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David M. Buss.(1996). La evolucin del deseo.

Madrid: Alianza Captulo 1 Orgenes de la conducta de emparejamiento


Nunca hemos abandonado del todo la idea de que, en algn lugar, hay personas que viven en perfecta armona con la naturaleza y entre s, y de que podramos hacer lo TIsmo si no fuera por la corruptora influencia de la 'cultura occidental

La conducta de emparejamiento de los seres humanos nos deleita y divierte y es objeto de nuestros cotilleos, pero es asimismo profundamente inquietante. Pocos campos de la actividad humana generan tanta discusin, tantas leyes o rituales tan elaborados en todas las culturas. Sin embaro, hay elementos de esta conducta que desafan nuestra comprensin: hombres y mujeres eligen a veces una pareja que los maltrata fsica y psicolgicamente; los esfuerzos para atraer a un compaero suelen fracasar; surgen conflictos en las parejas que producen espirales de culpa y desesperacin; a pesar de sus buenas intenciones y promesas de amor eterno, la mitad de los matrimonios se divorcia El dolor, la traicin y la prdida contrastan fuertemente con los conceptos romnticos habituales sobre el amor. Crecemos creyendo en el amor verdadero, en encontrar a nuestro nico amor. Suponemos que cuando lo hagamos, nos casaremos, seremos felices y comeremos perdices. Pero la realidad rara vez coincide con nuestras creencias. Una rpida ojeada a la tasa de divorcios, al porcentaje del 30 por 100 al50 por 100 de incidencia de las relaciones extramatrimoniales y a los ataques de celos que atormentan tantas relaciones echa por tierra estas ilusiones. El desacuerdo y la disolucin de las relaciones de pareja suelen considerarse signos de fracaso; se contemplan como una distorsin o perversin del estado natural del matrimonio; se cree que son seales de falta de adecuacin personal, inmadurez, neurosis, falta de voluntad o, simplemente, falta de acierto en la eleccin de pareja. Esta concepcin es radicalmente falsa: el conflicto en la pareja es la regla, no la excepcin. Comprende desde la furia del hombre ante la mujer que rechaza sus insinuaciones amorosas hasta la frustracin de la esposa cuyo marido no la ayuda en las labores del hogar. Este patrn general no se puede explicar fcilmente. Interviene algo ms profundo, ms revelador de la naturaleza humana, algo que no comprendemos del todo.

El problema se complica por el papel fundamental que desempea el amor en la vida humana. Los sentimientos amorosos nos hipnotizan cuando los experimentamos, y si no lo hacemos, pueblan nuestras fantasas. La angustia del amor predomina, por encima de cualquier otro tema, en la poesa, la msica, la literatura, los culebrones y las novelas rosas. Contrariamente a lo que se suele creer, el amor no es un invento reciente de las clases occidentales acomodadas. En todas las culturas se siente amor y se han acuado palabras especficas para denominarlo1. Su difusin nos convence de que el amor, con sus elementos clave de compromiso, ternura y pasin, forma parte inevitable de la experiencia humana y se halla al alcance de todos2. Nuestra incapacidad para comprender la naturaleza real y paradjica de la pareja humana tiene un coste elevado, tanto cientfico como social. Desde el punto de vista cientfico, la falta de conocimientos deja sin respuesta algunos de los interrogantes ms desconcertantes de la vida, como por qu la gente sacrifica aos de su vida.buscando amor y luchando por conseguir una relacin. Desde el punto de vista social, nuestra ignorancia nos deja frustrados y desamparados cuando nos duele que la conducta de emparejamiento fracase en el lugar de trabajo, en una cita en el hogar. Tenemos que reconciliar el amor profundo que buscan os seres humanos con el conflicto que impregna nuestras :elaciones ms queridas. Tenemos que ajustar nuestros sueos a la realidad. Para comprender estas desconcertan:es contradicciones, debemos mirar hacia atrs, hacia nuestro pasado evolutivo, un pasado que nos ha dejado huellas tanto en la mente como en el cuerpo, tanto en :mestras estrategias de emparejamiento como en las de superviviencia

Races Evolutivas
Hace ms de un siglo, Charles Darwin dio una explicacin revolucionaria a los misterios del emparejamiento. Le intrigaba la forma desconcertante en que los animales haban desarrollado caractersticas que parecan estorbar a la supervivencia. El complicado plumaje, la gran cornamenta y otros rasgos manifiestos que despliegan muchas especies parecan ser muy costosos desde el punto de vista de la supervivencia. Se preguntaba cmo poda haber evolucionado el brillante plumaje de los pavos reales, y volverse comn, cuando supona una amenaza evidente para su supervivencia, puesto qu actuaba como seuelo manifiesto para los depredadores. La respuesta de Darwin fue que haba evolucionado porque conduca al xito reproductor individual y supona una ventaja en la competicin por una pareja deseable y en la continuidad de la lnea gentica de ese

pavo. La evolucin de una caracterstica debido a sus beneficios reproductores, no a sus beneficios en trminos de supervivencia, se denomina.seleccin sexual. Segn Darwin, la seleccin sexual adopta dos formas. En una de ellas, los miembros del mismo sexo compiten entre s, y d resultado de la competicin confiere al ganador mayor acceso sexual a los miembros del sexo opuesto. Dos ciervos luchando con los cuernos entrelazados es la imagen prototpica de esta competicin intrasexual. Las caractersticas- que conducen al xito en contiendas de este gnero, como tina mayor fuerza, inteligencia o capacidad de ganar aliados, evolucionan porque los vencedores se aparean con ms frecuencia y, por tanto, transmiten ms genes . .En el otro tipo de seleccin sexual, los miembros de un sexo eligen una pareja basndose en sus preferencias por determinadas cualidades de sta. Estas caractersticas evolucionan en el sexo opuesto porque los animales que las poseen son elegidos con mayor frecuencia como parejas, y sus genes prosperan. Los animales que carecen de las caractersticas deseadas son excluidos del emparejamiento y sus genes desaparecen. Puesto-que la pava real prefiere payos con plumas brillantes y centelleantes, los machos de plumaje apagado se pierden- en el polvo evolutivo. Los pavos reales actuales poseen plumas brillantes porque, ert el curso de la historia evolutiva, las pavas han preferido aparearse con machos deslumbrantes y llenos de colorido. La teora darwiniana de la seleccin sexual comienza a explicar la conducta de emparejamiento identificando dos procesos decisivos en el cambio evolutivo: la preferencia por una pareja y la lucha por ella. Pero, durante un siglo, los cientficos (varones) se opusieron enrgicamente a sta teora, en parte debido a que la eleccin activa de pareja pareca conferir un poder excesivo a las hembras, que, segn se crea, deban permanecer pasivas en el proceso de emparejamiento. Los cientficos sociales tambin se opusieron a la teora de la seleccin sexual porque su descripcin de la naturaleza pareca basarse en la conducta instintiva, minimizando de este modo la unicidad y flexibilidad de los seres. humanos. Se supona que la cultura y la conciencia nos haban liberado de las fuerzas evolutivas. El avance de aplicar la seleccin sexual a los seres humanos se produjo a finales de los aos setenta y ochenta, en forma de progresos tericos que mis colegas y yo iniciamos en los campos de la psicologa y la antropologa4. Tratamos de identificar los mecanismos psicolgicos subyacentes producto de la evolucin, mecanismos que contribuyen a explicar tanto la extraordinaria flexibilidad de la conducta humana como las estrategias de emparejamiento activo que desarrollan hombres y mujeres. Esta nueva dsciplina se denomina psicologa

evolucionista. Cuando comenc a trabajar en este campo se saba muy poco sobre la conducta real de emparejamiento de los seres humanos. Haba una frustrante falta de datos cienntficos sobre el emparejamiento en el amplio conjunto de las poblaciones humanas y casi ninguna base documentada para una teora evolucionista. No se saba si hay ciertos deseos de emparejamiento que son universales, si determinadas diferencias sexuales son caractersticas de las personas en todas las culturas o si la cultura ejerce una influencia lo suficientemente poderosa como para anular las preferencias evolutivas que pudieran existir. As que me apart del camino tradicional de la psicologa general para investigar qu caractersticas de la conducta de emparejarse procedan de principios evolutivos. Al principio, slo quera verificar algunas de las predicciones evolucionistas ms evidentes sobre las diferencias sexuales en las preferencias de emparejamiento: por ejemplo, si los hombres buscan juventud y atractivo fsico en la pareja y si las mujeres desean una buena posicin y seguridad econmica. Con tal fin entrevist y pas cuestionarios a 186 adultos casados y a 100 estudiantes universitarios solteros de Estados Unidos. El paso siguiente fue comprobar si los fenmenos psicolgicos descubiertos por este estudio eran caractersticos de nuestra especie. Si los deseos de emparejamiento y otros rasgos de la psicologa humana meran producto de nuestra historia evolutiva, tendran que hallarse en todas partes, no slo en los Estados Undos. As que inici un estudio internacional para explorar cmo se elega pareja en otras culturas, empezando con pases europeos como Alemania y Holanda. Pronto me di cuenta, sin embargo, de que, como las culturas europeas comparten muchos rasgos, no proporcionaban pruebas rigurosas de los principios de la psicologa evolucionista. Durante cinco aos ampli el estudio, incluyendo a cincuenta colaboradores de treinta y siete culturas localizadas en seis continentes y cinco islas, de Australia a Zambia. Los residentes locales pasaban el cuestionario sobre los deseos de emparejamiento en su lengua nativa. Obtuvimos muestras de grandes ciudades como Ro de Janeiro y Sao Paulo (Brasil), Shangai (China), Bangalore y Ahmadabad (India), Jerusaln y Tel Aviv (Israel) y Tehern (Irn). Tambin obtuvimos muestras de poblaciones de zonas rurales: hindes del estado. de- Gujarat y zules de Surfrica. Incluimos tanto a personas con una buena educacin como a personas de educacin escasa, de todas las edades desde los catorce a los setenta aos, y de lugares de todo el abanico de sistemas polticos: capitalistas, comunistas y socialistas. Se hallaban representados todos los principales

grupos raciales, religiosos y tnicos. En total, estudiamos a 10.047 personas del mundo entero. Este estudio, el ms amplio que se ha llevado a cabo sobre los deseos de emparejamiento de los seres humanos, era simplemente el principio. Los hallazgos tenan implicacioes que afectaban a todas las esferas de la vida de la pareja, del noviazgo al matrimonio, pasando por las relaciones extramatrimoniales y el divorcio. Tambin eran relevantes para importantes temas sociales de actualidad como el acoso sexual, los malos tratos en el hogar, la-pornografa y el patriarcado. Para investigar tantos campos relacionados con la conducta de emparejamiento como fuera posible, llev a cabo ms de cincuenta nuevos estudios sobre miles de personas, incluyendo a hombres y mues en busca de pareja en bares de solteros y en campus universitarios, novios con diverso grado de compromiso, matrimonios en sus primeros cinco aos de casados y matrimonios que acabaron divorcindose. Los hallazgos de todas estas investigaciones crearon controversia y confusin entre mis colegas, ya que contradecan en muchos aspectos el pensamiento convencional y provocaron un cambio radical en la concepcin de la psicologa sexual clsica de hombres y mujeres. Uno de los objetivos de este libro es formular, a partir de estos hallazgos, una teora del emparejamiento humano que se base no en conceptos romnticos o en anticuadas teoras cientficas, sino en pruebas cientficas actuales. Gran parte de lo que he descubierto sobre el emparejamiento humano no es agradable. En la implacable bsqueda de objetivos sexuales, por ejemplo, los hombres y las mujeres atentan contra sus rivales, engaan a los miembros del otro sexo e incluso atacan a la propia pareja. Estos descubriimientos me perturban; preferira que no existiesen los aspectos competitivos, conflictivos y manipuladores del emparejamiento humano. Pero un cientfico no puede cerrar los ojos ante los hallazgos desagradables. En ltimo trmino hay que enfrentarse a los aspectos preocupantes del emparejamiento humano si se quieren mejorr sus consecuencias negativas. Estrategias sexuales Las estrategias son mtodos para lograr objetivos, medios para resolver problemas. Puede parecer extrao considerar que el emparejamiento humano, el idilio, el sexo y el amor son intrnsecamente estratgicos. Pero nunca elegimos pareja al azar, ni la atraemos de forma indiscriminada, ni vencemos a nuestros rivales por aburrimiento. La forma de emparejarse es estratgica y l~s estrategias se disean para resolver problemas concretos para tener xito a la hora de emparejarse. Comprender cmo se_resuelven

tales problemas requiere analizar las estrategias sexuales. Las estrategias son esenciales para sobrevivir en la lucha por emparejarse. Las adaptaciones son soluciones evolutivas a problemas planteados por la supervivencia y la reproduccin. Durante millones de aos de evolucin, la seleccin natural ha creado en nosotros mecanismos como el hambre para solucionar el problema de proporcionar nutrientes al organismo; las papilas gustativas son sensibles a la grasa y al azcar para solucionar el problema de qu llevamos a la boca (frutos secos y bayas, no tierra o gravilla); las glndulas sudorparas y los mecanismos que provocan escalofros resuelven ~J problema del fro y el calor extremos; las emociones como el miedo y la ira, que provocan la huida y la lucha, sirven para luchar contra los depredadores o los competidores agresivos; y un complejo sistema inmunitario, para combatir enfermedades y parsitos. Estas adaptaciones son soluciones hU,manas a problemas de la existencia que plantean las fuerzas hostiles de la naturaleza; son nuestras estrategias de supervivencia. Quienes fueron incapaces de desarrollar las caractersticas apropiadas no sobrevivieron. Del mismo modo, las estrategias se~ales son soluciones adaptativas a los problemas de emparejamientp. Quienes en nuestro pasado evolutivo no consiguieron emparejarse de forma adecuada no se convirtieron en nuestros antepasados. Todos nosotros descendemos de una larga y continua lnea de antepasados que compitieron con xito por parejas deseables, atrajeron a compaeros valiosos desde el punto de vista reproductor, los retuvieron lo suficiente para reproducirse, rechazaron a rivales interesados y solucionaron los problemas que podan haber impedido el xito reproductor. Pervive en nosotros d legado sexual de esas historias de xito. Cada estrategia sexual se ajusta a un problema adaptativa especfico, como identificar un compaero deseable o superar a los competidores a la hora de atraerlo. Por debajo de toda estrategia sexual hay mecanismos psicolgicos, como las preferencias por una pareja concreta, los sentimientos amorosos, el deseo sexual o los celos. Cada mecanismo psicolgico es sensible a la informacin o las seales del mundo exterior, como los rasgos fsicos, los 9gnos de inters sexual o las indicaciones de infidelidad potencial. Nuestros mecanismos psicolgicos son asimismos sensibles a la informacin sobre nosotros mismos como la capacidad de atraer a una pareja que puede ser hasta cierto punto deseable. El objetivo de este libro es poner al descubierto los estratos de problemas adaptativos que los hombres y las mujeres se han enfrentado la historia del emparejamiento y revelar las complejas estrategias sexuales que han desarrollado para solucionarlos. Aunque el trmino estrategias sexuales es una metfora til para pensar en soluciones sobre los problemas de enmparejamiento induce a error en el

sentido de que denota un intento consciente. Las estrategias sexuales no requieren una planificacin consciente. Las glndulas sudoriparas son estrategias para lograr el objetivo de la regulacin trmica, pero no requieren ni una planificacin conciente ni una conciencia de dicho objetivo. En realidad del mismo modo que la sbita conciencia del concertista de piano puede impedir su actuacin, la mayor parte de las estrategias sexuales humanas se desarrollan mejor sin que su agente sea consciente. Elegir un compaero En ningn lugar del mundo experimentan las personas el mismo deseo hacia todos los miembros del otro sexo. En todas partes se prefieren ciertos compaeros y se evitan otros. Nuestros deseos sexuales han cobrado existencia del mismo modo que otros tipos de deseo. Consideremos el problema de supervivencia de qu alimentos comer. Los humanos se enfrentan con un desconcertante abanico de objetos potencialmente comestibles: bayas, frutas, frutos secos, carne, tierra, gravilla, plantas venenosas, ramitas y heces. Si no tuviramos preferencias gustativas e ingiriramos objetos del entorno al azar, algunos, por pura casualidad, consumiran fruta madura, fratos secos y otros objetos que proporcionan elementos calricos y nutritivos. Otros, tambin por pura casualidad, comeran carne rancia, fruta podrida y toxinas. Sobrevivieron los humanos primitivos que prefirieron objetos nutritivos. Nuestras actuales preferencias de alimento corroboran este proceso evolutivo. Nos gustan mucho las sustancias ricas en grasa, azcar, protenas y sal y mostramos aversin hacia las sustancias amargas, cidas y txicas5. Estas preferencias alimenticias resuelven un problema bsico de la supervivencia. Hoy seguimos mantenindolas precisamente porque solucionaron problemas adaptativos decisivos de nuestros antepasados. Lo que deseamos en un compaero sirve a propsitos adaptativos anlogos, pero sus funciones no se centran nicamente en la supervivencia. Imaginemos que vivimos como nuestros antepasados lo hicieron hace mucho tiempo: luchando por mantenemos calientes al Iado del fuego; cazando carne para nuestros parientes; recogiendo frutos secos, bayas y hierbas; y huyendo de los animales peligrosos y de los seres humanos hostiles. Si escogiramos un compaero que no entregara los recursos prometidos, que tuviera otras relaciones, que fuera perezoso, que careciera ce habilidades para la caza o que se dedicara a maltratarnos fsicamente, nuestra capacidad de supervivencia sera dbil y se vera comprometida la de reproduccin. Por el contrario, una pareja que proporcionara abundantes recursos, que nos protegiera a nosotros y a nuestros hijos y que dedicara

tiempo, energa y esfuerzo a nuestra familia sena una gran ventaja. Debido a las poderosas ventajas de supervivencia y reproduccin que obtuvieron aquellos de nuestros antepasados que eligieron compaero de forma acertada, evolucion lo que se deseaba de una pareja. Como descendientes de aquellas personas, sus deseos perviven hoy en nosotros. Muchas otras especies han desarrollado preferencias en la bsqueda de compaero. Un claro ejemplo lo proporciona el pjaro tejedor africano6. Cuando el macho descubre una hembra en los alrededores, exhibe su nido recin construido colgndose boca abajo de su parte inferior y aleteando con fuerza. Si el macho pasa la prueba, la hembra se acerca al nido, entra en l y examina los materiales con que se ha construido, picotendolos y tirando de ellos durante diez minutos. Mientras realiza esta inspeccin, el macho canta para ella desde un' lugar cercano. En cualquier momento de esta secuencia, la hembra puede decidir que el nido no cumple los requisitos y se marcha a inspeccionar otro. Si un nido es rechazado por varias hembras, el macho suele destruido y empezar de nuevo. Al demostrar la preferencia por los machos que construyen los mejores nidos, la hembra del tejedor soluciona el problema de proteger sus futuras cras y de proveer sus necesidades. Sus preferencias evolucionaron porque suponan una ventaja reproductora sobre otros tejedores sin preferencias qu se apareaban con cualquier macho. Las mujeres, al igual que los tejedores, prefieren hombres con <nidos deseables. Examinemos uno de los problemas con los que se han enfrentado las mujeres en la historia evolutiva: escoger un hombre que estuviera dispuesto a comprometerse en una relacin a largo plazo. Una mujer de nuestro pasado evolutivo que eligiera emparejarse con un hombre inconstante, impulsivo, amante del coqueteo o incapaz de mantener la relacin tendra que criar sola a sus hijos, sin los beneficios de los recursos, la ayuda y la proteccin que otro hombre podra haberle ofrecido. Una mujer que prefiriera emparejarse con un hombre de fiar, dispuesto a comprometerse con ella, tena ms posibilidades de tener hijos que sobrevivieran y crecieran. A lo largo de miles de generaciones, en las mujeres se desarroll la preferencia por hombres que dieran seales de estar dispuestos a comprometerse con ellas, igual que los tejedores desarrollaron preferencias por compaeros con nidos adecuados. Dicha preferencia resolva' problemas reproductores decisivos, del mismo modo que las preferencias alimenticias solucionaban problemas decisivos de supervivencia. Las personas no siempre desean el compromiso que supone un emparejamiento a largo plazo. Los hombres y las mujeres buscan a veces deliberadamente una relacin corta, una unin temporal o una breve

aventura. Y cuando lo hacen, sus preferencias cambian, a veces de forma espectacular. Una de las decisiones cruciales que tienen que tomar los humanos a la hora de escoger un compaero es si lo que buscan es una pareja a corto plazo o a largo plazo. Las estrategias sexuales que se desarrollan dependen de esta decisin. En este libro se documentan las. preferencias universales que manifiestan los hombres y las mujeres por determinadas caractersticas en un compaero, se revela la lgica evolutiya que subyace a los distntos deseos de cada sexo y se exploran los cambios que tienen lugar cuando el objetivo pasa de ser una relacin sexual fortuita al compromiso en una relacin.

Atraer a un compaero Las personas que poseen las caractersticas adecuadas se hallan muy solicitadas. Apreciar estos rasgos no es suficiente para que tenga xito el emparejamiento, del mismo modo que contemplar un arbusto repleto de bayas maduras al fondo de un escarpado barranco no lo es para comer. El paso siguiente en el emparejamiento es competir con xito por un compaero deseable. Durante la estacin de apareamiento, el elefante marino macho de la costa de California usa sus duros colmillos para vencer a los machos rivales en un enfrentamiento cuerpo a cuerpo. Tales combates y los bramidos que los acompaan suelen proseguir noche y da. Los perdedores yacen llenos de heridas y cicatrices en la playa, vctimas exhaustas de esta brutal batalla. Pero la labor del ganador an no ha terminado: debe recorrer sin descanso el permetro de su harn, que contiene una docena o ms de hembras. Este macho dominante debe mantener su puesto en el ciclo reproductor vital conduciendo de nuevo al harn a las hembras que se marchan y repeliendo los ataques de otros machos que tratan de copular de forma subrepticia. A lo largo de muchas generaciones, los elefantes marinos machos que son ms fuertes, mayores y ms astutos han conseguido una compaera. Los machos ms grandes y agresivos controlan el acceso sexual a las hembras, por lo que transmiten a sus hijos los genes que confieren tales cualidades. De hecho, un macho pesa ahora unos 2.000 kilos, cuatro veces el peso de la hembra, que, para un observador humano, parece correr el peligro de morir aplastada durante el apareamiento. La hembra del elefante marino prefiere aparearse con los vencedores y, de este modo, transmite a sus hijas los genes que confieren dicha preferencia. Pero al elegir los ganadores mayores y ms fuertes, tambin determinan los genes de tamao y capacidad de lucha que tendrn sus hijos. Los machos

ms pequeos, dbiles y tmidos son incapaces de emparejarse; se convierten en callejones sin salida evolutivos. Debido a que slo el5 por 100 de los machos monopoliza el 85 por 100 de las hembras, la presin de la seleccin sigue siendo muy intensa incluso en la actualidad. El elefante marino macho debe luchar no slo para vencer a otros machos sino tambin para que las hembras lo elijan. Una hembra emite potentes bramidos cuando un macho de menor tamao trata de aparearse con ella. El macho dominante, alertado, se abalanza saltando hacia ellos, levanta la cabeza como amenaza y deja a la' vista su enorme pecho, gesto que suele ser suficiente para que el macho menor se ponga a cubierto. Las preferencias femeninas son una de las claves que establecen la competencia entre los machos. Si a las hembras no les importara aparearse con los machos de menor tamao y fuerza, no alertaran al macho dominante y habra una menor presin se- lectiva con respecto al tamao y la fuerza. Las preferencias femeninas, en resumen, determinan muchas de las reglas bsicas de los enfrentamientos entre los machos. Las personas no son como los elefantes marinos en la mayor parte de estas conductas de emparejamiento. Por ejemplo, mientras que slo el5 por 100 de los elefantes marinos machos llevan a cabo el 85 por 100 de los apareamientos, ms del 90 por 100 de los hombres encuentran pareja en algn momento de sus vidas8. Los elefantes marinos machos compiten por monopolizar los harenes femeninos y los vencedores permanecen victoriosos durante una o dos estaciones, en tanto que muchos seres humanos forman uniones que duran aos y dcadas. Pero los hombres y los elefantes marinos machos comparten una caracterstica clave; deben competir para atraer a las hembras. Los machos que no son capaces de atraerlas corren el riesgo de no encontrar pareja. En todo el mundo animal, el macho suele competir con ms fiereza que la hembra para aparearse, y en muchas especies el macho es claramente ms ostentoso y estridente en sus enfrentamientos. Pero la competencia entre las hembras es asimismo intensa en muchas especies. La hembra de los monos atas y los babuinos gelada acosa a las parejas que se hallan copulando para interferir en el momento de apareamiento de las hembras rivales. La hembra del mono rhesus salvaje recurre a la agresin para inte=umpir el contacto sexual entre otras hembras y machos, y a veces se queda con el macho consorte. Y en los babuinos de la sabana, la competencia femenina no slo aseguraba el acceso sexual, sino que desarrolla relaciones sociales _largo plazo que proporcionan proteccin fsica9. La competencia entre mujeres, aunque generalmente menos florida y violenta que la masculina, impregna los sistemas de emparejamiento humano. El escritor H. L. Mencken sealaba: Cuando las mujeres se besan,

siempre nos recuerdan a los boxeadores al saludarse antes del combate. Este libro demuestra cmo los miembros de cada sexo luchan- entre s para acceder a los miembros del otro sexo. La tctica que emplean para competir suele estar dictada por las preferencias del sexo opuesto. Quienes carecen de lo que el otro sexo desea se arriesgan a quedarse sentados en el baile de la bsqueda de pareja. Conservar a un compaero Conservar aun compaero es otro importante problema adaptativo; el compaero puede seguir siendo ,deseable para los rivales, que pueden dedicarse a la caza furtiva, deshaciendo, en consecuencia, todos los esfuerzos dedicados a atraer, cortejar y comprometerse con el compaero. Adems, un compaero puede abandonamos debido a nuestro fracaso en satisfacer sus necesidades y deseos o al 'aparecer alguien nuevo, ms atractivo o hermoso. Cuando se consigue un compaero, hay que retenerlo . Examinemos el caso del Plecia nearctica, un insecto que se conoce con el nombre de insecto del amor. Los machos salen en enjambre por la maana temprano y revolotean .a medio metro del suelo en espera de la oportunidad de aparearse con una hembra. Las hembras no forman enjambres ni revolotean, sino que salen por la maana de la vegetacin y se introducen en el enjambre de los machos. A veces un macho atrapa a una hembra antes de que sta pueda huir. Los machos suelen enfrentarse entre s y pueden llegar a arremolinarse hasta diez de ellos en torno a una hembra. El macho que ha tenido xito sale del enjambre con su compaera, y la pareja se desliza hasta el suelo para copular. Quiz debido a que otros machos siguen tratando de parearse con ella, el macho prolonga su abrazo tres das enteros; por eso recibe el nombre de insecto 'del amor. La prolongada cpula tiene la funcin de conservar la compaera. Permaneciendo unido a la hembra hasta que se halla lista para poner los huevos, el macho impide que otros machos los fecunden. Desde el punto de vista de la reproduccih, su capacidad para enfrentarse a otros machos y atraer a una hembra sera intil si no pudiera resolver el problema de .retener a su compaera. ' La solucin de este problema' es distinta segn las especies. Los humanos no copulan continuamente durante das, pero todo aquel que busca una relacin a largo plazo , se tiene que enfrentar al problema de conservar su pareja. En nuestro pasado evolutivo, los hombres a quienes le era

indiferente la infidelidad sexual de sus compaeras se arriesgaban a que su paternidad, se viera comprometida, a dedicar tiempo, energa y esfuerzo en hijos que no eran suyos. Las mujeres, por el contrario, no se arriesgaban a perder la maternidad si sus compaeros tenan otras relaciones, porque la maternidad siempre ha sido segura al cien por cien. Pero una mujer a cuyo marido le gustase flirtear corra el peligro de perder los .recursos, el compromiso y la inversin en sus hijos que ste le proporcionaba: La estrategia evolutiva que se desarroll para combatir la infidelidad fueron los celos. Quienes se encolerizaban ante los signos de un posible abandono del del compaero y actuaban para evitarlo tenan una ventaja selectiva sobre que no eran celosos. Quienes no impedan la infidelidad del compaero tenan menos xito reproductor. , El sentimiento de los celos provoca varios tipos d accin en clara respuesta a la amenaza de la relacin. Los celos sexuales por ejemplo, causan dos acciones radicalmente distintas: la vigilancia o la violencia. En el primer caso un hombre celoso sigue a su mujer cuando sta sale, se presenta de repente para ver si est donde la ha dicho que iba a estar, la vigila en una fiesta o lee su correo. En el segundo, un hombre amenaza a un rival a quien ha descubierto con su mujer o lanza un ladrillo por la venta de ste, ambas acciones violentas. Estas dos clases de accin, la vigilancia y la violenta, son manifestaciones distintas de la misma estrategia psicolgica de los celos y representan formas alternativas de resolver el problema del abandono del compaero los sexuales, por ejemplo, causan dos acciones radicalmente distintas: la vigilancia o la violencia. En el primer caso, un hombre celoso sigue a su mujer cuando sta sale, se presenta de repente para ver si est donde le ha dicho que iba a estar, la vigila en una fiesta o lee su correo. En el segundo, un hombre amenaza a un rival a quien ha descubierto con su mujer o lanza un ladrillo por la ventana de ste, ambas acciones violentas. Estas dos clases de acdn, la vigilancia y-la violencia, son manifestaciones distintas de la misma estrategia psicolgica de los celos, y representan formas alternativas de resolver el problema del abandono del compaero. Los celos no son un instinto rgido e invariable que provoca acciones tomticas y mecnicas, sino que son muy sensibles al contxto y al entorno. La strategia de los celos puede recurrir a muchas otras opciones de conducta lo que proporciona a los humanos mucha flexibilidad a la hora de ajustar sus respuestas a los matices sutiles de una situacin. En este libro se documenta la variedad de acciones que desencadenan los celos y los contextos en los que se producen.

Sustituir la pareja No se puede retener a todas las parejas, ni debe hacerse. A veces hay razones apremiantes para desembarazarse de la pareja, como en el caso de que deje de mantener a la familia, se niegue a mantener relaciones sexuales o comience a maltratar fsicamente a su compaero. Es posible que quienes continan con su pareja cuando hay problemas econmicos, infidelidad sexual y crueldad despierten nuestra admiracin por su lealtad. Pero permanecer con un mal compaero no contribuye a que una persona transmita sus genes con xito. Descendemos de quienes supieron cundo cortar la relacin. La conducta de librarse de la pareja tiene precedentes en el mundo animal. Las palomas, por ejemplo, suelen ser mongamas desde una poca de cra hasta la siguiente, pero rompen la relacin en determinadas circunstancias. Presentan una tasa de divorcio del 25 por 100 en cada temporada, siendo la razn principal de la ruptura la esterilidad12. Cuando una paloma torcaz no procrea con su pareja durante la poca de cra, la abandona y busca otra. Dejar a un compaero estril es mejor para la reproducin de las palomas que prolongar una unin no fecunda. Del mismo modo que hemos desarrollado estrategias sexuales para seleccionar, atraer y conservar a un buen compaero, hemos desarrollado estrategias para deshacernos de uno malo. El divorcio es una estrategia universal que existe en todas las culturas conocidas13. Nuestras estrtegias de separacin incluyen varios mecanismos psicolgicos: disponemos de medios para evaluar si los cosas que inflige un compaero superan los beneficios que proporcionan examinamos a potenciales compaeros y evaluamos si pueden ofrecemos ms que nuestro compaero actual; estudiamos la posibilidad de atraer a otras personas deseables; calculamos el dao que podramos sufrir nosotros mismos, nuestros hijos y familia si se deshiera la relacin; y reunimos toda esta informacin para decidir si nos quedamos o nos marchamos. Cuando la pareja decide marcharse, se activa otro conjunto de estrategias psicolgicas. Puesto que tal decisin tiene consecuencias complejas para dos ramas de la familia que suelen estar muy interesadas en la unin, romper no es sencillo y requiere esfuerzo. Hay que negociar estas complejas relaciones sociales, justificar la ruptura. El conjunto de opciones tcticas del repertorio humano es inmenso, desde hacer las maletas y marcharse a provocar la ruptura confesando que se es infiel. Separarse es una solucin al problema de un compaero inadecuado, pero plantea el problema de sustituirlo. Al igual que la mayor parte de los mamferos, los seres humanos no suelen unirse a una nica persona para

toda la vida, sino que vuelven al mercado de la pareja y repiten el ciclo de escoger, atraer y conservar. Pero volver a empezar despus de una ruptura plantea una serie de problemas especficos. Se vuelve a buscar pareja a distintas edades y con diferentes aspectos a -favor y en contra. El aumento de los recursos y una mejor posicin social pueden ayudar a atraer a un compaero que anteriormente no se hallaba a nuestro alcance; pero ser mayor y tener hijos de una relacin anterior puede mermar la capacidad de atraerlo. Los hombres y las mujeres experimentan, -como es de esperar, distintos cambios cuando se divorcian y vuelven al mercado de la pareja. Si hay hijos, la mujer suele ser la principal responsable de su educacin. Como los hijos de uniones anteriores suelen considerarse un coste en vez de un beneficio a la hora de buscar una nueva pareja, la capacidad femenina de atraer a un compaero deseable suele resentirse con respecto a la masculina. En consecuencia, se vuelven a casar menos mujeres divorciadas que hombres, diferencia que aumenta con la edad. En este libro se documentan los patrones variables del emparejamiento humano durante toda la vida y se identifican las circunstancias que influyen en la probabilidad de que hombres y mujeres vuelvan a emparejarse. Conflicto entre los sexos Las estrategias sexuales que uno de los miembros de uno de los sexos pone en marcha para escoger, atraer, conservar o sustituir a un compaero suelen tener la desgraciada consecuencia de crear conflictos con miembros del otro sexo. La hembra de la mosca escorpin rehsa aparearse con el macho que la corteja a menos que le traiga un regalo de boda sustancial, que suele ser un insecto muerto14. Mientras la hembra se lo come, el macho copula con ella. Durante el apareamiento, el macho tiene agarrado el regalo nupcial, como si quisiera impedir que la hembra se fugase con l antes de finalizar la cpula. El macho tarda veinte minutos de cpula continuada en depositar todo el esperma en la hembra. Los machos han desarrollado la capacidad de elegir un regalo nupcial que las hembras tardan aproximadamente veinte minutos en consumir. Si el regalo es ms pequeo y se consume antes de que la cpula haya terminado, la hembra expulsa al macho antes de que haya depositado todo el esperma. Si el regalo es mayor y la hembra tarda ms de veinte minutos en comrselo, el macho completa la cpula y ambos se pelean por las sobras. El conflicto entre el macho y la hembra se produce, por tanto, porque el macho trata de finalizar la cpula cuando el regalo -es demasiado pequeo o porque disputa a las hembras los

restos cuando es demasiado grande. Los hombres y las mujeres tambin se enfrentan por los recursos y el acceso sexual. En la psicologa evolucionista del emparejamiento humano, la estrategia sexual que uno de los sexos adopta puede chocar y entrar en conflicto con la estrategia que adopta el otro, fenmeno denominado interferencia estratgica. Consideremos las diferencias en la proclividad del hombre y la mujer a buscar relaciones sexuales largas o breves. Ambos difieren en el tiempo y en lo bien que tienen que conocer a alguien antes de consentir en tener relaciones sexuales. Aunque hay muchas excepciones y diferencias individuales, los hombres suelen tener umbrales ms bajos para buscar relaciones sexuales15. Por ejemplo, suelen expresar su deseo y disposicin a tenerlas con una desconocida que sea atractiva, en tanto que las mujeres, casi invariablemente, rechazan los encuentros annimos y prefieren cierto grado de compromiso. Hay un conflicto fundamental entre estas distintas estrategias sexuales: los hombres no pueden ver cumplidos sus deseos de relacin breve sin interferir en los objetivos a largo plazo femeninos. La insistencia en tener relaciones sexuales de forma inmediata interfiere con el requisito de un cortejo prolongado. La interferencia es recproca. puesto que un noviazgo prolongado tambin impide las relaciones sexuales inmediatas. Siempre que la estrategia que adopta uno de los sexos interfiere con la que adopta el otro se produce un conflicto. Los conflictos no concluyen con los votos matrimoniales. Las mujeres casadas se quejan de que sus maridos son condescendientes, emocionalmente reprimidos e inconstantes. Los hombres casados se quejan de que sus esposas tienen mal humor, son claramente dependientes y sexualmente retradas. Ambos sexos se quejan de la infidelidad. que abarca desde un flirteo intrascendente a una relacin seria. Todos estos conflictos se vuelven comprensibles en el contexto de nuestras estrategias evolutivas del emparejamiento. Aunque el conflicto entre los sexos sea general, no es inevitable. Hay condiciones que lo minimizan y crean armona entre los sexos. Conocer nuestras estrategias sexuales evolutivas nos confiere un poder tremendo para mejorar nuestras vidas mediante la eleccin de acciones y contextos que activen ciertas estrategias y des activen otras. De hecho, comprender las estrategias sexuales y las seales que las desencadenan constituye un paso adelante hacia la reduccin del conflicto entre hombres y mujeres.

Aunque las presiones ancestrales de seleccin son responsables de haber creado las estrategias de emparejamiento que usamos en la actualidad, las condiciones actuales difieren de las condiciones histricas en que se desarrollaron. Nuestros antepasados obtenan hortalizas mediante su recoleccin y carne mediante la caza, en tanto que ahora obtenemos la comida en supermercados y restaurantes. Del mismo modo, las personas que en la actualidad viven en ciudades despliegan sus estrategias de emparejamiento en bares para solteros, fiestas, a travs de redes de ordenadores o por agencias matrimoniales, no en la sabana, en cuevas protegidas o en campamentos primitivos. Aunque las condiciones modernas de emparejamiento difieren de las antiguas, las mismas estrategias sexuales siguen operando con fuerza irrefrenable. Sigue vigente nuestra psicologa evolutiva del emparejamiento: como es la nica que tenemos, la ponemos en prctica en el entorno actual. A modo de ejemplo, consideremos la comida que se consume en cantidades masivas en los establecimientos de comida rpida. No hemos desarrollado genes para los McDonald's, pero la comida que ingerimos revela las estrategias ancestrales de supervivencia que perviven en nosotros16. Consumimos grandes cantidades de grasa, azcar, protenas y sal en forma de hamburguesas, batidos, patatas fritas y pizzas. Las cadenas de comida rpida deben su popularidad precisamente a que sirven estos elementos en cantidades concentradas, revelando las preferencias alimenticias que evolucionaron en un pasado de escasez. Hoy, sin embargo, consumimos en exceso tales elementos por su abundancia sin precedentes desde un punto de vista evolucionista, y las antiguas estrategias de supervivencia perjudican ahora nuestra salud. Seguimos anclados en las preferencias gustativas que se desarrollaron en condiciones distintas porque la evolucin opera en una escala temporal demasiado lenta para ponerse al da con los cambios radicales de los ltimos siglos. Aunque no podemos retroceder en el tiempo y observar de forma directa cules eran las condiciones antiguas, nuestras preferencias gustativas actuales, al igual que el miedo a las serpientes o la aficin a los nios, ofrecen una ventana para observar cmo debieron ser. Perviven en nosotros instrumentos concebidos para un mundo ms antiguo. Es posible que nuestras estrategias evolutivas de emparejamiento, como las de supervivencia, se hallen mal adaptadas a la supervivencia y reproduccin actuales. La aparicin del sida, por ejemplo, hace que las relaciones sexuales ocasionales sean mucho ms peligrosas para la

Cultura y contexto

supervivencia que en el mundo antiguo. Slo comprendiendo nuestras estrategias seXales evolutivas, de dnde proceden y en qu condiciones se concibieron cabe esperar una modificacin de su curso actual. Una impresionante ventaja de los seres humanos con respecto a muchas otras especies es que nuestro repertorio de estrategias de emparejamiento es amplio y muy sensible al contexto. Examinemos el problema de no ser feliz en el matrimonio y contemplar la decisin de divorciarse. Esta decisin depender de muchos factores complejos: el grado de conflicto en el matrimonio, la inconstancia del compaero, la presin que ejercen los familiares de ambas partes, la existencia de hijos, sus edades y necesidades y las perspectivas de atraer a otra pareja. Los seres humanos han desarrollado mecanismos psicolgicos para valorar y sopesar los pros y los contras de estos factores decisivos del contexto. La puesta en prctica de determinadas estrategias sexuales del repertorio humano no slo depende de las circunstancias individuales, sino tambin, y de forma decisiva, de las culturales. Algunas culturas tienen sistemas de emparejamiento poligamos, en los que el hombre tiene mltiples esposas; en otras culturas se practica la poliandria y la mujer tiene mltiples maridos; en otras rige la monogamia y las parejas deben limitarse a un solo cnyuge cada vez; y otras son promiscuas y en ellas se practica un alto grado de cambio de pareja. Nuestras estrategias evolutivas de emparejamiento son muy sensibles a estas normas legales y culturales. En los sistemas de emparejamientos poligmico, por ejemplo, los progenitores ejercen una presin tremenda sobre sus hijos varones para que compitan por las mujeres, en un intento claro de evitar la falta de pareja que sufren algunos hombres cuando otrosmononopolizan a mltiples mujeres17. En las culturas mongamas, por el contrario, los padres presionan menos para que sus hijos compitan. Otro importante factor contextual es la proporcin entre los sexos, o el nmero de hombres disponibles con respecto al nmero de mujeres. Cuando hay un exceso de stas, como en el caso de los indios ache de Paraguay, los hombres son ms reacios a comprometerse con una sola mujer y prefieren entablar muchas relaciones ocasionales. Cuando hay un exceso de hombres, como en las ciudades actuales de China y en la tribu de los hiwi de Venezuela, el matrimonio mongamo es la: regla y la tasa de divorcio cae en picado18. Al cambiar las estrategias sexuales masculinas, tienen que hacerlo las femeninas, y viceversa. Ambas coexisten en una compleja relacin recproca, basada en parte en la proporcin sexual .

Desde una determinada perspectiva, el contexto 1, todo. Los contextos recurrentes de nuestro pasado evolutivo crearon las estrategias que perviven en nosotros. contexto del momento y las condiciones culturales de minan qu estrategias se activan y cules permanen inactivas. Para comprender las estrategias sexuales humanas, en este libro se identifican las presiones selectiva los problemas adaptativos recurrentes del pasado, los mecanismos psicolgicos o las soluciones estratgicas crearon y los contextos actuales en los que se activan soluciones frente a otras.

Barreras en la comprensin de la sexualidad humana La teora de la evolucin provoc horror y preocupacin desde que Darwin la propuso en 1859 para explicar la creacin y organizacin de la vida. Lady Ashley, co: tempornea suya, coment al escuchar la teora de q; descendamos de los primates: Esperemos que no s verdad; y si lo es, confiemos en que no se difunda. Es enrgica resistencia ha llegado hasta nuestros das. P entender realmente nuestra sexualidad hay que eliminar tales barreras. Una de ellas es perceptiva. La seleccin natural ha diseado nuestros mecanismos cognitivos y perceptivos para captar y reflexionar sobre acontecimientos que ocurren un periodo de tiempo bastante limitado: segundos, minutos, horas, das, a veces meses y ocasionalmente aos. Lo seres humanos primitivos dedicaban la mayor parte el tiempo a resolver problemas inmediatos como encontrar comida, tener un refugio, mantenerse calientes, elegir compaero y competir por l, proteger a los hijos, estable cer alianzas, luchar por mejorar de posicin y defenderse de los merodeadores; por tanto, haba factores que impulsaban a pensar a corto plazo. La evolucin, por otra parte, se produce de forma gradual a lo largo de miles de geeraciones con minimos incrementos que no se pueden observar de forma directa. Comprender hechos que se producen en escalas temporales tan largas requiere un salto de la imaginacin similar a las hazaas cognitivas de los fsicos que establecen teoras sobre objetos inobservables, como agujeros negros y los universos de once dimensiones. Otra barrera para la comprensin de la psicologa evolucionista del emparejamiento humano es ideolgica. Desde la teora del darwinismo social de Spencer, las teoras biolgicas se han utilizado a veces con fines polticos,

para justificar la opresin o para demostrar la superioridad racial o sexual. No obstante, el uso inadecuado de las explicaciones biolgicas de la conducta humana no justifican el rechazo de la teora ms poderosa de la vida orgnica de que disponemos. La comprensin del emparejamiento humano requiere que nos enfrentemos de forma decidida a nuestra herencia' evolutiva y que nos contemplemos como producto de tal herencia. Otro foco de resistencia a la psicologa evolucionista es la falacia naturalista que sostiene que todo lo que existe debe existir. Esta falacia confunde la descripcin cientfica de la conducta humana con una prescripcin mora para dicha conducta. En la naturaleza hay enfermedades, plagas, parsitos, mortalidad infantil y otro montn de acontecimientos naturales que tratamos de eliminar o reducir. El hecho de que existan en la naturaleza no implica que deban existir. - Del mismo modo, se sabe que los celos sexuales masculinos, que se desarrollaron como una estrategia psicolgica para proteger la certeza masculina de paternidad, causan daos a las mujeres de todo el mundo, en forma de malos tratos y homicidio19. Como sociedad, es posible que finalmente desarrollemos mtodos para disminuir los celos sexuales masculinos y sus peligrosas manifestacion El hecho de que tengan un origen evolutivo no significa, que debamos perdonados o perpetuados. Los juicios sobre lo que debe existir se relacionan con los sistemas valores personales, no con la ciencia ni con lo que existe. La falacia naturalista tiene su reverso: la falacia antnaturalista. Algunos tienen una visin exaltada de lo que significa ser humano. Segn una de estas concepciones, 1 seres humanos <<naturales viven de acuerdo con la naturaleza, coexistiendo pacficamente con las plantas, los ani males y entre s. La guerra, la agresin y la competencia son consideradas manifestaciones corrompidas de esta naturaleza humana esencialmente pacfica provocadas por condiciones como el patriarcado o el capitalismo. A pesar de las pruebas en contra, la gente se sigue aferrando a tales ilusiones. Cuando el antroplogo Napoleon Chagnon. document que el 25 por 100 de los varones de la tribu d los yanomami mora de muerte violenta a manos de otro. hombres de la tribu, su trabajo fue criticado con acritud por quienes suponan que este grupo viva en armona201 La falacia antinaturalista tiene lugar cuando nos contem plamos a travs de las lentes de la visin utpica de cmo querramos ser. Las supuestas implicaciones de la psicologa evolucionista para el cambio

tambin suscitan oposicin. S una estrategia de emparejamiento se asienta en la biologa evolutiva, se cree que es inmutable, no susceptible de se tratada ni alterada; estamos, por tanto, condenados a seguir los dictados de nuestro mandato biolgico como robots ciegos y no pensantes. Esta creencia divide de forma errnea la conducta humana en dos categoras distintas una determinada por la biologa y otra determinada por entorno. En realidad, la accin humana es, inexorablemente producto de ambos. Cada fibra de ADN se desarrolla en un contexto cultural y ambiental determinado. En la vida de cada persona, el medio social y fsico proporciona informacin a los mecanismos psicolgicos evolutivos, y toda conducta es, sin excepcin, el producto conjunto de dichos mecanismos y de sus influencias ambientales. La psicologa evolucionista representa una visin realmente interactiva, que identifica los rasgos histricos, de desarrollo, culturales y situacionales que forman la psicologa humana y que la guan en la actualidad. Todos los patrones de conducta, en principio, pueden modificarse mediante la intervencin en el entorno. El hecho de que en la actualidad podamos modificar unos y no otros es cuestin de conocimientos y tecnologa. Los procesos en el conocimiento producen nuevas posibilidades de cambio, si lo que se desea es cambiar. Los seres humanos son extremadamente sensibles a los cambios del entorno porque la seleccin natural no cre en ellos instintos invariables que se manifiestan en conductas independientes del contexto. Identificar las races de la conducta de emparejarse en la biologa evolutiva no nos condena a un destino inalterable. Otra forma de resistencia a la psicologa evolucionista proviene del movimiento feminista. A muchas feministas les preocupa que las explicaciones evolucionistas impliquen una desigualdad entre los sexos, apoyen las restriccionesS en los papeles que adoptan hombres y mujeres y promuevan los estereotipos sexuales, perpeten la exclusin de las mujeres del poder y los recursos y fomenten el pesimismo sobre las posibilidades de modificar el statu quo . Por estas razones, a veces las feministas rechazan las explicaciones evolucionistas. Sin embargo, la psicologa evolucionista no contiene estas temidas implicaciones para el emparejamiento humano. En trmionos evolucionistas, los hombres y las mujeres son idnticos en todos o en la mayor parte de los campos y slo se diferencian en las reas limitadas en las que se han enfrentado de forma continuada a problemas adaptativos distintos a lo largo de la historia evolutiva humana. Por ejemplo, difieren fundamentalmente en sus preferencias por una estrategia sexual determinada, no en su capacidad

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innatata para poner en prctica el conjunto completo de las estrategias sexuales humanas. La psicologa evolucionista trata de arrojar luz sobre la conducta evolutiva de emparejamiento de hombres y mujeres, no de dictar lo que los sexos podran o deberan ser. Tampoco ofrece- reglas sobre los papeles sexuales correctos, ni tiene un orden del da poltico. De hecho, si tuviera que pronunciarme polticamente sobre temas relacionados con la teora, defendera la esperanza de igualdad entre todas las personas con independencia del sexo, la raza o las estrategias sexuales que prefieran; la tolerancia con la diversidad de la conducta sexual humana; y la creencia de que la teora evolucionista no debera malinterpretarse en el sentido de que implica un determinismo gen tico o biolgico o una impermeabilidad a la influencia del entorno. Un foco final de resistencia a la psicologa evolucionista deriva de la visin romntica del enamoramiento, la armona sexual y el amor eterno a la que todos nos aferramos. Yo mismo lo hago, porque creo que el amor ocupa un lugar decisivo en la psicologa sexual humana. Las relaciones de pareja proporcionan una de las satisfacciones ms profundas de la vida, que, sin ellas, parecera vaca. Al fin de cuentas, algunos son felices y comen perdices. Pero llevamos _ demasiado tiempo ignorando la verdad sobre el empareja..'1liento humano, del que tambin forman parte los conflictos, la competencia y la manipulacin. Debemos sacar la cabeza colectiva de debajo del ala para enfrentamos a ellos si queremos comprender las relaciones ms importantes de la vida.

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