos, e eu voltei. Mesmo em sua primeira viagem xamnica, uma pessoa de acentuado potencial xamnico pode encontrar animal, planta, ou at formas humanas, como se deu no caso que se segue. A potencialidade dessa pessoa em particular sugerida pelo fato de ela ter voado na primeira experincia. Note-se, tambm, que, como o xam esquim de que falamos, ela teve de lutar para penetrar a terra. At os que tm potencial considervel podem ver que de fato o trabalho xamnico, s vezes, difcil.

Entrei nalgumas cavernas amplas que conheo. Lembrei-me de que havia ali um trecho que eu ainda no tinha explorado e, ento, entrei por aquele ponto. Durante muito tempo o caminho foi estreito e eu tinha de me encolher e me esforar para adiantar-me ao longo dele. Ento, subitamente, a passagem abriu-se numa rea de tamanho considervel. Andei por um caminho bastante comprido e viajei, viajei, viajei. Percebi que teria muito que andar e, de repente, comecei a voar. Eu avanava muito depressa, voando durante todo o caminho. Quando cheguei ao que parecia ser o centro, ali estavam todos aqueles espritos da natureza, havia corpos de tipo muito etreo por toda a parte. De incio, estavam apenas ali em crculo e, depois, comearam a danar no ritmo do tambor. Faziam o mesmo movimento, ao mesmo tempo, e eu ia vendo outros diferentes. Havia um sapo que tinha olhos grandes e parecia muito estranho e uma rvore muito alta. Todos se moviam ao som do tambor. Ento, o senhor chamou para voltar e eu retomei. No prximo caso tambm foram encontrados animais. A pessoa viu um pssaro pterodtilo e, com a natural confiana xamnica, soube que no havia ali nenhum motivo para temer. Desci pelo poo de uma velha mina abandonada e, quando nele entrei, tudo ficou escuro. Por algum motivo, eu no conseguia iniciar a jornada. Ento, apareceu uma plataforma com rodas que comeou a me levar por aquela mina abaixo. Aos poucos, o poo foi ficando cada vez mais claro, com luz amarela. Havia ali pequenas cmaras individuais. Cada uma delas tinha dentro uma espcie de animal prhistrico, e todos eles estavam fazendo algo que no pude perceber o que era, mas que faziam com grande agitao. Ento, a plataforma comeou a descer lentamente. O poo ainda estava amarelo. Quando me voltei para olhar os animais, alguma coisa saiu da parede, algo como um pssaro pterodtilo. Tinha a cabea encapuzada e batia as asas para mim. No tive medo, porque aquilo parecia mais uma brincadeira do que qualquer outra coisa. Ento, o senhor nos chamou, Quando houve esse chamado, a ave pareceu desejar que eu ficasse. A plataforma comeou a subir para a abertura e eu voltei. No ltimo exemplo de uma primeira viagem, a pessoa sentiu que tinha trazido de volta uma entidade beneficente ou proveitosa. Esse o trabalho tipicamente xamnico com que a pessoa apenas esbarra, sem o pretender, em sua primeira experincia em EXC. Perguntei-lhe se j sabia o que eu fazia no meu centro de exerccios, pois que isso explicaria a sua experincia. Contudo, ele respondeu: No. Tentei descobrir algo sobre o centro de exerccios, mas nunca o consegui. de se presumir que essa pessoa tenha considervel potencial xamnico. Sa por uma nascente. Saltei para ela e segui a gua ao longo do tnel, Ento, sa por outra corrente que corria numa clareira no flanco de uma montanha. Eu estava de frente para o noroeste por alguma razo eu sabia que era noroeste. Sentei-me, a nascente minha esquerda e a floresta minha direita. Nenhum outro lugar naquela rea parecia bom, mas o local onde eu estava era perfeito. Ento, voltei. Apenas saltei para a nascente e nadei de volta para a abertura por onde havia entrado. O estranho foi sentir a clara impresso, ao voltar e sair da abertura, de que tinha trazido algo comigo. E que estava ali, atrs de mim. Era algo benfico ou benevolente; no era mau. Captulo III XAMANISMO E ESTADOS DE CONSCINCIA O xamanismo representa o mais difundido e antigo sistema metodolgico de tratamento da mente e do corpo que a humanidade conheceu. Dados arqueolgicos e etnolgicos dizem que os mtodos xamnicos tm pelo menos trinta mil anos. bem possvel que esses mtodos sejam ainda mais antigos porque, afinal, primatas que poderiam ser chamados de homens estiveram neste planeta por mais de dois ou trs milhes de anos. Hoje, o conhecimento xamnico sobrevive principalmente entre povos que, at h pouco, eram de cultura primitiva. O conhecimento que eles preservam foi adquirido por centenas de geraes humanas, em situaes de vida e de morte. Os ancestrais desses povos aprenderam e usaram, com muito esmero, esse seu conhecimento em seus esforos para manter a sade e a fora para enfrentar doenas graves e lidar com a ameaa e com o trauma da morte. Esses guardies dos mtodos antigos so muito importantes para ns porque quase nenhuma das suas culturas deixou registro. S atravs de seus representantes ainda vivos que podemos aprender os princpios xamnicos. Uma das coisas notveis a propsito do xamanismo, suas suposies e mtodos, o fato de serem muito semelhantes em lugares bem separados e remotos do planeta, incluindo regies tais como a Austrlia aborgene, os nativos da Amrica do Norte e do Sul, a Sibria, bem como a sia Central, a Europa Ocidental e do Extremo Norte, e a frica do Sul. Mesmo na literatura clssica do Mediterrneo ou na literatura medieval e renascentista da Europa Ocidental, encontramos a evidncia de que o mesmo conhecimento bsico xamnico ali existiu at ter sido, em grande parte, erradicado pela Inquisio. As semelhanas comuns dos mtodos xamnicos foram bem documentadas por Eliade em seu clssico Xamanismo. 1 precisamente por causa da resistncia desse antigo sistema de poder e cura que Eliade e outros podem falar, com certeza, na ocorrncia do xamanismo entre povos de h muito isolados uns dos

outros.2 Por exemplo, um antroplogo observa: "Onde quer que o xamanismo se encontre hoje, seja na sia, na Austrlia, na frica ou nas Amricas do Norte e do Sul, o xam funciona, fundamentalmente da mesma maneira e com tcnicas semelhantes como guardio do equilbrio psquico e ecolgico do seu grupo e dos seus membros, como intermedirio entre o mundo visvel e o invisvel, como senhor dos espritos, como curandeiro sobrenatural, etc." O xam pode transcender a condio humana e atravessar livremente de c para l os planos cosmolgicos..."3 A notvel uniformidade universal que tem o conhecimento bsico xamnico foi notada, tambm, por muitos outros antroplogos. Ao escrever sobre a natureza do xamanismo entre os ndios Warao da Venezuela, Wilbert, por exemplo, nota que "Quem quer que esteja familiarizado com a literatura do xamanismo sente, de forma imediatamente aparente, que a longa experincia dos Warao contm muito do que universal..." E propicia uma longa lista de prticas e crenas que os Warao compartilham com os que vivem na Austrlia, na Indonsia, no Japo, na China, na Sibria, e entre os nativos da Amrica do Norte, do Mxico e da Amrica do Sul. Depois, Wilbert conclui que h uma "notvel correspondncia... no s no contedo geral, mas nos detalhes especficos" entre as viagens xamnicas dos Warao da Venezuela e as dos Wiradjeri da Austrlia, a um oceano e um continente de distncia.4 A abordagem xamnica do poder e da cura foi mantida de uma forma basicamente semelhante das culturas primitivas que, sob outros aspectos, apresentavam adaptaes radicalmente diferentes aos ambientes contrastantes, e a problemas distintamente diversos da sobrevivncia material. Atravs de migraes pr-histricas, e do isolamento, muitos desses grupos foram separados de outras divises da famlia humana, por dez ou vinte mil anos. Ainda assim, ao longo de todos esses anos, o conhecimento xamnico bsico no sofreu mudanas importantes. Por que aconteceu isso? No foi, obviamente, devido falta de imaginao dos povos primitivos, pois h grandes contrastes e variaes em seus sistemas sociais, na arte, na economia e em muitos aspectos da sua cultura. Por que, ento, o conhecimento xamnico to basicamente uniforme em diferentes partes do mundo primitivo? Suponho que a resposta deva ser, simplesmente, porque ele funciona. Por muitos milhares de anos, por meio da tentativa e do erro, povos que estavam em situaes ecolgicas e culturais muitas vezes extremamente diferentes chegaram, no obstante, s mesmas concluses no que se refere aos princpios e mtodos bsicos do poder e da cura xamnicos. O xamanismo floresceu em antigas culturas que careciam de inovaes tecnolgicas da moderna medicina. Na minha opinio, o baixo nvel tecnolgico dessas culturas levou seus membros a desenvolverem ao mais alto grau possvel a capacidade da mente humana para enfrentar os srios problemas de sade e de sobrevivncia. Alguns dos mtodos mais interessantes que o ser humano possui no que tange sade e s potencialidades de cura que a mente tem so os dos xams dessas culturas de tecnologia inferior. Para realizar seu trabalho, o xam depende de seu poder pessoal, que quase sempre suplementado pelo guardio e pelos espritos auxiliares. Cada xam tem, pelo menos, um esprito guardio a seu servio, tenha ou no tenha tambm espritos auxiliares. Em seu clssico sobre o conceito do esprito guardio na Amrica do Norte, Ruth F. Benedict observa que o xamanismo, "praticamente em toda parte, , de certo modo ou sob certo aspecto, estruturado em tomo do complexo esprito guardio-viso..."5 Fora da Amrica do Norte, o esprito guardio igualmente importante, mas chamado por outros nomes na literatura antropolgica, tais como "esprito tutelar", em obras do xamanismo siberiano, e "nagual" no Mxico e na Guatemala. Na literatura australiana, possvel que a ele se refiram como "totem assistente" e, na literatura europia, como um "familiar". s vezes, o esprito guardio chamado apenas de "amigo" ou "companheiro". Qualquer que seja a sua denominao, ele a fonte bsica do poder para a atividade do xam. O modo mais conhecido de adquirir um esprito guardio a busca do esprito em lugar remoto, em regio inculta. O lugar pode ser uma caverna, o topo de uma montanha ou uma alta cachoeira ou ainda uma trilha isolada, noite, como se faz entre os Jivaro. H, tambm, maneiras involuntrias, bem como especiais, para obter um esprito guardio. Sem um esprito guardio praticamente impossvel ser um xam, porque o xam deve ter essa slida fonte bsica de poder para tratar, e dominar, os poderes incomuns ou espirituais, cuja existncia e aes ficam normalmente ocultas para o ser humano, O esprito guardio costuma ser um poder animal, um ser espiritual que no s protege e serve o xam como tambm se toma outra identidade ou alter ego para ele. O fato de uma pessoa ter um esprito guardio no faz dessa pessoa uma xam. Tal como dizem os Jivaro, quer o adulto saiba ou no, uma pessoa provavelmente tem ou teve o auxlio de um esprito guardio em sua infncia. De outra maneira, no teria tido o poder protetor necessrio para alcanar a idade adulta. No que se refere aos espritos guardies, a principal diferena entre um xam e uma pessoa comum que o xam usa seu guardio ativamente quando est em estado alterado de conscincia. O

xam freqentemente v e consulta seu esprito guardio, faz junto com ele uma viagem xamnica, faz com que ele o ajude e usa-o para ajudar os outros a recobrar a sade e as leses. Alm do esprito guardio, um xam poderoso normalmente tem vrios espritos auxiliares. Cada um deles constitui um poder menor, comparados com o esprito guardio, mas pode haver centenas deles disposio de um xam em particular, fornecendo grande poder coletivo. Esses espritos auxiliares tm funes diferenciadas para propsitos especficos. Um xam costuma levar anos para acumular um grupo grande deles. No parece haver qualquer diferena bvia entre os sexos, em termos de aptido xamnica e de potencialidade. Em muitas sociedades, tais como a dos Jivaro, a maioria dos xams so homens, por motivos sociais e econmicos, que pouca relao tm com a prtica do xamanismo. Mas, mesmo as mulheres Jivaro, depois que terminam de criar seus filhos e alcanam a meia-idade, tornam-se, s vezes, xams e, de fato, muito poderosas. Na Europa medieval e renascentista, vivas e mulheres idosas tambm muitas vezes tomavam-se xams especializadas na cura, em parte, para se manterem. claro que a Inquisio chamava-as de "feiticeiras", tal como os missionrios cristos ainda costumam chamar os xams em sociedades no-ocidentais. Os xams dedicam-se especificamente cura, mas tambm tratam de adivinhao, vendo o passado, o presente e o futuro para outros membros da comunidade. O xam um vidente. Nossa palavra "vidente" refere-se a esse tipo de atividade, uma sobrevivncia da herana xamnica europia, j quase extinta. O xam pode, tambm, envolver-se com a clarividncia, vendo o que est acontecendo em outro lugar naquele mesmo momento. O xam muda de uma realidade para outra, um mgico atleta dos estados de conscincia voltado para feitos mticos. O xam um homem que fica entre a realidade comum e a realidade in-comum, como descreveu Castaeda de forma comovente. O xam tambm um "agente do poder" no sentido de manipular o poder espiritual para ajudar as pessoas e devolver-lhes o equilbrio quanto sade. O xam pode ser chamado para ajudar algum que esteja desanimado, isto , que tenha perdido sua alma ou mesmo seu esprito guardio pessoal. Nesses casos, o xam empreende uma viagem de cura para reaver o guardio ou a alma perdidos, e devolve-os ao paciente. Por outro lado, o paciente do xam pode estar sofrendo de uma dor localizada ou enfermidade. Neste caso, a tarefa do xam eliminar o poder malfico, a fim de ajudar o paciente a recuperar a sade. H duas abordagens bsicas para a cura xamnica: restaurar os poderes benficos e retirar os malficos. Nessas tarefas de cura, os xams precisam ser capazes de viajar entre uma realidade e outra. Para fazer isso, em algumas culturas, os xams tomam substncias que alteram a mente mas, em muitas outras culturas, eles no o fazem.6 Na verdade, algum material psicoativo pode interferir na concentrao que o trabalho xamnico pede. Um dos aspectos interessantes do xamanismo o fato de que, quando uma droga usada, quem a toma a pessoa que cura, e quase nunca o paciente, embora haja excees em que ambos tomam parte. Esse contraste com a moderna medicina ocidental facilmente compreendido se considerarmos que o xam deve realizar seu trabalho num estado alterado de conscincia. A idia fornecer acesso realidade oculta. Esse tipo de trabalho de responsabilidade do xam, no do paciente. Em sua essncia, a iniciao xamnica experimental e, muitas vezes, gradativa, consistindo em aprender, com sucesso, como alcanar um estado xamnico de conscincia e ver e viajar nesse estado, adquirindo segurana pessoal e conhecimento de seu prprio esprito guardio, o que garantir sua assistncia no momento em que estiver em estado xamnico de conscincia, e aprender com sucesso a ajudar os outros na qualidade de xam. Uma fase caracterstica de xamanismo mais avanado ter segurana pessoal e conhecimento de seus prprios espritos auxiliares. H fases ainda mais avanadas, bem como alguns tipos importantes de experincias xamnicas de que este livro no trata. Se o leitor conseguir xito na experimentao das trs primeiras fases acima relacionadas, poder, provavelmente, denominar-se um xam. Mas a iniciao xamnica um processo interminvel de luta e de jbilo, e as decises definitivas sobre a sua condio de xam sero dadas por aqueles que tentar auxiliar. Depois de aprender os princpios bsicos, os mtodos e a cosmologia do xamanismo, o novo xam desenvolve um conhecimento pessoal e poder atravs da prtica e das viagens. Quando esse conhecimento adquirido, o xam toma-se guia das outras pessoas. Por exemplo, na sua comunidade uma pessoa pode ter um sonho ou viso e pedir ao xam que lhe diga o que aquilo significa. O mestre xam tem condies para dizer: "Oh! sim, o que voc viu encaixa-se em...", com base no que ele aprendeu por meio de experincias at o presente. O xam est sempre tentando articular suas prprias experincias reveladoras como se elas fossem peas de um grande quebra-cabea csmico. Muitos anos de experincia xamnica so habitualmente necessrios para chegar a um alto grau de conhecimento do quebra-cabea csmico, e mesmo um mestre xam jamais espera completar o jogo em apenas uma existncia mortal.

Um verdadeiro mestre xam no questiona a validade das experincias de nenhuma outra pessoa, embora cada vez menos xams mais simples o possam fazer. O mestre xam tentar integrar mesmo a mais incomum experincia em sua cosmologia como um todo, uma cosmologia baseada, antes de mais nada, em suas prprias viagens. Se puder fazer isso com facilidade, ele ser, provavelmente, um mestre, como o xam aborgene Conibo, que me disse: "Oh! Eles esto sempre dizendo isso." O mestre xam nunca diz que o que outra pessoa experimentou uma fantasia. Esta uma das diferenas entre o xamanismo e a cincia. Ainda assim, h semelhana entre o xam e o cientista. O melhor que h que ambos tm grande respeito pela complexidade e pela magnificncia do Universo e da Natureza, e compreendem que durante suas existncias s chegaro a observar e a entender uma pequena parte do que se passa. Tanto os xams como os cientistas procuram, pessoalmente, pesquisar os mistrios do Universo, e ambos acreditam que os processos casuais subjacentes a esse Universo esto ocultos viso comum. Nem o mestre xam nem o mestre cientista permitem que o dogma das autoridades eclesisticas ou polticas interfira nas suas exploraes. No foi por acaso que Galileu se viu acusado de bruxaria (xamanismo). O xam um emprico. Uma das definies do empirismo "a prtica de enfatizar a experincia, especialmente a dos sentidos" (Webster's Third New International Dictionary). Realmente, o xam depende, antes de mais nada, da experincia direta dos sentidos para adquirir conhecimento. Ainda assim, o mestre xam humilde. Afinal, nenhum de ns sabe o que est se passando. Cada um de ns est limitado pela sua pequena janela particular para o Universo. Tal como a mulher Mohave, chamada Hama:Utce: disse: Cada xam conta uma histria diferente da criao. Podemos ouvir essa histria contada de vrias maneiras. Todas as histrias falam do mesmo acontecimento, mas a forma de contar diferente, como se diferentes testemunhas a contassem, lembrando ou esquecendo diferentes pormenores. como se um ndio, um negro e um francs quisessem cont-la, como se o meu marido Hivsu:TupG:Ma (queimado vivo) ou vocs estivessem descrevendo um acidente de carro que testemunharam.7 Os xams so pessoas tanto de ao como de conhecimentos. Servem a comunidade entrando e saindo da realidade oculta, quando lhes pedem auxlio. Apenas alguns xams, todavia, tornam-se autnticos mestres de conhecimento, de poder e de cura. As pessoas da comunidade costumam fazer muitas crticas no que se refere proficincia do xam e aos xitos que eles tm no tratamento das pessoas. O "registro do caminho" do xam bem conhecido e, dessa forma, as pessoas decidem quanto aos xams a que devem recorrer em casos de vida ou morte. Assim, embora muitos se tomem xams, apenas alguns so reconhecidos como notveis. O Estado Xamnico de Conscincia O xam opera na realidade incomum apenas em pequena poro do seu tempo e, ainda assim, s quando isso necessrio para realizar tarefas xamnicas, porque o xamanismo uma atividade de tempo parcial. Entre os Jivaro, os Conibo, os Esquims e a maioria de outros grupos primitivos, o mestre xam costuma ser um participante ativo nas questes econmicas, sociais e mesmo polticas da comunidade. Quase sempre excelente caador ou jardineiro, artfice e artista, pensador e membro responsvel da famlia e da comunidade. Na verdade, a capacidade do mestre xam de operar com sucesso em duas realidades diferentes vista como prova de poder. Ele segue os preceitos do xamanismo quando empenhado nesse tipo de atividade e segue os preceitos da realidade comum quando no est envolvido em trabalhos xamnicos. O xam se movimenta deliberadamente de c para l entre as duas realidades, o que feito com srias intenes. Seja qual for a realidade, o xam pensa e age segundo os padres prprios de cada uma delas, e tem como objetivo o domnio tanto da atividade comum como da incomum. S aquele que domina com sucesso suas aes, em ambos os casos, um mestre xam. As duas realidades pessoais do xam, a incomum e a comum, tm seus estados correspondentes de conscincia. Cada realidade pode ser tratada com xito apenas quando a pessoa est no estado de conscincia a ela correspondente. Assim, se a pessoa est atravessando uma rua de grande trnsito, o estado de conscincia diferente do que deve ser empregado para entrar nos Mundos Profundos xamnicos. Um mestre xam est inteiramente cnscio da percepo apropriada para cada situao que deve enfrentar e entra nesse estado de conscincia quando necessrio. A percepo de duas realidades tpica no xamanismo, mesmo que alguns filsofos ocidentais de gabinete h muito venham negando a legitimidade da reivindicao de uma diviso dual como essa entre o mundo comum e um mundo oculto entre os povos primitivos, supondo, ao que parece, que os primitivos no so capazes de distinguir entre os dois. Tal como expliquei antes, os Jivaro no s fazem conscientemente essa diviso como tambm atribuem uma importncia muito maior ao mundo incomum.8 Concordo com ke Hultkrantz quando ele diz: ... Se tais povos [primitivos] no fazem tal dicotomia de forma consciente o que s vezes fazem , na verdade ordenam inconscientemente suas cognies, de acordo com esse modelo. Uma prova disso o

transe xamnico. O mundo do xtase o mundo dos poderes e das intervenes sobrenaturais, por isso o xam mergulha nele. Ele existe em dois mundos: fora do transe, vive a rotina da tribo, dentro do transe parte de um mundo sobrenatural, compartilhando com os espritos algumas das potencialidades deles: a capacidade de voar, de se transformar, de se tornar um com seu esprito auxiliar, e assim por diante.9 A nfase que aqui emprego, ao fazer a distino entre as experincias que se tem em EXC e em ECC, ou a que Castaneda faz entre a realidade incomum e a realidade comum, no uma distino que possa ser comumente notada nas conversaes entre xams, mesmo com ocidentais. Assim, se o leitor ouvisse a conversa de um Jivaro, poderia ouvir relatos de experincias e aes que lhe pareceriam, por ser um ocidental, claramente abusadas ou impossveis. Por exemplo, ele poderia falar-lhe sobre achar uma rvore grande distncia, por meio do poder xamnico, ou que ele viu um arco-ris s avessas dentro do peito de um vizinho. Sem tomar flego pode continuar, dizendo que est fazendo uma nova zarabatana ou que esteve caando na manh interior. Como os filsofos ocidentais diriam, o problema no o fato de os povos primitivos, como os Jivaro, exibirem mente primitiva "pr-lgica". O problema que o ocidental simplesmente destitudo de sofisticao, do ponto de vista xamnico. Para seus companheiros de tribo, o Jivaro no precisa especificar em que estado de conscincia estava quando de determinada experincia. Eles sabem de imediato, porque j aprenderam quais os tipos de experincias que podem ocorrer em EXC e quais deles ocorrem em ECC. S os de fora, os ocidentais, carecem desse dado. A sofisticao dos Jivaro est longe de ser nica; na verdade, essa sofisticao provavelmente existe em quase todas as culturas xamnicas. Infelizmente, os observadores ocidentais, carecendo de vastas experincias com o estado alterado de conscincia, muitas vezes deixam inteiramente de indagar em que estado se achavam seus informantes aborgenes quando tiveram suas experincias "impossveis". Tal como observa, com propriedade, o antroplogo australiano W. E. H. Stanner: Ao deparar com esse tipo de coisa pela primeira vez, inevitavelmente fcil de os europeus passarem a supor que um misticismo" como esse governa todo o pensamento aborgene. Mas no assim. O pensamento "lgico" e a conduta "racional" acham-se to presentes na vida aborgene como nos nveis mais simples da vida europia... E se uma pessoa quiser ver uma demonstrao realmente brilhante de pensamento dedutivo, basta que ela veja [um aborgene] rastreando um canguru ferido e consiga fazer com que ele diga por que interpreta os sinais dados de uma certa maneira.10 Em outras palavras, as limitaes no esto nos povos primitivos, mas na forma como ns entendemos a natureza de dupla ligao das suas experincias e o respeito que eles lhe devotam. Como a nossa cultura ocidental no xamnica, ao ensinar o xamanismo, faz-se necessrio deixar clara a distino entre o EXC e o ECC ou entre a realidade incomum e a realidade comum, como faz Castaeda. Quando e se o leitor se tornar um xam, e, caso haja outros xams com os quais possa conversar, descobrir que, tal como acontece a um Jivaro ou a um aborgene australiano, no lhe ser necessrio especificar em que estado de conscincia se achava quando teve uma experincia especial. Os que o ouvem, se forem pessoas de conhecimento, sabero. O estado alterado de conscincia, componente do EXC, inclui vrios graus de transe, que vo desde o essencialmente leve (como os de muitos ndios norte-americanos xams, ao muito profundo como no caso dos lapes, onde o xam pode parecer que est temporariamente em coma). Na realidade, essa escala completa relatada pelos xams siberianos. Tal como Hultkrantz evidencia: "Pronunciamentos que pretendem mostrar que o transe xamnico tem invariavelmente a mesma profundidade so, portanto, enganosos."11 Da mesma forma, Eliade observa: "Entre os Ugros, o xtase xamnico no bem um transe e sim um 'estado de inspirao'; o xam v e ouve espritos; levado para 'fora de si prprio' porque est viajando em xtase por regies distantes, mas no est inconsciente. Trata-se de um visionrio, um inspirado. Contudo, a experincia bsica exttica, e o meio principal para obt-la , como em outras reas, a msica mgico-religiosa."12 claro que um certo grau de alterao da conscincia se faz necessrio prtica xamnica. Os observadores ocidentais no muito atentos quase sempre no conseguem se conscientizar de que o xam entrou em transe leve, exatamente por serem observadores externos que no tinham experincia xamnica. Hultkrantz, com muita propriedade, diz: Um xam pode parecer que est atuando em estado lcido quando, na realidade, sua mente est ocupada com vises interiores. Eu prprio testemunhei um curandeiro americano operar durante uma cura, num contexto obscuro que o leigo no poderia facilmente descobrir. E o testemunho que depois ele me deu acerca do que viu durante sua cura reforou o fato de que ele estivera em transe leve.13 Num recuado e crtico ponto de sua vida, antes de se dar ao xamanismo, o xam pode ter entrado nesse estado alterado de conscincia muito profundamente, embora haja muitas excees culturais e individuais. s vezes, tal experincia ocorre numa busca intencional de viso para obter o poder de um esprito guardio. Outras vezes, isso ocorre na crise de uma doena grave, como no caso dos ndios norte e sul-americanos, bem como na Sibria nativa. Tal experincia reveladora, radicalmente profunda, muitas

vezes encoraja a pessoa a se tornar xam. A experincia psicodlica que eu prprio tive entre os ndios Conibo, em 1961, um exemplo pessoal. A palavra "transe" ser quase sempre evitada aqui, porque as concepes culturais que temos no Ocidente quanto a essa palavra, muitas vezes levam consigo a implicao de que se trata de um estado no-consciente. Reinhard tambm evita o uso do termo "transe", observando: "... o que realmente estamos tentando estabelecer que o xam se encontra num estado psquico incomum que, em alguns casos, no significa a perda de conscincia, mas um estado alterado de conscincia."14 em EXC que se pode "ver" xamanicamente. Isso pode ser chamado de "visualizao", "imaginao" ou, como dizem os aborgenes australianos, usando "o olho forte".15 Embora tal vidncia ocorra num estado alterado de conscincia, seria um prejulgamento no-emprico, prejudicial compreenso direta, desdenhar essas vises classificando-as como alucinaes. Tal como o ilustre antroplogo A. P. Elkin observa, a viso de um xam aborgene "no mera alucinao. uma construo mental visualizada e exteriorizada, que pode mesmo existir por um tempo, independentemente do seu criador... Enquanto a pessoa est tendo a viso, no pode se mover, mas est consciente do que se passa em tomo dela. Assim, um dos xams da tribo Kattang, N. S. W. [Austrlia] disse-me que... podia ver e saber o que se passava, mas era como se estivesse morto, sem nada sentir"16 Normalmente, o EXC permite plena recordao da experincia quando o xam retoma ao ECC, o que diferente do que acontece com os mdiuns espritas do Ocidente ou das pessoas que participam das danas de possesses de espritos no Caribe ou em Java.17 Em outras palavras, o EXC no produz, obrigatoriamente, a amnsia. Em EXC, parte da conscincia do xam fica ainda levemente ligada realidade comum do ambiente fsico ou material onde ele se encontra. Como o seu transe leve, a batida do tambor muitas vezes mantida pelo assistente para que se conserve em EXC. Se o tambor se cala, ele pode voltar rapidamente ao ECC, falhando, assim, no seu trabalho. O tambor e o chocalho constituem instrumentos bsicos para entrar em EXC. O xam costuma restringir o uso do tambor e do chocalho para a evocao e a manuteno do EXC e, assim, sua mente inconsciente vem, automaticamente, a associar seu uso a um srio trabalho xamnico. O incio do constante e montono som do chocalho e do tambor, que tinha sido associado repetidas vezes ao EXC em ocasies anteriores, toma-se um sinal para que seu crebro retome ao ECC. Para um xam experiente, portanto, apenas alguns minutos do retinir ou tamborilar familiares so suficientes para alcanar o transe leve, no qual a maioria dos trabalhos xamnicos so feitos. O som repetido do tambor quase sempre fundamental para empreender as tarefas xamnicas em EXC. Com boa razo, os xams siberianos, e outros, s vezes referem-se aos seus tambores como o "cavalo" ou a "canoa" que os transporta ao Mundo Profundo ou ao Mundo Superior. A batida constante e montona do tambor atua como uma onda mensageira, primeiro para ajudar o xam a entrar em EXC, depois para sustent-lo em sua viagem. A importncia do tambor como "montaria" ou "ginete" ilustrada nestes versos xamnicos dos Soyot (Tuvas) da Sibria: Tambores xamnicos Oh! meu tambor multicolorido / Tu que ests no canto da frente! / Oh! meu alegre tambor pintado, Tu que ests a!/que teu ombro e pescoo sejam fortes./Ouve, oh! ouve, meu cavalo - minha corapintada! Ouve, oh! ouve, meu cavalo tu, urso! Ouve, oh! ouve, tu [urso]! , tambor pintado que ests no canto da frente! / Minhas montarias cervo e cora. / Silncio, tambor sonoro. / Tambor coberto de pele, / Realiza meus desejos. Como nuvens esvoaantes, leva-me / Pelas terras da escurido / E abaixo do cu de chumbo, / Desliza como o vento / Sobre o pico das montanhas!18 A pesquisa de laboratrio desenvolvida por Neher demonstrou que o tambor produz modificaes no sistema nervoso central. O estmulo rtmico afeta a atividade eltrica "em muitas reas sensrias e motoras do crebro que no costumam ser afetadas, atravs de suas conexes com a rea sensria que est sendo estimulada.19 Isso parece ser causado em parte pelo fato de que uma s batida de tambor contm muitas freqncias de sons e, em conseqncia, transmite simultaneamente impulsos ao longo de diversas vias nervosas do crebro. Alm disso, as batidas de tambor so, principalmente, de baixa freqncia, o que significa que mais energia pode ser transmitida ao crebro por uma batida de tambor que por um estmulo sonoro de alta freqncia. Isso possvel, declara Neher, porque "os receptores de baixa freqncia do ouvido so mais resistentes s leses do que os delicados receptores de alta freqncia, e podem suportar amplitudes mais altas de som antes que a dor seja sentida".20 Pesquisas recentes sobre as danas xamnicas dos espritos, realizadas pelos ndios Salish da Costa Noroeste, confirmam e expandem as descobertas de Neher sobre a capacidade de tamborilar de forma rtmica para alterar, por induo, o estado da conscincia. Jilek e Ormestad descobriram que as

freqncias da batida de tambor na onda teta do nvel de freqncia EEGq (de quatro a sete ciclos por segundo) predominaram durante o processo de iniciao usando o tambor Salish de pele de cervo. Essa a categoria de freqncia nota Jilek que "se espera seja a mais eficaz na produo de estados de transe".21 Espera-se que tal pesquisa seja, conseqentemente, acompanhada pela telemetria do EEG dos xams, enquanto esto empenhados em trabalhos sob EXC, de se supor que esse tipo de estudo levar descoberta de que o EXC envolve habitualmente o nvel teta, bem como o nvel menos profundo, o alfa. Ao sacudir o chocalho, o xam fornece estmulo a vias de freqncia mais elevada no crebro do que aconteceria no caso do tambor, reforando as batidas do tambor e elevando, assim, o efeito snico como um todo. Embora o prprio xam possa bater o tambor quando entra em EXC, sua plena entrada exige um assistente que continue a tarefa de manter o tamborilar, como se faz entre os Tungus da Sibria, para que o estado alterado de conscincia do xam seja conservado.22 Uma tcnica alternativa desenvolvida pelos Tungus deixar o tambor por conta de um assistente, mesmo antes de o xam entrar em EXC. Esse o mtodo que prefiro, pois, de outra forma, as exigncias fsicas das batidas de um tambor podem interferir na minha transio para o EXC. Contudo, o xam deve regular a rapidez do toque, porque s ele pode ser sensvel propriedade do ritmo. Nas tcnicas que adotei, sacudo um chocalho, comeando, caracteristicamente, com um ritmo lento e aumentando-o conforme vou sentindo necessidade. O som do chocalho no s propicia o comando para o tamborileiro, mas tambm suplementa o impulso snico do tambor com uma energia de alta freqncia. Quando o xam, usando esse mtodo, finalmente entra em EXC, j no tem condio para sacudir o chocalho, portanto o tamborileiro continua por ele, prosseguindo com o toque do tambor, no ltimo compasso do chocalho. Entre os Tungus, quando s o assistente toca o tambor, o xam no usa o chocalho. Em vez disso, marca o compasso danando, e o ritmo dos sinos e os pingentes de ferro de suas vestes comandam o tambor e o suplementam com sons de freqncia mais alta.23 Esta uma tcnica que fornece energia fsica ao sistema nervoso do xam, combinando-se com os sons, pois que, conforme Shirokogoroff observa, "... o 'danar' , em parte, apresentado pela necessidade de produzir sons rtmicos".24 A mudana para o EXC tambm auxiliada pelo canto. Caracteristicamente, o xam tem "cantos poderosos" especiais que entoa em tais ocasies. Embora as palavras possam variar de xam para xam, em determinada tribo, a melodia e o ritmo dos cnticos no costumam ser inveno de cada xam em particular, sendo compartilhados em determinada regio tribal. Os cnticos tendem a ser repetitivos e relativamente montonos, com aumento principalmente do ritmo, conforme o xam se aproxima do EXC. Eles podem ter uma funo latente que afeta a atividade do sistema nervoso central, como acontece com os exerccios respiratrios iogues, embora eu no tenha conhecimento de nenhum estudo que tenha sido feito para determinar isso. Para entrar em EXC, o xam , muitas vezes, ajudado pela audincia, que se une a ele nos cnticos. As palavras ajudam a evocar o EXC, tendendo a referir-se aos auxiliares espirituais e guardies do xam e a reafirmar seu poder. O componente aprendido no EXC inclui a atribuio de plena realidade s coisas que a pessoa v, sente, ouve e que, de outra forma, experimenta em estado alterado de conscincia. Essas experincias empricas diretas no so vistas pelo xam como fantasia, mas como realidade imediata. Ao mesmo tempo, o xam identifica a distino existente entre a realidade do EXC da que existe em ECC e no confunde as duas. Sabe quando est num ou noutro desses estados, e entra em cada um deles por livre escolha. Os preceitos aprendidos que usa enquanto est em EXC incluem a suposio de que animais, plantas, seres humanos e outros fenmenos vistos em estado alterado de conscincia so inteiramente reais, dentro do conceito da realidade no-material ou incomum, na qual eles so vistos. O xam entra em EXC para ver essas formas no-materiais e interagir com elas. Essas formas no so vistas pelos xams ou por outras pessoas em ECC e no constituem parte da realidade comum. O aspecto aprendido no EXC envolve profundo respeito por todas as formas de vida, com humilde compreenso da nossa dependncia em relao s plantas, aos animais e mesmo matria inorgnica do nosso planeta. O xam sabe que o ser humano est relacionado com todas as formas de vida, que todos so "nossos parentes", como dizem os Sioux de Lakota. Tanto em EXC como em ECC, o xam aproximase das outras formas de vida com respeito familial e compreenso. Reconhece sua antigidade, seu parentesco e seus poderes especiais. Assim sendo, o xam entra em EXC demonstrando reverncia pela Natureza, pelos poderes inerentes aos animais selvagens e por todos os gneros de plantas, pela sua insistente capacidade de sobreviver e florescer ao longo de uma existncia que se afirma atravs de incontveis perodos planetrios. Quando procurada em estado alterado de conscincia com respeito e amor o xam acredita , a Natureza est preparada para revelar coisas que no podem ser conhecidas num estado comum de conscincia.

Muitas tribos indgenas norte-americanas ainda preservam uma viso essencialmente xamnica da realidade, como se pode sentir, por exemplo, nesta declarao feita por um Hopi: Para o Hopi, toda a vida uma s a mesma. Este mundo em que ele vive o mundo humano e, nele, todos os animais, pssaros, insetos, e todas as criaturas vivas, bem como as rvores e as plantas que tambm tm vida, s aparecem mascarados ou nas formas com as quais nos acostumamos a v-los. Contudo, dizem que todas essas criaturas e coisas vivas, que compartilham conosco, seres humanos, a fagulha da vida, tm, com certeza, outros lares onde vivem sob formas humanas, como as nossas. Portanto, todas essas coisas vivas so consideradas humanas, e podem ser vistas em sua prpria forma at mesmo na terra. Se morrem, ento, as almas dessas criaturas podem retomar ao seu prprio mundo, que talvez nunca mais deixem, mas os descendentes dessas criaturas tomaro seu lugar no mundo humano, gerao aps gerao.25 Mesmo ampla luz do dia, uma pessoa pode aprender a ver xamanicamente os aspectos incomuns dos fenmenos naturais. Existe um mtodo de ver-na-pedra, por exemplo, que constitui uma tcnica que aprendi com um Sioux de Lakota, um curandeiro. Primeiro, escolha o problema para o qual deseja resposta. Ento, caminhe por uma regio desabitada at que uma pedra do tamanho de dois punhos fechados, no solo, chame sua ateno. Apanhe a pedra e leve-a at um lugar onde possa sentar-se vontade com ela. Coloque a pedra no cho, sua frente, e faa a pergunta para a qual deseja resposta. Estude cuidadosamente a superfcie superior da pedra at que possa ver uma ou mais criaturas formadas pelas suas linhas, rachaduras e outras irregularidades. Isso pode tomar-lhe alguns minutos. Quando voc se convencer de que discerniu um ou mais animais, plantas, insetos, formas humanas ou outras entidades sobre a superfcie da pedra, pense no que a pedra est tentando dizer-lhe sobre o problema apresentado. Fixe na mente a sua concluso e, ento, vire a pedra. Repita o mesmo processo de ver e pensar usando a nova superfcie. Se a pedra for espessa o bastante, pode repetir o processo com as duas superfcies restantes. A seguir, pense calmamente em como as comunicaes recebidas dos quatro lados da pedra podem ser reunidas para formar uma mensagem que constitua resposta pergunta que fez. Ento, agradecendo, leve respeitosamente a pedra ao lugar e posio em que a encontrou. Uma vez ganha a experincia xamnica, pode usar essa tcnica para ajudar outra pessoa, levando-a a seguir os passos acima citados. A diferena ser que ambos vem a resposta do problema. A cada um dos lados que for examinado, deixe pessoa que est sendo ajudada a iniciativa de descrever e analisar em primeiro lugar o que viu. Ento, como xam que ser, suplemente essas observaes com as suas prprias, o mesmo fazendo com as anlises. Com base numa experincia maior, poder sugerir como aquilo que voc v aplica-se ao que a pessoa v. Ento, vire a pedra e repita o processo por todos os lados. Finalmente, a pessoa interessada faz sua prpria sntese dos quatro lados para obter a resposta geral do seu problema. bvio que h semelhanas e diferenas entre a abordagem xamnica e um teste Rorschach ou as tcnicas psicanalticas de livre-associao. Mas o fato de haver diferenas no toma a tcnica xamnica operacionalmente inferior. A partir da perspectiva xamnica, h animais e seres na pedra. O conceito de fantasia no tem lugar no mundo xamnico. Para ele, tudo na natureza tem seu lado oculto, uma realidade incomum. Isso algo que a pessoa aprende a ver, ao seguir a arte do xam. A adaptao livre que David Cloutier fez de um poema xam da tribo Chukchee da Sibria ilustra aquilo de que estou falando: Coisas que um xam v / Tudo o que existe tem vida / na ngreme ribanceira de um rio / h uma voz que fala / eu vi o dono dessa voz / ele me cumprimentou / eu falei com ele / ele respondeu s minhas perguntas / tudo o que existe / tem vida Pequeno pssaro cinzento / pequeno pssaro de peito azul / canta num galho oco / ela chama sua dana dos espritos / canta sua cano de xam / pica-pau numa rvore / esse o seu tambor / ele tem um nariz tamborileiro / e a rvore estremece / grita como um tambor / quando o machado atinge seu flanco / tudo isso responde / ao meu chamado / tudo o que existe tem vida A lanterna caminha por a / as paredes desta casa tm lnguas / mesmo esta tigela tem seu verdadeiro lar / o couro adormecido em suas bolsas / acorda e conversa a noite toda / ossos nos tmulos / erguem-se e rodeiam os montculos / enquanto os prprios mortos se levantam / e vo visitar os vivos26 Captulo IV ANIMAIS DE PODER Durante muito tempo, os xams acreditaram que seu poder era o mesmo que o dos animais, das plantas, do sol, das energias bsicas do Universo. Do jardim da Terra, eles absorveram seus poderes para ajudar a

salvar outros seres humanos da doena e da morte, dando-lhes fora para a vida diria, para a comunho com as criaturas irms e para viver uma existncia jubilosa, em harmonia com a Natureza como um todo. Milnios antes do aparecimento de Charles Darwin, povos da cultura xamnica tinham certeza de que os homens e os animais so aparentados. Em seus mitos, por exemplo, os caracteres animais costumam ser apresentados como essencialmente humanos em forma fsica, mas individualmente distinguveis pelas caractersticas da personalidade particular pertencente aos vrios tipos de animais que hoje existem na selva. Assim, o Coiote mostrado em histrias de comportamento maldoso, o Corvo visto, com freqncia, em sua inconveniente dependncia dos outros para matarem a caa que o alimenta. Ento, de acordo com os vrios mitos da criao, os animais tomaram-se fisicamente diferenciados nas formas em que so encontrados hoje. Em conseqncia, explicam os mitos, no mais possvel, para homens e animais, o intercmbio, ou, para os animais, terem a forma humana. Embora o paraso mtico da unidade homem-animal esteja perdido para a realidade comum, para o xam e o que busca a viso, a realidade incomum ainda acessvel. O conceito do "Tempo de Sonho" dos aborgenes australianos engloba essa conscincia, pois que se refere a um passado mitolgico que ainda existe, paralelo no tempo com a realidade comum dos dias de hoje, e est impregnado de sonhos e de vises.1 Dentre os homens, o xam o nico que normalmente capaz de efetuar a unidade animalhomem, entrando em EXC. Para o xam que est em estado alterado de conscincia, o passado mtico imediatamente acessvel. A mitologia indgena da Amrica do Norte e da Amrica do Sul repleta de caracteres animais, em contos que no falam das aventuras de um coiote, de um corvo ou de um urso, mas das aventuras do Coiote, do Corvo e do Urso. Em outras palavras, os caracteres individuais representam espcies inteiras ou classes maiores de animais. Isso pode ser comparado unidade do esprito animal guardio de cada pessoa, com todos os gneros ou espcies a que pertence. Essa unidade significa que o indivduo, normalmente, possui no apenas o poder de um urso, de uma guia, mas o poder do Urso ou da guia. A pessoa que possui um animal guardio costuma absorver dele o poder espiritual de todo o seu gnero ou espcie, embora esteja, na verdade, em conexo com esse poder atravs de uma manifestao individualizada dele. A conexo entre os humanos e o mundo animal essencial no xamanismo, e o xam utiliza seu conhecimento e mtodos para participar do poder desse mundo. Atravs do seu esprito guardio ou animal de poder o xam faz conexo com o poder do mundo animal, com os mamferos, pssaros, peixes e outros seres. O xam tem de ter um guardio particular para fazer seu trabalho, e esse guardio o auxilia de maneira especializada. s vezes, os norte-americanos aborgenes se referem ao esprito guardio como o animal de poder, como ocorre entre os Salish da Costa e os Okanagon de Washington.2 Essa uma expresso realmente apropriada, pois enfatiza o aspecto do poder do esprito guardio, bem como a freqncia com que ele percebido como animal. Mas, s vezes, os Salish da Costa tambm se referem ao esprito guardio como o ndio, porque ele pode lhes aparecer tambm sob a forma humana.3 Essa dualidade animal-humano do esprito guardio constitui uma caracterstica comum da cosmologia das Amricas do Norte e do Sul, bem como em qualquer lugar no mundo primitivo. Assim, entre os Cocopa do vale do rio Colorado, os animais aparecem no sonho sob aspecto humano.4 Entre os Jivaro, o esprito guardio costuma aparecer nas vises como animal e, nos sonhos, como um ser humano.5 A possibilidade de animais aparecerem como humanos no surpreendente, dada a difundida crena de que humanos e animais so biologicamente aparentados (so "parentes") e, nos tempos antigos, podiam conversar entre si. Na realidade incomum, os animais continuam podendo manifestar-se sob formas humanas para que os seres humanos entrem em EXC. S o xam ou a pessoa com tendncias xamnicas pode recuperar a possibilidade perdida de se comunicar com os (outros) animais. Assim, quando um homem se torna xam entre as tribos do deserto ocidental ao Sul da Austrlia, ele adquire o poder de falar aos pssaros e a outros animais.6 Quando Castaneda se pe a conversar com um coiote, est avanando no sentido de se tornar um xam.7 Entre os Jivaro, se um animal falar com voc, isso constituir uma prova de que esse animal o seu esprito guardio. Entre os Sioux de Lakota, os animais que so espritos guardies muitas vezes falam, quando aparecem os que buscam a viso, tal como relata Lame Deeri: "De repente, ouvi os gritos de um grande pssaro que, rapidamente, bateu em minhas costas e tocou-me com as asas abertas. Ouvi o grito de uma guia, mais alto do que a voz de muitos pssaros. E ela parecia dizer: 'Estvamos esperando por voc. Sabamos que voc viria. Agora, est aqui. Seu caminho o traz para c... voc ter sempre um esprito em sua companhia um outro voc'." 8 A capacidade que um esprito animal guardio tem de falar com um ser humano ou de manifestar-se, s vezes, sob a forma humana tomada como indicao do seu poder. Outro sinal de poder quando ele se faz visvel navegando num elemento que no constitui o seu ambiente "normal". Exemplos comuns so os de um mamfero terreno ou uma serpente voando pelo espao, com ou sem o auxlio de asas. Todas

essas possibilidades mostram que o animal realmente incomum, um dono do poder, apto a transcender a natureza de um animal comum e sua existncia comum. Quando ocorre sua transformao em ser humano, trata-se de um ato mgico de poder. Quando possudo por um xam, o animal de poder atua como um alter ego, conferindo ao xam o poder de transformao de humano para animal de poder, e tambm o retomo primeira forma. A crena dos xams de que lhes possvel transformar-se na figura do seu esprito animal guardio ou poder animal difundida e, obviamente, aceita. Os Arunta da Austrlia costumam tomar a forma da guia-falco.9 Durante a iniciao de um xam da tribo Wiradjeri, na Austrlia, ele teve uma extraordinria experincia quando penas saram de seus braos e se tornaram asas. Ento, ensinaram-no a voar. Posteriormente, ele "cantou as suas asas" e, voltando realidade comum, regressou ao seu campo e relatou a experincia.10 No extremo norte da Escandinvia, os xams lapnios se transformavam em lobos, ursos, renas e peixes; e os xams siberianos e esquims costumam se transformar em lobos.11 Da mesma maneira, entre os ndios Yuki da Califrnia, os xams que, acreditava-se, tinham o poder de se transformar em ursos, so chamados "mdicos ursos". O mdico-urso dos Yuki "era realmente um xam que tinha o urso como esprito guardio".12 Um incipiente xam urso "associava-se com os ursos reais, comia sua comida e, de vez em quando, ia viver com eles", s vezes durante um vero inteiro.13 A antiga crena xamnica quanto capacidade de uma pessoa se transformar num animal sobreviveu na Europa Ocidental at o Renascimento.14 A Igreja Crist, natural, considerava que as pessoas dadas a essas transformaes eram feiticeiras, bruxas, e as perseguia por meio da Inquisio. Ainda assim, um colega de Galileo, o alquimista e cientista Giovanni Battista Porta, em 1562, ainda possua o antigo conhecimento de como experimentar esse tipo de metamorfose e publicou a informao em seu famoso livro. Natural Magick.15 Assim, ele explica de que forma um homem, atravs do uso de uma poo alucingena, "acreditaria estar transformado num Pssaro ou numa Fera". Porta observou: "O homem pareceria, s vezes, ter se transformado em peixe, e, esticando os braos, nadaria sobre o Solo; s vezes, ele pareceria saltar, e ento tomar a mergulhar. Outro acreditaria estar transformado num Ganso e comeria Grama e bicaria o Solo com os Dentes, como um Ganso; de vez em quando cantava e esforava-se por bater as Asas." 16 Tambm Castaeda relata que, sob a mistura alucingena, teve uma experincia: a de se tomar um corvo, e que Don Genaro observou que os xams podem se tornar guias e corujas.17 O uso de uma droga alucingena, entretanto, no de forma alguma necessria para que uma pessoa experimente a metamorfose em um pssaro ou outro animal. Danar, com o acompanhamento do tambor, o mtodo mais comum empregado pelos xams, em grande parte do mundo primitivo, para alcanar o estado de conscincia suficiente para ter a experincia. A iniciao dos xams entre os ndios do Caribe, no norte da Amrica do Sul, por exemplo, envolve uma dana noturna durante a qual os nefitos se movem imitando animais. Isso parte do processo atravs do qual se faz o aprendizado de como se transformar em animal.18 Mas no so apenas os xams e os iniciados xamnicos que utilizam a dana para se metamorfosear em animais. Em muitas culturas primitivas, quem quer que tenha um esprito guardio pode usar a dana para evocar seu alter ego. Entre os ndios Salish da Costa, na Costa Noroeste, a dana do inverno d a oportunidade de a pessoa, conscientemente, tomar-se "um" com seu animal de poder.19 "O esprito do danarino encontra sua expresso dramatizada nos passos da dana, no compasso, nos movimentos, nas maneiras e nos gestos: nos passos rastejantes, depois nos saltos e vos do 'guerreiro' feroz, que berra, ou no trote oscilante da rechonchuda 'me ursa', chorosa e triste, nas voltas elsticas do rptil, prprias da 'serpente de duas cabeas'... no 'crocodilo', que derrama lgrimas por seu filhote devorado, ou na poderosa 'baleia', que se apodera dos peixes menores."20 Ao se entregarem a tal dana, os xams da Costa Noroeste costumam usar mscaras especiais e ornamentos para enfatizar sua unificao com o animal de poder. Entre os Tsimshian, por exemplo, o xam pode danar no s usando a mscara de uma guia, mas tambm garras de cobre.21 O desejo de unidade com animais de poder bem ilustrado por esta verso, feita por Cloutier, de uma cano do urso cinzento, da tribo Tlingit da Costa Noroeste: Vu! Urso! / Vu / Vu Assim voc diz / Vu! Vu! Vu! / Voc vem / Voc um belo moo / Voc, Urso Cinzento / Voc sai fora da sua pele / Voc vem / Eu digo Vu! Vu! Vu! / Jogo gordura no fogo / Para voc / Urso Cinzento / Ns somos um! 22 Muitas das danas semelhantes do animal no mundo primitivo tinham por objetivo a unificao do animal de poder com o danarino, fossem ou no os rituais puramente xamnicos sob outros aspectos. Assim, a dana dos Deuses-feras, desenvolvida pelos grupos xamnicos dos Pueblo Zuni no sudoeste americano, tem "uma grande semelhana com sesses feitas entre outros povos, nas quais o xam inspirado, nas quais os Deuses-feras so chamados pela dana, pelo retinir do chocalho, pelo toque do tambor, e onde os danarinos chegam a uma condio frentica, na qual imitam as aes e as vozes de

animais".23 Ao assumir a personalidade do urso, esses danarinos podem at usar verdadeiras patas de ursos sobre as mos.24 A dana dos Deuses-feras, porm, mais do que uma simples imitao, pois o danarino Zuni, como o ndio das pradarias norte-americanas, fazendo a dana da guia ou do Bfalo, est lutando para ir alm da imitao e tomar-se um com o animal. Assim, os ndios Osage tm uma srie de cantigas, "O Crescimento do Homem Bfalo Macho", que enfatizam a criao de uma conscincia pessoal de unidade com o animal: Eu creso, creso, / Eu, cujo passo faz a terra ressoar. / Eu creso, creso, / Eu, que tenho fora em minhas coxas. / Eu creso, creso, / Eu, que chicoteio as costas com a cauda, / Quando estou com raiva. Eu creso, creso, / Eu, que tenho poder em meu ombro corcovado. / Eu creso, creso / Eu que sacudo a crina quando estou raivoso. / Eu creso, creso, / Eu, que tenho cornos pontiagudos e curvos.25 Da mesma maneira, um danarino Zuni, usando a mscara de um dos deuses kachina, est fazendo mais do que uma representao do kachina. Em estado alterado de conscincia pela dana, pelo tamborilar, pelo chocalhar, pelo zumbido violento dos animais rugidores, ele "toma-se, naquele momento, a verdadeira encarnao do esprito que acredita residir na mscara".26 Tal como disse um Salish da Costa: "Quando dano no represento, apenas sigo seu poder, sigo a forma do seu poder."27 Ao danar seus espritos animais guardies, os xams costumam fazer no s os movimentos do animal de poder, mas tambm representar os sons. Na Sibria, bem como entre os aborgenes das Amricas do Norte e do Sul, e em qualquer outro lugar, os xams imitam o canto dos pssaros, e gritam, grunhem, repetem outros sons de seus animais de poder, quando vivem suas transformaes.28 Conforme diz Lame Deer a respeito do poder dos ursos: "Representamos os sons dos ursos... 'Harmh,...'." 29 Da mesma forma, Castaeda grunhe e gesticula como se tivesse garras, em resposta ao conselho de Don Juan de que mostrar as garras "uma boa prtica".30 Lame Deer no est falando da incontrolvel possesso dos cultos Vodu do Caribe, mas, antes, de uma reafirmao, por parte do xam, de sua unidade com o animal seu companheiro. Conforme observa Eliade, no se trata "exatamente de uma possesso, mas de uma transformao mgica do xam em animal".31 Entre os ndios do Mxico e da Guatemala, o esprito guardio quase sempre conhecido pela palavra "nagual", derivada do asteca nahualli. "Nagual" refere-se tanto ao esprito animal como ao xam que se transforma nesse animal de poder (palavras compostas derivadas de nahualli tem o significado de estar "disfarado, mascarado").32 "Nagual" tambm quase sempre usada no Mxico para representar um xam que seja capaz de realizar tal transformao, esteja ele fazendo isso ou no na ocasio. Assim, Castaneda refere-se a dom Juan como um nagual, alm de falar de uma maior dimenso do conceito.33 Eventualmente, Castaneda contrasta o nagual com o "tonal", numa longa, e de certa forma confusa, exposio.34 A confuso pode ser de alguma maneira dissipada se entendermos que "tonal" deriva do termo nahuatl ou asteca, tonalli. Essa palavra refere-se, especialmente, energia vital da pessoa e ao seu signo do nascimento, que, com freqncia, representado por um animal. O tonalli parte de um complicado sistema de calendrio, de certa forma anlogo ao signo da pessoa na astrologia ocidental. Assim, o conceito como um todo leva consigo implicaes do destino, da predestinao e da sorte da pessoa desde o nascimento at a morte. A argumentao de Castaeda geralmente compatvel com essa maneira de entender.35 Assim, pode-se considerar que as experincias de vida de uma pessoa comum so determinadas pelo animal tonal, mas esse animal no o mesmo nagual do xam, animal que, como os espritos animais guardies, em toda parte, esto relacionados com o EXC e, como Castaeda deduz, ficam alm da realidade comum. Na literatura antropolgica do Mxico e da Guatemala, s vezes, ocorre uma confuso entre o animal tonal e o animal nagual. Isso talvez se deva tanto a uma escolaridade errnea como amlgama dos dois animais nas cosmologias de alguns grupos aborgenes mexicanos e guatemaltecos, em tempos coloniais.36 Enquanto para algumas tribos, segundo dizem, praticamente todo adulto j teve um esprito guardio, como entre os Nitlakapamuk, ndios da Colmbia Britnica, ou os Twana do leste de Washington, a situao mais comum a de nem todos os adultos terem espritos guardies.37 Assim, entre os ndios norte-americanos das pradarias, alguns freqentemente no conseguiam obt-los, e, em conseqncia, considerava-se que eles eram destinados carncia de poder e de sucesso na vida. Entre os Jivaro, a maior parte dos adultos do sexo masculino acreditava possu-los, pois tinham o seguro conhecimento de que, na busca da viso na cachoeira sagrada, tinham tido xito. Para as mulheres, no era necessrio obtlos formalmente, porque, nos conflitos tribais, a causa mais comum das mortes violentas, o ataque era dirigido, antes de mais nada, aos adultos do sexo masculino, e no s mulheres e s crianas.38 O mtodo mais famoso para adquirir um esprito guardio a busca da viso ou viglia conduzida num local agreste solitrio, como nas tribos das pradarias da Amrica do Norte.39 A peregrinao dos Jivaro

cachoeira sagrada um exemplo sul-americano da busca dessa viso. Mesmo entre os Jivaro, entretanto, o poder benfico de um esprito guardio poderia ser adquirido sem ir em busca da viso. Pais de uma criana recm-nascida, na verdade, davam-lhe um alucingeno suave para que ela pudesse "ver", e, esperanosos, julgavam que assim a criana iria adquirir um arutam wakanl, ou esprito guardio. Os pais, naturalmente, desejavam que o beb tivesse toda proteo possvel, para que pudesse sobreviver, chegando vida adulta. Havia, tambm, um alucingeno um pouco mais forte, uchich maikua ou "datura das crianas", que era administrado com o mesmo propsito quando a criana estava mais crescida, mas no ainda em ponto de empreender a busca da viso na cachoeira sagrada. Os Jivaro estavam certos de que uma criana no teria possibilidade de alcanar os seis, sete ou oito anos, sem a proteo de um esprito guardio. Os pais, entretanto, no podiam ter certeza de que um recm-nascido ou uma criana muito pequena tivesse realmente obtido a viso e o poder. Assim sendo, considerava-se essencial, para um menino, fazer, um dia, a busca da viso de maneira formal, para ficar de todo seguro de que tinha a proteo de um esprito guardio. A vida no era considerada to perigosa para as mulheres como era para os homens naquela sociedade dominada pelos conflitos, mas as meninas tambm recebiam uma verso mais simples da busca de viso na floresta prxima da casa. Na Amrica do Norte, os Okanagon sulistas do Estado de Washington tinham opinio idntica dos Jivaro. Para os Okanagon, os espritos guardies eram adquiridos involuntariamente pelas crianas muito pequenas, sem irem em busca da viso.40 As vises dos pequeninos eram, quase sempre, parecidas com as observadas na busca formal da viso feita pelos adolescentes e pelos jovens. "O esprito primeiro aparecia como humano, mas, quando ia embora, a criana via que tipo de animal ele era. Isso podia acontecer sem qualquer premeditao por parte da criana ou dos pais e a qualquer hora do dia ou da noite."41 Walter Cline relata: S uma criana muito precoce saberia algo sobre seu esprito guardio com a idade de quatro a cinco anos... A menos que fosse "muito inteligente" (mesmo um adolescente ou um jovem), imediatamente esqueceria a viso e o que o esprito lhe dissera, e, na maioria dos casos, no teria relacionamento com o esprito por alguns anos... No caso de sria emergncia durante esse tempo, entretanto, ele estaria pronto a ajud-la.42 Em outras palavras, possvel que uma pessoa possa ter, ou ter tido no passado, a proteo e o poder de um esprito guardio, sem ter conscincia disso. Assim, em 1957, um xam Jivaro viu que eu tinha um esprito guardio, embora eu prprio no tivesse conscincia disso. Para um xam, imediatamente visvel que muitos ocidentais tm espritos guardies, como fica evidenciado pela energia, pela boa sade e por outras manifestaes exteriores do seu poder. E trgico, segundo o ponto de vista desse xam, que mesmo essas pessoas repletas de poder nem por isso deixam de ignorar a fonte de onde tal poder emana, e, assim sendo, no sabem como utiliz-lo plenamente. Uma tragdia que pode ser relacionada, segundo o mesmo ponto de vista, que os adultos letrgicos, doentes e desalentados do Ocidente perderam, obviamente, os espritos guardies que os tinham protegido na infncia. Pior: eles nem mesmo sabem que existe um mtodo para recuper-los. Chamando os Animais Tente agora um exerccio com o qual ser possvel entrar em contato com um ou mais dos seus espritos guardies desconhecidos do passado ou do presente. Provavelmente, voc teve pelo menos um no passado, ou de outra maneira no teria sobrevivido s doenas e aos riscos da infncia. Mesmo que ele de h muito o tenha abandonado, o exerccio despertar suas lembranas ocultas sobre esse esprito. O exerccio constitui uma antiga tcnica xamnica simples. Um dos nomes que lhe do "Chamando os animais". Nas diferentes culturas, h diferentes nomes para esse exerccio. Trata-se da forma pela qual as pessoas da comunidade, atravs da dana, evocam ou entram em contato com seus aspectos animais. preciso ter em mente a idia de que um nico esprito guardio pode aparecer na forma humana ou na forma animal, embora seja mais provvel que a pessoa veja ou sinta o aspecto animal do seu esprito guardio. Faa esse exerccio num aposento tranqilo, meia-luz, sem mvel algum que possa interferir nos seus movimentos. Ser melhor se voc tiver dois bons chocalhos (ver Apndice A sobre tambores e chocalhos). No hesite, porm, em tentar esse exerccio sem esperar pela aquisio dos chocalhos. H duas fases do exerccio: (1) a dana inicial, e (2) fazer danar o seu animal. Nas duas danas, a pessoa deve sacudir com firmeza e bem alto um chocalho em cada mo, sendo que sua dana deve ficar no ritmo dos chocalhos. Durante toda a dana, deve-se manter os olhos semicerrados, o que permitir que voc reduza a luz e, ao mesmo tempo, saiba em que ponto do aposento est. A Dana Inicial 1. De p, ereto e imvel, de frente para o leste, sacuda um dos chocalhos bem rapidamente e com bastante fora, por quatro vezes. Esse o sinal de que se est iniciando, acabando ou fazendo uma importante transio num trabalho xamnico srio. Pense no sol se levantando, trazendo fundamentalmente poder a todas as coisas vivas. (O tempo totaliza cerca de 20 segundos.)

2. Ainda de frente para o leste, comece a sacudir os chocalhos em ritmo constante, de cerca de cento e cinqenta vezes por minuto, conservando-se de p no lugar. Faa isso durante cerca de meio minuto para cada uma das direes cardeais (voltando-se a favor ou contra os ponteiros do relgio, conforme lhe parea melhor). Neste nterim, pense nas plantas e animais aparentados, nas quatro direes, que estejam prontos para lhe dar auxlio. Agora, de novo de frente para o leste, sacuda o chocalho acima da cabea, no mesmo ritmo, por meio minuto. Pense no sol, na lua, nas estrelas e em todo o universo que est acima. Depois, sacuda o chocalho em direo do cho, da mesma maneira. Pense na Terra, nosso lar. (O tempo totaliza cerca de 3 minutos.) 3. Ainda de frente para o leste, tome os dois chocalhos nas mos e comece a sacudi-los, no mesmo ritmo do Passo 2 danando simultaneamente como se estivesse trotando no lugar ao ritmo dos chocalhos. Nessa dana inicial a pessoa estar dando prova da sua sinceridade para com o poder dos animais, onde quer que eles estejam, fazendo o sacrifcio de doar sua energia para eles, na forma de dana. Essa dana constitui uma forma de orao e de evocao da boa vontade dos espritos animais guardies. No xamanismo, pode ser realmente dito que voc dana para evocar seus espritos. (O tempo totaliza cerca de 5 minutos.) 4. Pare de danar e repita o Passo 1. Isso quer dizer que voc est prestes a fazer uma importante transio no sentido de fazer danar o seu animal. Danar o seu Animal 5. Comece sacudindo os chocalhos bem alto e vagarosamente, cerca de sessenta vezes por minuto, movendo os ps ao mesmo tempo. De forma mais lenta e livre em tomo do aposento, tente captar a sensao de ter algum tipo de mamfero, pssaro, rptil, peixe ou uma combinao desses animais. Tendo conseguido captar a sensao de tal animal, concentre-se nele e, devagar, mova seu corpo como se fosse esse animal. Agora voc est chegando ao EXC. Esteja aberto para experimentar as emoes do animal, e no hesite para imitar os rudos e dar gritos prprios dele, se desejar. Mantendo os olhos semicerrados, voc tambm poder ver o ambiente incomum no qual o animal se movimenta e talvez at ver o prprio animal. Muitas vezes, voc pode ser e ver o animal simultaneamente em EXC. (O tempo para tal costuma ser de cerca de 5 minutos.) 6. Sem parar, mude o ritmo do chocalho para cerca de cem vezes por minuto. Continue tudo o mais como no Passo 4. (O tempo para tal , em mdia, de 4 minutos.) 7. Sem parar, aumente o ritmo do chocalho para cerca de cento e oitenta vezes por minuto, continuando a danar como antes, mas em compasso ainda mais rpido. (O tempo para tal costuma ser de cerca de 4 minutos.) 8. Pare de danar, e, mentalmente, d as boas-vindas ao animal que est em seu corpo. Ao fazer isso, sacuda rapidamente os chocalhos, por quatro vezes, trazendo-os em direo do seu peito. (Tempo de cerca de 10 segundos.) 9. Repita o Passo 1. Isto sinal de que o trabalho terminou. Para uma transio mais poderosa em EXC quando voc fizer o exerccio acima, recomendo o uso de um tambor alm dos chocalhos. Para isso, ser preciso uma pessoa para atuar como assistente, batendo o tambor exatamente no compasso dos chocalhos (para informao sobre tambores, veja Apndice A). Seu assistente deve ficar num dos lados do aposento, sem tentar participar de nenhum outro movimento enquanto toca o tambor. Quando o tamborileiro se familiariza com os passos do exerccio, voc pode considerar possvel fazer a dana do animal sem os chocalhos, dessa forma libertando mais sua conscincia da realidade comum. Quando "fazem danar os seus animais", os ocidentais descobrem-se como criaturas tais como o Grou, o Tigre, a Raposa, a guia, o Urso, a Cora, o Boto e at o Drago (porque, em EXC, no h animais "mticos" e o Drago to real como os outros). Uma coisa costuma ficar clara para os danarinos: que, abaixo da nossa conscincia cultural humana comum, existe uma quase-universal conexo emocional com os alter egos de animais selvagens. Conserve em mente que, no obstante possa ser bem-sucedido em fazer danar o seu animal, isso no constitui prova de que voc ainda tenha o poder deles. Uma experincia bem-sucedida, entretanto, sugere a possibilidade de voc, pelo menos, ter tido tal guardio no passado, se no o tiver agora. A dana, em si, no prova alguma, seja de que forma for. Alis, no importa quo bravio possa parecer um esprito guardio animal, seu possuidor no corre perigo, porque o animal de poder inteiramente inofensivo. Ele apenas uma fonte de poder, no tem intenes agressivas. S vem at a pessoa porque ela necessita dele. Se o indivduo pretende manter prticas xamnicas, ele tem de se transformar com regularidade no seu animal, a fim de que ele possa sentir-se satisfeito o bastante para conservar-se ali. Isso exige que se exercite o animal atravs da dana, que se cante canes sobre ele e se identifique os "grandes" sonhos como mensagens vindas do guardio, do animal de poder. Fazer danar o seu animal constitui um mtodo importante para mant-lo satisfeito e assim tom-lo relutante idia de deix-lo. O esprito animal

guardio que reside na mente-corpo de uma pessoa deseja ter o prazer de novamente existir na forma material. como uma permuta, porque a pessoa consegue o poder de todo gnero ou espcie de animais representados por esse esprito guardio. Tal como um ser humano pode desejar sentir a realidade incomum tomando-se xam, tambm o esprito guardio pode desejar sentir a realidade comum entrando no corpo de um ser humano vivo. Mesmo com o maior dos cuidados, conforme aprendi com os Jivaro h alguns anos, os espritos guardies costumam ficar com a pessoa apenas durante alguns anos e depois se vo. Assim, ao longo de uma extensa vida de poder, voc ter inmeros deles, um aps outro, quer voc saiba disso ou no. Danar no a nica forma de exercer fisicamente seu poder animal e de mant-lo desejoso de ficar em sua companhia. Outro meio exercitar essa prtica em regies agrestes ou, em falta disso, em locais afastados ou em parques pblicos. Recordo-me de um jovem ocidental, treinado no xamanismo, que trabalhava durante a semana numa livraria e, aos domingos, ia a um parque regional para onde levava seu puma, a fim de trotar sobre as colinas. Ningum jamais interferiu naquilo e o moo dizia que considerava aquele exerccio mais satisfatrio que ir igreja. Como natural, h um bvio problema em potencial quando voc se transforma em seu animal num lugar pblico: improvvel que as pessoas compreendam, pelo menos nesta cultura. Conforme Castaeda me contou certa vez, Don Juan teve um problema bem semelhante, mesmo com seu pblico de ndios mexicanos. Ele disse que dom Juan explicara que uma das razes de ter deixado de usar o ungento alucingeno de datura foi o fato de os ndios terem resolvido atirar contra ele quando o viram saltando por sobre rvores. O fado de um xam nem sempre feliz. Lembre-se: os espritos guardies so sempre benficos. Jamais prejudicam aquele que os possui. E voc quem possui o esprito guardio; ele nunca o possui. Em outras palavras, o animal de poder um esprito puramente benfico, por mais feroz que possa parecer. Trata-se de um esprito a ser exercitado, no exorcizado. Captulo V A VIAGEM DE RECUPERAO DO PODER Os xams de h muito perceberam que o poder do esprito guardio ou tutelar toma a pessoa resistente s doenas. A razo simples: ele propicia um corpo vigoroso que resiste intruso de foras exteriores. Do ponto de vista xamnico, num corpo cheio de poder, simplesmente no h lugar para a fcil entrada das energias intrusas e prejudiciais, conhecidas, na realidade comum, como doenas. Um poder animal ou esprito guardio, como aprendi desde o incio com os Jivaro, no s aumenta a energia fsica da pessoa e a sua capacidade de resistir a doenas contagiosas, como tambm aumenta sua acuidade mental e autoconfiana. O poder faz com que at mesmo mentir seja mais difcil. Ter pleno poder como ter um campo de fora em torno de si, porque se resistente a energias intrusas, o equivalente xamnico das infeces; do ponto de vista xamnico, as doenas costumam ser intruses de poder. No so naturais ao corpo, mas trazidas para ele. Se voc tiver pleno poder, resistir a elas. Assim, a posse de um esprito guardio fundamental para a sade. Doenas srias s costumam ser possveis quando a pessoa est desanimada, perdeu sua fora energizante, o esprito guardio. Quando uma pessoa toma-se deprimida, fraca, predisposta a adoecer, trata-se de um sintoma de que ela perdeu seu poder animal e, assim, j no pode resistir s indesejadas "infeces" ou intruses de poder, ou rebat-las. Voc pode ter tido muito xito na experincia de danar o seu animal. Contudo, conforme j foi exposto, isso no garante que voc ainda retenha seu poder, pois que de h muito ele pode t-lo deixado. Para ter plena certeza de que se tem um poder animal, h tcnicas especficas a usar. Uma delas a viagem xamnica ao Mundo Profundo para recuperar o poder animal que perdeu. Embora os xams costumem empreender essa viagem sozinhos, os ndios salish da Costa Oeste do Estado de Washington desenvolveram uma verso do mtodo de recuperao do poder do esprito guardio, que foi trabalhada de uma forma incomum. Ali, os xams costumavam fazer a viagem em grupo. Para tal, eles formavam uma "canoa de espritos grupais" ou "barco de espritos grupais", a fim de empreenderem uma viagem cujo propsito era recuperar o esprito guardio do seu paciente, tirando-o do Mundo Profundo.1 Ele "no a alma da pessoa, no sentido comum da palavra, constitui antes seu esprito guardio", que tem de ser recuperado para o paciente.2 Entre os Salish da Costa, o esprito guardio identificado como o animal de poder, tal como observamos anteriormente.3 Os Salish da Costa no so convencionais na elaborao dos mtodos de canoa de espritos do seu grupo.4 Quando uma pessoa comear a demonstrar sintomas de des-nimo, o que, para os Salish, abrangeria a perda gradual da propriedade ou da riqueza, ser preciso contratar de meia a uma dzia de xams para, juntos, se empenharem na tarefa de recuperar o esprito guardio, viajando para o Mundo Profundo.5 Numa noite previamente combinada, os xams formavam duas canoas imaginrias colocando-se em duas fileiras paralelas dentro de uma casa ampla. Ao lado de cada xam, sua tbua mgica de cedro

fincada no piso de terra. Cada tbua era decorada com representaes das experincias do seu proprietrio quando da primeira viso que tivera de uma canoa de espritos grupais. Alm disso, cada xam segurava uma vara de seis ou oito ps de comprimento, com a qual remava ou impelia a canoa-esprito. O xam que ficava na proa era o lder, o que ficava no leme, o timoneiro. Acompanhadas pelo agitar dos chocalhos, pela batida dos tambores, e cantando, "as almas ou mentes dos xams afundavam na terra", usando um barco de espritos grupais "que tem o poder de 'transformar a terra em gua' todas as vezes que viajam" para o Mundo Profundo.6 Enquanto viaja na canoa de espritos grupais, cada xam, a comear pelo lder, canta a cano do seu prprio esprito guardio. Uma grande audincia senta-se em torno das paredes da casa e junta-se aos cnticos, para ajudar os xams.7 s vezes, a viagem que os Salish da Costa fazem na canoa-esprito dura cinco ou seis noites, pois os xams dormem durante o dia e, noite, retomam a viagem no ponto em que pararam na madrugada anterior. Na maioria das vezes, dura apenas duas noites, sendo que, na primeira noite, viajam terra dos espritos e, na segunda, retomam. Logo que os xams conseguem reaver o esprito guardio do seu paciente, iniciam a viagem de volta. Quando devolvem o esprito guardio ao paciente, este levanta-se e dana.8 A canoa dos espritos grupais dos Salish da Costa uma verso grupai em grande escala de um mtodo xamnico muito mais comum e simples de devolver o poder a um paciente. Nesse mtodo, h apenas dois ou trs participantes essenciais: o xam, a pessoa ou paciente que precisa restaurar seu poder e, quase sempre, um assistente para bater o tambor do xam. Alguns mestres xams podem agir sem o tambor, mas essa energia snica costuma ser necessria. Aprendi esse mtodo em 1961, quando vivia cora os Conibo, cujos xams costumam usar essa tcnica no tratamento das doenas. Tal como os Salish da Costa, a viagem dos Conibo ao Mundo Profundo feita numa canoa dos espritos grupais, embora habitualmente se trate de um vapor fluvial incomum e no de uma canoa de espritos incomum. Alm disso, a tripulao Conibo no formada por xams, mas por um s xam, ajudado por uma grande tripulao de espritos. O uso de algum tipo de barco das almas ou espritos grupais na viagem xamnica amplamente difundido no mundo primitivo. Tanto ocorre na Sibria como na Malsia e na Indonsia, onde relacionado com o "barco dos mortos".9 Quase sempre a canoa-esprito tem a forma de uma serpente, como na Austrlia aborgene, ou como a "Canoa das Serpentes" dos ndios De-sana da floresta tropical da Amrica do Sul.10 Quanto a outros grupos, tais como o dos Tapirap do Brasil central, pouco se sabe da forma especfica da canoa-esprito usada pelos xams.11 s vezes, o xam pode usar uma jangada de espritos grupais, como na Sibria.12 Com maior freqncia, os xams que empreendem a viagem xamnica no usam uma canoa ou embarcao em EXC, mas empregam o mesmo mtodo bsico. Em outras palavras, eles "afundam" no Mundo Profundo para recuperar um esprito, mas sem se dar ao trabalho de criar um "barco" ou qualquer outro meio de transporte. De minha parte, quase sempre apenas tenho a concepo de um barco, quando estou trabalhando no estilo dos Salish da Costa com um grupo, embora tenha sido o mtodo do barco que os Conibo me apresentaram. Com o passar dos anos, cada xam deve estar preparado para modificar e adaptar seus mtodos de acordo com o que lhe parea funcionar melhor. O mtodo que desejo apresentar ao leitor constitui uma adaptao relativamente simples e bsica da viagem de recuperao. Essa mesma tcnica bsica pode ser usada no s para recuperar um esprito guardio para outra pessoa, mas tambm empregada, com determinadas diferenas, para recuperar a vitalidade ou a vivificao perdidas da alma da pessoa que est em estado de coma. Esse, porm, um trabalho mais avanado, que no ser tratado aqui. Um dos elementos importantes desse mtodo deitar-se ao lado do paciente, no assoalho ou no solo. Essa atitude do xam de quedar-se ou deitar-se ao lado do paciente um aspecto comum do mtodo de tratamento atravs da viagem. Uma boa razo para essa prtica est no fato de ser muito difcil, quando se est em profundo EXC, conservar-se de p. Mas, mesmo quando a pessoa est em leve EXC, o xam quase sempre deseja ficar deitado, a fim de ver e sentir a viagem de forma clara, atravs de um estado de completo relaxamento, sem ter de preocupar-se em se manter funcionando na realidade comum, o que teria de fazer, se ficasse de p ou sentado. Um membro da tribo australiana Yaralde descreveu, com eloqncia, a necessidade de se deitar para ver: Se a pessoa se levantar no ver essas cenas, mas, quando tomar a se deitar, as ver, a menos que fique com muito medo. Se ela sentir medo, romper a teia (ou fio) no qual as cenas ficam penduradas.13 No mtodo de recuperao do esprito guardio ensinado aqui, a pessoa que est no papel de xam traz de volta o animal de poder e sopra-o primeiro sobre o peito do paciente. Com os Jivaro, aprendi que o guardio da pessoa repousa, antes de mais nada, no peito, embora seu poder emane de todo o corpo. Ao beber a ayahuasca, o xam jivaro v um arco-ris invertido no peito de algum que possua um guardio. A idia de que o guardio reside no peito, antes de mais nada, est, ao que parece, amplamente difundida, tambm ocorrendo, por exemplo, na Austrlia aborgene, bem como no oeste da Amrica do Norte.14

O local da fontanela ou da assim chamada "moleira" no topo da cabea, onde o occipital e o temporal se encontram, um ponto de entrada e de sada importante para o poder, e por esse motivo que o xam, depois de soprar o esprito guardio no peito, sopra-o na fontanela do paciente. Isso para terminar de introduzir o que quer que tenha sobrado do poder que trouxe de volta. Encontrar uma cantiga de poder Antes de empreender a viagem xamnica para recuperar um poder animal, a pessoa precisa adquirir uma cantiga de poder. Todo xam tem ao menos uma cantiga de poder que usa para "despertar" seu guardio e outros auxiliares, a fim de que o ajudem na cura ou em outro trabalho qualquer. Para obter uma cantiga de poder, planeje passar um dia a ss num lugar agreste, onde no encontre ningum e onde o ambiente natural no tenha sido alterado pelos homens. Rasmussen, o grande estudioso da vida esquim, expressa isso muito bem: ... As melhores palavras mgicas so as que vm a uma pessoa que est sozinha, ao ar livre, entre montanhas. Essas so as mais proveitosas em seus efeitos. O poder da solido grande e transcende ao entendimento.15 Um lugar montanhoso ou florestal, afastado, seria o ideal, mas, se no for possvel consegui-lo, tente fazer o melhor que puder. No tome caf da manh e jejue o dia todo enquanto anda sossega da mente e, s vezes, senta-se. No planeje nenhum itinerrio. Veja, apenas, para onde seus ps o levam. Enquanto perambula, descubra com que animal voc acha que se parece. Pode ser ou no aquele que voc danou. Sinta suas sensaes e goze da sua identidade durante o dia. Como essa a primeira vez que voc busca uma cantiga, pode encontrar apenas a melodia. Se isso acontecer, mais tarde voc dever encontrar tambm seus prprios versos. Mas, por hora, eu lhe dou os versos de uma das cantigas que aprendi quando estudava com os Jivaro. Eu tenho espritos. / Espritos eu tenho, / Eu tenho espritos. / Espritos eu tenho. / Eu tenho espritos, Espritos eu tenho. / Eu, Eu, Eu / (repita mais trs vezes e passe prxima estrofe) Meus espritos / So como pssaros, / E as asas / E os corpos so sonhos. / Eu tenho espritos. / Espritos eu tenho. / Eu, Eu, Eu. / (repita por mais trs vezes e retome primeira estrofe) Recite a cano tantas vezes quantas lhe parecerem necessrias. Uma cano de poder tambm ajuda a pessoa a entrar em EXC, tanto pelos versos como pela melodia. Quanto mais voc usar a cantiga no trabalho xamnico, mais eficaz ela ser como um auxiliar na alterao do seu estado de conscincia. Ela pode at agir como um pequeno "gatilho" para ajud-lo a entrar em EXC. A pessoa pode, tambm, procurar uma cantiga de poder especial, para cantar durante a viagem. Essa cantiga pode ser descoberta com maior facilidade ao realmente fazer uma viagem, e quase sempre referese ao que a pessoa v. Esta adaptao livre que Cloutier fez da cano d um xam Tsimshian, da Costa Noroeste, constitui um bom exemplo: Eu viajo em minha canoa / por toda parte / em minha viso / sobre rvores / ou na gua / estou flutuando / por todos os lados / eu flutuo / entre remoinhos / por todos os lados / eu flutuo / entre sombras / Eu viajo em minha canoa / por toda parte / em minha viso / sobre rvores / ou na gua / estou flutuando De quem esta canoa / onde eu estou A canoa em que / estou com um estranho / Eu viajo em minha canoa / por toda parte / em minha viso / sobre rvores / ou na gua / estou flutuando16 Voc tambm pode adquirir uma cantiga de forma involuntria, quando sonha. Essie Parrish, uma xam indgena pomo da Califrnia, fez o seguinte relato de sua primeira cantiga de poder: Vou contar-lhes outra histria de quando eu era jovem sobre a ocasio em que cantei a primeira cantiga, ainda criana. Tinha onze anos naquela poca. No adquiri essa cano de nenhuma das formas comuns sonhei com ela. Certa vez, quando dormia, comecei a sonhar ouvindo cnticos no cu. Por ser pequena, e porque no compreendia o que era aquilo, no dei ateno (consciente) ao caso. Apenas (passivamente) ouvi o que aquele homem estava cantando l em cima. Ainda assim, ele me levou a conhec-la, foi como se ela entrasse profundamente em meu corao, como se a prpria cantiga estivesse cantando em minha garganta. Ento, foi Como se eu pudesse ver o homem, como se, ao menos, eu pudesse descobri-lo. Depois que acordei, aquela cantiga entoou o dia todo dentro de mim. Mesmo sem que eu quisesse cantar, a cantiga entoava na minha garganta. Ento, eu prpria tentei, tentei cantar, e, surpreendentemente, a cano mostrou-se bela. Desde ento, nunca mais esqueci. Depois, uma outra vez, eu e minha irm mais velha fomos com nossa av a Danak. Naquela ocasio, minha irm tambm era pequena, porm maior do que eu. Viajamos com nossa av. Descemos em Danak e ali ficamos. Certa manh, fomos Praia Madrone pegar algas marinhas. Ns acompanhar

vamos nossa av. Enquanto estvamos sentadas numa grande pedra, brincvamos de bonecas, tagarelando e rindo, mas aquela cantiga continuava entoando profundamente dentro de mim. Ento, como ela cantava dentro de mim, eu comecei a cantar. E aconteceu que minha irm me ouviu. "O que voc est cantando?", perguntou. "Estou cantando uma cantiga", respondi. "Onde ouviu essa cantiga?", indagou. "Sonhei com ela", respondi. Quando disse aquilo, senti-me encabulada. "Por favor, cante de novo", disse ela. E eu cantei. "Como bonito! Ensine pra mim", disse ela. Ento, respondi: "No, ela no para esse fim. Voc no deve aprend-la". Porm, sendo maior do que eu, ela me fez cantar de qualquer jeito. Mesmo contra minha vontade, ela me fez cantar. Ento, eu cantei a cantiga... "Mas no conte a ningum", falei. "Por qu?", indagou ela. "Poderiam me fazer cantar". "Est bem", disse ela. Mas no foi assim. Voltamos para casa ao anoitecer. Apesar do que tinha prometido, minha irm contou ao velho irmo da me da minha me pessoa estranha, um tolo. Ele me disse: "Esto dizendo que voc tem uma cano". "Bem, e quem lhe disse isso?", perguntei. "Sua irm mais velha disse que voc cantou uma linda cano. Por favor, cante essa cano". E eu cantei-a para ele, que a achou excelente. Essa foi a primeira cantiga que cantei, quando era pequena. E, agora, vou parar por aqui.17 Fazer a Viagem para Recuperar um animal de Poder Anteriormente, o leitor aprendeu como fazer uma viagem preliminar ao Mundo Profundo. Esta outra viagem apenas a continuao daquilo que fez antes, mas constitui tambm um trabalho xamnico. Assegure-se de que completou os exerccios prvios com xito. Estude antes com cuidado as instrues vrias vezes, para recordar todos os passos. Voc vai precisar de um companheiro que tambm tenha estudado o livro, e, alm disso, precisar de um tambor (ou cassete com gravao do toque de tambor) e de um chocalho. Se usar um tambor, tambm precisar de uma terceira pessoa para toc-lo. Para recuperar o animal de poder de uma pessoa, no necessrio que ela no tenha nenhum, na ocasio. Como os Jivaro podem lhe dizer, se a pessoa tem s um no momento, ainda h lugar para outro. Um segundo faz com que o possuidor fique ainda mais poderoso. No caso pouco provvel de que j disponha de dois, nos termos do que aprendi, um terceiro poder animal no poder entrar em seu corpo, mesmo que tenha sido trazido de volta. Ele simplesmente desaparece, talvez para estar disponvel numa outra ocasio. Essa uma viagem para trazer de volta um guardio que seu "paciente" perdeu. Como, ao longo de uma existncia, a pessoa pode ter, consciente ou inconscientemente, uma srie de diferentes animais de poder, no h nenhuma maneira comum de adivinhar previamente se o animal aquele que o seu "paciente" danou ou se, no o sendo, poderia esperar que voltasse a ele. Animais de poder entram e saem de uma pessoa, de forma normal e inesperada, em especial depois de alguns anos. Conseqentemente, a prtica regular desse exerccio uma importante forma de ter a certeza de possuir poder, e, se a pessoa demonstrar perda de poder atravs de depresso ou doena, tal trabalho deve ser imediatamente empreendido, seja qual for o tratamento ortodoxo ocidental, mdico ou psiquitrico, que tambm esteja sendo aplicado. Os passos so os seguintes: 1. Planeje com seu companheiro e uma terceira pessoa de passarem a noite juntos. Abstenham-se de bebidas alcolicas, bem como de drogas que alteram a mente, durante todo o dia. Ao jantar, faam apenas um leve lanche. 2. Use um aposento que no tenha luz nem rudos externos. Tire a moblia que ali houver. Acenda uma vela no piso, num canto do aposento, de onde no lance muita luz. 3. A pessoa que vai agir como xam, nesse caso voc, deve percorrer todos os passos do "Comear a dana" e do "Danar seu animal", descritos no Captulo IV. Se voc tiver um tambor, faa com que seja batido no ritmo do chocalho, mas s quando estiver realmente danando (ver Figura 6). 4. Sacuda o chocalho quatro vezes em seis direes (leste, norte, oeste, sul, acima, abaixo), a fim de chamar a ateno dos espritos, estejam eles onde estiverem. Ento, assobie quatro vezes para cham-los. Depois, caminhe bem devagar em tomo do paciente, quatro vezes, sacudindo o chocalho em compasso lento, mas forte e firme, e volte a colocar-se do lado dele. 5. Comece a assobiar sua cano de poder, a cano com que voc chama os espritos para ajud-lo, sacudindo o chocalho como acompanhamento. Assobie, em geral por alguns minutos, at que perceba uma ligeira alterao em sua conscincia. 6. Agora, comece de fato a cantar os versos, continuando a sacudir o chocalho na mesma batida lenta e forte. 7. Continue recitando a cano at tornar-se cnscio de que sua conscincia est se alterando. Com a prtica e com a experincia, a pessoa reconhece facilmente quando o seu transe leve est sendo alcanado. Alguns dos sinais mais evidentes so o aumento da rapidez do compasso da cantiga e do chocalho, o tremor dos braos e at mesmo um certo calafrio incontrolvel. Quando chegar o momento

prprio, voc ir sentir o quase irresistvel desejo de cair no cho ou deitar-se nele, ao lado do paciente. Retarde isso enquanto puder, at no conseguir resistir e desabar no cho. 8. No cho, empurre seu corpo deitado contra o do seu paciente, ombro com ombro, anca com anca, p com p. Sem delongas, no escuro, comece a sacudir o chocalho, para a frente e para trs, um pouco acima do peito. Quando comear a sacudir o chocalho, o tamborileiro deve comear a bater em compasso com ele. 9. Sacuda o chocalho numa proporo de cerca de cento e oitenta sacudidas por minuto. Deitado no cho, cubra os olhos com o antebrao para ocultar a luz da chama da vela, e mantenha o chocalho em movimento, at sentir que est entrando no Mundo Profundo (ver Figura 7). (S voc, que est desempenhando o papel de xam, empreende a viagem; seu companheiro, que age como paciente, no tem nenhuma responsabilidade de ver e sentir coisa alguma.) Quando chegar entrada, pare de sacudir o chocalho, mas quem estiver tocando o tambor deve continuar a tocar com fora, no mesmo ritmo que vinha usando, e prosseguir nessa cadncia ao longo da viagem, at receber seu sinal, que ser o toque do chocalho por quatro vezes (Passo 14). O toque do tambor essencial para a manuteno da viagem da canoa. De certa forma, o tambor a canoa, como dizem os Chukchee da Sibria.18 Enquanto o tamborileiro mantm a batida: 10. Continue a visualizar a entrada ou abertura na terra e, ento, entre nela. Desa, acompanhando a caverna ou o Tnel. A passagem pode parecer um extenso tubo rugoso, ou uma srie de cavernas, bem como pode assemelhar-se ao fluxo de um riacho fluindo (ver Figura 8). Siga a passagem para onde quer que ela v e contorne qualquer obstculo que aparea. 11. Evite os animais no-mamferos perigosos e vorazes que possa encontrar em sua viagem (as razes que o xamanismo apresenta para isso sero dadas no Captulo VII). Evite e passe por eles de largo principalmente qualquer tipo de aranha, enxames de insetos, bem como serpentes e outros rpteis de longas presas e peixes cujos dentes sejam visveis. Se no puder passar por eles, simplesmente volte, saia do Tnel e tente em outra ocasio. Essa advertncia vlida para toda a sua viagem. 12. Quando sair do Tnel, voc se encontrar no Mundo Profundo (ver Figura 9). ali, entre quaisquer que sejam as paisagens vistas, que voc vai procurar um esprito guardio ou animal de poder para o seu companheiro. Procure, com os olhos ainda fechados, enquanto o som do tambor o apia em sua viagem. 13. O segredo de reconhecer um animal de poder simples: ele ir aparecer-lhe pelo menos quatro vezes, sob diferentes aspectos ou em diferentes ngulos (ver Figura 10). Ser um mamfero ou um pssaro (neste caso no importa que parea perigoso), uma serpente, outro rptil, ou um peixe (contanto que nesses trs ltimos casos no mostrem suas presas ou seus dentes). Pode at ser um animal "mtico" ou ter forma humana. Jamais ser um inseto. No se fatigue nessa procura do animal. Se ele estiver disponvel para ir com voc, de volta ao seu companheiro, demonstrar isso. No se preocupe se ele se apresentar como forma viva ou como escultura de madeira, pedra ou outro material. Todas as formas de apresentao so vlidas. Insisto em que no deve esforar-se demais. Sua busca deve ser feita de certa forma sem esforo, porque voc estar atraindo poder alm do seu eu comum. 14. Depois de ver o animal quatro vezes, segure-o, traga-o para seu peito, imediatamente, com a mo. O animal se deixar levar voluntariamente, pois, do contrrio, deixaria de se apresentar. Agarrando o animal dessa forma, apanhe o chocalho e sacuda-o fortemente quatro vezes. Este um sinal para que o tamborileiro cesse momentaneamente a sua batida. Ento, sacuda de novo o chocalho, numa cadncia bem rpida (cerca de duzentos e dez movimentos por minuto) estabelecendo o compasso para o tamborileiro. Retome rapidamente ao aposento pelo Tnel. Isto costuma levar menos de trinta segundos. Essa viagem de volta deve ser feita rapidamente, para evitar perder, por descuido, o animal guardio. 15. Ponha o chocalho de lado, mantenha o animal abraado de encontro ao peito e fique de joelhos, de frente para o companheiro deitado. (O tamborileiro deve parar de tocar assim que voc ficar de joelhos.) Imediatamente, coloque as mos em concha, que contm o esprito guardio, sobre o esterno do companheiro, e sopre com toda fora as mos em concha, para faz-lo entrar no peito do companheiro (ver Figura 11a). Ento, com a mo esquerda, erga seu companheiro para que ele se sente, e coloque as mos em concha sobre a parte de trs do topo da cabea dele (a fontanela). Com muita fora, sopre novamente, para enviar qualquer poder que tenha sobrado cabea (ver Figura 11b). Apanhe o chocalho. Sacudindo-o de forma rpida e vigorosa, passe-o num crculo, por quatro vezes, em tomo do corpo de seu companheiro, em toda a sua extenso, tomando completa a unio do poder com o corpo. 16. Calmamente, diga ao seu companheiro a identidade do animal que trouxe de volta. Se for um animal cujo nome voc no conhece, descreva a aparncia dele. Descreva todos os pormenores da viagem. Fig. 8. O Tnel. Desenho de Barbara Olsen.

Fig. 10 Vendo um animal de poder quatro vezes. Desenho de Brbara Olsen. Fig. 9 - Sada do Tnel para o Mundo Profundo. Desenho de Barbara Olsen. Fig. 11 (a) Soprando o guardio de volta ao peito do paciente, (b) Soprando o guardio de volta cabea do paciente. Desenho de Barbara Olsen. 17. Ajude seu companheiro a danar seu animal, a fim de fazer com que o animal sinta-se bem-vindo, dando-lhe com isso a recompensa de experimentar seus movimentos numa forma material. Sacudindo o chocalho, v aos poucos aumentando o compasso, de acordo com os movimentos do paciente. O tamborileiro segue a orientao do xam. Depois de alguns minutos, sacuda o chocalho quatro vezes, e, com isso, termine o toque de tambor e a dana. Ento, delicadamente, ajude o danarino a sentar-se no cho. Lembre-lhe a necessidade de danar o animal com regularidade, para que ele deseje ficar em sua companhia. 18. Agora voc pode trocar de lugar com seu companheiro e o mesmo tipo de viagem pode ser feita por ele em seu benefcio. Quando seu animal for trazido de volta, voc tambm deve dan-lo. A maior parte dos ocidentais se surpreende ao descobrir a intensidade e a realidade da viagem para recuperar um animal de poder. Aparentemente, sua potencialidade para empreenderem a viagem xamnica e para serem videntes bem maior do que eles esperam. Se voc ou seu companheiro no tiveram xito, no desanimem. Tentem de novo, mais tarde. Alguns dos que tm um maior potencial so lentos no inicio. A verso livre que Cloutier fez de uma cano de um Simshian da Costa Noroeste dramatiza a viagem para recuperar um esprito guardio, neste caso, a Lontra: Ei, ei, / ei / Ei, ei, ei, / ei /A Lontra caa / nada diretamente para mim / a Lontra est vindo / eu vou flutuar com ela ei, ei / ei / ei, ei, ei / ei bem ao meu lado / eu trabalho meu esprito / encanto da abertura / abaixo de tudo ei, ei / ei / ei, ei, ei, / ei / A Lontra mergulha / nada abaixo de mim / ali na abertura / abaixo de tudo ei, ei / ei / ei, ei, ei, / ei A Lontra est em mim / bem fundo no meu ntimo / Lontra Esprito nadando / bem abaixo de mim ei, ei, / ei, / ei, ei, ei, / ei 19 Viagens Talvez voc se interesse em comparar a viagem de recuperao do seu esprito, em suas experincias, com as que teve trabalhando com um companheiro. Aqui vo alguns exemplos significativos dos meus centros de trabalho. No primeiro caso, a pessoa esperou, corretamente, at que um animal se apresentasse em quatro vezes diferentes. A observao aproximada de apenas uma parte do animal, tal como um olho, perfeitamente vlida, desde que fique bem claro que se trata do olho de um determinado animal. Entrei na mesma abertura que tinha usado antes, nesse entardecer. De incio havia gua. Depois, a gua como que comeou a cair em gotas, em pequenos jorros. Fui saltando entre eles. A gua, finalmente, fez-se lama. Eu corria, ainda nessa mesma caverna, mas apareceu uma ponte de madeira. Ento, l estava eu correndo pela ponte. Subi a um ngulo, e no fim dele havia escadas. Subi aquelas escadas durante muito tempo, at chegar a um local que parecia uma plancie africana. Ali havia diversos animais, que apareciam e desapareciam. Finalmente, vi um antlope junto a um olho d'gua. Ele imediatamente mostrou-se muito animado, muito animado mesmo, e apareceu quatro vezes diferentes. Ah! Chegou mesmo a ficar acima de mim, uma dessas vezes. Da ltima vez, foi a ousada aproximao de um olho. Assim, trouxe-o de volta para o meu companheiro. No prximo caso, o animal deu uma extraordinria exibio do seu poder, avanando contra a pessoa por duas vezes e, mesmo, em certa ocasio, correndo atrs dela. Isso algo que costuma aparecer nas buscas de vises tanto dos ndios das pradarias norte-americanas como dos Jivaro, bem como a experincia de desmaiar depois, o que a pessoa tambm relatou. No lhe haviam ensinado essas coisas. O fato de o animal de poder ser um cavalo merece ser notado, pois pode parecer que se trata de uma exceo regra geral de que os animais domsticos no podem servir como espritos guardies. Mas o cavalo que aparece selvagem, no tem cavaleiro e indomado. Entrei pela passagem que escolhi, no flanco de um rochedo, numa ilha que certa vez visitei, na costa da Espanha. Ela conduz a uma caverna sob a gua, com cerca de dez jardas de dimetro, que s pode ser alcanada fisicamente mergulhando. Estava ali sentado, esperando que algo acontecesse, quando um cavalo comeou a correr em minha direo. Como voc sabe, um cavalo que corra em sua direo assusta muito, por isso acho que tive um ligeiro desmaio. Seja como for, quando voltei a mim o que aconteceu quase que imediatamente , vi um carneiro branco onde o cavalo tinha estado. Ele movia a cabea como se quisesse que eu olhasse para o lado. Olhei ao redor. Atrs de mim, vi o cavalo branco com a crina

marrom o mesmo que eu vira antes. Ele comeou de novo a correr em minha direo, e eu pensei: "oh! Deus, a vem ele de novo!", e ele chegou e passou por mim. Ento, tomei a ver o carneiro. Bem, eu tinha visto o cavalo duas vezes e o carneiro duas vezes. Assim, fiquei olhando em tomo de mim, pensando: "Bem, so duas vezes e eu devo ver alguma coisa quatro vezes." Ento, comecei a ver peixes. Vi um, parecido com um peixe-espada, entrar e sair da gua duas vezes. Assim, eram trs os animais que eu tinha visto duas vezes. Foi quando o peixe tomou a fazer aquele movimento. Eram trs vezes. Esperei, olhando para o ponto em que contava com que ele sasse da gua, mas quem saiu foi um bagre muito feio. Bem, ento no era o peixe. Foi quando um urso comeou a fazer rodeios em minha direo, mas voltou-se para outro lado. Havia a impresso de que eu o fizera afastar-se com meu prprio poder. A seguir foram lobos que comearam a vir em minha direo quando, subitamente, surgiu o cavalo. Ele se empinou para me proteger contra os lobos. E era a terceira vez que o cavalo aparecia. De qualquer maneira, ele desapareceu. Dei a volta para procurar o caminho de volta, e ali estava ele, bem no ponto em que ficava a passagem. O cavalo branco de crina marrom. Assim, eu o trouxe de volta. s vezes, o xam no tem xito na viagem que faz para recuperar o animal de poder para o seu paciente. A seguinte experincia de uma pessoa ilustra isso. Ainda assim, cada viagem aumenta o conhecimento do xam e se reserva integrao gradual com as outras informaes que ele adquire em EXC. Essa viagem em particular foi muito estranha para mim. Foi uma viagem atravs de um mundo em que nada havia que o fizesse parecer habitado. Tratava-se de um mundo construdo de um modo inteiramente artificial, um mundo que fora completamente erguido por seres humanos ou por outras criaturas inteligentes, tendo sido feito todo em compartimentos, com formas bem geomtricas. Parecia uma estao espacial, sem nenhum sinal de vida. Talvez existisse algo por ali, era a impresso que se tinha, mas escondido, e em termos de robs. No prximo caso, assim como no outro em que o cavalo era o animal de poder, a guia demonstrou seu poder atravs de um comportamento visualmente feroz. Fui para a caverna com que estou acostumado e comecei a recuar, recuar. Ento, encontrei esse tnel e entrei nele, descendo depressa. Parecia-me saber para onde ia. Quando sa do tnel, estava no mesmo territrio que tinha visitado antes. Vi uma guia, mas o pssaro fugiu. Ento, l estava um esquilo vermelho, sentado na rvore. Eu no tinha certeza se o guardio seria o esquilo ou a guia. Esperei algum tempo e, ento, subitamente, a guia voltou e atacou o esquilo. De incio, pensei que iria matar o esquilo e com-lo, mas no foi o que aconteceu. A guia cessou seu ataque. Quando o esquilo desapareceu, ela voou de um lado para o outro. Eu a vi de vrios ngulos e trouxe-a de volta. Conforme j mencionei, os Conibo usam as razes de certas rvores para a descida aos Mundos Profundos. A pessoa do prximo caso descobriu essa tcnica por si mesma. Trata-se de um bom exemplo de como a pessoa acumula conhecimentos xamnicos, mesmo no que se refere a mtodos, ao" entrar em EXC. Outro tipo de sincronicidade que costuma ocorrer o caso de o apresentada (o tigre era o animal de poder do seu companheiro). Entrei pela abertura e caminhei, por dentro da terra, ao longo das razes de um pinheiro. Como o solo era descmodo, eu me suspendi numa raiz e desci por ela. As razes iam sempre se dividindo em ramos e ficando cada vez mais finas. Cheguei raiz de colorao ligeiramente mais clara que usara na ltima viagem e passei para ela. Fui seguindo assim at que, subitamente, parei, Havia um poo profundo diante de mim, com todas as suas paredes completamente negras. Compreendi que teria de descer, assim saltei para dentro dele. Ca durante longo tempo pela escurido, at que, finalmente, pude ver o contorno de alguma coisa estreita e reta, abaixo. Era uma corda grossa que fazia parte de uma ponte pnsil que atravessava o poo. Pousei na corda e deixei-me escorregar para a ponte. Caminhei para a direita, Quando sa da ponte, vi um magnfico tigre parado de um lado e olhando para mim... Sincronicidade Uma das caractersticas mais interessantes de uma viagem bem-sucedida de um esprito guardio o fato de envolver sincronicidade ou coincidncias notveis. Por exemplo: comum que o paciente, depois de receber um animal, revele ao xam que j tinha tido uma conexo incomum com aquele mesmo animal. Pode ter sido uma profunda associao da infncia, um encontro peculiar recente ou uma antiga tendncia de colecionar imagens e desenhos da criatura em questo. Outro tipo de sincronicidade que costuma ocorrer o caso de o paciente sentir alguns dos mesmos pormenores da viagem que o xam sentiu, embora no tenha havido comunicao verbal. Essa espcie de semelhana na experincia ainda mais impressionante quando um grande grupo de pessoas empreende a viagem xamnica na qualidade de tripulao da canoa. No muito inusitado que vrios membros da tripulao encontrem o mesmo animal repetidas vezes e corroborem detalhes especficos da sua aparncia, quando discutem a viagem, aps o seu trmino.

No trabalho xamnico, importante estar alerta para a ocorrncia de sincronicidades positivas, porque elas so sinal de que o poder est agindo para produzir efeitos muito alm dos limites normais da probabilidade. De fato, observe-se a freqncia de sincronicidades positivas como uma espcie de baliza que indica o caminho do lar, assim como um sinal direcional de rdio indica que os processos e mtodos corretos esto sendo empregados. Quando a "boa sorte" se mostra surpreendentemente freqente, o xam est trabalhando de forma correta e tirando proveito do poder. Aqui vo alguns casos representativos que ilustram os tipos de sincronicidades positivos que ocorrem, s vezes, no trabalho de recuperao de um esprito guardio. No primeiro caso, a pessoa que atuava como paciente viu o animal de poder mal ele foi soprado em seu corpo, sem que nada lhe tivesse sido contado sobre ele pela pessoa que trabalhava como xam. O parceiro que atuava como xam: Desci pela passagem da terra e entrei por um tnel que j tinha visto muitas vezes. Passei por um pequeno riacho que o atravessa. Dessa vez entrei numa passagem da caverna que nunca tinha visto antes. Sempre passara por sobre ela e seguira por outro caminho. Ento, cheguei a um lugar deserto onde havia vrias formas diferentes de cactos. Vi uma variedade de animais que se costuma ver nos desertos. Ento, vi uma ona-parda. Tudo isso aconteceu muito depressa. A onaparda ps-se a fugir de mim, como se estivesse querendo arreliar-me, mas correu por ali em diferentes direes e, dessa forma, pude v-la de diferentes ngulos. Assim, eu a trouxe comigo. O parceiro que era o paciente: Logo que ele me fez sentar e soprou sobre a minha cabea, vi imediatamente o quadro ntido de um gato com a boca bem aberta, rosnando. Imaginei que devia ter alguma coisa relacionada, porque era de fato muito ntido. E ento o xam me contou que o que ele pusera em mim fora uma ona-parda. No prximo caso, o Parceiro A j tinha feito uma viagem preliminar de explorao, na qual encontrara uma velha casa de fazenda, e um cabrito montes perto de uma colina. No contou isso a ningum. Ento, a Parceira B (que ignorava a experincia de A) fez a viagem para recuperar um animal de poder para ele, e encontrou uma casa de fazenda e um cabrito montes prximo ao p de uma montanha. Trouxe-o de volta para ele. Do ponto de vista xamnico, esse tipo de sincronicidade significa que no pode haver dvida sobre seu animal de poder e quanto predisposio dele para ser trazido de volta pessoa. Parceiro A: Desci rapidamente pelo tnel. Sabia que estava percorrendo um longo caminho, e muito depressa. Cheguei a um lugar que parecia uma fazenda, muito antiga e afastada. Fiquei por ali, junto da casa da fazenda, por algum tempo. Tudo era de madeira, nada havia de moderno. Ento, subi pela colina e vi um cabrito, um cabrito montes. Ento, voltei. Parceira B: Fui para a minha caverna e desci pela passagem. No estava me sentindo muito otimista quanto a encontrar alguma coisa. Ento, de repente, reparei que sobre uma elevao [pg 142] havia um cabrito montes um cabrito branco e muito bonito. Ele olhava para mim. Ento, fugiu para o campo. Eu o segui. Nesse campo havia uma grande casa de fazenda, distncia. Era, de fato, um campo muito bonito. Quando subi em direo casa da fazenda, vi novamente o cabrito montes no flanco da montanha. Vi esse cabrito quatro vezes. Na quinta vez que o vi, ele preparava-se para descer para um buraco. Tive vontade de descer tambm atrs dele, porque o animal era brincalho, mas no fiz isso. Apanhei-o e voltei. Parceiro A: Eu no lhe tinha dito que vira o cabrito. Toda vez que alguma coisa assim acontece, minha mente racional indaga: "trata-se realmente de uma experincia exterior ou o nosso subconsciente que a constri? Mas, na verdade, essa uma pergunta despropositada". A canoa dos espritos grupais O mtodo da canoa dos espritos usada pelos Salish da Costa, que foi descrito anteriormente, pode ser adaptado para servir a uma valiosa experincia de grupo, com um grande nmero de pessoas reunindo-se para constituir a canoa a servio da recuperao do animal de poder de uma pessoa. Esse pessoal todo deve ter completado com sucesso o trabalho a que se refere este capitulo, e uma dessas pessoas j deve ter sido identificada como xam, Se voc formar um grupo para fazer uma canoa de espritos, dever, idealmente, ter algum como paciente, que esteja seriamente deprimido, desanimado ou com qualquer outra doena, algum que realmente precise de poder, para que o esforo do grupo possa ser utilizado plenamente. Nessa modalidade do mtodo da canoa de espritos, o xam deita-se ao lado do paciente, como no mtodo comum de recuperao do esprito guardio. A diferena da tcnica que voc aprendeu anteriormente que outros membros do grupo se renem para formar a canoa em tomo dos dois, e servem como remadores, manejadores de varas, atalaias e protetores em termos de viagem para o Mundo Profundo. Os passos essenciais para essa adaptao seriam os seguintes: 1. Todos os participantes, exceto o paciente, devem passar pelos passos de A dana inicial e Danar o seu animal descritos no Captulo IV. Durante essas danas, o tambor deve bater no ritmo do chocalho do

xam. Se os participantes tiverem chocalhos, podem sacudi-los enquanto danam, no ritmo recomendado pelo xam. 2. O paciente deita-se de costas sobre um cobertor estendido no cho de um aposento tranqilo e escurecido. As pessoas que esto atuando como tripulao do xam formam o contorno de uma canoa em tomo do paciente deitado, com a proa apontada na mesma direo dos ps dele. Os membros da tripulao formam os lados da canoa e so os remadores. Cada um mantm-se em contato com a pessoa que est diante dele e com a que est atrs, tocando-as com as pernas, para que uma corrente humana seja formada, sem interrupo. Na parte de trs da canoa, bem no centro da popa, senta-se o tamborileiro. Sobre seus joelhos fica o tambor, que fornecer o compasso para os remadores durante o perodo em que a canoa navegar para o Mundo Profundo (ver Figura 6). 3. Quando os remadores tiverem formado a canoa, o xam que lidera o grupo apagar todas as luzes, exceto a de uma vela que fica atrs do tamborileiro, e entrar no meio da canoa. 4. O xam, agora, desempenha os mesmos trabalhos descritos nos passos 4 e 5, em Fazer a viagem para recuperar um animal de poder, no Captulo V. 5. O grupo acompanha o xam cantando o seu canto de poder. O trabalho da canoa dos espritos ser mais eficaz se todo o grupo cantar as palavras ao mesmo tempo. 6. O xam agora faz o mesmo trabalho descrito nos passos 9 e10, em Fazer a viagem para recuperar um animal de poder, no Captulo V. 7. Ento, ao mesmo tempo, o tambor inicia suas batidas e os membros da tripulao comeam a remar. A tripulao pode resolver remar fisicamente, conforme o compasso do tambor, mas no necessrio que use varas ou remos materiais. Na escurido do aposento, todos os participantes o xam, o tamborileiro e todos os membros da tripulao visualizam suas entradas para os Mundos Profundos. No centro da canoa, ao lado do paciente, o xam o nico membro da canoa que tem a misso de procurar o esprito guardio. Esta uma responsabilidade que s cabe a ele. Os outros membros da canoa, contudo, esto empenhados em ver, e observaro o Mundo Profundo para repelir qualquer perigo que percebam ou para reunir informaes que, depois da viagem, partilharo. Tendo se unido cano de poder do lder xam para chamar seus espritos, tm, agora, seus prprios guardies em particular consigo. Com a ajuda desses animais de poder, eles observaro o Tnel, e depois o Mundo Profundo. Se virem algum rptil de presas longas, algum inseto voraz ou alguma criatura que no seja um mamfero, ou cujos dentes apaream, exortaro seus prprios animais de poder para que mantenham esses outros distncia da canoa. Para fazer isso, eles podem imitar o som dos seus animais particulares. 8. O xam, agora, empreende o trabalho descrito nos passos de 10 a 14 em Fazer a viagem para recuperar um animal de poder. 9. Quando o xam sacode seu chocalho com fora, quatro vezes, para comunicar que tem o esprito guardio do paciente, trata-se de um sinal para o tamborileiro, e para a tripulao toda, de que o retorno deve ser providenciado imediatamente. Eles visualizam a canoa contornando vivamente, e retornando subida do Tnel, enquanto remam com o mximo de velocidade. Eles e o tamborileiro param to logo o xam deixa de usar seu chocalho, pois isso significa que a viagem terminou. 10. O xam empreende o trabalho descrito nos passos 15 e 16 em Fazer a viagem para recuperar um animal de poder. 11. Para dar ao paciente espao para danar seu animal, os membros da canoa espalham-se em crculo e sentam-se voltados para dentro. Quando a dana termina, o xam ajuda delicadamente o danarino a voltar a se deitar no cho para descansar. Pe o brao sobre os ombros do paciente, indicando, assim, que continua a apoi-lo, e descreve, para os outros, suas experincias durante a viagem. Os membros da tripulao podem, por sua vez, descrever as prprias experincias que tiveram na viagem. O xam faz comentrios, suplementando as experincias pessoais deles com o seu conhecimento. O xam, agora, aproveita a oportunidade para sugerir, na medida em que seu conhecimento lhe permite, como as experincias individuais se relacionam com o paciente e com o conhecimento da realidade incomum. Antes de comear sua exposio, o xam pode perguntar ao paciente se ele deseja dizer alguma coisa. No raro, o paciente conta que o animal especial, trazido de volta pelo xam, teve um papel muito importante na sua vida, principalmente durante a infncia. A canoa dos espritos no precisa ser usada apenas para recuperar espritos guardies. Pode ser usada, tambm, para recuperar fontes perdidas da alma (que no so tratadas aqui) e para viagens de explorao. As viagens de explorao no precisam de um paciente no meio da canoa. Em tais circunstncias, o tamborileiro tem uma posio-chave, e o papel mais bem desempenhado por um xam experiente. A tripulao partilha das experincias aps cada viagem, a fim de acelerar o acmulo de conhecimentos xamnicos pessoais. Atravs das viagens de explorao, o xam ganha espritos auxiliares (ver Captulo VII) e conhecimento para tratar diferentes tipos de doenas. Nessas viagens em EXC, ele muitas vezes guiado

e instrudo pelo seu esprito guardio, que o conduz a lugares de tipos peculiares de espritos. No trecho seguinte de [pg 146] um relato que um xam samoiedo tavgi da Sibria fez sobre sua primeira viagem ao Mundo Profundo, um esprito guardio leva-o ao lugar onde ele pode aprender a tratar de doenas mentais: Vimos nove tendas diante de ns... Ento, pareceu-me que estvamos numa rua. Entramos na primeira tenda e ali encontramos quatro homens despidos e mulheres que cantavam o tempo todo, enquanto rasgavam seus corpos com os dentes. Fiquei muito assustado. "Agora, eu mesmo vou explicar-lhe isso, porque, seja como for, voc no adivinhar" disse meu companheiro [esprito guardio]: "No princpio, sete terras foram criadas, e atravs do esprito dessas sete terras que (os homens) perdem sua mente. Alguns apenas comeam a cantar, outros, ao perder sua mente, afastam-se e morrem, e ainda outros tornam-se xams. Nossa terra tem sete promontrios, sendo que, em cada um deles, vive um louco. Quando voc se tomar xam, voc mesmo ir encontr-los." "Onde posso encontr-los voc me levou ao lugar errado", pensei. "Se eu no levasse voc para ver (os espritos), como lhe seria possvel fazer magia para o demente?... Voc precisa ver todas as formas de doenas."20 Captulo VI PRTICAS DE PODER Os xams divergem quanto ao fato de ser ou no aconselhvel falar a outras pessoas sobre a identidade do seu animal guardio. Entre os Jivaro, esse assunto dos mais secretos. Descobrir a identidade do animal quando ele ainda est conosco, pensam eles, pode levar o guardio a abandonar a pessoa. Entre as tribos das pradarias norte-americanas, contudo, no difcil ouvir pessoas falando publicamente sobre seus espritos guardies. Deixo o assunto, portanto, a critrio do leitor. Quanto a mim, talvez em virtude do treinamento jivaro que tive, inclino-me a no discutir a identidade dos animais de poder. Nos meus centros de trabalho, contudo, onde as pessoas trabalham juntas num srio contexto para ajudar umas s outras, partilhando confidencial-mente tal informao com o propsito de melhorar o conhecimento xamnico e seu poder, no se tem, normalmente, a impresso de que isso leve perda do esprito guardio. Os ndios salish sinkaietk do Estado de Washington pensam de forma anloga.1 Use o poder do seu animal guardio na vida cotidiana, mantendo-se conscienciosamente seguro do que sente. Quando vir que est repleto de poder, a ento ser o momento de dominar algum grande obstculo em sua vida, ou de enfrentar um importante desafio. Quando se sentir des-animado, tente evitar crises e no tente ajudar ningum mais por meio do xamanismo. Consultar um animal de poder Antes de proceder a um trabalho mais aprimorado, voc deve fazer algumas viagens pelo Tnel para ver seu animal guardio e consult-lo. Essa viagem de consulta costuma ser chamada de "adivinhao" na literatura antropolgica. Uma razo comum para consultar o prprio animal de poder a de aconselhar-se com referncia a um problema pessoal. Outro motivo consultar o animal de poder em relao causa incomum da doena do paciente e quanto ao tratamento a ser feito.2 Para fazer essa consulta, simplesmente siga os passos comuns que aprendeu para empreender a viagem sozinho. Quando se tornar um iniciado nisso, pode no mais precisar do tambor para lev-lo ao EXC. De incio, contudo, continue a ter um companheiro como assistente tamborileiro ou use um cassete com gravao do toque xamnico de tambor, (ver Apndice A) Embora o poder do guardio esteja com voc, ele move-se por a vontade, entrando e saindo constantemente de seu corpo. Tal como os Jivaro e outros povos sabem, o poder pode permanecer com voc durante duas semanas no mximo sem que o guardio retorne ao seu corpo.3 Talvez no precise viajar para muito longe antes de encontrar seu animal, pois mais freqente que ele esteja prximo. Muitas vezes, o animal de poder est no Tnel, ou logo sada, na outra extremidade. Quando vir seu guardio, cumprimente-o em silncio e, mantendo-o visualmente diante de si, faa a sua pergunta. Na maioria das vezes, o animal de poder dar sua resposta movendo o corpo diante de voc, de uma forma inusitada. Outras vezes, pode lev-lo em viagem por trechos do Mundo Profundo, sendo que as experincias dessa viagem seriam uma resposta sua pergunta. Qualquer que seja a maneira pela qual o animal guardio prefira responder, voc deve tentar recordar-se de todos os pormenores claramente e ento subir de novo pelo Tnel, de volta conscincia comum. Nas primeiras vezes em que se empenhar nesse trabalho, ser melhor fazer uma pergunta simples, para que possa ser respondida simplesmente com um "sim" ou com um "no". Isso toma mais fcil entender a resposta do que quando o animal se move diante da pessoa para responder. Quando voc se tornar mais experiente na compreenso da "linguagem" dele, as perguntas podero ser mais complexas. Para ajudar a recordar os pormenores da informao que se obtm, sugiro que, posteriormente, se mantenha um dirio ou que se grave o que aconteceu num cassete. Esse um bom hbito para o seu trabalho xamnico em geral.

No espere at que tenha um problema, contudo, para visitar seu animal de poder atravs do mtodo da viagem. Faz bem v-lo sem fazer perguntas. As sincronicidades positivas na vida da pessoa muitas vezes ocorrem depois de tais visitas. Quase sempre h solues para problemas que a pessoa j tinha em mente. Antever uma viagem A viagem xamnica tambm pode ser feita, a pedido de uma pessoa, como uma espcie de previso do que acontecer com ela numa viagem planejada na realidade comum. Um europeu que visitou os Samoiedo Yurak da Sibria contou: Quando eu estava de partida para a viagem de vero que faria baa de Tazorskaya, pedi a um mgico [xam] em Obdorsk que me dissesse qual seria a minha sorte nessa viagem. Ele bateu seu tambor e se dirigiu, se assim se pode dizer, para o lugar que eu havia citado, viajando por sobre as nuvens. Quando chegou ao rio Pur, sentiu dor de cabea, e tambm eu adoeceria ali. Seu navio esbarrou num remoinho, na desembocadura do Pur. O mesmo aconteceu comigo. Finalmente, bem acima do rio Taz, ele encontrou o numkympoi esprito que "deu luz". Assim, a viagem terminaria bem para mim e eu voltaria em segurana.4 Infelizmente, o escritor no declarou at que ponto as predies do xam estavam corretas. Esse o tipo de informao que at os antroplogos simpatizantes tendem a omitir em seus relatos etnogrficos. Uma exceo Kensinger, antroplogo renomado, que viveu durante anos com os ndios Cashinahua, no Peru. Os Cashinahua, tal como os Conibo e os Jivaro, costumam fazer viagens xamnicas usando a ayahuasca fermentada. Kensinger fornece este raro testemunho pessoal quanto exatido da informao que obteve ao viajar: Vrios informantes, que nunca tinham estado em Pucallpa, e tampouco visto imagens do lugar onde ficava a grande cidade junto ao rio Ucayali, ao final da Central Highway, descreveram suas visitas a essa cidade, quando estavam sob a influncia da ayahuasca, com pormenores suficientes para que eu pudesse identificar lojas e paisagens. No dia que se seguiu a uma reunio da ayahuasca, seis dos nove homens informaram-me que tinham visto a morte do meu chai, "o pai da minha me". Isso ocorreu dois dias antes que eu recebesse, pelo rdio, a notcia do falecimento dele.5 Manter o poder Quando um animal de poder devolvido a uma pessoa, em geral ela sente-se melhor de imediato, e ento percebe que o poder vai gradualmente fluindo para o seu corpo durante alguns dias subseqentes. Se voc tiver essa sorte, no se deixe ficar envaidecido. Voc deve comear uma rotina semanal para a reteno do poder, conservando seu animal satisfeito, porque o esprito entrou no seu corpo no apenas para ajudlo, mas para se ajudar. Voc ganha o poder dele e ele ganha a alegria de tomar a sentir a vida sob uma forma material. Assim sendo, toda semana voc deve reservar alguns minutos para danar seu animal, com o auxlio de chocalhos, como aprendeu antes. As pessoas que mantm a dana semanal encorajam seus espritos guardies a ficarem com elas. Se essa prtica no for mantida, no ser possvel conservar o poder por muito tempo. Aqueles que mantm a rotina semanal de exercitar seu animal dizem que tendem a ter sempre uma sensao de otimismo e de poder. Costumam dizer que podem lidar de forma positiva com os problemas do dia-a-dia, que adoecem muito raramente e sentem-se fsica e mentalmente sadios. Mesmo que voc dance e exercite seu animal de poder, de esperar que, aos poucos, ele se tome inquieto e comece a viajar para longas distncias enquanto voc dorme, pondo-se a perambular durante a noite. O poder permanece com voc, mesmo que seu guardio esteja temporariamente ausente. Como costumam dizer os Salish Sinkaietk, "O poder est com a pessoa o tempo todo, mas o esprito pode ir para longe". 6 Se voc comear a acordar no meio da noite, deprimido e desanimado, entretanto, isso indica que seu guardio no est perambulando, apenas, mas que ele o deixou. Um animal de poder inquieto desenvolve uma conexo cada vez mais fraca e infreqente com a pessoa. Talvez voc j tenha lido que, em muitas culturas primitivas, o povo pensava que algum podia ficar seriamente doente, ou mesmo morrer, se recebesse um choque repentino ou sentisse medo. Do ponto de vista xamnico, isso pode acontecer especialmente quando o seu guardio animal tem uma conexo fraca com voc. Um esprito guardio inquieto pode ser afastado de voc e nunca mais voltar. Como o esprito guardio ou mesmo a alma de uma pessoa podem estar fora, perambulando enquanto ela dorme, as culturas primitivas eram previdentes, acordando as pessoas com cuidado. Assim, entre culturas xamnicas to separadas como as dos Murngin, na Austrlia, e os Warao, na Amrica do Sul, costuma ser considerado perigoso ser acordado subitamente.7 Parece que os Murngin viam esse perigo, tanto durante o dia como noite. "Durante as tardes quentes, os homens costumam adormecer sombra e, se for necessrio acordar um deles, nunca se faz isso apressadamente, mas com grande tato e cuidado..."8 Nas casas dos Jivaro, as pessoas so acordadas o mais delicadamente possvel, muitas vezes por algum tocando suave e bela msica numa flauta. No preciso dizer que, para o xamanismo, o uso de um despertador no sadio. Na verdade, s vezes costuma-se no acordar de forma alguma o xam adormecido.

O tratamento xamnico para o choque ou o medo implica a viagem de restaurao do poder. Por exemplo, se a pessoa sofresse um acidente de automvel que a traumatizasse, o xam a trataria, tivesse a vtima sido ou no fisicamente machucada. Tal trabalho, naturalmente, suplementa, mais do que substitui, o tratamento mdico ortodoxo. Se a vtima no estiver de cama, o tratamento especfico ser recuperar ou obter seu esprito guardio para reenergiz-la. Se a vtima estiver em estado de coma, o primeiro tratamento ser a recuperao do seu esprito vital ou alma (uma tcnica avanada que no abordada aqui), a fim de que ela no morra. A velha expresso "morrer de medo" talvez seja uma reminiscncia dos conhecimentos xamnicos europeus anteriores acerca desses assuntos. Quando se perde o esprito guardio, isso no significa que seu poder tambm se vai imediatamente. Como dizem os Jivaro: "seu poder como perfume", e persiste, dissipando-se devagar no decorrer de vrias semanas. Logo no incio desse perodo, a pessoa deve procurar assistncia de um parceiro, para recuperar outro animal de poder. Se isso for feito imediatamente, o animal substituto pode "trancar" o poder do animal anterior, que est se dissipando. Assim, ao usar essa tcnica, o indivduo pode gradativamente, no decorrer dos anos, adquirir um pouco do poder protetor de inmeros espritos guardies. Contudo, o poder acumulado permanecer "trancado" apenas enquanto a pessoa estiver de posse de, pelo menos, um animal de poder. Grandes Sonhos Do ponto de vista xamnico, os sonhos so de dois tipos: comuns e incomuns, ou "grandes sonhos". Normalmente, os xams apenas se preocupam com os grandes sonhos. Um grande sonho aquele que se repete por muitas vezes, sob a mesma forma bsica, em noites diferentes, ou um sonho de uma nica vez, mas to ntido que se tem a impresso de estar acordado, um sonho poderoso e inusitado. Grandes sonhos costumam ser comunicaes do seu esprito guardio, do seu animal de poder; s vezes, o prprio guardio aparece num grande sonho. Os grandes sonhos devem ser tomados, literalmente, como mensagens, e no ser analisados em termos de simbolismos ocultos. Por exemplo, se voc tem um grande sonho de que foi machucado num acidente de automvel, isso um aviso que o seu esprito guardio lhe est dando de que tal acidente pode acontecer. Talvez voc no possa evit-lo, mas pode interpret-lo simbolicamente, sozinho ou com um amigo, de uma forma bem mais amena, podendo, assim, evitar uma ocorrncia mais grave. Em outras palavras, o sonho no simblico, mas a interpretao que se faz dele o . Voc pode fazer isso com facilidade, em sua casa, principalmente se tiver um xam por parceiro a fim de ajud-lo na interpretao; dessa forma, ningum ser ferido. Apenas recrie o sonho, de uma forma simples e inofensiva e no pense mais nisso. Essa uma tcnica conhecida por algumas tribos do nordeste e do oeste da Amrica do Norte.9 Como estamos falando de acidentes de automvel, aqui vai um relatrio que recebi de uma pessoa logo depois que ela aprendera sobre "grandes sonhos", como participante de um dos meus centros de trabalho: "No muito tempo depois de ter ido ao centro de trabalho, tive um sonho extremamente ntido, certa noite, que mostrava um desastre de automvel em que eu estava no carro. Ao examinar o que vira e todas as minhas emoes durante o sonho, vi que no estava muito ferido antes abalado com o fato. Um aspecto claro do acidente do sonho foi o de ter batido de encontro a um metal por duas vezes. Eu estava ciente naquela ocasio de que devia interpretar o sonho a fim de evitar a realidade do choque neste plano da conscincia. Contudo, como era um experimentador, escolhi, conscientemente, no realizar mais certas atividades relacionadas com o sonho. Cerca de um ms depois, ia eu dirigindo o carro com meu filho consciente do quo positivo, temo e carinhoso era o que sentamos um pelo outro, quando um carro materializou-se diante de ns, um instante antes do acidente. Enquanto esperava que o carro parasse em seu rodopio de 180 graus, eu estava consciente de estar preso contra meu filho, dentro do carro no momento do rodopio, e de estar do lado de fora, levemente inclinado sobre o carro, observando de novo tudo o que acontecia. No decorrer desse episdio, eu tinha cincia de uma profunda sensao de paz e de que meu esprito guardio estava ali comigo, protegendo-me contra o "perigo". Quando o carro parou com uma batida, eu estava em condies de dirigir as operaes necessrias com a cabea totalmente fria procurando ferimentos em mim e no meu filho assegurando-me de que uma ambulncia fora chamada garantindo aos observadores espantados que tudo estava bem pedindo a um homem de confiana que observasse meu filho, que parecia estar em ligeiro estado de choque. Tudo isso foi feito enquanto eu observava tambm as batidas do meu corao em estado de choque e colocava o meu joelho ferido sobre o encosto do banco, at que pude ser retirado do carro e atendido num hospital. Apenas um aspecto do acidente do sonho foi diferente: passou-se numa outra rua. No meu sonho, tambm no havia ningum, a no ser eu, no automvel. De incio, pensei que a mulher do outro carro que tinha batido no nosso. Depois de averiguar melhor, descobri que o meu carro que batera no dela, quando passava diante do nosso. A parada do rodopio do

meu carro tambm ocorreu ao bater atrs do carro dela. Se tomarmos todas as coisas literalmente, eu de fato bati de encontro a um metal e completei o acidente tornando a bater de encontro a um metal. Embora trs seres humanos estivessem "envolvidos" no acidente, eu fui o nico a ter um ferimento fsico um corte profundo no joelho. Daquele acidente resultou uma advertncia interessante: eu no fui gravemente ferido e tenho apenas uma cicatriz para me lembrar de interpretar de imediato qualquer novo sonho de natureza grave! H, ainda, um outro aspecto de toda a coisa que "se encaixa". Quando o senhor, h algum tempo, recuperou meu esprito guardio, houve qualquer coisa naquilo que denotava riqueza material. A cicatriz do meu joelho embora no fosse dolorosa para mim foi considerada pelo pessoal do seguro como "grave" o bastante para que eu recebesse uma boa quantia... o suficiente para que agora eu me considere "rico". Voc pode ter um grande sonho que seja bom, sem nada de ameaador. Ele pode ser tomado como uma comunicao do seu guardio, que deseja experimentar o agradvel acontecimento por que fisicamente voc est passando em seu sonho. Assim como um sonho "mau", ele deve ser interpretado o mais depressa possvel. Como natural, no caso de um grande sonho "bom", voc no precisa restringirse apenas a uma interpretao simblica. Os espritos guardies so apenas bons. Mas, se as mensagens do seu animal de poder forem ignoradas ou se ele no for exercitado atravs da dana, eis que pode tomar-se aflito, desencorajado e desejoso de deixar seu corpo. Sem que haja tal inteno, a aflio dele pode fluir para a sua prpria conscincia, causando tenso e ansiedade. Se voc nada fizer para remediar isso, ele logo o deixar e voc tornar a ficar des-animado. Revigorar o Poder Distncia Os Jivaro so de opinio que uma pessoa que possui um esprito guardio virtualmente imune morte, a menos que essa morte resulte de doena epidmica. Nenhuma delas pode ser seriamente ferida ou ficar gravemente doente, exceto, tambm, no caso de epidemias. No se sabe claramente como que muitos povos primitivos tm opinio idntica, mas a suposio dos Jivaro acerca dessa capacidade do esprito guardio no pode ser aprovada nem desaprovada segundo os padres da realidade comum. Do ponto de vista dos Jivaro, se uma pessoa morre, isso prova que ela j havia perdido o guardio. Como na realidade comum no h maneira de entrevistar gente morta para perguntar se essas pessoas realmente perderam seus espritos guardies antes de morrer, s se pode contestar o ponto de vista jivaro, considerando-o uma questo de f. Em virtude do poder protetor do esprito guardio, a pessoa no ficar gravemente ferida ou doente, a menos que j o tenha perdido. Ento, naturalmente, o trabalho urgente de cura do xam, nesses casos, revigorar um dos espritos guardies da pessoa, que foi perdido, o mais depressa possvel. Como a nossa sociedade no xamnica, nem sempre possvel fazer o trabalho no quarto de uma pessoa hospitalizada. H excees que, s vezes, so toleradas neste pas, se tanto o xam como o paciente forem ndios americanos. Na verdade, em alguns hospitais, tal como no da reserva Navaho, as visitas dos curandeiros indgenas esto sendo cada vez mais encorajadas pelo corpo mdico ocidental, que vai se tomando mais consciente dos benefcios produzidos. Para os que no so ndios, porm, ainda demorar muito para que o tratamento suplementar do xam seja aceito nos hospitais. Nesse meio tempo, entretanto, voc pode usar a seguinte tcnica para revigorar o poder do guardio a longa distncia. Suponha que um amigo ou um parente esteja num hospital a muitas milhas de distncia e que voc gostaria de ajud-lo atravs do xamanismo. Se a pessoa passa por um estado grave, provavelmente perdeu seu esprito guardio. Num quarto escuro e tranqilo, feche os olhos, cante sua cano de poder para si mesmo, sem pronunci-la ou em voz alta, e use seu chocalho, se o tiver. Evoque mentalmente seu animal de poder, para que acorde, fique ativo e o ajude. No escuro, voltando-se de frente para a cidade ou o local onde a pessoa est, cubra os olhos com as mos e visualize com pormenores o doente, deitado em seu leito. O trabalho distncia, para a cura ou outros propsitos, requer considervel concentrao e clareza para "ver", tal como relatam os aborgenes da Austrlia.10 Uma vez que tenha visualizado a pessoa, saia em viagem ao Mundo Profundo, a fim de recuperar o animal de poder para ela. Quando recuperar o animal, mande-o, mental e emocionalmente, para o paciente, tal como pode v-lo no quarto do hospital. Agora, com os olhos ainda fechados, evoque o seu animal de poder. Quando sentir a fora dele intensamente sua volta, envie uma parte desse poder ao guardio do paciente para ativ-lo com a dana. Mantenha isso at que veja claramente o animal de poder do paciente levantar-se e comear a saltar, danar ou correr em tomo do paciente visualizado que est deitado. Isso pode ser feito a qualquer distncia. Parece loucura, naturalmente, em termos de ECC, e no se encaixa, certamente, em nenhum modelo de sugesto psicolgica. Mas as sincronicidades positivas da recuperao, associadas a esse mtodo, so, de fato, notveis. Depois que o paciente se recuperar, pergunte-lhe se teve sonhos ou vises com algum animal em particular. Talvez voc se surpreenda, como por vrias vezes eu me surpreendi, com o que ele lhe disser sobre o que ele prprio sentiu.

Tenha cuidado quando mandar poder de seu prprio animal de poder para ajudar outra pessoa. Mandeo apenas ao animal dessa pessoa. No o mande diretamente prpria pessoa, porque pode ser prejudicial. Deixe que o poder se filtre com segurana em seu prprio guardio, que o nico animal de poder que pode dar ajuda direta. Evite, tambm, enviar sua prpria energia para ajudar outra pessoa. Voc ficar exausto e, o que importante para a pessoa que voc deseja ajudar, achar difcil continuar trabalhando. Em vez disso, busque sempre prover-se do poder do seu guardio. Se fizer isso, terminar a sesso de cura sentindo mais energia do que nunca e no se sentir cansado. Enquanto o paciente permanecer em situao crtica, repita o processo de visualizao do animal de poder dele sobre seu corpo deitado, no intervalo de apenas algumas horas. Se vir que o animal est deitado ali e no est alerta nem fazendo coisa alguma, ento a situao do paciente perigosa. Voc deve restaurar-lhe a energia com seu prprio poder guardio, como fez antes, at que ele esteja novamente correndo, saltando ou danando sobre o paciente e em tomo dele. No raro, preciso fazer isso no intervalo de apenas algumas horas durante vrios dias, at que o paciente esteja definitivamente fora de perigo. Ainda assim, recomendvel continuar o trabalho uma vez por dia. Mais tarde, se achar que a pessoa v com simpatia o trabalho xamnico, visite-a, explique-lhe o que voc esteve fazendo e sugira-lhe que ela prpria visualize o animal, e "dance-o" mentalmente em seu quarto, enquanto estiver deitado na cama. Venho sendo constantemente surpreendido ao descobrir quantos ocidentais que adoecem ou se ferem aceitam, de imediato, a possibilidade de terem um animal de poder e entram em contato com ele de bom grado. O jogo do osso A prtica do poder inclui vrios concursos e jogos, alguns mais difceis e mais avanados do que outros. Para os que ainda so novatos no xamanismo, mas no exclusivamente para eles, h um bom jogo, conhecido pelos ndios do oeste norte-americano como o jogo do osso, o jogo da vareta ou o jogo da mo. Pode ser jogado apenas por duas pessoas, porm mais comum que haja dois grupos opostos, com pelo menos seis membros de cada lado. No jogo, os grupos revezam-se tentando ver a localizao de um osso ou ossos marcados, que so escondidos pelo grupo oposto. A pessoa designada como o "vidente" ou "indicador" do grupo tenta localizar o osso ou ossos marcados, dentro das mos do grupo oposto, enquanto esse grupo tenta evitar que o indicador veja os ossos que ele escondeu. O poder e a vidncia xamnicos so seriamente utilizados no jogo do osso. Por exemplo, na rea dos Salish da costa oeste no Estado de Washington, onde esse jogo ainda extremamente popular, os xams (ali chamados indian doctors, em ingls) so considerados os melhores videntes. Devido ao poder dos doctors dizem que uma pretenso jogar contra eles. Tal como disse um Salish: Eles tm uma mente poderosa, e no bom brincar quando um Indian Doctor est presente... eles apenas olham para voc e lem, no mesmo instante, de que lado o osso est... veja bem, no se trata de adivinhar, mas de saber. Voc no pode engan-los.11 Entre os Paviotso ou Paiute do norte de Nevada, um homem pode procurar a viso at numa caverna noite, para obter o poder de ver no jogo. De acordo com os Paviotso, se a viso vier, esse homem, dizem, dali por diante "pode perceber qualquer coisa".12 Antes do incio do jogo, importante fazer uma aposta significante entre os dois grupos, a fim de que os participantes levem bem a srio o uso de seus poderes para ver ou evitar que vejam. Nos velhos tempos, entre os povos indgenas do oeste da Amrica do Norte, grupos ou aldeias, que jogavam umas contra as outras, apostavam alto. Por exemplo, um grupo poderia apostar todo o seu abastecimento de comida para o inverno. Outros grupos ou indivduos podiam apostar seus cavalos e at suas esposas. Nos meus centros de trabalho, as apostas so muito inferiores. Os grupos concordam, com muita freqncia, com os seguintes tipos de apostas: por exemplo, os membros do grupo que perde faro meia hora de massagem nos membros do grupo ganhador, ou o grupo que perdeu oferece uma festa ao que ganhou. H muitas possibilidades, e a gente sente-se continuamente impressionada com as inovaes apresentadas pelos participantes. Para arranjar a aposta, algum atua como mestre de cerimnias, a fim de coordenar os lances. Seu primeiro ato dividir o grupo em dois. Se as pessoas estiverem sentadas em crculo, isso pode ser feito simplesmente por meio da organizao dos grupos da seguinte forma: um dos que esto direita do crculo e o outro dos que esto esquerda. O ideal cada grupo ter o mesmo nmero de participantes. O mestre de cerimnias avisa ento aos grupos que se afastem um do outro, para que possam fazer suas combinaes sem serem ouvidos. Em sua posio isolada, cada grupo discute que aposta est preparado para perder e que aposta aceitar, caso vena. As apostas no precisam ser as mesmas. O mestre de cerimnias anda de c para l entre os dois grupos, transmitindo suas propostas e contrapropostas. Ele tambm tem o dever de esclarecer sobre as regras do jogo e ser rbitro, no caso de haver desentendimento entre os grupos. O processo de negociao pode ser extremamente longo, mas tambm muito divertido. O perodo prolongado da negociao aumenta o senso de expectativa preparatrio para o jogo do osso, e uma

caracterstica valiosa do exerccio. Quando, atravs do mestre de cerimnias, os dois grupos concordam sobre as apostas, cada um deles pode preparar-se para a competio. Todos os membros ficam proibidos de falar assim que o confronto se inicia e colocam-se em duas linhas opostas para comear o jogo. Por isso, importante que os grupos discutam e combinem suas tticas e estratgias antecipadamente. Em outras palavras, depois de ter havido acordo em relao s apostas, cada grupo leva algum tempo discutindo seus planos. Entre as coisas que fazem, a primeira escolher a primeira pessoa que dever indicar, ou vidente, e, possivelmente, tambm indicadores de reserva, para o caso de o primeiro no ter xito. Escolher um indicador e indicadores de reserva que sejam, provavelmente, bons na vidncia, uma parte importante das deliberaes. Em segundo lugar, a primeira pessoa que dever esconder e as pessoas de reserva que devero esconder tm de ser escolhidas. Um grupo pode preferir deixar que o jogo tenha incio para depois escolher seus indicadores de reserva, bem como seus escondedores, pois, pode ser que, s ento, as pessoas percebam sua capacidade para ver e para esconder. Como eles no tm permisso para falar depois que o jogo realmente comea, a comunicao no-verbal tem de ser usada para indicar se algum est se apresentando como voluntrio para ser um novo vidente ou escondedor. O mestre de cerimnias deve explicar aos grupos que os melhores videntes, quase sempre, trabalham com os olhos fechados porque esto trabalhando xamanicamente. Alguns videntes ainda vem melhor se voltarem as costas para o grupo oposto, e trabalham assim. Outros trabalham com os olhos abertos. Todos eles aprendem, por meio das experincias, o que melhor para si, individualmente. Os grupos tambm devem decidir de que forma podem ajudar no processo de viso. Podem, por exemplo, resolver unir seus corpos num grupo que vai em direo ao vidente, para tentar a formao de um "cone" de poder. Os membros do grupo tambm so instrudos no sentido de tentarem romper a concentrao do vidente quando seu prprio grupo est escondendo os ossos. Podem dar gritos, clamar, danar, imitar as vozes dos seus animais de poder, e tudo o mais que possam fazer para atrapalhar o indicador do grupo oposto. Antes de iniciar o jogo, os grupos devem decidir cantar as canes de poder para se ajudarem a desenvolver o despertar dos seus espritos, mas depois que o jogo comea, as canes no so mais permitidas. Isso, contudo, no probe o uso de canes que no envolvam palavras humanas. Na verdade, parte da prtica do jogo do osso est no uso consciente do aspecto do seu animal. Quando os dois grupos esto prontos para jogar, seus membros ficam alinhados frente a frente, a uma distncia de mais ou menos quatro ps. Se estiverem ao ar livre, o mestre de cerimnias faz uma risca no cho, entre eles. Se estiverem dentro de casa, a linha pode ser uma corda ou uma fileira de velas (ver Figura 12). contra as regras do jogo que qualquer parte do corpo dos membros de cada um dos grupos, inclusive as mos, passe por cima da linha central. Se ocorrer tal infrao, o mestre de cerimnias, agindo como rbitro, confere um ponto ao grupo oposto. Esses pontos (dentro de casa) podem ser penas de peru colocadas no cho ou (fora de casa) varetas metidas na terra. Tais varetas, normalmente pintadas com as cores do grupo, tm dez polegadas de altura, a espessura de um lpis e so talhadas em ponta numa das extremidades. Cerca de trs ou quatro pontos de cada lado costumam ser o suficiente para um jogo curto. Cada grupo dispe seus pontos em seu prprio lado da linha. O objetivo do jogo ganhar todos os pontos. Um grupo tem de ganhar no apenas os pontos do outro grupo, mas tambm os seus, um conceito de certa forma diferente do que prevalece nos jogos europeus. Em outras palavras, se cada grupo apresenta, por assim dizer, trs pontos, ento cada grupo tem de vencer primeiro os trs pontos do outro grupo e, a seguir, seus prprios trs pontos, a fim de ganhar a partida. Para o rbitro, importante assumir a responsabilidade de tomar conta desses pontos e de levant-los por sobre a linha entre os dois grupos. Nesta modalidade relativamente simples do jogo de mo, apenas dois ossos so usados. Os dois ossos, ou varetas, so um pouco menores que a largura da palma da mo de uma pessoa, e quase sempre so ossos de asa de frango, ou cavilhas de meia polegada de dimetro. Esses ossos ou varetas devem ser o mais iguais possvel, a no ser sob um aspecto: em tomo do centro de um deles, h um amarrilho de barbante preto. Esse amarrilho serve para distinguir entre dois ossos ou varetas do par. A atividade de esconder passa-se assim: quem esconde vira as costas para o grupo oposto e mistura os dois ossos entre as mos para evitar que o outro grupo saiba qual a mo que tem o osso com o barbante amarrado. Ou ento, o que esconde pode trocar os ossos para l e para c, entre as mos, sob um cobertor ou outro pano colocado sobre seu colo, permanecendo de frente para o outro grupo, ou, ainda, ele pode jogar os ossos de c para l, com as mos para trs e de frente para o grupo oposto. Finalmente, o escondedor estica os dois punhos, cada qual com um osso, em direo do outro grupo. Isso significa que o escondedor e seu grupo esto prontos para ver o outro grupo tentar adivinhar onde est o osso que tem o barbante. Da por diante, no mais permitido qualquer movimento dos ossos, nessa modalidade do jogo.

Quando o escondedor estica os punhos, ento seu grupo comea a dar apitos e a fazer barulho, e o mestre de cerimnias deve, simultaneamente, bater um tambor em compasso firme. Quando o tambor comea a ser ouvido sinal que a marcao est comeando; quando ele pra de tocar, sinal de que o indicador assinalou a mo que tem o osso marcado. O grupo que tem o vidente permanece quieto, concentrando-se para propiciar um escudo de tranqilidade ao redor dele, bem como fora para ajud-lo a indicar corretamente. Quando o vidente aponta uma das mos do escondedor, o mestre de cerimnias lhe diz para abrir a mo. Se, na primeira tentativa, o vidente aponta a mo certa, a que esconde o osso marcado, ento o grupo da pessoa que indica ganha um dos pontos do grupo oposto e esse ponto colocado do outro lado da linha, o lado do vencedor. Se o vidente no acerta, seu grupo perde a vez, mas no d um ponto ao grupo oposto. Em outras palavras, os pontos s mudam de lugar quando a pessoa que indica acerta, no quando no acerta. Enquanto um dos grupos for tendo xito, ele manter a posse das rodadas, sem interrupo. Quaisquer que sejam as apostas feitas pelo grupo adversrio, com acordo prvio, o grupo que obtiver todos os ponto as ganhar. Existem muitas variedades regionais e tribais entre os ndios do oeste norte-americano quanto realizao desse jogo.13 O que acabou de ser exposto se trata de uma modalidade simplificada elaborada para principiantes. Se voc quiser avanar para uma modalidade mais aprimorada do jogo do osso, com o emprego de quatro ossos, veja no Apndice B a que usada pelos ndios Flatheade de Montana. Objetos de poder e o cristal de quartzo Quando voc andar pelos bosques ou por outros lugares agrestes, fique atento aos objetos que podem ser includos em sua bolsa xamnica. Do ponto de vista xamnico, os objetos que o atrarem, sem um motivo muito claro, podem ser objetos de poder cujo aspecto espiritual pode lhe ser revelado no Mundo Profundo, quando de uma viagem. De fato, voc poder estar recolhendo objetos de poder h muitos anos, sem o saber! Lembra-se dos ps de coelho da sua infncia? E daquela pedra diferente que encontrou na orla martima e da pena que achou numa campina da montanha? Todos esses objetos poderiam ser objetos de poder, com poderosas associaes e lembranas. O xam pode juntar esses objetos numa bolsa de poder ou xamnica. Ele rene especialmente objetos encontrados durante poderosas experincias relacionadas com o trabalho xamnico. Se voc tiver a experincia de ver e de sentir a sensao de fora num local em particular, observe sua volta e veja se h ali algo de caracterstico, algo que possa colocar em sua bolsa. Muitos xams guardam seus objetos de poder, seus "medicamentos", numa bolsa de pele de animal selvagem. Alguns guardam-nos em sacos de pano, ou numa bolsa de couro ou mesmo numa caixa de papelo. A bolsa xamnica algo que um xam costuma manter embrulhado, desembrulhando-a ou desenrolando-a publicamente apenas em ocasies rituais. Os objetos que ali esto so altamente pessoais e, como outros materiais de poder, no bom que sejam exibidos nem discutidos demais em conversas, pois isso est a um passo da ostentao e pode resultar na perda do poder. Quando o xam desembrulha sua bolsa xamnica e mexe com os objetos de poder, estes so mnemnicos e reacendem em sua memria as experincias xamnicas com as quais esto relacionados. Quase todos os pequenos objetos podem ser includos na bolsa xamnica, mas, como outras coisas no xamanismo, essas so decises que cabem prpria pessoa. S voc sabe o que importante em termos da prpria experincia do poder pessoal. Abra a bolsa e rememore, a ss, as lembranas do seu contedo regularmente, em especial quando estiver desenvolvendo um trabalho xamnico. Se algum objeto em particular vier a evocar poderosa lembrana ou emoo, recoloque-o, de volta, num lugar de dignidade na Natureza. Ele j no lhe mais necessrio. Embora potencialmente exista uma variedade quase que infinita de objetos de poder, h um deles, em particular, que sempre encontrado em mos de xams. Trata-se do cristal de quartzo. Na Amrica do Norte, bem como na Amrica do Sul, na Austrlia, no sudeste da sia e em outros lugares mais, os xams conferem singular importncia a essas pedras pontiagudas, sextavadas, quase sempre transparentes ou leitosas. (Elas podem ser vistas nas paredes do Tnel, na Figura 8.) Os xams usam ampla variedade de tamanhos, variando desde pedras pequenas como uma falange do dedo mnimo at outras, mais raras, de um p, ou mais, de comprimento. O cristal de quartzo considerado o mais forte objeto de poder entre povos que vivem to distantes como os Jivaro, na Amrica do Sul, e as tribos australianas.14 Povos to distantes um do outro como os aborgenes da Austrlia ocidental e os que falam o yuman no sul da Califrnia e da Baixa Califrnia adjacente consideram que o cristal de quartzo "vivo" ou uma "pedra viva".15 O emprego comum dos cristais de quartzo no xamanismo existe h milhares de anos. Na Califrnia, por exemplo, os cristais de quartzo vm sendo encontrados em stios arqueolgicos e em cemitrios pr-histricos que datam de mais de 8.000 anos.16 Assim como outros objetos de poder, o cristal de quatzo tem sido considerado um esprito auxiliar, seja na Austrlia, seja no Alto Amazonas.17 Os xams Jivaro admitem que o cristal de quartzo nico entre os espritos auxiliares, no s em virtude do seu poder, mas tambm porque sempre

parece o mesmo ao xam, esteja ele em EXC ou em ECC. Em outras palavras, suas naturezas material e espiritual so a mesma. O xam ocidental yuman faz uma sociedade especial com seus cristais de quartzo e deve "aliment-los". Isso uma reminiscncia dos Jivaro que alimentam seus espritos auxiliares com gua de tabaco, a fim de conserv-los.18 De certa maneira, os cristais de quartzo constituem uma "luz solidificada", que se relaciona com a iluminao e a vidncia. Por exemplo, entre os Wiradjeri australianos, aconteceu um fenmeno que no muito diferente do conceito de "terceiro olho": os xams que estavam em treinamento tinham um pedao de quartzo cravado na testa para que pudessem "ver corretamente as coisas".19 Tambm na Austrlia, os cristais de quartzo eram muitas vezes comprimidos ou inseridos na pele desses homens em treinamento, ou esfregados sobre o corpo deles para dar-lhes poder, e os Wiradjeri derramavam "quartzo liqefeito" sobre os seus corpos.20 Entre os Wiradjeri, punham-se cristais de quartzo na gua que o aprendiz xam bebia, a fim de que ele pudesse "ver os espritos".21 Na Amrica do Sul, as pedrinhas que ficam dentro do chocalho do xam Warao so cristais de quartzo, espritos auxiliares que lhe do assistncia para extrair as energias intrusas de seus pacientes.22 Quando um xam Warao morre, sua alma funde-se com os cristais de quartzo que esto dentro do chocalho e ascende ao cu sob a forma de luz.23 A associao dos cristais de quartzo com o cu e os fenmenos celestes importante, pois est ligada no s com a luz, mas com o sol. A alma de um xam mexicano Huichol pode sair da sua morada celeste e voltar terra, sob a forma de um cristal de quartzo,24 sendo que o xam Huichol principiante pode fazer uma viagem ao cu para recuperar um cristal desse tipo num lugar que fica atrs do sol.25 Na Austrlia aborgene, o cristal de quartzo tambm est ligado ao cu e pode ser encontrado pelo xam na base de um arco-ris, onde ele termina num ponto de gua.26 O xam australiano Kabi ou Wakka, "com muitos cristais no corpo", poderia descer aos mais profundos pontos de gua, onde o esprito do arco-ris morasse, e receber mais cristais de quartzo. Esse xam se levantaria "cheio de vida, e seria um curandeiro da mais alta categoria." 27 Podemos supor que o cristal de quartzo bastante poderoso simplesmente porque uma pedra transparente, mas a mica tambm o , e s muito raramente a literatura xamnica faz referncia a ela, se que o faz. Isso sugere a implicao de algo mais do que a transparncia. Pode ser o fato de os cristais de quartzo s vezes poderem refratar a luz, mostrando as cores do arco-ris. Ser essa, porm, uma explicao suficiente para sua singular importncia como objeto envolvido na manipulao xamnica do poder? A resposta pode estar numa curiosa coincidncia. Na moderna Fsica, os cristais de quartzo tambm esto sendo usados na manipulao do poder. Suas notveis propriedades eletrnicas desde cedo fizeram deles um componente bsico dos transmissores e dos receptores de rdio (lembram-se dos rdios de galena?). Delgadas pastilhas, cortadas em cristal de quartzo, tomaram-se, mais tarde, componentes bsicos para os modernos hardware eletrnicos, tais como computadores e relgios. Embora tudo isso possa no passar de coincidncia, trata-se de uma das muitas sincronicidades que tomam o conhecimento acumulado do xamanismo uma coisa emocionante e, s vezes, at mesmo aterrorizante. Os xams de h muito usam seus cristais de quartzo para a vidncia e a adivinhao. No surpreende o fato de muitos dos jogadores de ossos levarem consigo um cristal de quartzo, para dar sorte.28 A bola de cristal que as pessoas da nossa cultura conhecem, pelo menos de nome, , em ltima anlise, o antigo cristal xamnico aperfeioado. Entre os Yualai (Euahlayi), na Austrlia, os melhores xams praticam a contemplao do cristal para "obter vises do passado, do que est acontecendo no presente distncia e do futuro".29 Tanto os Yualai como os distantes Tsimshian da costa noroeste da Amrica do Norte mandam o cristal de quartzo, ou seu esprito, procurar a imagem de determinada pessoa. Os Tsimshian usavam essa tcnica at mesmo para realizar curas a longa distncia. O xam enviava o cristal, noite, para trazer de volta a imagem da pessoa doente. Quando a imagem chegava, o xam danava em torno do cristal, sacudindo seu chocalho (presume-se que ele esteja entrando em EXC), e ento ordenava ao cristal, seu esprito auxiliar, que extrasse da imagem o poder nocivo que ali havia entrado. A pessoa distante, cuja imagem ali estava, era curada por esse meio.30 O xam costuma conservar seus cristais de quartzo longe dos olhos das pessoas e dos raios do sol. O xam Jivaro os mantm numa pele de macaco com que faz uma bolsa a tiracolo, junto com outros objetos, como folhas verdes de fumo e uma pequena cabaa para macerar as folhas em gua fria. O xam aborgene australiano carrega seus cristais de quartzo numa bolsa xamnica, juntamente com outros objetos de poder.31 Pode, tambm, mant-los no estmago, assim como o xam Jivaro mantm os espritos auxiliares.32 O xam Tsimshian pode carregar seu cristal de quartzo numa bolsa que leva pendurada ao pescoo.33 O xam Paipai dos nossos dias (Yuman do oeste) pode levar seu cristal de quartzo numa pequena bolsa de pele de veado ou num bolso da cala. Ele depende desse cristal a tal ponto que este pode funcionar mais como um esprito guardio do que apenas como um esprito auxiliar. Um xam Paipai declarou: Quando voc o carrega no bolso, ele lhe conta tudo em seus sonhos, esse wii'pay [cristal de quartzo]. Responde o que voc lhe perguntar, diz o que voc vai fazer. E lhe d tudo.

Voc deve carreg-lo no bolso. Sim, se quiser ser um [xam], ento dever fazer isso.34 Entre os que falam o yuman, no sul da Califrnia e na Baixa Califrnia mexicana adjacente, usam-se tcnicas especializadas para localizar e extrair cristais de quartzo das suas matrizes nessa paisagem.35 Da mesma forma, Castaneda refere-se a tcnicas especiais com esse propsito no Mxico.36 Quando voc comear a preparar sua bolsa xamnica, bom que adquira pelo menos um cristal de quartzo para colocar nela. Tais cristais so o centro de poder nas bolsas xamnicas de muitos xams. Seu poder difunde-se por toda a bolsa e ajuda a energizar e manter o aspecto vivo dos objetos de poder. Ser mais fcil comear visitando lojas que vendam minerais, at que voc encontre um pequeno cristal de quartzo que lhe parea particularmente atraente. No tenha pressa de colocar o cristal escolhido em sua bolsa, nem de misturar com seus outros objetos de poder. Primeiro, voc precisa limp-lo, pois no conhece a histria dele. Limpe-o lavando-o em gua de uma nascente natural, ou no mar. Depois, mantenha-o separado da sua bolsa xamnica at que chegue o solstcio do inverno ou do vero. Leve-o, ento, para um lugar alto e isolado, tal como o topo de uma montanha. Ali, parta em duas a ponta de uma vara e espete a ponta no dividida no cho, colocando o cristal, com a ponta para cima, entre as pontas partidas da vara. Deixe-o ali durante oito dias, ao sol, para "recarregar", antes de coloc-lo em sua bolsa xamnica. Periodicamente, entre os solstcios, voc deve retirar o cristal da bolsa e "despertar" seu poder. Isso feito batendo de leve o seu lado pontudo numa pedra que se destaque em uma nascente ou no mar. Alguns xams indgenas, da Califrnia central, possuam cristais de quartzo "pais" muito grandes, que eram considerados particularmente poderosos. Entre os Miwok, na costa da Califrnia, conforme tive ocasio de observar h muitos anos, um cristal pai foi "despertado" de maneira semelhante que descrevi acima; a diferena era que se batia com ele, o mais fortemente possvel, em determinada rocha, a alguns ps de distncia da praia, no Oceano Pacfico.37 No caso de um cristal de quartzo to grande, a batida violenta um perigo: segundo o que se diz na tribo, o mundo pode acabar, se o cristal se despedaar. Aos olhos dos ocidentais, isso pode parecer uma crena muito artificial, mas "acabar o mundo" (no se trata do "parar o mundo" de Castaeda),38 pode ter sido uma descrio bastante exata do que teria acontecido em nvel individual. O xam pode ter corrido o risco de que o mundo acabasse para ele prprio, o que, afinal, vem a ser a mesma coisa, do seu ponto de vista. Mas como? Ao ouvir falar dessa crena um fsico famoso, David Finkelstein, observou que a morte do xam poderia bem ser possvel. Ele disse que dar uma pancada violenta num cristal de rocha de tal tamanho poderia, teoricamente, liberar centenas de milhares de volts, ou energia suficiente para eletrocutar o curandeiro.39 A cincia ocidental progrediu, sem dvida, a ponto de reconhecer o cristal de quartzo como um objeto de poder, algo que os xams h milhares de anos j sabiam. Captulo VII A EXTRAO DAS ENERGIAS INTRUSAS O xam usa o poder que lhe oferecido no s pelos animais, mas tambm pelas plantas do jardim que a Terra. E bvio que todos eles, animais e plantas, extraem o seu poder do sol. Enquanto os animais comumente atuam como espritos guardies, as plantas tendem a servir como espritos auxiliares. Ao contrrio do que acontece com os espritos guardies, os espritos auxiliares so possudos somente pelos xams. Os que no so xams no costumam ter plantas de poder sua disposio. Assim como os poderosos espritos guardies animais normalmente se mostram espcies selvagens e indomadas, a maior parte dos espritos auxiliares pertence s espcies de plantas selvagens e indomadas. Ao que parece, as plantas e os animais domsticos simplesmente no tm o poder espiritual necessrio para se tornarem importantes no xamanismo. Do ponto de vista xamnico, o prprio fato de certos animais e plantas terem sido domados e domesticados para servir de alimento e para outras formas de explorao sintomtico de sua falta de poder. Plantas auxiliares Isoladamente, as plantas auxiliares no tm, sequer aproximadamente, o mesmo poder que os animais tm, mas um xam pode chegar a possuir centenas de espritos auxiliares, sendo que, dessa forma, o seu poder acumulado poder, sob muitos aspectos, equiparar-se ao do seu esprito guardio. Mas a importncia das plantas selvagens est na variedade de sua capacidade individual. Essas plantas auxiliares tm duas realidades, seus aspectos comuns e seus aspectos incomuns. A natureza incomum da planta pode ter, por exemplo, a forma de um inseto, de uma borboleta gigantesca ou de qualquer outro tipo zoomrfico ou mesmo inanimado. Ao contrrio dos nossos venerveis ancestrais, a maioria das pessoas da "civilizao" ocidental ignora lamentavelmente a identidade das plantas. Em conseqncia, para muitos de ns, o acmulo de espritos auxiliares requer a aquisio de algum conhecimento elementar das propriedades de determinadas plantas selvagens, a espcie de conhecimento que costuma ser adquirido entre os povos primitivos. Aqui vai o que sugiro para que voc consiga seu primeiro esprito auxiliar. A tcnica ser a mesma para os que vierem depois.

Primeiro, caminhe por uma floresta, pradaria, deserto ou qualquer outra rea primitiva. Enquanto andar pela rea selvagem, mantenha-se consciente de sua misso: encontrar a planta que ser seu esprito auxiliar. Quando parecer que uma planta atrai especialmente a sua ateno, sente-se junto dela e v se familiarizando com os seus detalhes. Explique-lhe que voc ter de tirar parte dela ou ela toda para o seu trabalho e desculpe-se antes de tirar-lhe um pedao ou arranc-la. Se for uma moita ou uma rvore, bastar que retire um galho, que o suficiente para permitir a identificao botnica. Para uma planta menor preciso, talvez, um espcime completo. Leve o espcime a algum que seja capaz de identific-lo e de dizer se ele venenoso ou no. Um fazendeiro ou estancieiro bem informado pode dar-lhe essa informao, ou voc pode recorrer a um museu ou a um herbrio local. Uma vez que voc saiba que a espcie no venenosa, volte ao mesmo habitat e procure uma planta da espcie, ainda viva, pea-lhe desculpas e, sem destru-la, coma quatro pequenos pedaos dela, tal como a ponta de suas folhas. Ento, junte num embrulho mais quatro pedaos e coloque-os em sua bolsa xamnica, para us-los mais tarde, conforme ser explicado. Agora, voc est pronto para descobrir seus aspectos ocultos incomuns. Na noite desse mesmo dia e ajudado pelo som do tambor, faa a viagem xamnica para o interior da terra at que veja duas ou mais plantas daquele tipo. Tal como foi feito em ECC, visite-as, mais cedo, no mesmo dia. Estude-as at que elas se transformem num tipo de esprito que no o de planta. Quase todas as formas so possveis: insetos, serpentes, pssaros e at pedras so comuns. Assim que voc vir a transformao, coma-as em sua forma no-material, em EXC, tal como as comeu em seu aspecto material naquele dia. Dessa vez, entretanto, tome toda a entidade de cada par. Ento, volte da viagem. Repita todo esse processo para adquirir novo par de espritos auxiliares. Embora esse processo seja uma modalidade do meu treinamento jivaro, o mtodo bsico tambm relatado, alhures, no mundo xamnico. Por exemplo, a forma pela qual as plantas revelam sua natureza oculta e se fazem disponveis para o xam ilustrada por este relato de uma viagem ao Mundo Profundo, feita por uma xam samoiedo Tavgi siberiana: Ao caminhar pela praia, vi dois picos; um deles estava coberto por uma vegetao de brilhante colorido, o outro era todo coberto de terra preta. Entre eles, havia algo que parecia ser uma ilhota coberta de plantas vermelhas, muito bonitas e floridas. Pareciam-se com flores de framboesa. Que ser aquilo? pensei. No havia ningum perto de mim, mas descobri sozinha. Quando uma pessoa morre, seu rosto fica azul e se modifica: ento o xam nada mais tem a fazer. Reparei que a planta vermelha crescia de baixo para cima e a preta de cima para baixo. De repente, ouvi um grito: "Pegue uma pedra daqui!" As pedras eram avermelhadas. Como eu estava destinada a sobreviver, apanhei uma pedra vermelha. O que eu pensava ser flores eram pedras.1 Para usar espritos auxiliares em trabalhos de cura, voc deve tratar de acumular pelo menos uma dzia de plantas, no mnimo. Entre elas, voc provavelmente ter, em seu aspecto incomum, ao menos uma das que se seguem como auxiliares: Aranha, Vespa Amarela, Vespo, Cobra. Quanto maior a variedade, bem como o nmero de espritos auxiliares, mais possibilidade o xam ter de tratar a doena. O xam usa espritos auxiliares em processos de cura de pessoas que sofrem de doenas causadas por energias intrusas de poder nocivo. A extrao dessas energias intrusas a forma mais avanada e mais difcil da cura xamnica, mais do que a recuperao do animal guardio. Recomendo que a pessoa se dedique a tal trabalho somente quando sentir que j dominou a viagem xamnica e o trabalho do esprito guardio, e depois de ter adquirido as plantas auxiliares. E que seja extremamente srio com relao ao xamanismo. Como Eliade observa corretamente, "para extrair os maus espritos do paciente, o xam, com freqncia, obrigado a incorpor-los e, ao fazer isso, ele luta e sofre mais do que o prprio paciente".2 A Remoo da Energia Intrusa Doenas causadas por energias intrusas manifestam-se por meio de sintomas como dores localizadas, mal-estar, quase sempre com elevao da temperatura, o que (do ponto de vista xamnico) est relacionado com a energia emitida pelo poder nocivo. Sob certos aspectos, o conceito de energias intrusas no muito diferente do conceito mdico ocidental referente infeco. O paciente deve ser tratado pelos mtodos xamnicos tanto no que se refere ao aspecto comum de uma energia intrusa (isto , infeco, por meio de materiais da medicina ortodoxa) como no tocante ao aspecto incomum. As energias intrusas, bem como as doenas contagiosas, parecem ocorrer com maior freqncia nas reas urbanas, onde a populao humana mais densa. Do ponto de vista do EXC, isso se d porque muitas pessoas, sem o saber, possuem a potencialidade de prejudicar os outros quando entram em desequilbrio emocional, como numa crise de clera. Quando falamos de algum que "irradia hostilidade", trata-se quase que de uma expresso latente da opinio xamnica. Um xam diria que perigoso no saber nada sobre o xamanismo. Por ignorar os princpios xamnicos, as pessoas no sabem como se escudarem contra as energias intrusas de poder nocivo, com um esprito guardio de poder. Nem sabem que elas, por sua vez, podem estar prejudicando os outros, sem ter essa inteno. Os xams acreditam que, por no terem conscincia de que suas energias nocivas

podem penetrar nos outros, essas pessoas esto, inconscientemente, causando danos aos seres humanos, seus irmos, na maior parte do tempo. A remoo xamnica da energia intrusa de poder nocivo constitui um trabalho difcil, porque o xam faz sua suco de dentro do paciente, tanto no plano mental como fsica e emocional-mente. Essa tcnica bastante usada nas culturas xamnicas em reas distantes como a Austrlia, a Amrica do Norte, a Amrica do Sul e a Sibria. Se por acaso voc chegou a ver o filme Sucking Doctor, que apresenta o trabalho de cura da famosa xam indgena da Califrnia, Essie Parrish, voc pde ver uma xam puxar para fora uma energia intrusa.3 Mas os cticos ocidentais dizem que a xam trazia secretamente um objeto na boca. Ao que parece, tais cticos no lidaram pessoalmente com o xamanismo para descobrir o que acontece. O que acontece leva-nos de volta ao fato de que o xam tem conscincia de duas realidades. Como ocorre entre os Jivaro, o xam puxa para fora uma energia intrusa que (em EXC) tem a aparncia de uma criatura especfica, tal como uma aranha, e que ele tambm sabe que a natureza oculta ou uma planta em particular. Quando um xam suga esse poder, ele capta sua essncia espiritual numa poro do mesmo tipo de planta que o lar material comum dela. Esse pedao de planta , em outras palavras, um objeto de poder. Por exemplo, o xam pode armazenar na boca dois talos de meia polegada de comprimento da planta que ele sabe que o "lar" material do perigoso poder que est sendo sugado. Ele capta o poder numa dessas duas pores, enquanto usa a outra para ajud-lo. O fato de o xam poder trazer para fora da boca a planta objeto de poder e mostr-la ao paciente e aos que o rodeiam, como prova em ECC, no nega a realidade comum do que est acontecendo com ele em EXC. Na seguinte modalidade da tcnica de suco, o xam no guarda nem usa pedaos de plantas na boca. Isso porque eu descobri que esse uso especfico de objetos de poder parece antes prejudicar do que ajudar os ocidentais na prtica xamnica da suco. Por mais estranho que possa parecer, os ocidentais tm, ao menos, tanta predisposio para aceitar a inacessibilidade do poder como os primitivos que a eles correspondem. Talvez isso seja o resultado do conhecimento que os ocidentais tm da invisibilidade da energia eltrica e da radiao. Seja como for, nesse tipo de trabalho, o xam parece obter o mximo da sua eficcia usando apenas o aspecto EXC ou espiritual das plantas auxiliares. Para realizar com sucesso o trabalho de suco, o xam deve alertar e orientar seus espritos auxiliares no sentido de ajud-los na extrao da energia intrusa do corpo do paciente. Para isso, o xam usa uma de suas canes de poder. J falamos disso anteriormente e, no Captulo V, forneci os versos de uma delas, para que voc tambm possa us-las para esse tipo de trabalho. Aqui vo os versos de uma outra cano, pertencente a um xam do povo samoiedo siberiano, para chamar os espritos ao trabalho: Vinde, vinde, / Espritos mgicos, / Se no vierdes, / Eu irei ao vosso encontro. / Acordai, acordai. Espritos mgicos, / Eu vim at vs, / Despertai desse sono.4 O processo para extrair ou retirar uma energia intrusa o mesmo que se usa ao empreender uma viagem para um paciente, at certo ponto. Esse ponto est quase sempre bem no incio da viagem, antes que o xam tenha avanado muito alm da entrada na terra e quando ainda est no Tnel que vai at o Mundo Profundo. Se o paciente tiver uma energia intrusa de poder nocivo, o xam v, subitamente, um dos seguintes animais: insetos vorazes ou perigosos, serpentes de longas presas ou outros rpteis, e peixes com presas ou dentes visveis. Ele cessa imediatamente a viagem para lidar com essas energias intrusas. Ou seja, a simples viso desses poderes no Tnel sinal de que eles devem ser imediatamente removidos, atravs da suco. Esse trabalho, entretanto, s deve ser empreendido por um xam que tenha dois espritos auxiliares idnticos ao esprito de energia intrusa que ele acabou de ver. Se o xam no estiver preparado para esse trabalho, ou ele retorna ao Tnel ou passa pelo esprito nocivo e vai adiante para obter um esprito guardio para o doente, o que , em essncia, um tratamento de manuteno at que seja possvel extrair a energia intrusa. difcil explicar, mas a viso de uma dessas criaturas no. Tnel representa, para o xam, a plena certeza de que ela est comendo ou destruindo uma parte do corpo do paciente. Nesse momento, a pessoa pode sentir uma reao incrvel e tomar-se consciente de que esse inseto ou outra criatura mau e inimigo tanto do xam como do paciente. Mesmo um curandeiro Sioux como Lame Deer, com sua grande reverncia pelas plantas e pelos animais, mostra essa conscincia quando diz que a aranha "tem poder tambm, mas para o mal".5 (Ver Figura 13.) Fig. 13 - Energias intrusas sob a forma de aranhas e de uma cobra. Vistos no corpo de pacientes por um xam Jivaro que estava em EXC. Desenhado por ele, depois dessa experincia.

Com essa viso e essa passagem pelos vorazes ou perigosos insetos e outras criaturas est relacionada a potica descrio, feita por Cloutier, da experincia de uma viagem de cura empreendida por um xam tsimshian: L longe / imensas colmias / eu caminho ao redor / de imensas colmias / A Abelha Esprito / me v voa bem alto / e dispara contra mim Estou todo ensangentado / muitas flechas espalhadas / vou morrer / vou morrer l longe / imensas colmias / eu caminho ao redor / de imensas colmias / Minha av / me v / seu menino / ela me cura / ela me faz crescer / me alimenta / menino / por dentro l longe / imensas colmias / eu caminho ao redor / de imensas colmias 6 Se um xam especializado na prtica de suco encontrar as criaturas mencionadas no Tnel e tiver dois espritos auxiliares do tipo que ele acabou de ver, deve imediatamente interromper a sua viagem, sair da posio em que est deitado e ficar de joelhos. Se a viagem na canoa dos espritos estiver sendo usada, o tamborileiro, ao ver o xam erguer-se, sabe que a viagem fracassou e imediatamente cessa de tocar, deixando a canoa "morta na gua". A parada do tambor tambm uma mensagem para que a tripulao pare seu impulso com as varetas ou os remos, uma vez que a viagem foi interrompida. Ainda de joelhos, o xam comea a cantar sua cano de poder, chamando seus espritos auxiliares para ajud-lo na suco que vai realizar. Ele traz para perto, tambm, um balde ou gamela contendo areia ou gua, quase sempre uma vasilha que ele j usou muitas vezes e na qual possa cuspir o que extrair do paciente. Sacudindo o chocalho sobre o paciente e cantando com toda a fora, o xam concentra-se no chamado aos seus espritos auxiliares para que o ajudem na suco (ver Figura 14). O pblico ou a tripulao da canoa, que agora senta-se em crculo de frente para o paciente e para o xam, contribui para esse esforo cantando tambm a cano de poder. O xam deve localizar as energias intrusas de poder negativo que esto dentro do paciente. Para esse fim, ele usa uma tcnica divinatria. Ao deixar de tomar ayahuasca para ver o interior do paciente, o xam pode usar a tcnica que se assemelha ao emprego da vareta divinatria. Em EXC, com os olhos fechados, ele estende a mo que est livre, movimentando-a de um lado para outro sobre a cabea e o corpo do paciente, descobrindo, lentamente, se h alguma sensao de calor, energia ou vibrao que venha de qualquer ponto do corpo do paciente. Passando a mo de um lado para outro, lentamente, a algumas polegadas de distncia do corpo, o xam experiente capta uma sensao definida em sua mo, quando ela se acha sobre o ponto onde se encontra a energia intrusa. Outra tcnica a de passar uma pena sobre o paciente a fim de captar alguma vibrao. Quando o xam sente a localizao especfica, chama os dois espritos auxiliares, em silncio ou por meio de uma cano, enquanto sacode com firmeza o chocalho sobre o paciente. Quando v claramente seus auxiliares se aproximando no escuro, ele, com os olhos ainda fechados, os recebe na boca. Ali, eles capturam e absorvem a energia intrusa, e o xam a suga do corpo do paciente. Quando ele v que os dois esto de fato na sua boca, recebe todos os outros espritos auxiliares para assisti-lo na suco. Agora, est pronto para a extrao. No lugar em que sentiu a energia intrusa nociva, no corpo do paciente, o xam suga com toda a fora (ver Figura 15a). Isso pode ser feito atravs da roupa, mas costuma apresentar maior eficcia se a roupa for tirada e a pele fisicamente sugada no lugar [pg 182] em que a energia intrusa estiver localizada. Tratase de um ato que envolve no s o corpo do xam, mas sua mente e emoes, que, em EXC, so bastante aumentadas e totalmente empregadas nessa tarefa. Fig. 14 - Preparando-se para fazer a suco da energia intrusa de poder nocivo. Desenho de Barbara Olsen. O xam deve ter muito cuidado nesse processo para no permitir que a criatura voraz que est vendo possa atravessar sua boca e sua garganta, indo parar no seu estmago. A criatura to emocionalmente repelente, entretanto, que pouco provvel que o xam a engula. Se, por acaso, isso acontecer, ele deve procurar imediatamente o auxlio de outro xam especializado na prtica da suco para extra-la. (Essa uma razo que torna desejvel que o xam tenha parceiros.) O xam suga repetidamente e "vomita em seco" tantas vezes quantas forem necessrias. importante no engolir o poder que foi retirado atravs da suco, e sim expeli-lo, depois de cada suco, na vasilha que est no cho (ver Figura 15b). Isso feito com vigorosos e, muitas vezes, involuntrios e violentos esforos para vomitar que do ao xam a verdadeira sensao de limpeza, de estar sendo esvaziado do poder emocionalmente nauseante que extraiu. medida que o xam remove a energia intrusa do corpo do paciente, ele pode sentir-se engolfado em ondas do poder extrado, que quase o atordoam e fazem seu corpo tremer. Aps cada vez que ele vomita em seco, recobra sua concentrao cantando sua cano de poder e voltando a mente para o chamado que novamente faz aos seus espritos auxiliares, at ficar forte o bastante para repetir o processo. Vai mantendo esses ciclos de suco at que, finalmente, ao passar a

mo de um lado para outro acima do paciente, no mais sente nenhuma emanao localizada de calor, de energia ou de vibrao. Ento, pode continuar a fazer mais algumas suces nos lugares em que j trabalhou ou onde ainda percebe alguma sujeira residual da energia intrusa, vomitando em seco na vasilha. Quando ele j no sentir mais nenhum lugar de contaminao ou sujeira, cessa o processo de suco. Ele pode cantar ainda um pouco mais sua cano de poder, para conservar o poder protetor do seu animal e dos espritos auxiliares que o rodeiam. Finalmente, quando o xam se convence de que o paciente est purificado espiritualmente, agita seu chocalho em torno do corpo dele, em movimento circular, por quatro vezes, para definir a unidade da rea que foi purificada demarcando as fronteiras para o mundo espiritual. O paciente pode, ento, ficar deitado ou sentar-se. A essa altura, importante que o xam leve para fora a vasilha onde a energia intrusa foi vomitada, e ponha-a seguramente longe do doente e do grupo. Ento, ele joga fora o contedo, trazendo a vasilha de volta para tomar a ench-la com areia limpa ou gua, a fim de que possa ser usada quando for necessrio. Fig. 15 - (a) Fazendo a suco de uma energia intrusa. (b) Expelindo a energia intrusa. Desenho de Barbara Olsen Dependendo da sensao de poder que xam esteja sentindo e da sua opinio sobre o que ser melhor fazer, a viagem pode ser imediatamente empreendida, ou adiada. O ideal que a viagem seja reiniciada imediatamente, para que o paciente possa ento receber um animal de poder e assim ser fortalecido, tornando-se, portanto, resistente a quaisquer outras energias intrusas de poder nocivo. Um exemplo Conforme indiquei anteriormente, uma pessoa s deve empreender o tipo de xamanismo que envolve a suco se estiver inteiramente preparada. Ainda assim, no caso que se segue, um xam principiante, apenas com ligeiro conhecimento do mtodo de suco, viu-se apto a fazer o necessrio medida que a experincia se desenrolava. Isso no de surpreender, pois, uma vez que um discpulo hbil aprende os princpios bsicos do poder e da cura xamnicos, ele pode, em geral, operar logicamente a partir desses princpios no sentido de resolver problemas novos de forma criativa. A descrio que ele faz ilustra a forma como um xam pode, uma ou outra vez, transitar entre o ECC e o EXC, ao realizar uma cura. O discpulo decidiu empreender a viagem, a qual ele supunha ser apenas para recuperar o animal de poder, em virtude da profunda preocupao por uma amiga, "uma jovem de Viena, que estava em grande conflito com os pais e sentia-se em estado miservel naquele dia". Ele no estava treinado nem preparado para fazer a suco de criaturas intrusas, mas fez espontaneamente um trabalho criativo de remoo da "sujeira" que vimos de mencionar. Desci, como de costume, mas, imediatamente depois da entrada, havia uma curva esquerda e, de repente, tudo ficou negro. Nenhum dos aspectos que eu encontrara antes, apenas trevas. direita, pouco antes da escurido, havia uma espcie de massa viscosa, incrivelmente repugnante, cobras entrelaadas, aranhas que tinham pernas pretas, azuis e vermelhas. Depois de tentar seguir pela escurido o que no consegui encarei aquela massa para examinar o que eu poderia fazer ali. Relativamente a mim, ela tinha cerca de dois metros de altura. Eu no queria ir embora. Assim, depois de algum tempo, comecei a subir por ela um trabalho nojento, acredite! Acima da minha cabea, havia um tubo parecido com uma chamin, com degraus num dos lados, e, por isso, apenas continuei subindo. O tubo era vertical e escuro, a princpio, mas foi ficando mais claro proporo que eu subia. Depois de subir durante algum tempo, ainda no podia ver o fim. Ento, deixei os degraus, e voei o resto do caminho. O tubo era muito alto e muito claro no topo. Sa numa paisagem ensolarada e me encontrei sobre um telhado plano. Examinei o telhado. Havia uma entrada para uma escada que formava uma construo triangular, inclinando-se para um lado, e com uma porta no outro. Subi por aquele aclive a fim de espiar l de cima. Exatamente quando me inclinei para olhar fui agarrado por um urso e arrastado para dentro. E l descemos ns. O urso mantinha-me sob o brao e continuava a caminhar. Depois de um momento de apreenso, resolvi torcer-me para fugir presso que ele exercia, e consegui. Ele nem notou e continuou seu caminho. Ento vi que estava numa caverna comprida, bastante clara e ovalada, que mais tarde identifiquei como a parte de dentro do meu prprio torso. minha esquerda [o lado em que a paciente estava deitada, na realidade comum], notei algumas rachaduras na parede daquela caverna que, de outra forma, seria slida. Um certo lodo preto flua de algumas rachaduras. Puxei algumas pedras e saiu mais lodo preto por ali. Finalmente, encontrei uma passagem grande o bastante, atravs da qual eu pudesse passar, e por ela fui. Vi que estava numa caverna idntica primeira. A nica diferena que essa de agora estava cheia, altura dos joelhos e em alguns pontos at acima dele do mesmo lodo negro da primeira. Do lado da extremidade inferior havia uma abertura, quase que plenamente obstruda por pedras pretas e pelo lodo que ali havia subido. Eu estava metido nele at os joelhos, caminhando com dificuldade. Atravs da passagem eu podia ver uma luz, como um sol clido, uma luz que, em sua maior parte, ficava obscurecida

pelas obstrues que havia no local. De incio, eu no sabia o que fazer. Assim, fiquei de joelhos [na realidade comum] e comecei a examinar externamente o corpo da paciente, usando as mos. A princpio, no tive nenhuma sensao definida. Era como se ela estivesse coberta de teias de aranhas. Empurrei-as com os dedos e ento senti, claramente, um foco de energia, nem quente nem fria, mas, ao mesmo tempo, quente e fria em tomo da regio do ovrio, do estmago e da bexiga. Retirei o que pude atravs da suco e livrei-me daquilo cuspindo na bacia. Era muito repugnante. Depois de lavar a boca at que desaparecesse o menor trao do que quer que fosse aquilo, voltei para a minha posio anterior, deitandome ao lado da paciente, e retomei caverna. O nvel daquela coisa preta havia descido muito e tambm parecia um pouco mais seco. Fiquei ali, olhando minha volta, sem saber o que fazer em seguida. Ento, tive uma inspirao. Tirei meu pulver e pus-lhe fogo. Com essa tocha pus fogo tambm no lodo, por toda a extenso da caverna. Num instante ele se transformou numa substncia parecida com carvo vegetal e cinzas pretas. J no era mais lodo. No sei como sobrevivi naquele lugar onde tudo queimava, mas isso no parecia um problema. Quando o fogo cessou, examinei um pouco mais a caverna e descobri na extremidade mais alta um tnel que se estendia horizontalmente, cuja largura era suficiente para que um homem pudesse engatinhar por ele sem dificuldade. Entrei nele. Depois do que me pareceu cinco ou seis metros, o tnel descia abruptamente, durante um ou dois metros, e ento fazia uma curva, voltando-se em direo caverna. Entrei e descobri que ele terminava aps dois metros, alargandose ligeiramente. Ento, comecei a cavar no cho do tnel e, logo, surgiu gua ali. Alarguei o buraco feito e rapidamente deixei o tnel, porque a gua flua com fora e ameaava inundar-me. A gua entrou pela caverna com muita fora e lavou os resduos deixados pelo fogo, levando-os para a extremidade inferior de onde, atravs de um pequeno orifcio, podia se ver a luz clida, embaada. Desci para l enquanto a presso da gua subia por trs das pedras que obstruam a abertura. Dei-lhes alguns pontaps. A abertura aumentou e, finalmente, abriu-se de todo. A gua suja correu por ali e desapareceu. Luz e ar comearam a inundar a caverna, a partir daquela extremidade. J no estava mais to escura. Percebi que eu tinha feito uma boa limpeza. As paredes e o cho da caverna tinham cor clara, exceto por alguns lugares onde ficaram restos daquela matria preta. A gua formou um riacho, que corria, pelo centro da caverna, rumo extremidade inferior onde desaparecia em direo ao sol que brilhava l fora. (Um sol muito grande! E muito prximo, tambm!) Com o ar fresco que procedia da extremidade, vieram andorinhas. Elas voaram em tomo da caverna, fazendo-a parecer viva novamente. Peguei uma delas quando sa da caverna, e dei-a [um animal de poder] paciente. Durante os momentos difceis da minha viagem, a paciente comeou a respirar com dificuldade, como se pudesse sentir o que estava se passando. Mais tarde, ela explicou que havia sentindo um esvaziamento gradual na regio do abdmen. Quando eu lhe disse o que havia encontrado, ela confirmou que tinha problemas no aparelho digestivo e no ovrio. Seis semanas depois, em uma carta, ela contou sobre a melhora que teve. A sensao de estar sufocada desaparecera, e os conflitos concretos estavam vindo luz. Espero logo v-la de novo. Talvez possamos estabelecer uma conexo com a parte superior do seu corpo, dessa vez. Essa a histria. Voc pode us-la, quem sabe, de alguma forma. Eu a considerei particularmente interessante por ter estado tantas vezes sem saber o que fazer e ter acabado, contudo, por fazer uma poro de coisas sobre as quais ningum havia me falado nada. Uma das mais famosas xams aborgenes norte-americanas a usar o mtodo de suco em dcadas recentes foi Essie Parrish. Ela no s podia ver as energias intrusas, mas tambm podia ouvi-las. Disse o seguinte quando estava em transe: "... voc pode ouvir alguma coisa no paciente que est ali deitado ... pode ouvir a doena fazendo barulho. A doena no corpo das pessoas como a loucura, e elas [as doenas] so vivas, muitas vezes fazem barulho, exatamente como os insetos... elas vivem ali como insetos..." 7 Os pacientes, fossem eles ndios ou no, vinham de longas distncias para serem curados por Essie Parrish, e ela costumava viajar para Nevada e para Oregon, atendendo a chamados de enfermos. Ela tinha tido uma viso de que deveria revelar seus mtodos xamnicos tanto aos no-ndios como aos ndios, para que fosse possvel que todos se beneficiassem dos seus conhecimentos. Em virtude dessa viso, ela ajudou a fazer o filme Sucking Doctor, j mencionado, e tambm explicava seu trabalho aos espectadores, depois das sesses de cura. Sendo ela uma especialista na extrao de energias intrusas, talvez voc ache o relato que se segue, registrado por Robert L. Oswalt, uma valiosa suplementao das explicaes sobre o mtodo de suco para remover essas energias nocivas. O trabalho de um mdico que usa o mtodo de suco contado por Essie Parrish Vou falar sobre o tratamento das pessoas, porque voc deseja saber esse tipo de coisa a meu respeito. Sou mdica e o serei por toda a minha vida nesta terra foi para isso que fui criada. Fui colocada aqui na terra para curar as pessoas. Quando jovem, eu nada sabia sobre isso sempre que sonhava alguma coisa (tinha vises) porque aquela era a nica forma em que eu sonhava.s

Eu pensava que todos fossem assim; achava que todas as crianas eram assim. Era sobre esse tipo de coisa que eu costumava falar coisas que eu sabia e via. A primeira pessoa que curei foi quando eu tinha pouco mais de doze anos. Naquela poca era difcil encontrar mdicos brancos; estvamos bem longe de quaisquer mdicos (brancos). Certa ocasio minha irm mais moa ficou doente. Ela estava muito doente e com tantas lceras na boca que todos pensavam que ela iria morrer. Meu tio-av, que a havia criado, devia estar fazendo planos sem que eu soubesse disso eu estava brincando l fora. Inesperadamente, ouvi me chamarem de dentro da casa. Ainda me lembro disso; eram quase quatro horas da tarde. Ento, quando fui chamada a entrar na casa, ele disse: "Voc no pode fazer alguma coisa pela sua irmzinha? Digo-lhe que voc tem um corpo de profetisa... Voc, com seu corpo de profetisa, talvez possa cur-la. Voc no poderia fazer algo?" "Gostaria de saber o que vou fazer agora", pensei comigo, porque eu era pequena e no sabia. No entanto, disse: "Est bem." Isso tinha sido dito para mim. Meu poder tinha me falado o seguinte: "Se algum dia lhe pedirem alguma coisa, voc no deve dizer no; voc no nasceu para esse fim. Voc algum que estabiliza as pessoas: voc aquela que as cura." Por isso que eu disse "Est bem." Depois de concordar, rezei para o cu. Pus minha mo direita sobre a cabea dela. Nesse momento, uma cano que eu no conhecia veio de dentro de mim. Surpreendentemente, aquela cano saiu de dentro de mim. Mas eu no a cantei em voz alta. Ela cantava dentro de mim. "Gostaria de saber como cur-la", pensava eu comigo mesma. Para meu espanto, ela ficou boa alguns dias depois. Foi a primeira pessoa que curei... Inesperadamente, outra pessoa adoeceu. Disseram que ela estava para morrer com o que os brancos chamavam de "pneumonia dupla". O doente jazia, quase morto. Era muito longe para ir buscar um mdico branco. A irm mais velha do doente veio me procurar, e disse: "Vim para lhe pedir um grande favor. Quero que voc o veja. Mesmo tendo percebido que ele est morrendo, quero que voc o examine." Ento, eu fui. Coloquei a mo sobre ele aqui e ali e fiz a suco. Surpreendentemente, eu o curei. Quando estou fazendo curas, fico cada vez melhor. Assim como os brancos aprendem, eu tambm aprendo. Cada vez que trato uma pessoa, eu creso (em habilidade). Depois de muito tempo vrios anos, cerca de doze ou treze anos, provavelmente , cheguei a um ponto ainda mais alto. Ento, reparei que tinha na garganta alguma coisa que servia para fazer suco de dores. E o poder das mos, descobri o poder das minhas mos. Esse poder est sempre comigo. Mas os outros no podem v-lo, s eu. Quando me sento ao lado de uma pessoa, invoco o Nosso Pai.u Esse o meu poder, o de chamar o Nosso Pai. Ento, o meu poder desce em mim. E quando um enfermo est perto de mim, eu costumo vlo (o poder). Essas coisas parecem inacreditveis, mas eu, eu mesma, sei, porque ele est em mim. Sei o que vejo. Meu poder assim. Voc pode duvidar, se no quiser acreditar. No precisa acreditar, mas o meu trabalho. No caminho que se percorre para entrar na pessoa doente que ali est deitada, h algo. o mesmo que ver atravs de alguma coisa se voc puser um tecido em cima de um objeto, poder ver atravs dele. assim que eu vejo o que est por dentro. Vejo o que acontece ali e posso sentir com a mo o meu dedo mdio que tem o poder. O trabalho com o poder das mos como quando voc atira a linha para um peixe e ele puxa a sua isca parece que ela vai embora com o peixe puxando a sua linha assim que parece. A dor que se instala em algum lugar dentro da pessoa parece estar puxando sua mo para ela voc no pode deixar de sentir isso. Ela deixa que se toque nela. No sou eu quem coloca a minha mo, como se algum a doena estivesse puxando um fio. como o que os homens brancos chamam de "m". A doena em uma pessoa assim como um m. Ento, ele a toca. E quando o poder toca a dor, seu ar tomado de tal maneira que voc no pode respirar. Mas no h medo. como se seu peito estivesse paralisado sua respirao suspensa. Se voc respirasse ao segurar a dor, a doena poderia ocultar-se. A proporo que a dor aquieta sua respirao, voc pode sentir a dor ali e pode tir-la com a mo. Contudo, se a respirao no tivesse sido suspensa, eu no poderia retirar a dor. Quando eu a retiro, voc no pode v-la. Voc no pode v-la a olho nu, mas eu a vejo. Toda vez que eu a mando embora, vejo a doena e sei de que se trata. Quando a doena apodera-se de uma pessoa, os brancos falam sobre ela de uma maneira e ns, ndios e tambm xams, a explicamos de outra. A doena que se apodera da pessoa imunda; creio que a isso que os brancos do o nome de "bactrias", mas ns, mdicos indgenas, chamamos de "sujeira". Vou falar um pouco mais sobre o poder que tenho nas mos. A palma da mo tem poder, e o dedo mdio tem poder. Isso no funciona a qualquer momento, apenas quando invoco (o poder). Quando h algum doente em algum lugar que deve ser encontrado, o poder da mo pode encontr-lo. Toda vez que algum est num determinado lugar e pensa nela, ou seja, pensa em mim, ali, na ponta do meu dedo mdio, o poder atua como se tivesse sido atingido o que os brancos chamam de "choque".

Se voc tocar em algo como a eletricidade, saber o que um choque: assim que o poder atua sobre o dedo mdio. No momento em que uma pessoa est em algum lugar e pensa, o poder descobre e d o aviso. E dessa forma que eu sei que algum precisa de mim. E isso sempre verdade. Esse o poder que tenho nas mos. Ainda h muita coisa sobre isso (a questo do exerccio da medicina). H um poder de cura na minha garganta. Aqui, em determinado ponto da minha garganta, o poder est instalado. Quando esse poder de cura desceu em mim pela primeira vez, eu j tinha uma espcie de tumor ali, havia mais ou menos quatro anos. Os sintomas eram de difteria. No incio, quase morri sufocada por ele, mas o tempo todo eu sabia que aquilo estava se tomando um poder. Os que estavam comigo, entretanto, no sabiam e eu nunca lhes disse nada a respeito. Todavia, meu poder tinha falado comigo, dizendo: "Isso porque o poder entrou a." Quando isso aconteceu (o tumor apareceu) chamaram um mdico branco para me ver. O mdico branco no o reconheceu e disse que provavelmente seria difteria. Mas eu sabia o que era. Quando aquela coisa terminou de crescer, eu fiquei curada. Aquilo ficou ali como uma lngua, e a princpio movia-se, quando eu cantava. Acho que fiquei daquele jeito durante quatro anos, com aquilo existindo ali. Depois que ele cresceu, minha voz melhorou. Ele contou-me com que propsito estava se desenvolvendo. Disse-me; "O poder est se desenvolvendo." Sem aquilo eu no poderia fazer a suco de doena alguma. S depois que ele se desenvolveu foi que eu pude curar doenas atravs da suco. Ento, ele me deu este basto com desenhos e disse: "Este o seu poder. Esses desenhos a so smbolos. Essas palavras designam doenas." E disse ainda mais: "Existem muitas normas a serem seguidas: Voc no pode tratar de uma mulher menstruada e no pode fazer tratamentos numa casa onde algum estiver no perodo menstrual. (Nessas situaes) o poder no ser seu amigo; o poder no vir a voc." E isso foi comprovado. A primeira vez em que fiz uso da minha garganta num tratamento foi para uma jovem. Quando tratei dela e fiz a suco da doena, algo como uma bolha saiu da minha garganta, tal como quando se sopra um grande balo, foi assim que aquilo saiu da minha boca. Todos os que ah estavam viram. J tinha estufado muito quando se desprendeu e saiu flutuando da minha boca. Todos viram isso. Parecia uma bolha de sabo, isso que parecia ser, de incio. Desde que isso aconteceu, tenho feito suco de doenas. A doena que retiro atravs da suco atua tambm como um m, dentro de mim (exatamente como quando uso o poder das mos). Neste lugar aqui, onde eu disse que o poder entrou na minha garganta, a doena atua to depressa quanto a eletricidade atua num piscar de olhos, como um m. E cessa a respirao. Quando faz isso, quando corta a respirao, como um m, ela prossegue extremamente devagar. Contudo, a pessoa no percebe quanto tempo a respirao fica suspensa. Fica-se naquele estado que os brancos chamam de "transe". Quando a doena vem para mim, eu estou em transe. Ela sempre me diz: "Isso assim mesmo. Essa doena de um tipo assim e assim. E essa a razo." A doena precipita-se e prega-se em um certo ponto da boca. Nossos dentes (dos xams) tm o poder; h algo que se prende aos nossos dentes. Ali que est o poder, num determinado dente. Ali que a doena se prende. s vezes, ela salta para debaixo da lngua. Quando faz isso, extremamente difcil nos libertarmos dela, que se assemelha, como eu disse, a um m. Ento, morre ali. Eu cuspo a doena morta. Ento, deixo que caia em minha mo para que muitas pessoas vejam a doena que retirei por meio da suco. Nenhuma outra pessoa, porm, deve tocar nela: contagiosa. Quem quer que apanhe essa doena ser invadido por ela. Enquanto est na minha mo, fica ali pregada, como um m. No cair mesmo que se sacuda a mo, no cair. Mesmo que voc queira soltar a mo, ela no se soltar. Pode-se coloc-la em algum lugar, num pedao de papel ou numa cesta. Se voc vai fazer isso, precisar cantar com esse propsito, dever buscar esse propsito. Algumas doenas instalam-se por algum tempo por alguns minutos mas outras so ainda mais rpidas. Algumas doenas rpidas ficam apenas alguns minutos, depois de serem derrubadas, para ento desaparecerem. Ainda h muito mais (a dizer sobre a prtica da medicina). Em todos esses anos em que venho tratando pessoas, vi muitos tipos diferentes de doenas.8 Armadilhas de fumo A suco da energia intrusa , como vimos, uma tcnica xamnica avanada, que exige considervel preparao. Uma tcnica muito mais simples compreende o que chamamos de "armadilhas de fumo" e trata-se de uma modalidade de um mtodo que aprendi com um Sioux de Lakota, no sul de Dakota. O mtodo baseado no princpio de que os espritos de energia intrusa gostam de fumo e so atrados por ele. Essa idia compatvel com o ponto de vista dos Jivaro, que, como voc deve recordar, diz que o xam precisa manter os tsentsak, os espritos responsveis pelas energias intrusas, alimentados com gua

de fumo. Esse mtodo sioux envolve o uso de laos de fumo ou de bolsas de pano, em miniatura, contendo fumo. Na armadilha de fumo, os laos so usados como isca para capturar os espritos de energia intrusa, que podem estar dentro do corpo do paciente. Uma das formas pelas quais isso feito consiste em formar um crculo de laos de fumo em tomo do doente, que est deitado no cho ou no piso. Ento, quando o xam est trabalhando para retirar as energias intrusas de poder nocivo de dentro do corpo do paciente, tambm ele tem o auxlio dos laos de fumo para atrair os espritos, fazendo com que saiam. Quando o trabalho de extrao termina, ele enrola com cuidado os laos de fumo, formando com eles uma bola, e leva-os imediatamente para um lugar distante. Ali a bola desenrolada e os laos so pendurados aos galhos de uma rvore, tal como se fossem adornos de uma rvore de Natal. Isso feito para permitir que os espritos se dispersem para longe dos humanos, aos quais eles podem fazer mal. Um mtodo alternativo anlogo que, s vezes, aplico o emprego de laos de fumo para limpar todo um grupo de pessoas, que se acham sentadas em crculo, umas junto s outras. Nesse caso, o cordel mantido em uma das extremidades do crculo pela pessoa que est esquerda do xam. Ento, o xam desenrola o cordel na direo dos ponteiros do relgio, deixando-o frouxo o bastante para que cada pessoa amarre nele um lao de fumo. Em seguida, passa-se um pedao grande de tecido vermelho pelo crculo, na mesma direo. Com uma tesoura, cada pessoa vai cortando um pequeno quadrado e passando adiante o tecido e a tesoura. Um pacote de fumo puro passa pelo crculo na mesma direo, e cada pessoa coloca uma pitada desse fumo (quase sempre Bull Durham) em seu pequeno quadrado de tecido, dobrando-o para formar uma bolsa. Ento, concentrado e em silncio, cada participante projeta o que de mais srio sente para dentro da bolsa de fumo, amarrando-a, em seguida, no cordel. Depois de todos terem feito isso, o xam levanta-se e anda em tomo do grupo, pelo lado de fora, sacudindo seu chocalho. Esse procedimento para ajudar a sacudir a dor, o ferimento, a doena, a infelicidade, para fora das pessoas, mandando tudo para os laos de fumo que elas seguram sua frente. O xam anda em volta do grupo, sacudindo o chocalho at sentir que est comeando a entrar em EXC. Quando o xam retoma ao seu lugar e larga o chocalho, d incio, ento, parte mais difcil do seu trabalho. Para fazer isso, ele deve ter certeza de que possui pleno poder. Assim, nenhum dos espritos que causam doena e dor, os que foram projetados nos laos de fumo, poder penetrar nele. Cantando sua cano de poder, ele apanha a ponta do cordel dos laos de fumo e caminha lentamente para o centro do crculo. Em seguida, coloca essa ponta no cho e continua cantando. Ento, devagar e com muito cuidado, comea a puxar o cordel das mos das pessoas que esto em crculo, deixando-o cair no cho numa espiral, que vai sempre crescendo no sentido dos ponteiros do relgio. No decorrer desse processo, o xam pode sentir ondas de desespero, de desgosto e de dor derramarem-se sobre ele, enquanto vai, lentamente, dispondo no cho os laos amarrados de fumo. Ele sente as dores que vai retirando das pessoas em crculo. Essa experincia emocional pode ser quase que esmagadora. Quando, por fim, a ltima ponta da cadeia de laos de fumo estiver no cho, ele continua a cantar sua cano de poder, para proteger-se. Ento, de joelhos, enrola lentamente a espiral do cordel em uma bola, comeando pela ponta que est do lado de dentro. Ao proceder desta forma, possvel que ele ainda sinta internamente as sensaes de dor, de dano e de desgosto dos membros do crculo. Assim que termina de enrolar o cordel, o xam apanha a bola do cho, mantendo-a distanciada de seu corpo, e a leva rapidamente para longe do crculo, para um lugar que esteja pelo [pg 198] menos a um quarto de milha de distncia. Ali ele desenrola o cordel e pendura os laos em uma rvore. Ento, fecha os olhos, empurra o poder que circunda a rvore para longe e vai embora imediatamente. Os outros podem observar seus movimentos, distncia. Em seguida, todos podem voltar juntos para o lugar onde estavam antes, sentando-se em crculo, de mos dadas, e cantando sua cano de poder. Tomar-se o paciente Uma tcnica voltada cura xamnica a de "tomar-se o paciente". Essa tcnica me foi ensinada h alguns anos, por um ndio salish da Costa, xam no Estado de Washington. Tal como os outros mtodos de remoo de espritos nocivos de energia intrusa, o xam deve praticar este mtodo apenas quando estiver pleno de poder porque, nessa tcnica, ele incorpora o poder ou poderes que est fazendo mal ao paciente. O manto invisvel de poder que envolve o xam da Costa evita que os espritos se introduzam nele.9 A arte que se usa nessa abordagem a seguinte: primeiro o xam conversa com o doente sobre a natureza da dor ou da doena. Descobre tudo quanto puder sobre o mal ou a dor que ele sente, e desenvolve a sensao de como a pessoa deve se sentir quando est nessas condies. Interroga o doente sobre o primeiro sintoma do mal, tomando conhecimento de todas as circunstncias de que o paciente tinha cincia na ocasio. Ento, continua com as perguntas para saber como seria isso de ser o paciente, quais as suas perspectivas de vida, quais os seus problemas e desejos. Em outras palavras, o xam faz o melhor que pode para saber como isso de ser o paciente. Ao contrrio da psicanlise, esse trabalho se

desenvolve durante alguns dias apenas, normalmente, dependendo da habilidade do xams de seu relacionamento com o paciente. Quando o xam considerar que pode se identificar emocionalmente com o paciente, ele estar pronto para empreender a fase decisiva do trabalho de cura. A essa altura, o xam e o paciente vo para um lugar agreste, ainda desabitado. Com o chocalho e a cano de poder, o xam acorda seu esprito guardio para que venha auxili-lo. O paciente fica sentado ao lado dele, em silncio, durante essa fase. Quando o xam sente-se poderoso, ele e o paciente despem-se lentamente e trocam suas roupas entre si. proporo que veste cada pea da roupa do paciente, o xam se concentra para receber as dores e as doenas do paciente, e assumir a personalidade dele. Quando veste a ltima pea de roupa, o xam deve comear a sentir que o paciente. Ento, ambos comeam a danar acompanhados pelo chocalho do xam, que imita cada movimento e cada gesto do paciente para se transformar no paciente. Ento, quando o xam sente que sua conscincia est se modificando, ele pressiona as mos contra o corpo do paciente, at sentir que, dentro dos limites de segurana, conseguiu passar para o prprio corpo as doenas do paciente. Se o trabalho for bem feito, o xam sentir ondas de doena ou de dor passarem sobre ele. Nesse momento, o xam entra muitas centenas de ps pelo agreste desabitado, pra e estende os braos para a frente. Concentra-se, com toda a sua fora, no fato de estar "atirando fora" o doloroso poder intrusivo que causou o mal ao paciente e agora est dentro dele. Com movimentos reais dos braos, e com os sons que puder articular, o xam atira o poder que causa o mal em direo ao cu distante, rumo ao horizonte, com toda a sua fora. Esse processo de expulso pode durar vrios minutos ou mais. O xam saber quando estiver terminado ao sentir que a doena do paciente e sua personalidade foram removidas dele. O xam sente-se limpo e tranqilo. Ento, ele retoma para junto do paciente e ambos destroam as roupas. O xam termina o trabalho cantando a cano de poder, e permanecendo junto com o paciente na fumaa de uma fogueira que contenha slvia silvestre e galhos de cedro, para completar a limpeza. Uma modalidade dessa tcnica, especialmente para fins de demonstrao, pode ser usada em grupos, nos centros de trabalho. Primeiro, o grupo vai para uma regio agreste desabitada. Um voluntrio senta-se ao centro do crculo de participantes e entrevistado durante um breve perodo de tempo por todo o grupo. Cada membro faz uma pergunta sobre quais as dores e sensaes que a pessoa sente, em que condies a doena surgiu, sobre as coisas de que ela gosta e de que ela no gosta, e tudo o mais que possa ajud-los a aprender a sentir-se como o doente. Nesse exerccio, no recomendvel aos participantes que no so xams passar para si uma quantidade excessiva do poder que causa o mal ao paciente. O processo a ser descrito permite, assim, que todos eles recebam apenas uma pequena poro da energia intrusa, para que, dessa forma, no se arrisquem muito. E importante que o chefe do grupo pea aos participantes que no se sentirem plenos de poder, que no participem, e fiquem apenas como espectadores. Ento, pede-se ao paciente que dance da forma que mais lhe agradar. Membros do grupo sacodem chocalhos e batem tambores, ajustando continuadamente o seu compasso ao do danarino. Voluntrios so chamados a imitar a dana do paciente, de todas as formas possveis, danando ao lado dele. Cada movimento do paciente deve ser imitado. Quando cada um dos danarinos achar que sentiu emocionalmente que, at certo ponto, se tomou o paciente, deve tocar nele, muito rapidamente, haurir um pouco da energia intrusa que nele se encontra, e correr para bem longe, voltando-se para a regio agreste e atirando fora o poder que conduz consigo, da forma anteriormente descrita. Quando todos os danarinos tiverem procedido dessa forma e se sentirem limpos, retomam ao grupo e abraam o paciente. Todos se renem e do as mos para formar um crculo de poder, com o paciente entre eles. E o grupo canta uma cano de poder (depois disso, pode-se empreender uma viagem, para recuperar o animal de poder para o paciente). Obviamente, essa tcnica apresenta uma interessante semelhana com a psicanlise, inclusive no que se refere ao princpio de contra transferncia, e constitui um exemplo de como as tcnicas xamnicas muitas vezes anteciparam aspectos dos mtodos de cura s agora desenvolvidos no Ocidente. O mtodo de "se tornar o paciente", usado pelos Salish da Costa, tambm tem sua analogia entre os bosqumanos ! Kung da frica do Sul, cujos xams: ... colocam as mos tremulantes nos dois lados do peito da pessoa, ou onde quer que a doena esteja localizada. Tocam levemente a pessoa ou, com maior freqncia, vibram as mos perto da superfcie da pele. De vez em quando, o curandeiro envolve seu corpo no corpo da pessoa, esfregando seu suor que, ao que se acredita, tem propriedades curativas na pessoa doente. A doena , assim, atrada para o

curandeiro. Ento, este expele a doena de seu prprio corpo, sacudindo-a da mo para o espao, enquanto seu corpo estremece de dor.10 Na cura !Kung, o "xam puxa a doena para fora com gritos estridentes sobrenaturais e uivos que mostram as dores e as dificuldades da sua cura". O trabalho dura vrias horas.11 POSFCIO Consta que Albert Schweitzer disse certa vez; "O feiticeiro tem xito pela mesma razo por que todos ns [mdicos] temos xito. Cada paciente leva seu prprio mdico dentro de si. Esse paciente nos procura sem saber dessa verdade. O melhor que fazemos dar ao mdico que reside dentro de cada paciente a chance de trabalhar."1 Entre os profissionais da arte de curar, talvez apenas o xam tenha qualificao para dar "ao mdico que reside dentro de cada paciente a chance de trabalhar". Embora a falta de moderna tecnologia mdica possa ter forado os povos primitivos a desenvolver seus poderes xamnicos latentes, mesmo hoje se est reconhecendo cada vez mais que a sade e a cura "fsica", s vezes, exigem mais do que um tratamento tcnico. H um novo ponto de vista quanto ao fato de que a sade "fsica" e a "mental" esto em ntima conexo, e de que os fatores emocionais podem ter um papel importante no incio, no decorrer da cura e na cura de uma doena. O recente acmulo de dados experimentais que comprovam que os profissionais iogues e de casos regenerativos podem manipular processos fsicos bsicos, antes considerados pela medicina ocidental incontrolveis pela mente, apenas uma parte do novo reconhecimento da importncia que a prtica espiritual e mental tem para a sade. Particularmente estimulante e implicitamente a favor da abordagem xamnica da sade e da cura a nova evidncia mdica de que, em estado alterado de conscincia, a mente pode pr em ao o sistema imunolgico do corpo, atravs do hipotlamo. possvel que, com o tempo, a cincia venha a descobrir que a mente inconsciente da pessoa que tratada pelo xam, sob a influncia do som lento, est sendo "programada" pelo ritual a ativar o sistema imunolgico do corpo contra a doena. O campo da medicina holstica, que vai desabrochando cada vez mais, mostra uma extraordinria quantidade de experimentos que se dirigem reinveno de vrias tcnicas de h muito praticadas no xamanismo, tais como a vidncia, o estado alterado de conscincia, aspectos da psicanlise, a hipnoterapia, a meditao, a atitude positiva, a reduo do esforo e a expresso mental e emocional da vontade para a obteno da sade e da cura. Em certo sentido, o xamanismo est sendo reinventado no Ocidente, precisamente porque est sendo necessrio. Em conexo com a crescente compreenso das impropriedades do tratamento puramente tcnico das doenas, existe a insatisfao diante da impessoalidade da medicina comercial e institucional moderna. No mundo primitivo, quase sempre os xams so membros da mesma grande famlia do paciente e tm um compromisso emocional com o bem-estar pessoal do enfermo, compromisso que nada tem de parecido com a visita de quinze minutos ao consultrio do mdico da sociedade contempornea. O xam pode trabalhar a noite inteira, ou vrias noites, pela recuperao de um s paciente, em dupla aliana que entrelaa o inconsciente de ambos numa herica associao contra a doena e a morte. A aliana, contudo, vai alm, porque se trata de uma aliana contra os poderes ocultos da Natureza, invisveis luz do dia, quando a intromisso da vida cotidiana confunde a conscincia. Em lugar disso, o par formado pelo xam e pelo paciente aventura-se pela claridade das trevas, onde, sem ser interrompido pelos estmulos exteriores e superficiais, o xam v as foras ocultas encerradas nas profundezas do inconsciente e usa ou combate essas foras para o bem-estar e a sobrevivncia do paciente. Alguns xams, como natural, no so membros da famlia dos enfermos e, assim sendo, aceitam pagamento por seus trabalhos, em algumas sociedades. Entretanto, como ocorre entre os Tsimshian Gitksan, na costa noroeste da Amrica do Norte, no raro o xam devolve esse pagamento, se o doente morre.2 As realizaes da medicina cientfica e tecnolgica do Ocidente so, sem dvida, miraculosas, por si mesmas. Espero, entretanto, que o conhecimento e os mtodos xamnicos venham a ser respeitados pelos ocidentais, como os xams respeitam a medicina tecnolgica do Ocidente. Com o respeito mtuo, ambas as estratgias podem ajudar na efetivao da abordagem holstica da cura e da sade que tantos povos esto buscando. Para fazer uso do xamanismo, no precisamos saber, em termos cientficos, por que ele funciona, assim como no precisamos saber por que a acupuntura funciona para tirarmos proveito dela. No h conflito entre a prtica xamnica e o tratamento mdico moderno. Todos os aborgenes xams da Amrica do Sul e do Norte que tenho interrogado sobre esse assunto so unnimes em dizer que no h nenhuma competio. Os xams Jivaro esto plenamente dispostos a deixar que os seus pacientes visitem um mdico missionrio, por exemplo. Na verdade, eles encorajam seus pacientes a que busquem todo tratamento tecnolgico que puderem obter. Antes de mais nada, o xam deseja ver o paciente bem. Qualquer espcie de tratamento ou de medicao tecnolgica que contribua para dar foras ao paciente, que ajude a combater qualquer tipo de doena, bem-vindo.

Um exemplo comum da combinao de apoio mtuo entre o xamanismo a medicina tecnolgica ocidental o conhecido trabalho do dr. Carl Simonton e de Stephanie Matthews-Simonton, referente ao tratamento de pacientes com cncer. Embora os Simonton no tenham conscincia de usarem mtodos xamnicos, algumas de suas tcnicas de apoio quimioterapia so incrivelmente semelhantes s dos xams. Segundo se revela, os pacientes dos Simonton, s vezes, conseguem surpreendentemente o alvio da dor e a reduo das reas afetadas pelo cncer.3 Como parte do tratamento, os pacientes descansam num aposento tranqilo e se visualizam fazendo uma viagem at encontrarem o "guia interior", que uma pessoa ou um animal. O paciente, ento, pede auxlio ao guia, para ficar bom.4 A semelhana com a viagem xamnica e a recuperao de um animal de poder, e seu uso xamnico, , obviamente, notvel. Alm disso, os Simonton, sem sugerir seu contedo, fazem com que os pacientes visualizem e desenhem o cncer deles.5 Os pacientes, espontaneamente, desenham cobras e outras criaturas espantosamente semelhantes s que os xams vem como energias intrusas no corpo dos pacientes (Ver, por exemplo, os desenhos da Figura 13.) Os Simonton estimulam os seus pacientes, ento, a visualizar o cncer como "criatura de dor" e a se livrar dele.6 A semelhana com o xamanismo, entretanto, no cessa a. Os Simonton descobriram que poderiam treinar os pacientes a visualizar o envio das clulas brancas de seu sangue para ingerir as clulas cancerosas e expeli-las, quase da mesma forma que o xam procede ao sugar e remover do corpo do paciente as energias intrusas de poder nocivo. Uma das principais diferenas est no fato de que os pacientes dos Simonton agem como seus prprios curadores, algo que difcil mesmo para os melhores xams. Talvez, os doentes que tm cncer pudessem ser mais ajudados se tivessem um xam trabalhando ao lado deles. No se deve pedir que um paciente se tome seu prprio xam, assim como no se deve pedir que ele limite seus tratamentos tcnicos auto-administrao de medicamentos comprados na farmcia local. Um dia, e espero que esse dia no demore a vir, uma verso moderna do xam trabalhar lado a lado com os mdicos ocidentais ortodoxos. Na verdade, isso j est acontecendo nos lugares onde existem xams aborgenes, como em algumas reservas indgenas da Amrica do Norte e em algumas partes da Austrlia. Igualmente emocionante a perspectiva de mdicos serem treinados nos mtodos xamnicos de cura e de manuteno da sade, para que eles possam combinar as duas abordagens em sua prtica. Sinto-me feliz por notar que um pequeno nmero de mdicos mais jovens j participou do meu treinamento nos centros que para isso mantenho, e parecem entusiasmados com o que aprenderam. S o tempo dir qual ser o seu sucesso no uso dos princpios xamnicos em seu trabalho. Quaisquer que sejam seus interesses e expectativas em relao arte do xam, uma questo bsica existe: Daqui, para onde voc vai? No preciso que se torne xam para continuar o trabalho descrito neste livro. Ser xam incorre em que se tente seriamente dar auxlio s pessoas que tm problemas de poder e de sade. Talvez voc no se sinta bem ao assumir essa responsabilidade. Mesmo nas sociedades primitivas, a maioria das pessoas se sente desse jeito. Ainda assim, todavia, voc pode se ajudar por meio do uso dirio e regular dos mtodos que aqui aprendeu. possvel trabalhar sozinho, mesmo sem um tamborileiro, usando um cassete que tenha gravado o toque xamnico do tambor, citado no Apndice A deste livro. Dessa maneira, temos a tecnologia do sculo XX combinada com o xamanismo! Para os leitores que desejam se tomar xams profissionais, devo salientar que h mais a ser experimentado e aprendido do que o que foi tratado nas pginas precedentes, tal como: caminhar por regies agrestes, buscar a "viso", a experincia xamnica da morte e da ressurreio, a jornada rfica, o xamanismo e a vida aps a morte, as viagens ao Mundo Profundo. Mas, por enquanto, o mais importante para voc praticar regularmente o que aprendeu. Pode ser assistido por um amigo ou parente que esteja disposto a trabalhar com voc como parceiro, participando em centros de treinamento xamnico e criando um crculo de pessoas com tendncias ao xamanismo, que se encontrem sempre para se ajudarem mutuamente e tambm para auxiliar os outros. Conforme mencionei, voc pode trabalhar simplesmente para se ajudar, mas talvez ache que isso no suficiente e queira ajudar os outros, atravs do xamanismo. Os maiores obstculos para tal sero culturais e sociais, e no xamnicos, pois vivemos numa civilizao que perseguiu e destruiu os que possuam o antigo conhecimento. Voc no ser queimado em fogueira, mas tambm no receber o Prmio Nobel de Medicina. Entre os Koryak, na Sibria, havia uma til distino entre o xamanismo familiar e o xamanismo profissional.7 O xamanismo familiar era o auxlio aos parentes mais prximos que prestavam as pessoas que eram menos avanadas ou menos poderosas no que se referia ao conhecimento xamnico. O xamanismo profissional era praticado pelos mais avanados e mais poderosos e inclua o tratamento de todo e qualquer cliente. Se voc deseja ajudar os outros atravs de mtodos xamnicos, sugiro que siga o modelo do xamanismo familiar, trabalhando para ajudar amigos ntimos e membros da famlia que se

mostrem predispostos. E lembre-se: trabalhe para suplementar o tratamento mdico ocidental ortodoxo, no para competir com ele. O objetivos no ser purista, mas ajudar os outros a obter sade, felicidade, e harmonia com a Natureza, de todas as formas viveis. Enfim, no xamanismo no h distino entre ajudar os outros e ajudar a si prprio. Ao ajudar os outros xamanicamente, a pessoa se torna mais poderosa, plenamente realizada e jubilosa. O xamanismo vai muito alm de uma transcendncia essencialmente egosta da realidade comum. Trata-se de uma transcendncia para um propsito mais amplo, o auxlio humanidade. O iluminismo dessa arte a capacidade de aclarar o que os outros vem como trevas, portanto de ver e de viajar em favor de uma humanidade que est perigosamente perto de perder o vnculo espiritual com todos os seus parentes, ou seja, as plantas e os animais desta boa terra. Deixo voc agora com um poema de Josie Tamarin, uma das pessoas que constituem o crescente nmero de jovens que esto explorando a arte do xam.8 O poema serve para nos lembrar que na prtica dos mtodos xamnicos que encontramos a trilha que ningum pode encontrar para ns. Tal como um esprito disse a um xam Samoiedo siberiano: "Ao praticar o xamanismo, voc encontrar seu caminho, sozinho."9