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El contexto histrico dd Nuevo Testamento

SChUltz
j
]rgen.jess y su tiempo. Salamanca: Ediciones Sgueme,
SChrer, Emil. Historia del pueblo judo en tiempos de Jess' 175
. a.C:-135 d.C. Madrid: Ediciones Cristiandad 1985'D
volumenes: el vol. 1 habla de las fuent d ' . . os
!a el vol. JI habla del y de
InStItucIOnes polticas y religiosas.
Entorno histrico,
cultural}J literario del
Antiguo Proximo Oriente
Esteban Voth
La Biblia, como palabra de Dios, es entre otras cosas un docu-
mento literario. Como tal, es una obra que se gesta en determina-
- dos momentos histricos y en contextos culturales especficos. Esto
significa, ante todo, que la Biblia no es un artefacto que se origin
en un vaco. Es un documento que tiene races profundas en la rea-
lidad de la historia humana, tal como se desarroll en el Antiguo
Prximo Oriente. Sin duda, su contexto ms inmediato es la histo-
ria del pueblo de Israel que se desarroll mayormente en la zona de
Canan o Palestina. Sin embargo, la zona que ocup el pueblo de
Israel siempre estuvo bajo la influencia de culturas vecinas. En este
captulo nos proponemos hacer una mirada un tanto panormica y
general de las influencias culturales y literarias de algunas culturas
vecinas de Israel.
Durante varios siglos la Biblia se ley sin tomar en cuenta su
contexto ms amplio. Se interpretaba como si fuera un texto aislado y
hasta ahistrico. Esto sucedi en parte porque no haba inters en
rescatar el propsito original del autor ni de discernir cul sera el im-
pacto del texto o de la tradicin oral en sus oyentes originales. No se
haba desarrollado una corriente de pensamiento que buscaba descu-
brir el contexto literario de la Biblia en general o del Antiguo Testa-
mento en particular. Por otra parte, no se conoca otra literatura del
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Entorno histrico, cultural y literario del
Antiguo Prximo Oriente
Antiguo Prximo Oriente, y por 10 tanto no exista un contexto litera-
rio ms amplio fuera del que estaba en la Biblia misma.
Esta realidad hermenutica comenz a cambiar radicalmente
hace unos dos siglos. A partir del siglo 19 de nuestra era las excava-
ciones arqueolgicas han sacado a la luz muchsima literatura del
Antiguo Prximo Oriente. Se han descubierto idiomas y escrituras
que antes no se conocan. Todos estos descubrimientos le han pro-
visto al intrprete del texto bblico un material indispensable que 10
ayudara a comprender mejor ese texto creado por el pueblo de
Israel. Si bien muchos todava no utilizan todo este material ahora
disponible, sugerimos que la interpretacin de la Biblia se enrique-
cer en gran manera si se toma el tiempo de suplementar su lectura
con toda esta literatura que se ha descubierto y se sigue descubrien-
do. A la hora de interpretar el texto bblico no se debe ignorar el
contexto literario de esta obra, 10 cual significa tomar en cuenta el
contexto social tambin. Es decir, ningn texto literario existe ni
tiene significado fuera de un contexto social y cultural.
Diversidad cultural
La revelacin de Dios ha llegado hasta nosotros a travs de va-
rias y variadas culturas de la antigedad. Tal como ya hemos dicho
esto significa, entre otras cosas, que la palabra de Dios que
interpretar no se origin en un vaco. Al contrario, estas palabras
(hago nfasis en 10 plural) surgieron de contextos histrico-culturales
bien concretos. Dios se revela a travs de la cultura y de esa manera
el mensaje que propone est bien encarnado en la cultura. El ejemplo
mayor de esto 10 tenemos en la experiencia de Jesucristo, el hijo de
Dios. Jesucristo mismo, siendo Dios, se encarna, se contextualiza en
una cultura, en un momento histrico definido, con caractersticas
particulares de ese momento y de esa cultura. Pero mucho tiempo
antes, Dios haba comenzado a revelar su mensaje dentro de la histo-
ria y por medio de la cultura.
A la hora de interpretar el texto bblico, esta realidad ineludi-
ble nos presenta un desafo real y concreto. Para poder comprender
el texto en su sentido ms cabal y amplio, es muy necesario conocer
bien los cdigos culturales que se manejaban en ese mundo que
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Entorno histrico, cultural y literario del
Antiguo Prximo Oriente
existi hace aproximadamente tres milenios. Esto implica entender
, elementos geogrficos, realidades sociales, movimientos polticos,
. valores morales y ticos, y muchas otras realidades que conforman
las diversas culturas reflejadas en el texto bblico. Para esto debere-
moS, ante todo, intentar comprender la cosmovisim> de los semi-
tas del primer milenio antes de Cristo. Esta cosmovisin tiene que
ver con la lente a travs de la cual el ser humano mira, observa y
analiza su mundo. Una cosmovisin, entonces, es ese marco terico
o conjunto de creencias medulares con el cual el ser humano mira,
observa y evala el mundo en el que vive. En este sentido, las cos-
movisiones tienen que ver con las preocupaciones ms importantes
que tiene una persona: Quin soy? adnde voy? de qu se trata?
existe un dios?
Cuando uno le presta atencin a la cosmovisin semita, se
descubre que la manera de pensar del semita antiguo es bastante di-
ferente a la de una persona moderna del mundo occidental. El per-
sonaje bblico semita se maneja con otros cdigos y otros valores.
En el mundo semita, el modo de pensar es ms oriental que oc-
cidental. En ese mundo no existe una preocupacin obsesiva con
la precisin histrica, con la coherencia, con la lgica occidental,
con lo cientfico, y con 10 abstracto. En el Antiguo Prximo Oriente,
conviven la paradoja, la incongruencia, la contradiccin, la repeti-
cin, la ambigedad, 10 simblico, y otros elementos ms, que para
el occidental contemporneo muchas veces representan serios pro-
blemas. Por eso, cuando hablamos de prestarle atencin al contexto
cultural semita ms amplio del texto bblico, en realidad estamos
advirtiendo al intrprete a no imponerle criterios occidentales al
texto bblico. El desconocer la cosmovisin de los autores bblicos y
de sus vecinos nos llevar a cometer graves errores en la interpreta-
cin de 10 que ellos escribieron.
Por otro lado, el conocer aunque sea en parte, la manera de
pensar, de ver, de percibir de estos autores, nos har ms
sensibles a sus realidades y nos ayudar a no imponer nuestros cri-
terios culturales como si estos fueran absolutos. En este sentido ha-
cemos un llamado a todo lector de la Biblia a que ejerza una
sensibilidad cultural para que de esa manera interprete con mayor
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l'
,1'
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Antiguo Prximo Oriente
respeto la revelacin de Dios. A continuacin mostraremos algunos
ejemplos que surgen del Antiguo Testamento, y demuestran la ne-
cesidad de practicar una sensibilidad cultural para poder interpretar
con ms eficacia este texto que fue escrito en otro lugar y en otro
tiempo.
Consideraremos algunos ejemplos importantes del libro de
Gnesis que servirn de ilustracin. Advertimos al lector que es im-
posible, en el marco de este captulo, mencionar los cientos de
ejemplos que estn a nuestro alcance como resultado de las investi-
gaciones y los descubrimientos arqueolgicos. Hoy disponemos de
miles de textos literarios y artefactos que tienen ingerencia a la
hora de interpretar el texto bblico. La informacin pertinente es
dems vasta, y basta ver las obras monumentales que se han pu-
blIcado para darse cuenta de esta realidad (ver bibliografa al final
del captulo).
En el relato que habla de la creacin de todas las cosas el tex-
to de Gnesis 1 comenta que en el cuarto da de la Dios
hizo la lumbrera mayor y la lumbrera menor. Durante
tiempo los intrpretes no entendan porqu el autor de esta poesa
creacional no utiliz las palabras para sol y luna en hebreo.
Pero, al analizar documentos religiosos escritos por los vecinos ba-
bilnicos y al entender mejor las culturas que rodeaban a los israeli-
tas, surgi una posible explicacin. Resulta que en Babilonia, el dios
del sol se llama Shama.sh y la diosa de la luna se llama Yarij. Estos
dos nombres son muy similares a los trminos hebreos para sol Y
luna: shemesh y yareaj. Si a esto le agregamos que en hebreo se es-
criba sin vocales y sin maysculas, los nombres seran idnticos:
sh-m-sh y y-rojo Por 10 tanto, el autor bblico cuidadosamente evita el
uso de las palabras shemesh (sol) y yareaj (luna) para evitar cual-
quier identificacin con Shama.sh el dios del sol y Yarij la diosa de la
luna. Al llamarlas lumbreras est declarando que no existe ningu-
na conexin entre la luna y el sol con las divinidades babilnicas. La
polmica planteada por el relato de Gnesis es que el sol y la luna
estn desprovistos de todo poder divino. El nico poder que tienen
es aquel que les da el Creador para servir a la tierra. Su razn de ser
es eminentemente geocntrica. Por 10 tanto, el conocer algo de la
cultura del Antiguo Prximo Oriente nos permite interpretar mejor
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Entorno histrico, cultural y literario del
Antiguo Prximo Oriente
un texto un tanto enigmtico, y a la vez nos ayuda a evitar ideas
errneas.
El relato patriarcal comienza en Gnesis 11.27 donde leemos
ue TraJ' el padre de Abram era de Ur de los caldeos y que un da
q , 'bl t
emprendi un viaje con su familia. El texto bl lCO nos cuen a
de pronto paran en la ciudad de Jarn. Si bien sabemos que esta ClU-
dad estaba ubicada en la ruta que se tomaba para ir desde la zona d;
Babilonia hacia la zona de Canan, 10 que no sabemos es porqu Te-
raj, Abram y la familia pararon en Jarn y se quedaron .all .hasta la
muerte de Traj. Una vez ms, al estudiar la cultura babllmca, esta
nos sugiere una posible explicacin. En la cosmovisin babilnica,
los dioses no tenan poder absoluto en todo el mundo. Eran dioses
regionales que ejercan su poder en zonas geogrficas
Cuando el habitante babilnico se alejaba de la zona donde su dlOs
tena poder, se senta desprotegido. Los documentos
nos informan que el dios de Ur se llamaba Sin y este tamblen era
dios que se adoraba en Jarn. Por lo tanto, entendemos que era lgl:
co y normal que Traj y su familia se quedaran en Jarn porque allI
se sentiran protegidos. Hoy podemos sugerir que la parada en Jarn
no fue casualidad, sino ms bien un acto que concordaba con la cos-
tumbre y creencia de aquella poca y lugar.
Siguiendo con el relato patriarcal, nos enteramos que en Ja-
rn Abram recibe una promesa de Dios que ha de tener una gran
descendencia. A su vez, leemos que Saray, la esposa de Abram era
estril y no poda tener hijos. Con el correr del tiempo, Abram y
Saray preocupados por el hecho de no tener hijos, deciden hacer
algo que para el lector moderno occidental cristiano resulta .ser
bastante cuestionable y hasta condenable. Saray le entrega, su SIer-
va Agar a Abram para que tengan relaciones sexuales, y aSl Abram
pueda concebir un hijo con la sierva Agar. Muchos se han
tando cmo puede ser que Abram, el amigo de Dios, el que
la promesa de que a travs de l seran todas las naclOnes,
haga una cosa as. Una vez ms, la arqueologla ayuda a
der esta accin. En la Mesopotamia antigua, eXIstieron dos clUda-
des llamadas Mari y Nuzi. En estas ciudades, se han encontrado
bibliotecas con miles de documentos escritos sobre tablillas de
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Entorno histrico, cultural y literario del
Antiguo Prximo Oriente
arcilla. Particularmente en Nuzi, se han encontrado muchos docu-
mentos que explican costumbres sociales y civiles de la poca. En
ellos encontramos que la ley exiga que la mujer estril deba en-
tregarle su sierva a su esposo para asegurar la descendencia de la
familia. La costumbre y la ley establecan que en el momento de
d.ar a luz, la sierva deba hacerlo sobre las rodillas de la esposa est-
nI. En ese momento, al recibir la criatura sobre sus rodillas esa
. ,
cnatura se converta en hijo o hija de la esposa, y la sierva no tena
alguno sobre esa nueva vida. La existencia de esa ley, nos
ensena que Abram y Saray estaban haciendo lo que la ley les man-
daba. Uno hasta podra sugerir que si Abram y Saray no hacan
esto, estaran quebrantando la ley. Al estudiar la cultura de aquella
podemos mejor la conducta de Abram y no emitir
JUICIOS de eqUlvocados. Desde ya es necesario subrayar que
estamos mnando una cultura patriarcal, donde jams se lleg a
pensar que la imposibilidad de gestar nueva vida podra ser conse-
cuencia de una disfuncin en el varn.
Estos tres ejemplos nos muestran que es sumamente impor-
tante comprender las culturas representadas en la revelacin de
Dios para poder interpretar dicha revelacin. A estos ejemplos po-
dramos agregarles muchos ms, ya que el texto bblico est bien
arraigado en la historia del mundo semita y en varios contextos so-
cio-culturales. Esto significa que, en la medida que se tomen en
cuenta estos factores culturales, el mensaje bblico ir cobrando su
verdadera dimensin.
Diversidad literaria
En el Antiguo Prximo Oriente se ha descubierto mucha lite-
ratura que proviene tanto de pocas anteriores como de pocas con-
temporneas a la bblica. Es tanta la literatura que produjo esta zona
durante los tres milenios antes de Cristo que es imposible dar cuen-
ta de toda ella. Esa diversidad se ve reflejada en la cantidad de idio-
mas que de alguna manera u otra tienen relacin con los idiomas
(los idiomas bblicos son el hebreo, el arameo y el griego
Basta algunos como el sumerio, el acadio, el uga-
ntico, el femcIO, el moabita, el edomita, el amonita, el arameo
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Entorno histrico, cultural y literario del
Antiguo Prximo Oriente
imperial, el egipcio, el siraco, el rabe y el griego entre otros. El es-
tudio de todos estos idiomas es de mucha importancia porque ayu-
da a documentar el mundo bblico. Adems, el estudio de estos
idiomas antiguos tambin ayuda a esclarecer elementos de la gra-
mtica y del vocabulario del hebreo y arameo bblicos. Es necesario
recordar que los idiomas bblicos son idiomas muertos. Esto signifi-
ca que son idiomas de textos solamente y que hoy en da nadie los
habla como idioma materno. Es por esto que junto con la disciplina
de la lingstica moderna, los itliomas vecinos ayudan a una mayor
comprensin de los idiomas bblicos.
Todas las culturas representadas por estos idiomas produje-
ron una literatura vasta y variada. Si bien se puede argumentar que
Israel recibi revelacin divina, es innegable que ella tambin refle-
ja de muchas y mltiples maneras el entorno del Prximo Oriente.
y tal como lo hemos mencionado, no se puede interpretar la litera-
tura de Israel de forma aislada, sin tomar en cuenta su contexto cul-
tural oriental. Si bien uno puede caer en el error de exagerar las
influencias o relaciones culturales, el otro extremo de ignorar las si-
militudes e influencias tampoco es aconsejable. Todo estudio com-
parativo deber estar consciente de estos riesgos para no cometer
errores innecesarios.
La diversidad literaria o de gneros literarios es sabida. En el
Antiguo Prximo Oriente se encuentran gneros literarios tan di-
versos como los siguientes: documentos legales, tratados comer-
ciales, alianzas polticas, himnos, oraciones litrgicas, poesa,
literatura histrica, sapiencial, proftica, apocalptica, y tambin
literatura que explica o da cuenta del origen de todas las cosas y
del ser humano. A continuacin daremos ejemplos de algunos de
estos gneros y haremos mencin de su relacin con la literatura
bblica.
El relato de la creacin de Gnesis y sus paralelos mesopotmicos
Desde varias dcadas, los eruditos han encontrado varios
puntos de contacto entre el relato de Gnesis 1.1-2.3 y los diver-
sos documentos literarios de Mesopotamia. La composicin meso-
potmica que ms invita a una comparacin detallada es la llamada
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Entorno histrico, cultural y literario del
Antiguo Prximo Oriente
Enuma. elish. El anlisis cuidadoso de este documento ha llevado a
los a una serie de comparaciones muy interesantes, y
mterpretan el bblico a la luz del trasfondo mesopot-
Sm duda,. el GnesIs fue creado en medio de un contexto que
refleja el matenal y los modos de expresin comunes al medio am-
biente mesopotmico.
Sin embargo, es interesante notar que los paralelos que exis-
ten son de ndole general y no especfica. Bsicamente son los si-
guientes: ambos relatos conciben el estado original del cosmos en
trminos de un caos acuoso; ambos contienen un orden similar en
cuanto a los eventos de creacin; y los dos concluyen con un des
canso por parte de la/s divinidad/es. A estos puntos de comparacin
generales, se les pueden agregar algunos otros puntos comunes que
los complementan: el caos acuoso se divide en cielo y tierra' se hace
mencin de la luz antes que la aparicin de las luminarias' una
relacin lingstica entre los trminos que denotan el (abismo)'
el nmero siete es significativo. Estas similitudes han suscitado cier:
tas conclusiones que proponen que el relato bblico refleja una deter-
minada dependencia del documento mesopotmico.
Queremos proponer, sin embargo, que dichas conclusiones
son prematuras por diversas razones. Sin ignorar los puntos de com-
paracin que existen entre las composiciones en cuestin es a la vez
de igual importancia considerar las diferencias. No entraremos en
demasiado detalle al respecto. Simplemente es necesario advertir al
lector que las diferencias entre los relatos son sustanciales. Precisa-
mente son esas diferencias lo que distingue al relato de Gnesis de
cualquier otro relato del Antiguo Prximo Oriente, de modo que apa-
entonces como un documento nuevo y fresco, que provee alter-
nativas nunca antes consideradas. Esto lo hace a la vez que est
profundamente arraigado en el contexto mesopotmico.
Una de las diferencias bsicas e inmediatas se puede ver en la
naturaleza ?e la deidad. En Gnesis, Dios es uno, eterno, omnipo-
omntpresente y omnisciente. En el Enuma. elish, la deidad
como dos seres con distincin sexual-Apshu y Tiamat.
Otros dIoses se generan a partir de estos dos. Vemos, entonces, que
todo el relato de creacin babilnico est inmerso en un contexto
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Entorno histrico, cultural y literario del
Antiguo Prximo Oriente
politesta. La proclamacin monotesta de Gnesis es y re-
volucionaria para el momento. Adems, en el Enuma. eltsh la deIdad
est identificada con la materia, es decir, que los elementos co-exis-
ten con la deidad. Gnesis en cambio presenta a un Dios indepen-
diente de la creacin, nico responsable en forma directa de lo que
existe. Dicha realidad nos confronta con otra marcada diferencia:
creacin versus Mesopotamia, la obra de los dio-
ses es primordialmente organizadora. As, el mayor nfasis est
puesto sobre la organizacin del cosmos, y el tema de los orgenes
es casi accidental o a lo sumo circunstancial. Esto se ve contrastado
radicalmente en Gnesis, donde el mayor nfasis est dado en el
acto creador. Dios, mediante su palabra de poder, invita a la exis-
tencia, evoca a la realidad, y luego la organiza.
En segundo lugar, si bien es cierto que en los dos relatos la
luz aparece antes de la creacin de los astros que normalmente se
consideran como fuente de la luz, hay que aclarar que en el Enuma.
elish la luz en s no es creada. La luz emana de los dioses como uno
de los atributos divinos. Es imposible detectar en la literatura meso-
potmica indicio alguno sobre la creacin directa de la luz. En G-
nesis, en cambio, la luz es incuestionablemente creada por Dios.
Sin lugar a duda es verdad que el relato bblico afirma en otros luga-
res que Dios es luz. Sin embargo, para evitar cualquier tipo de con-
fusin al respecto, el autor de Gnesis declara que la luz es un
elemento creado por Dios, y de esta manera insiste que la deidad
est en control de este elemento fsico.
Por otra parte, el Enuma. elish, al igual que otras cosmologas
del Antiguo Prximo Oriente, presenta la creacin como el resulta-
do de un conflicto sumamente serio y violento dentro del mbito di-
vino. Los cielos y la tierra son formados con el cadver de Tiamat, la
diosa derrotada por el dios de Babilonia Marduk. Si bien algu-
nos-con razn-ven en la literatura potica de la Biblia ciertos re-
sabios de este elemento de conflicto, es indiscutible que el relato de
Gnesis minimiza cualquier tipo de conflicto en el proceso de crea-
cin. Esta diferencia tiene consecuencias vivenciales de carcter
significativo. El lector del Enuma. elish vea al mundo como una lu-
cha continua entre dioses enemistados, cuyos caprichos podran
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Entorno histrico, cultural y literario del
Antiguo Prximo Oriente
causarle .una tragedia en cualquier momento. El lector de Gnesis
en cambIO, ve a un solo Dios, creando por su propia voluntad y en
control. del Este Dios no somete al ser humano a sus capri-
chos, smo que mtenta a travs del amor establecer con l una rela-
cin fluida.
Hay, adems, una cuarta diferencia radical. Para el relato me-
sopotmico, la humanidad es una pesadilla, porque el ser humano
fue creado para servir a los dioses. Su funcin aqu en la tierra es de
(templos) y alimento (sacrificios) para los dioses.
Su y esencia carecen de todo tipo de dignidad. En el
relato de GenesIs, como se ha recalcado anteriormente el ser hu-
mano es el nico creado a la imagen de Dios, y como tal ha sido de-
clarado mayordomo y corona de la creacin.
. En la comparacin entre ambos relatos para des-
cubrIr paralelos e mejor el relato bblico es necesaria y
aconsejable, ya que dICho esfuerzo produce un mejor entendimien-
to del contexto del cual surge Gnesis. Es claro que ambos relatos
pertenecen a una cosmovisin similar. Por lo tanto es de suma im-
portancia enmarcar el relato de Gnesis en su contexto literario
embargo se debe tener cuidado de no exagerar las
sImIlItudes, sm ver tambin las diferencias que existen. Es ms que
probable que el relato de Gnesis este planteando una polmica en
contra de la cosmovisin mesopotmica. Esta polmica viene a pro-
poner alternativas teolgicas que proveen un marco de esperanza y
dan un propsito al ser humano creado. Una comparacin con la li-
teratura mesopotmica debe enriquecer la lectura del relato bblico
pero no debe desconocer la diferencia crucial entre estos textos. '
La torre de Babel
. La de la Torre de Babel no tiene un paralelo exacto o
dIrecto en, la lItera,tura antigua del Prximo Oriente. Sin embargo, la
arqueologIa ha trrudo a la luz ciertos documentos sumerios que exhi-
paralelos en relacin con algunos detalles o temas del relato b-
Esto no quiere que el autor de Gnesis 11.1-9 dependi
dIrectamente de tradICIones mesopotmicas. Sugerimos, en cambio,
que el autor era conocedor de dichas tradiciones y, tal cual lo ha
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Entorno histrico, cu ltural y literario del
Antiguo Prximo Oriente
hecho en los relatos previos (p.ej. creacin y diluvio), plantea
una alternativa a ciertos conceptos arraigados en la ideologa meso-
potmica. .
Muchos han sugerido que la Torre de Babel era un zlggurat,
estructura sagrada babilnica. Estas eran torres escalonadas que po-
dan ser cuadradas o rectangulares, con una especie de capilla en la
parte ms alta. La presencia de estas estructuras enormes en Meso-
potamia ha dado origen a la siguiente pregunta: cul de ellas fue la
Torre de Babel? Obviamente la respuesta es cuestin de especula-
cin. Algunos la identifican con el ziggurat llamado Ezida, ubicado
en Borsippa. Otros prefieren identificar la torre con el ziggurat lla-
mado Etemenanki, que pertenece al templo de Marduk en Babilo-
nia. Esta era una torre de siete pisos con un templo en el piso de
arriba. Sin embargo, Speiser ha argumentado convincentemente
que la torre de Babilonia seguramente pertenece a la poca de Na-
bucodonosor y por lo tanto no fue construida antes del siglo siete.
De acuerdo con el excelente anlisis de Speiser, lo que inspir el
tema bblico no fue un monumento sino una tradicin literaria me-
sopotmica, representada especialmente por el Enuma Elish. En el
Enuma Elish se describe la construccin de Babilonia, yen particu-
lar la edificacin del templo de Marduk llamado Esagil, donde est
el ziggurat Etemenanki. En esa descripcin se menciona el proceso
de hacer y moldear ladrillos, y adems se dice que levantaron en lo
alto la cabeza de Esagil. Se entiende entonces que existe un parale-
lo con las frases bblicas Vamos, a hacer ladrillos (11.3) y que
llegue hasta el cielo (11.4). No obstante estos paralelos, sugerimos
que esto no significa que el relato bblico dependa en forma directa
del mesopotmico. En primer lugar, dicha conclusin adjudicara
demasiada importancia a la torre ya Babilonia, como si ellos fue-
ron el tema principal de la narracin. En segundo lugar, la construc-
cin de Esagil se describe como algo positivo, mientras que esa
connotacin no existe en el relato bblico. A 10 sumo uno podra de-
cir que el relato bblico est cuestionando la confianza que el babil-
nico coloca en sus estructuras, y el orgullo que siente por sus
templos.
Un documento sumerio que tiene ms relacin con el tema
principal del relato bblico es el denominado Enmerkar y el Seor
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Entorno histrico, cultural y literario del
Antiguo Prximo Oriente
de Aratta. De acuerdo con la traduccin de Kramer de este texto, las
lneas 136-140 miran hacia atrs con nostalgia a un tiempo cuando
no haba temor, terror, o amenaza, yel ser humano no tena rival. En
esa poca la tierra de Martu descansaba en seguridad y todo el uni-
verso, la gente en unsono (?), a Enlil en una sola lengua ... . El texto
claramente insina la existencia de una poca cuando se hablaba un
solo idioma. Sin embargo, el documento contina diciendo que Enki
(dios rival del dios Enlil) en determinado momento cambi el habla
de sus bocas, trajo disputa (contienda) en l, en el habla del hombre
que (hasta ese entonces) haba sido una.
El paralelismo de este texto es importante en relacin con el
propsito primordial del relato bblico. La unidad de idioma del
versculo uno, al igual que la confusin de la lengua del versculo
nueve, se reflejan en este documento sumerio por dems antiguo.
No obstante, es necesario considerar una diferencia clave que su-
giere que el autor bblico no solamente conoce la tradicin meso-
potmica sino que plantea una visin diferente que intenta
corregir dicha tradicin. En el documento sumerio, la confusin
del idioma es el resultado directo de una rivalidad entre los dioses
de ms poder. Aparentemente Enki estaba celoso de la lealtad hu-
mana hacia Enlil. Este tipo de competencia ya la hemos visto en
relacin con la creacin. En el relato bblico, en cambio, la
confusin del idioma y la dispersin de la gente es consecuencia
directa de un juicio divino sobre la humanidad por su arrogancia y
desobediencia. Aqu, al igual que en el relato del diluvio, Gnesis
explica las cosas en trminos de un monotesmo moral mientras
que Mesopotamia ve las cosas en trminos de competencia poli-
testa.
En conclusin, entonces, vemos que los paralelos que existen
no sealan una dependencia directa del texto bblico, ya que, como
se afirm al principio, no existe ningn documento de la antige-
dad que pueda considerarse como un prototipo del bblico. Por otro
lado, es evidente que el relato bblico respira un trasfondo mesopo-
tmico. Esto significa que el autor estaba consciente de las ideolo-
gas que 10 rodeaban, y a partir de esa cosmovisin provee una
visin distinta y polmica.
Entorno histrico, cultural y literario del
Antiguo Prximo Oriente
Documentos y textos legales
Los textos legales abundan en el Antiguo Prximo Oriente, y
varios de ellos tienen relacin con los documentos legales que se
encuentran en el texto bblico. En esta seccin solo mencionare-
mos algunos de los ms importantes que se han en
tamia. Esta discusin no incluir material de EgIptO. El matenal
legal de Egipto es de un estilo Esto. deberse al he-
cho de que el rey egipcio era conSIderado semI-dIVInO, y por lo.tanto
no tena que presentar ningn tipo de justificacin ante los
Quiz sea por esta realidad que no existen documentos legales sI.mI-
lares a los que se encuentran en Mesopotamia y :1 texto b?hco,
con la posible excepcin de un cdigo legal demotlco de la epoca
persa y algunos edictos de algunos faraones.. .
Uno de los documentos legales ms conOCIdos es de ongen
sumerio llamado Las leyes de Ur-Nammu. Esta coleccin de leyes
comienza con un prlogo muy extenso y sigue con una lista de
treinta y un leyes. Estas leyes tratan mayormente casos de testigos
falsos problemas familiares esclavitud, daos corporales y leyes
" .
concernientes a la propiedad. Otra coleccin de leyes pero de on-
gen babilnico es el denominado Las leyes de Eshnunna. Al igual
que en el caso anterior, esta coleccin tiene una
gran variedad de casos. Adems de se
ocupa de casos criminales tales como asesInato, vIolaclOn, robo,
asalto con violencia, etc. .
Finalmente mencionamos la coleccin ms famosa, conOCIda
como el Cdigo de Hammu-rapi (o Hammurabi). El
esta coleccin de leyes fue el rey Hammu-rapi que reInO sobre BabI-
lonia de 1792-1750 a.C. La coleccin de unas 282 leyes junto con
un prlogo y eplogo esta tallada en cuneiforme sobre de
diorita. Las leyes de este cdigo tambin se ocupan de 10 CIvIl y de 10
criminal.
En cuanto a la forma en que estn redactadas estas leyes, se
puede observar que es muy similar a la que se en el,
bblico. La forma ms comn que se utilizaba en el Antiguo
Oriente es la que se conoce como la casustica. Esta formulaclOn esta
basada en un caso hipottico: si pasa tal o cual cosa ... entonces ...
291
Entorno histrico, cultural y literario del
Antiguo Prximo Oriente
En el libro de xodo encontramos varios casos que tienen paralelos
en los documentos cuneiformes de Mesopotamia. Entre ellos pode-
mos mencionar las leyes acerca de accidentes que estn en xodo
21 :28-32. Aqu se plantean dos casos particulares: a) Si un buey ataca
a una persona que es esclava, entonces ... b) Si un buey tena la cos-
tumbre de atacar a la gente, entonces ... Es interesante que tanto el
cdigo de Hammu-rapi como el de Eshnunna contemplen las mismas
situaciones y formulan los casos de la misma manera. Si bien no ne-
cesariamente se tiene que sugerir una dependencia de un cdigo del
otro, es evidente que los textos bblicos han heredado una tradicin
legal que proviene de una tradicin cuneiforme mucho ms antigua.
Es tambin importante sealar que no todas las leyes ni el
contenido de la leyes son iguales en ambos contextos. En cuanto al
contenido de las leyes, el texto bblico enmarca las leyes civiles y
criminales dentro de 10 que podramos llamar una ley religiosa. Este
no es el caso en Mesopotamia. El nfasis mayor est puesto en la ley
civil, y no hay una ley religiosa que se pueda comparar con la de
Israel. Esto significa que en Israel se puede hablar de un sistema le-
gal ms prescriptivo, mientras que en Mesopotamia el sistema es
ms descriptivo. Esto se ve en el hecho de que hay muy pocas leyes
apodcticas en Mesopotamia, mientras que en Israel estas abundan.
Alianzas y tratados
El anlisis de las alianzas registradas en el texto bblico se ha
visto enriquecido particularmente por el descubrimiento de docu-
mentos afines de los Hititas en Boghazkoy, situado en Asia menor.
Estos documentos contienen diversos tratados y alianzas que los Hi-
titas hicieron con otros pueblos. La estructura literaria de estas
alianzas exhiben una similitud notable con la estructura que los
Israelitas utilizaron para describir sus alianzas con Yav. Si bien el
contenido de las alianzas de Israel es diferente al de alianzas hechas
en el Antiguo Prximo Oriente, la forma y la estructura son muy si-
milares.
El imperio hitita tuvo su poca de gloria durante los aos
1450-1200 a.C. aproximadamente. Durante estos aos, ellos trazaron
diversos acuerdos y alianzas con naciones vecinas. Estos acuerdos eran
292
Entorno histrico, cultural y literario del
Antiguo Prximo Oriente
de dos tipos. Algunas alianzas se haCan entre lo que podramos llamar
iguales: acuerdos de paridad donde dos naciones se sientan a la
mesa de igual a igual a discutir los trminos de la alianza que se va a
hacer. En cambio, otras alianzas se haCan desde una posicin de supe-
rioridad o de mayor poder. Esto se daba cuando los hititas conquista-
ban a otra nacin, y el rey hitita le impona a la nacin derrotada una
alianza segn los deseos del victorioso. En este caso, el conquistado no
tena nada que decir en cuanto a las condiciones y estipulaciones de la
alianza. La nica opcin que tena era aceptar lo que dictaba el rey con-
quistador. Esto se conoce como alianza de soberana o tratado de
vasallaje. Es precisamente este ltimo tipo de alianza que tiene mu-
cho en comn con las alianzas que estn presentes en el texto bblico.
Los elementos bsicos de este tipo de alianza de soberana
que formularon los hititas eran los siguientes. Los primeros tres se
encuentran prcticamente en todos los acuerdos formales hasta
ahora descubiertos. Los ltimos tres elementos no aparecen en to-
dos los documentos que describen una alianza:
a) Prembulo
En este prembulo o introduccin, se identificaba al sobe-
rano que era el verdadero autor de la alianza. Se menciona-
ban sus diversos ttulos honorficos y luego sus atributos
especiales como persona. Generalmente se describa la
grandeza del rey con adjetivos superlativos y se subrayaba
el derecho que l tena para establecer esta alianza. Los pa-
ralelos bblicos se pueden ver en xodo 20.1; Deuterono-
mio 1.1-5 y Josu 24.1-2.
b) Prlogo histrico
Esta seccin describe en detalle la relacin que ha existi-
do entre ambas partes hasta el momento de trazar esta
nueva alianza. De manera insistente el soberano mencio-
na sus actos benvolos a favor del vasallo y a la vez resalta
el poder que tiene el soberano. Esto implica que el vasallo
debe estar agradecido por las condiciones y estipulacio-
nes impuestas por el rey victorioso y adems que debe cui-
darse de ser muy obediente a estas pautas. En la Biblia
293
!
'!'
Entorno histrico, cultural y literario del
Antiguo Prximo Oriente
encontramos secciones similares especialmente en Deute-
ronomio 1.6-3.29 y en Josu 24.2-13.
c) Estipulaciones, disposiciones
En esta seccin, que est basada en las primeras dos, se ex-
plica con detalles cules sern las responsabilidades y obli-
gaciones del vasallo para con el soberano. Entre otras
obligaciones estn la advertencia contra todo tipo de rebe-
lin, contra el hacer alianzas con otras naciones, contra
darle asilo a los refugiados. Adems, el vasallo deber res-
ponder a cualquier convocatoria que el rey haga para ir a la
guerra, deber confiar incondicionalmente en el rey, y pre-
sentarse una vez al ao ante el rey, probablemente para
entregarle el tributo anual. Este tipo de estipulaciones se
e n c ~ e n t r a n claramente establecidas a lo largo de los libros
de Exodo, Levtico y Deuteronomio captulos 12-26.
Tambin podemos notar la presencia de disposiciones con-
cretas en Josu 24.14-15.
d) Declaracin acerca del documento
A partir de esta seccin, el orden de las secciones subsi-
guientes puede variar. No hay un orden fijo establecido.
En esta seccin del documento se determina un lugar segu-
ro para guardar el documento. Adems, se establece que el
documento se debe leer en pblico peridicamente para
que todos recuerden bien las obligaciones establecidas. En
Deuteronomio 31.24-26 Moiss manda a los levitas a que
guarden la Ley en el arca. Si bien este no es un mandato di-
recto de Dios que forma parte del documento de la alianza,
se puede notar que la idea de guardar y depositar el docu-
mento en un lugar seguro es el mismo. La prctica de leer
el documento peridicamente tambin est detallada en el
Pentateuco.
e) Bendiciones y maldiciones
Esta seccin narra lo que los dioses le harn al vasallo ya
sea que obedezca o se rebele contra las estipulaciones de la
Entorno histrico, cultural y literario del
Antiguo Prximo Oriente
alianza. Si el vasallo es fiel a la alianza pactada recibir ben-
diciones. Pero si desobedece lo acordado en el acuerdo for-
mal los dioses lo maldecirn. Aqu no es el rey el agente ,
principal sino los dioses. En Levtico 26.1-13; Deuterono-
mio 28 y Josu 24 se encuentran las bendiciones y maldi-
ciones respectivas.
d) Testigos
En esta seccin se coloca una lista de testigos que general-
mente son los nombres de los dioses del soberano y tam-
bin del vasallo. De esta manera se establece que los dioses
sern los encargados de hacer cumplir las disposiciones y
obligaciones de la alianza. En algunas de estas alianzas hiti-
tas se invocan como testigos a las montaas, ros, mares,
cielos y tierra. En la Biblia, tanto en Deuteronomio como
en Josu podemos encontrar el concepto de testigos pre-
sente en este tipo de alianzas con Yav.
A partir de estos paralelos evidentes podemos no solamente
sugerir que la tradicin de hacer alianzas en la Biblia est fuerte-
mente arraigada en la cultura del Antiguo Prximo Oriente. Tam-
bin podemos comprender mejor cmo se trazaban y, adems,
entender que Yav como Seor del universo no abandona su posi-
cin de Soberano cuando se compromete en acuerdos solemnes
con el ser humano.
Proverbios
Es sabido que el gnero proverbio es un gnero universal.
Existen proverbios en muchsimas culturas del mundo, tanto anti-
guas como contemporneas. En el Antiguo Prximo Oriente, las
culturas tambin articularon proverbios como un gnero literario
para expresar conceptos sapienciales. En la Biblia, adems del libro
conocido como Proverbios, existen proverbios individuales en mu-
chos otros libros de la Biblia.
Una de las colecciones de proverbios ms conocidas del mun-
do semita es la que se ha titulado Las palabras de Ahiqar. Esta
295
Entorno histrico, cultural y literario del
Antiguo Prximo Onente
coleccin probablemente viene de los siglos 6-5 a.C. Proviene de la
comunidad Elefantina en Egipto y est escrito en arameo imperial.
En este documento encontramos un proverbio que dice: Dos cosas
son buenas, y una tercera es agradable a Shamash, y estas luego se
enumeran. Un caso muy similar 10 tenemos en el libro de Prover-
bios 30.15-31 donde leemos Hay tres, y hasta cuatro cosas que
nunca quedan satisfechas: ... As como este ejemplo hay muchos
ms que se podran mencionar de esta coleccin de Ahiqar que, en
cuanto a forma y contenido, tienen mucho en comn con los pro-
verbios bblicos.
Una coleccin que quiz tiene ms influencia y ms en co-
mn con los proverbios bblicos es la denominada Instruccin de
Amenemope. La mayora de biblistas hoy en da est de acuerdo
en que esta coleccin egipcia proviene aproximadamente del siglo
13 a.C. Esta coleccin se ha comparado minuciosamente con Pro-
verbios 22.17-24.22. En esta seccin (22.20) el texto bblico
habla de treinta dichos que contienen sabios consejos. Esto pare-
ciera ser paralelo a los treinta captulos del documento egipcio en
los cuales se dan instrucciones para el bienestar. Una vez ms no
sugerimos una dependencia por parte de una tradicin en relacin
a la otra. Simplemente hacemos notar que existe un contexto lite-
rario comn a ambas tradiciones que ayuda a interpretar mejor
cada una de ellas.
Textos profticos
En las diversas culturas del Antiguo Prximo Oriente apare-
cieron personajes que podramos catalogar como profetas. Des-
de ya, es necesario ser muy mesurado a la hora de comparar estos
profetas con los profetas que aparecen en el texto bblico. Exis-
ten diferentes tipos de profetas en estas culturas antiguas. Algunos
funcionan ms como profetas tcnicos. Estos aplican tcnicas
aprendidas para interpretar seales que aparecen como presagios
o ageros-buenos o malos. Otros funcionan ms como intrpre-
tes de lo que se puede llamar revelacin de los dioses. Es en esta
funcin donde los profetas del Antiguo Prximo Oriente ms se
parecen a los profetas bblicos.
296
Entorno lS , h to' rico cultural y literario del
Antiguo Prximo Oriente
n e'emplo que proviene de la
Nos referiremos han encontrado diversos
ciudad de Mari en personas que se dedican a
textos del siglo 18 a.C. donde ,P comunes son el apilu y el muhhu.
pronunciar orculos. Los dos mbas lu que puede significar res-
. plu viene del ver o apa
El trmmo a tambin interpretar. Es muy pro-
ponder, correspo,nde.r a, . alente al griego pro/etes, que
bable que este intrprete de la revelacin di-
entre otras cosas pue e slgm ienen de Mari encontramos
vina. En el caso de los textos que pr::
l
destinatario' principal del
que varias veces el rey, eAdems muchas veces el me n-
orculo, no le haca caso al oracu o. ,
saje del apilu no le llegaba. al 1 rbo mahu que generalmente
El trmino muhhu VIene e ve en ud estado de frenes.
1 r caer en un trance o
significa en oquece t do de discapacidad mental. Este
Tambin puede refenrse a un es a ta de la Mesopotamia entraba
trmino se utilizaba un e de esta manera reciba una
en un estado de xtasIs .en el. t:mp o, y
revelacin o comunicacIn similitudes entre los profetas
Si bien se encon audiencia y modo de re-
bblicos y los de Man en a las diferencias ms radicales
velacin, es importante En Israel, el mensaje
se encuentran en el contem o desafo al pueblo y a las au-
proftico tiene que y a volverse a Dios. En este
toridades a cambIar su modo ensaje anticltico. En Mesopo-
sentido plantea muchas veces un m
acin
es preservar el culto, ya
tamia particularmente, la preocup , mo prioridad el cumplir
d de los dioses teman co h
que las deman as f as israelitas la justicia y los derec os
con el culto. Para los. pr.o En cambio para los profetas mesop?-
humanos eran una prlOnda. 1 n mensaje al rey, y poco tema
tmicos, el inters mayor era dar e u al preocupacin por la situa-
que ver con hacer justicia y con una re
cin del pueblo. . . de contenido es bueno recono-
No obstante estas dIferenCias algo nico que pertene-
cer que el fenmeno se debe enmarcar en
ca a Israel y que este genero hterano
un contexto ms amplio.
297
Entorno histrico, cultural y literario del
Antiguo Prximo Oriente
Conclusin
Leer la literatura bblica en su contexto literario ms amplio
siempre ha de ser enriquecedor. En primer lugar permite que el
lector comprenda ciertas costumbres del Antiguo Prximo Orien-
te que para el contemporneo occidental son extraas y hasta in-
comprensibles. La vasta literatura del Antiguo Prximo Oriente
provee suficientes elementos para reconstruir las diversas cosmo-
visiones de dichas culturas y esto sin duda esclarece y enriquece la
interpretacin del texto bblico. Dicho esto, tambin es necesario
recalcar que al insertar el texto bblico en su contexto literario
ms amplio, surgen a la luz las diferencias que existen entre la pro-
puesta bblica y las propuestas de las culturas vecinas. El hecho de
que se compartan formas y estructuras no significa que el signifi-
cado sea el mismo. El considerar las composiciones de los vecinos
de Israel permite ver aquello que es nico en Israel. y lo que es
nico en Israel por sobre todas las cosas es la realidad y presencia
de Yav como Dios nico, creador de todas las cosas que busca re-
lacionarse con el ser humano.
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