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INCULTURACION DE LA LITURGIA EN LA INDIA A PARTIR DEL VATICANO II Los ms graves problemas con los que se ha encontrado la Iglesia son

los que brotan de la interaccin entre el evangelio y las culturas. Lo cierto es que cada una de las fases de la actividad evangelizadora de la Iglesia se ha visto marcada por una nueva expresin del evangelio en trminos de la cultura propia del pueblo que se trataba de evangelizar. Pero ese encuentro entre el evangelio y la cultura ha tenido dos consecuencias. En primer lugar, se exiga al evangelio que se despojara de su forma externa, pues la palabra del evangelio haba de ser como la semilla que cae en los surcos de cada nueva situacin histrica, de cada nueva cultura, poca nueva, sociedad nueva y nuevas concepciones y sensibilidades religiosas1. All se ha de morir y resucitar a una nueva existencia; pero la nueva planta ha de tomar sustancia de su ambiente, ha de edificarse con los elementos humanos y religiosos all presentes, fortalecerse con la luz de Dios. No cabe pensar en una importacin de liturgias, teologas, estructuras eclesiales y frmulas de la fe preparada de antemano. No otra cosa ocurri en la primitiva Iglesia. Los discpulos dejaron que murieran las formas externas en que se haba expresado su experiencia judeocristiana, para que sta resucitara luego y se hiciera realidad en innumerables situaciones histricas particulares. La toma de conciencia inicial de esta necesidad y las crisis porque hubo de atravesar se reflejan en pasajes del Nuevo Testamento como los de Hch 15, Gl 2, Hch 10, Jn 4. En segundo lugar, a lo largo del mismo proceso de universalizacin del evangelio se pusieron de manifiesto muchas de las riquezas que ste contena. La variedad de estructuras y formas en que es posible expresar un mismo mensaje ha venido a poner en claro la autntica universalizacin del evangelio en un proceso en que ha sido profundamente afectado, desafiado y enriquecido por obra de su encuentro con las diversas culturas. La historia de la evangelizacin est marcada por el impacto de las grandes culturas sobre el evangelio. El encuentro de la India con el evangelio debera haber dado lugar a una nueva interpretacin de ste y originado, en consecuencia, una expresin autnticamente india de la fe, del culto y de la organizacin eclesial. Desgraciadamente no ha ocurrido as, de forma que la Iglesia que hoy tenemos ha sido meramente trasplantada con todas sus formas culturales resultantes de un largo desarrollo, pero ajenas a nosotros. La renovacin de la Iglesia en la India exiga un esfuerzo por suprimir urgentemente este estado de alienacin, y de all los intentos renovadores centrados sobre todo en la inculturacin litrgica a lo largo del periodo que sigue inmediatamente al Vaticano II. Hoy, al cabo de diecisis aos de lucha, ya podemos echar una ojeada retrospectiva y sealar las principales lneas maestras que han marcado este movimiento en su evolucin a lo
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S. Rayan, Flesh of Indias Flesh: Jeevadhara 33 (1973) 262.

largo de las distintas etapas de crecimiento y desarrollo, a la vez que valoramos la eta actual y los logros obtenidos en la realizacin de este objetivo. I. HACIA UNA AUTNTICA LITURGIA EN LA INDIA

No es cosa nueva el problema de la inculturacin de la liturgia en la India. Se trata de un tema que centr el inters de clebres misioneros, como De Nobili y otros, ya que en el siglo XVII2. Es, sin embargo, a partir del Vaticano II cuando este objetivo adquiere nuevo inters e importancia, sobre todo a la luz de las orientaciones para la renovacin litrgica establecidas por la constitucin Sacrosanctum Concilium. La conferencia de los obispos catlicos de la India, en la reunin celebrada en Delhi el ao 1966 para programar y planificar el cumplimiento de las decisiones conciliares, acept oficialmente el principio de la inculturacin como norma orientadora que habra de regir los esfuerzos en pro de la renovacin litrgica en la India; se lleg incluso a dictar ciertas normas orientadoras para la accin. Se establecieron en Bangalore una Comisin Episcopal para la Liturgia y un Centro Nacional, con vistas a llevar a la prctica la realizacin de la renovacin litrgica, incluido el aspecto de su inculturacin3. Estos rganos oficiales vienen actuando desde 1966, esforzndose por lograr que el culto cristiano en la India responda cada vez mejor a la cultura y al genio de nuestro pueblo. En este proceso se han tenido en cuenta las directrices del Vaticano II, los principios teolgicos de la inculturacin, la realidad cultural del pas y la situacin pastoral de las comunidades cristianas. No se ha tratado de un mero intento de sustituir unos rituales por otros o de introducir indiscriminadamente nuevos elementos culturales en el culto cristiano. II. PRINCIPIOS SUBYACENTES

1. Base teolgica Toda celebracin litrgica es la celebracin de la Iglesia local. El misterio de Cristo se hace visible a travs de las expresiones culturales de la comunidad y de este modo ilumina la concreta situacin existencial del pueblo. El proceso de inculturacin debera tener en cuenta estos factores y formular unos principios que puedan servir de lneas orientadoras en el avance total de este movimiento. El cristiano trata de encontrarse con Cristo en la liturgia. Para la India, este encuentro solo puede tener sentido y eficacia si se produce en el contexto de una experiencia; pero esta experiencia ha de revestir unas caractersticas especiales, concretamente ha de conducir al hombre hasta el ncleo esencial de la realidad. Dicho de otro modo, es u medio para hacer ms profunda la interioridad. El fin del
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S. Rajamanickam, The First Oriental Scholar (Madrs 1967) 54ss. Report of the General Meeting of the Catholic Bishops Conference of India (Delhi, 13-20 octubre 1966) 11-17.

vivir humano es alcanzar el estado supremo que se sita ms all de todas las modalidades y formas, indivisible e inimaginable, que no tiene segundo4. Ha de tenerse en cuenta este aspecto de la interioridad al adaptar la liturgia a la India. El elemento meditativo desempear un papel dominante en la liturgia hind. De acuerdo con la tradicin hind, existe una diversidad de medios para lograrlo. En primer lugar, se utiliza abundantemente la naturaleza y los fenmenos naturales. Adems de utilizar profundamente las flores y la luz, el culto est muy directamente conectado con ciertos fenmenos naturales, como la salida y la puesta del sol. Los hindes vdicos llegaban a la comunin con Dios a travs de la naturaleza. Otro de los elementos dominantes en los actos de culto en la India es lo que conocemos por bhakti, devocin amorosa. Este elemento se expresa a travs de tipos especiales de cantos repetitivos, llamados bhajans, invocaciones del nombre (nam-japa) o keertans (largos y prolongados cnticos de alabanza), etc. Finalmente, no cabe pensar en una adaptacin del culto cristiano a la India sin tomar en serio las escrituras hindes, importantsima fuente de inspiracin religiosa para las gentes de este pas. De ah la necesidad de dar a la liturgia hind un giro experimental para hacerla capaz de conducir al hombre hasta el ncleo esencial de su ser, donde mora Dios, mediante el uso de signos apropiados y en consonancia con el genio religioso de la India. Ello exigir adoptar una postura muy positiva con respecto a las escrituras hindes si se quiere llevar a buen trmino este proceso de la inculturacin del culto en la India. Los sabios vdicos vean en el culto el mbito en que la humanidad pasa al orden trascendente; para ellos era el foco unificador de todo el universo y la puerta que lleva a la visin de la realidad absoluta5. El culto cristiano en la India debera llevar, en definitiva, al cumplimiento del anhelo escatolgico del alma hind. Junto a esta dimensin trascendental hay otro aspecto que ha de tenerse en cuenta al abordar los problemas de la inculturacin litrgica en la India, concretamente la realidad socioeconmica de la nacin. La liturgia debera darnos la capacidad necesaria para edificar un cielo nuevo y una tierra nueva en la India. Esta dimensin horizontal no est tan clara en el culto hind. Esta podra ser una aportacin especficamente cristiana a la India. La celebracin litrgica en la India debera interpretar la situacin humana concreta con sus aspectos socioeconmicos y polticos, a fin de conseguir que el evangelio incida de verdad en la cultura6. En el caso de la convergencia con el elemento vertical de la cultura hind, el evangelio se ve afectado por una realidad religiosa, debido al cambio que se opera en las formas externas del culto por la introduccin de unos smbolos tomados de la cultura religiosa hind; pero en el caso de su convergencia con el elemento horizontal de la situacin humana, el mismo evangelio ha de provocar el

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Mrdananda, Worship in Hinduism: Jeevadhara 12 (1972) 519. Rigveda I, 64. D. S. Amalorpavadass (ed.), The Indian Church in the Struggle for a New Society (Bangalore 1981) 66ss.

cambio en las formas externas de injusticia y opresin inherentes a las realidades socioeconmicas de la India. Si la liturgia es la manifestacin suprema del misterio de la Iglesia y el medio ms eficaz para el cumplimiento de su misin; si es la fuente de que dimana toda su fuerza y la cumbre hacia la que se dirigen todas sus actividades (SC 10), de ah se sigue que la misin de la Iglesia y el proceso de inculturacin que da a da se desarrollan en las diversas esferas han de encontrar su culminacin en la celebracin de la liturgia en formas indgenas7. Este ha sido el principio bsico que ha seguido todo el proceso de inculturacin que se ha venido desarrollando en la India a lo largo de los ltimos diecisis aos. 2. Etapas de la realizacin La inculturacin litrgica se lleva a cabo en la India conforme a un programa escalonado que ha sido planificado previamente en su totalidad y que se va aplicando gradualmente. Su primera fase consisti en una seria de esfuerzos para crear un ambiente realmente hind en el culto: gestos, posturas, formas de veneracin, objetos y elementos, silencio e interioridad. Para lograr este propsito, la Comisin Litrgica prepar un documento que contena doce puntos de adaptacin que habran de introducirse en la liturgia eucarstica y que fueron aprobados por la Sagrada Congregacin para el Culto Divino en abril de 19698. Ms adelante fue reordenado todo el Ordo de la misa a fin de integrar estos doce puntos de adaptacin en la celebracin, de manera que la accin litrgica se desarrollara con fluidez y armona. De este modo se inici un esfuerzo que impulsara la evolucin con Ordo de la misa para la India. La segunda etapa de nuestro movimiento hacia la creacin de una liturgia indgena en la India consisti en una serie de importantes adaptaciones, como la composicin de frmulas de la plegaria, incluida la plegaria eucarstica, preparacin de rituales para la celebracin de los sacramentos y de las festividades hindes. Se compuso una anfora hind para proclamar no slo las maravillas realizadas por Dios en Israel, sino tambin las que llev a cabo en la
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D. S. Amalorpavadass, Gospel and Culture (Bangalore 1978) 50. Notitiae 48 (1969) 365-74. Los doce puntos de adaptacin aprobados por Roma son los siguientes: 1) La postura durante la misa, tanto para el sacerdote como para los fieles, puede adaptarse al uso local, como sentarse en el suelo, permanecer en pie, etc.; tambin se puede suprimir el calzado. 2) Las genuflexiones pueden sustituirse por la inclinacin profunda con el anjali hasta. 3. Tanto el sacerdote como los fieles pueden hacer el panchanga pranam antes de la liturgia de la palabra, como parte del rito penitencial y al incluir la anfora. 4) El beso dado a ciertos objetos puede adaptarse a la costumbre local, es decir, tocando el objeto con un dedo o con la palma de la mano y llevando luego la mano a los ojos o a la frente. 5) El sculo de la paz puede darse mediante el intercambio del anjali hasta o colocando las manos de quien la da sobre las de quien la recibe. 6) Se puede hacer ms frecuente el uso del incienso en las celebraciones litrgicas; el incensario puede consistir en un sencillo receptculo con asa. 7) Pueden simplificarse las vestiduras. Una casulla del tipo de tnica con una estola ( angavastra) podra sustituir a las vestiduras tradicionales del rito romano. Han de presentarse modelos de estas nuevas prendas al Consilium . 8) El corporal puede ser sustituido por una bandeja (thali o thambola thattu) de material adecuado. 9) Pueden usarse lmparas de aceite en lugar de las velas. 10) El rito preparatorio de la misa puede incluir: a) presentacin de los dones; b) saludo del celebrante al estilo indio; por ejemplo, con una sola arati, lavatorio de las manos, etc.; c) el deseo de la paz entre los fieles en seal de mutua reconciliacin. 11) Puede permitirse una cierta espontaneidad en la oratio fidelium en cuanto a su estructura y tambin en la formulacin de las intenciones; pero no ha de descuidarse la dimensin universal de la Iglesia. 12) En el rito del ofertorio y en la conclusin de la anfora puede integrarse la forma india de culto, es decir, la doble o triple arati de flores o el incienso o la luz, o una combinacin de estos elementos.

India y en todo el mundo, teniendo en cuenta el lenguaje y la manera de orar peculiares de este pas. El texto de la anfora fue distribuido para su experimentacin y se pidi que se formularan los oportunos comentarios, para ser finalmente propuesto a la Conferencia Nacional de Obispos en demanda de su aprobacin en 1972; pero sta no tuvo lugar a causa de una discusin sobre la mayora de votos requerida, y de ah que no fuera oficialmente presentada a la Sagrada Congregacin para el Culto Divino. La tarea de adaptar los ritos sacramentales ha sido confiada a varias subcomisiones y est an en curso de elaboracin en diversas partes del pas. El plan para la adaptacin de las festividades hindes se ha cumplido ya en parte. Se han propuesto misas para la celebracin de ciertas festividades religiosas, como las de Divali9, Saraswati puja10; de algunas celebraciones sociales, como los das de la Independencia y de la Repblica. Tambin se cre una comisin encargada de elaborar una forma indigenizada para la liturgia de las horas. La tercera etapa de la inculturacin de la liturgia en la India se centr en el uso de la escritura de otras religiones en el culto cristiano. Durante 1973 y 1974, el Centro Litrgico Nacional public pro manuscripto una coleccin de textos de las escrituras de otras religiones para la lectura y meditacin personales, que propona a la vez como posible leccionario para una eventual edicin hind de la Liturgia de las horas. En esta coleccin se introduca una lectura opcional tomada de la literatura religiosa hinduista y de otras religiones junto a los textos bblicos y patrsticos tomados de la edicin tpica de la Liturgia de las horas. Pero se impuso el fuerte sentimiento de que el uso de textos religiosos no cristianos en la liturgia requera un estudio y una reflexin ms amplios y profundos. En 1974 se celebr un seminario para la investigacin en torno a las escrituras no bblicas; la cuestin fue analizada exhaustivamente por investigadores pertenecientes a varias disciplinas. Las propuestas pastorales basadas en razonamientos teolgicos y litrgicos acerca del uso de las escrituras no bblicas en la liturgia cristiana fueron sometidas a la jerarqua para su examen y decisin al respecto11. 3. Aplicacin prctica La renovacin litrgica no es cuestin de mero cambio de rituales. Tiene a la vez una dimensin eclesial. Es necesario, por consiguiente, tener en cuenta la situacin eclesial de la India a la hora de proponer planes y proyectos de renovacin. La Iglesia es plenamente consciente de que en este pas existen tres ritos distintos: el romano, el siro-malabar y el siro-malankar. Si bien los tres cuentan con varios siglos de vigencia en la India, ninguno de ellos refleja la realidad cultural de la nacin. Desde este punto de vista, podemos asegurar que los tres necesitan una indigenizacin, y de ah que los tres ritos hayan de asumir la
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Divali es la fiesta india de las luces, que se celebra al final de la gran estacin de las lluvias del monzn. Saraswati puja es la fiesta hind en honor de la sabidura divina. D. S. Amalorpavadass, Research Seminar on Non-Biblical Scriptures (Bangalore 1974).

tarea de renovar sus respectivas liturgias sin sacrificar su identidad y tradicin especfica, pero trabajando al mismo tiempo por crear formas autnticamente hindes de culto. Es posible que en ese proceso de puedan llegar a algo comn, puesto que el elemento humano y la realidad cultural son los mismos para todos por encima de sus peculiares tradiciones eclesiales. A parte de las diferencias de ritos, la India es un pas de grandes contrastes regionales. La pluralidad de las tradiciones culturales y religiosas hindes exige que la liturgia indigenizada no sea rgidamente uniforme. Cada regin debera desarrollar sus propias formas de culto para que stas sean autnticas. De ah saldr la creacin de unas liturgias hindes pluriformes, pero dotadas al mismo tiempo de numerosos elementos comunes, puesto que en el pas se da una unidad cultural bsica por encima de las diversidades de sus expresiones. Nuestros esfuerzos en pro de una liturgia autnticamente hind tienen adems una dimensin ecumnica. Las restantes Iglesias cristianas estn asimismo invitadas a participar en la tarea de desarrollar una autntica liturgia hind dentro de sus propias tradiciones eclesiales. La inculturacin de la liturgia se convierte as en una iniciativa eclesial que afecta a todos y cuyo objetivo no es una liturgia hind uniforme, sino una liturgia autnticamente hind con variedad de formas y expresiones, capaz de manifestar plenamente la riqueza del misterio de Cristo dentro de una misma confesin y celebracin eclesial de la fe: Jesucristo es el Seor. Los resultados logrados hasta el momento varan de un rito a otro, de una a otra regin y de una a otra Iglesia. En cuanto al rito romano, la celebracin de la misa conforme a un ordo hind y los servicios en que se recurre a formas hindes de culto tienen lugar en las comunidades religiosas y en ciertos grupos particulares. En el norte de la India sigue un ritmo ms acelerado el proceso de indigenizacin; incluso las misas parroquiales se atienen a formas indigenizadas. En el rito siromalabar se redact un rito para la eucarista indigenizada y es utilizado en plan experimental por alguna dicesis e instituciones. En todo caso, el espritu de la inculturacin ha penetrado ya en el culto de la comunidad cristiana. As se advierte en el uso ampliamente difundido de formas hindes en el canto, de posturas y gestos, ornamentos y otros elementos externos del culto dentro de las formas romana y oriental tradicionales del culto. Ms notorio es el hecho en las paraliturgias o en las celebraciones populares. La inculturacin en el mbito de las celebraciones litrgicas oficiales habr de superar an algunos obstculos antes de convertirse en forma normal de celebracin. 4. Valoracin La Iglesia en la India acept el reto del Vaticano II y se ha lanzado a crear una autntica Iglesia local al iniciar valientemente el proceso de la inculturacin litrgica. Sin embargo, como suele ocurrir con todo movimiento renovador, el 6

desarrollo prctico habr de contar con situaciones tanto favorables como desfavorables. El resultado no podr ser otra cosa que una mezcla de xito y de fracaso. A pesar de todas estas circunstancias, el movimiento habr de seguir adelante, y para ello ser preciso valorar su fuerza y su debilidad. Hay una realidad bsica que afecta a la Iglesia en la India y que no puede ser olvidada a la hora de llevar a cabo esta evaluacin. Aunque la Iglesia es hoy indgena en la India por lo que se refiere a su personal, es a la vez una Iglesia ampliamente condicionada todava por la mentalidad colonial. Como consecuencia de ello, aun siendo capaz de proponer iniciativas valientes, a la hora de la aplicacin prctica cambian las actitudes, se llega a compromisos y el movimiento tropieza con obstculos que le oponen las mismas fuentes de que brotaron las iniciativas en la etapa de la planificacin. De ah que la inculturacin de la liturgia con todos sus problemas y dificultades no pueda ser interpretada tomando simplemente en consideracin el llamado factor litrgico aislado, sino que deber ser valorada a la luz de la situacin eclesial en conjunto. En primer lugar, hemos de tomar nota de algunos aspectos positivos del movimiento en pro de la inculturacin. En todos los ambientes en que se introdujo una liturgia indigenizada con la preparacin e instrucciones del caso, la aceptacin por parte del pueblo ha sido prcticamente total. El carcter existencial de la celebracin ha calado en la vida emocional de los cristianos hasta el punto de que su fe se ha vuelto cada vez ms significativa. As se advierte de modo especial en el uso ampliamente difundido de formas hindes para el canto y los gestos de veneracin durante el culto. Quienes han tenido la experiencia de participar en la celebracin de una liturgia indigenizada aseguran que este modo de practicar el culto les ha dado el gusto de la oracin, el sentimiento de pertenecer a una Iglesia ms suya, a la vez que les ha confirmado la conciencia de que Dios est presente en sus vidas, junto con una mayor apreciacin de la herencia cultural de su pas como un don del creador, un compromiso ms profundo con el evangelio, un sentimiento ms denso de respeto a las personas que pertenecen a otras religiones y la disposicin de unirse a ellas en la bsqueda comn de plenitud y realizacin, una conciencia ms viva de los misterios de la fe cristiana y la necesidad profundamente sentida de llevar una vida ms autnticamente cristiana. En segundo lugar, hemos tambin de tomar en cuenta las dificultades que nos salen al paso en nuestro camino hacia la creacin de una liturgia indigenizada y analizar las razones que subyacen. Una de las principales causas de que algunos encuentren difcil aceptar la forma hind del culto cristiano est en el mismo modo de evangelizacin vigente en el pasado, que se basaba en un presupuesto negativo hacia las religiones no cristianas, a la vez que se identificaba con la aceptacin de la fe expresada en unas determinadas formas culturales. En nuestra tarea de inculturacin se dan muchos elementos que nosotros introducimos y que son comunes a las formas de practicar el culto de los no cristianos. Ello provoca

escrpulos emocionales incluso en personas que estn mentalmente convencidas de los valores de la inculturacin. Otro de los problemas que ha de abordar este movimiento es el de las desigualdades que aparecen en la comunidad cristiana de la India. Tenemos en el sur una comunidad cristiana tradicional muy antigua, que remonta su existencia cristiana hasta los tiempos apostlicos, junto a otras comunidades de creacin reciente, generalmente en el norte. En el proceso de inculturacin resulta relativamente fcil en las nuevas cristiandades, mientras que las antiguas Iglesias se encuentran ante la ardua tarea de liberarse de siglos de alienacin cultural que ellas mismas ni siquiera reconocen como alienacin. La tercera dificultad consiste en la ausencia de una catequesis adecuada. Los nuevos cambios exigen actitudes y maneras nuevas de ver las cosas, y ello reclama a su vez una efectiva accin pastoral por parte de obispos, sacerdotes y dirigentes laicos. En una Iglesia fuertemente institucionalizada, como ocurre sobre todo en las Iglesias tradicionales del sur, donde hasta la instruccin religiosa est institucionalizada, crear una buena disposicin hacia lo nuevo requiere iniciativa y valor para apartarse de los mtodos tradicionales, pero no todos poseen esas cualidades. Finalmente, el problema que plantea la puesta a punto de la inculturacin no est aislado, sino que tiene conexiones con todo el tema de renovacin. Es un hecho innegable que hoy se da una cierta apata general con respecto a la inculturacin y la renovacin, y que se tiende ms bien a mantener la situacin actual. La inculturacin nunca llegar a realizarse en semejante clima, pues se trata precisamente de una llamada a proseguir la renovacin de manera radical. III. CONCLUSIN La Iglesia es un misterio que acaece; es la actualizacin continua del acontecimiento cristiano en un lugar, dentro de una cultura, en medio de un pueblo. La experiencia cristiana es autntica slo en la medida en que se expresa a travs de la manifestacin cultural peculiar de cada pueblo y cada lugar. Una liturgia indigenizada en la India demostrar que el acontecimiento cristiano est an sucediendo en este pas. Ser un signo cierto de que los cristianos de este pas son capaces de compartir su experiencia cristiana con sus contemporneos en un grado significativo. Dar tambin la prueba de que la Iglesia en la India vive el misterio de Cristo en comunin con sus hermanos y hermanas por todo el mundo, manifestando sus riquezas y su hermosura peculiares que sern adems una aportacin nueva a la herencia cristiana y a la comunin universal. P. PUTHANANGADY [Traduccin: J. VALIENTE MALLA] BIBLIOGRAFA: LA LITURGIA: UNA TRADICIN CREATIVA, CONCILIUM, Revista internacional de Teologa 182, febrero 1983. 8