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Guia: Tratamento de gua em trilhas e acampamentos

Mochileiros.com por Daniel Brooke Peig Sou profissional da rea de tratamento de gua h muitos anos e tenho bastante familiaridade com o tema. Aps acompanhar algumas discusses sobre dispositivos e mtodos para tratamento de gua nesta pgina, decidi escrever um pequeno guia sobre o assunto que, possa esclarecer algumas dvidas recorrentes do Forum. O texto ser dividido em duas partes. Na primeira apresentarei os principais riscos presentes em guas contaminadas e na segunda, farei uma breve explanao sobre as tcnicas de tratamento aplicveis no campo. Principais contaminantes da gua Vrus: Em funo de sua fragilidade e sensibilidade, os vrus dificilmente chegam de forma infecciosa aos rios. Uma excesso o vrus da Hepatite A (existe vacina) que pode deixa-lo um bom tempo de cama. Os vrus so capazes de atravessar praticamente todos os filtros (desde coadores de caf at membranas de microfiltrao como o canudo life-straw) porm so facilmente eliminados por agentes desinfetantes. Bactrias: Existem milhes de espcies de bactrias no mundo, milhares distintas em um copo de gua e poucas delas so nocivas aos seres humanos (patognicas) como o caso do vibiro colrico da salmonela e da bactria causadora da leptospirose. A identificao de todas as bactrias impossvel do ponto de vista prtico e econmico, desta forma, em tratamento de gua usualmente so realizados testes para detectar apenas uma famlia de bactrias conhecida como "coliformes". Os coliformes, ao contrrio do que muitos pensam, so praticamente inofensivos ao ser humano. Como a sua determinao muito simples, so utilizados como indicadores, quando esto presentes na gua indicam que outras bactrias (perigosas ou no) tambm podem estar presentes. Como a evoluo de infeces causadas por bactrias costuma ser rpida, voc tem grandes chances de apresentar os sintomas ainda durante a viagem. As bactrias so capazes de transpor a maioria dos filtros (exceto membranas) e esto presentes em guas poludas ou no. Protozorios e Vermes: Estes organismos podem estar presentes em qualquer manancial, desde um lmpido rio de serra at na gua do mar dentre os integrantes indesejados deste grupo esto a girdia, os helmintos e amebas. Compostos orgnicos txicos: Nesta categoria entram os perigosos poluentes criados pelo homem como os pesticidas, herbicidas, leo e combustveis. O perigo de cada um destes varia muito e a melhor forma de no contaminar-se no tomando gua proveniente de rios que margeiam plantaes de hortalias ou gros bem como reas industriais. Compostos inicos: Neste grupo esto os sais (como o sal da gua do mar), nitratos, mercrio, fluoretos, chumbo, cromo, etc... Em geral causam problemas aps a ingesto de grandes quantidades de gua ou por perodos prolongados. As doenas que podem ser desenvolvidas a partir do consumo de gua com estes contaminantes so as mais graves de todas e em muitos casos no tem cura. Como regra geral recomendo evitar o risco e no beber gua em locais com suspeita deste tipo de contaminao (prximimidade a a fbricas de cortume, de tintas e mineradoras)

Mtodos de tratamento para uso em viagem Desinfetantes qumicos: Os desinfetantes qumicos so uma das formas mais comuns de tratamento de gua para viagens. Usualmente estes agentes so compostos de cloro, permanganato de potssio, perxido de hidrognio (gua oxigenada) ou iodo e so capazes de eliminar protozorios, bactrias e vrus de forma eficiente. Se utilizados sozinhos, so pouco eficientes contra ovos de parasitas como o caso dos helmintos. Para usar de forma segura um desinfetante qumico, alguns cuidados devem ser tomados: 1. Validade - O cloro e o perxido de hidrognio so instveis, ou seja, com o passar do tempo o princpio ativo se perde. Sempre observar o prazo de validade, proteger muito bem do calor e da luz do sol e tampar bem os frascos aps o uso. O iodo estvel e tem prazo de validade indeterminado, todavia, pode causar reaes graves em pessoas alrgicas. 2. Tempo de contato - Para a desinfeco eficaz necessrio um tempo de contato mnimo de 30 minutos. Se a gua tiver cor amarelada ou avermelhada recomendo dobrar o tempo de contato. 3. Clarifique a gua sempre que possvel - A gua turva, com barro ou outros slidos prejudica muito (quando no inviabiliza) a desinfeco, alm disso, a presena de algas pode neutralizar o desinfetante e at liberar sub-produtos txicos. Neste caso torna-se necessria uma pr-filtrao por filtros de cartucho ou membranas. A pr-filtrao tambm vai remover os ovos de parasitas. Filtros de cartucho ou de cermica: Compem sistemas de tratamento mais antigos, lembro-me de uns filtros deste tipo, na dcada de 80, fabricados de algodo. No apresentam eficcia na remoo de bactrias, vrus, orgnicos txicos ou compostos inicos porm podem ajudar a previnir vermes. Como clarificam a gua retirando partculas de sujeira mais grosseira, aumentam a eficcia dos desinfetantes qumicos. Filtros de carvo ativado: So eficientes na remoo de compostos orgnicos txicos, sabor e odor da gua. A maioria dos filtros a venda no mercado possui uma pequena quantidade de carvo ativado (mesmo os de marcas de renome), suficiente para a remoo de sabor e odor porm ineficaz contra os compostos orgnicos txicos. Para no ser enganado, ao comprar um dispositivo com carvo para uso em viagens, certificar-se de que a camada de carvo tem alguns centmetros de espessura. O carvo ativado no tem qualquer inlfuncia na remoo de bactrias, vrus e compostos inicos. importante lembrar que o carvo neutraliza o cloro, logo, filtros que cloram a gua e depois passam pelo carvo tendem a ser pouco eficientes. Filtros com base em membranas de microfiltrao: Esta a ltima tecnologia em termos de tratamento, equipa produtos como o "Filtrix FilterPen" e o "Life Straw". Esta tecnologia altamente eficaz na remoo de bactrias, protozorios e vermes, maiores causadores de doenas e pouco eficiente contra vrus, compostos orgnicos e compostos inicos. Como a separao por membranas fsica, no h efeito de desinfeco residual (como o caso do cloro), desta forma, a gua, assim que tratada dever ser consumida. Sacos para desinfeco ao sol: Os raios ultra-violeta so eficazes contra vrus e bactrias todavia, para que a promovam a desinfeco so necessrios os seguintes cuidados: - O recipiente deve estar exposto luz solar intensa por no mnimo 12 horas (12h de sol) - A gua a ser tratada deve ser cristalina, com mnima turbidez ou cor. - O recipiente deve estar limpo de forma a permitir a mxima absoro de luz solar. Sacos plsticos tendem a ficar opacos com o tempo. - A profundidade de penetrao dos raios UV normalmente baixa, desta forma, o recipiente deve ser pequena espessura (algo como 5cm indicado)