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LOS PBLICOS EN LA ETAPA DE INVESTIGACIN DE LA

PLANIFICACIN ESTRATGICA DE LAS RELACIONES PBLICAS.


ESTUDIO DE LOS PBLICOS EN LAS EMPRESAS PRODUCTORAS,
DISTRIBUIDORAS Y COMERCIALIZADORAS DE GAS NATURAL Y
ENERGA ELCTRICA EN ESPAA

Andrea Oliveira Dos Santos

Dipsit Legal: T. 62-2013

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LOS PUBLICOS EN LA ETAPA DE INVESTIGACION
DE LA PLANIFICACION ESTRATEGICA
DE LAS RELACIONES PUBLICAS
ESTUDIO DE LOS PUBLICOS EN LAS EMPRESAS
PRODUCTORAS, DISTRIBUIDORAS
Y COMERCIALIZADORAS DE GAS NATURAL
Y ENERGIA ELCTRICA EN ESPAA
UNIVERSITAT ROVIRA I VIRGILI
TESIS DOCTORAL
Andrea Oliveira Dos Santos
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LOS PBLICOS EN LA ETAPA DE INVESTIGACIN DE LA PLANIFICACIN ESTRATGICA DE LAS RELACIONES PBLICAS.
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Andrea Oliveira dos Santos






LOS PBLICOS EN LA ETAPA DE INVESTIGACIN DE LA PLANIFICACIN
ESTRATGICA DE LAS RELACIONES PBLICAS. ESTUDIO DE LOS PBLICOS EN LAS
EMPRESAS PRODUCTORAS, DISTRIBUIDORAS Y COMERCIALIZADORAS DE GAS
NATURAL Y ENERGA ELCTRICA EN ESPAA




TESIS DOCTORAL


Dirigida por el Dr. Paul Capriotti Peri y la Dra. Catalina Matilla Serrano


Departament dEstudis de Comunicaci.












Tarragona, 2012

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Departament dEstudis de Comunicaci
Universitat Rovira i Virgili
Campus Catalunya
Avinguda Catalunya 35
43002 Tarragona




Doy constancia que este trabajo, titulado Los pblicos en la etapa de investigacin de la
planificacin estratgica de las Relaciones Pblicas. Estudio de los pblicos en las empresas
productoras, distribuidoras y comercializadoras de gas natural y energa elctrica en Espaa que
presenta Andrea Oliveira dos Santos para la obtencin del ttulo de Doctor, se ha realizado bajo mi
direccin en el Departament dEstudis de Comunicaci de esta universidad.






Tarragona, 30 de julio de 2012

El director de la tesis doctoral La codirectora de la tesis doctoral




Paul Capriotti Peri Catalina Matilla Serrano

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ndice



Resumen ........................................................................................................................ 11
Agradecimientos ............................................................................................................ 15
Introduccin ................................................................................................................... 17
A. Justificacin del tema ............................................................................................. 17
B. Objetivos de la tesis doctoral .............................................................................. 18
C. Estructura y organizacin de la tesis ....................................................................... 19
C.1. Marco terico de referencia ............................................................................ 19
C.2. Estudio emprico ............................................................................................. 20

PARTE 1. Marco terico de referencia .............................................................................. 23
Los pblicos en las perspectivas tericas de las relaciones pblicas .................................. 25
1.1. Los objetivos globales de las relaciones pblicas: dos formas de contemplar los
pblicos en la disciplina .......................................................................................... 27
1.2. Los pblicos en las perspectivas tericas de las relaciones pblicas centradas en
las organizaciones: la perspectiva organizacional .................................................... 32
1.2.2. Perspectiva sistmica ................................................................................ 37
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1.2.2.1 El modelo bidireccional simtrico como modelo para la reduccin de
conflictos ....................................................................................................... 41
1.2.2.2 La teora de los juegos y la teora de las relaciones pblicas ................ 44
1.2.2.3 El modelo bidireccional simtrico de motivacin mixta ........................ 48
1.2.3. La perspectiva relacional ........................................................................... 50
1.2.3.1. Las relaciones en las relaciones pblicas ......................................... 53
1.2.3.2. Modelo de relacin organizacin-pblico .......................................... 54
1.2.3.3. Definiciones de relaciones en las relaciones pblicas ...................... 56
1.3. De la comunicacin a la relacin con los pblicos ............................................ 59
1.3.1. La adopcin de una definicin de relaciones pblicas ............................... 63
1.4. Ideas clave del captulo .................................................................................... 66

Conceptualizacin y clasificacin de los pblicos en las relaciones pblicas ..................... 69
2.1. La terminologa asociada a la concepcin de pblicos en las relaciones pblicas.
.............................................................................................................................. 70
2.1.1. El trmino pblico en las ciencias sociales ............................................. 70
2.1.2. La diversidad terminolgica de la concepcin de pblicos en las relaciones
pblicas .............................................................................................................. 74
2.1.2.1. Los pblicos ...................................................................................... 77
2.1.2.2. El pblico .......................................................................................... 80
2.1.2.3. La opinin pblica ............................................................................. 81
2.1.2.4. Otras expresiones .............................................................................. 84
2.1.2.4.1. La audiencia ............................................................................... 84
2.1.2.4.2. El inters pblico ........................................................................ 86
2.1.2.4.3. El entorno .................................................................................. 88
2.1.2.5. El trmino stakeholders en la terminologa de pblicos en relaciones
pblicas. ......................................................................................................... 90
2.2. El concepto de pblicos en las relaciones pblicas ........................................... 96
2.2.1 Los pblicos como colectivos identificados por la organizacin .................. 96
2.2.2 El pblico como colectivo cuyos miembros poseen caractersticas en comn
.......................................................................................................................... 97
2.2.3. El pblico como colectivo con capacidad para influenciar los objetivos de la
organizacin ...................................................................................................... 98
2.2.4. El pblico como colectivo situacional ........................................................ 99
2.2.5. El pblico como colectivo que se relaciona con la organizacin ............... 103
2.3. Clasificacin de los pblicos en las relaciones pblicas ................................... 106
2.3.1. La identificacin de los pblicos de la organizacin ................................. 107
2.3.1.1. En funcin de la posicin que ocupan en relacin con el tipo de inters
en la organizacin: mapa de pblicos ........................................................... 107
2.3.1.2. En funcin de la posicin con relacin a los lmites de la organizacin
.................................................................................................................... 109
2.3.1.3. En funcin del grado de poder para influir en la organizacin .......... 112
2.3.1.4. En funcin de su nivel de actividad conductual ................................ 113
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2.3.1.5. En funcin de su estatus en relacin con la organizacin ................. 115
2.3.1.6. A partir del vnculo o la relacin con la organizacin ........................ 116
2.3.1.7. A partir de una combinacin de criterios ......................................... 116
2.3.2. Jerarquizacin de los pblicos: el grado de importancia para la organizacin
........................................................................................................................ 119
2.4. Ideas clave del captulo .................................................................................. 122

Los pblicos en la etapa de investigacin de los modelos de planificacin estratgica de las
relaciones pblicas ....................................................................................................... 125
3.1. La planificacin estratgica de las relaciones pblicas .................................... 126
3.1.1.1. La investigacin como primera etapa de la planificacin estratgica de
las relaciones pblicas .................................................................................. 131
3.2. Los pblicos y los modelos de investigacin en la planificacin estratgica de
relaciones pblicas ............................................................................................... 136
3.2.1.1. La investigacin de issues ................................................................ 139
3.2.1.2 La investigacin de opinin pblica .................................................. 143
3.2.2. Auditoras para el diagnstico de percepciones ....................................... 145
3.2.2.1. La auditora de percepciones de los pblicos internos ...................... 146
3.2.2.2. La auditora de percepciones de los pblicos externos ...................... 148
3.2.3. Auditoras para el diagnstico de la comunicacin .................................. 150
3.2.3.1. La auditora de comunicacin interna .............................................. 150
3.2.3.2. La auditora de comunicacin externa .............................................. 152
3.2.4. Auditoras para los diagnsticos sociales ................................................. 153
3.2.4.1. La auditora de responsabilidad social corporativa ............................ 153
3.3. Los pblicos en la etapa de investigacin en los modelos de planificacin
estratgica de las relaciones pblicas .................................................................... 155
3.3.2. Tipologa de auditoras aplicadas a los pblicos ....................................... 162
3.4. Ideas clave del captulo .................................................................................. 167

Conclusiones del marco terico .................................................................................... 169

PARTE 2. Estudio emprico ............................................................................................. 173
Objetivos, hiptesis y metodologa del estudio emprico ............................................... 175
4.1 Contexto del sector de las empresas productoras, distribuidoras y
comercializadoras de gas natural y energa elctrica en Espaa ............................. 175
4.1.1. La energa elctrica en Espaa ................................................................ 176
4.1 2. La energa del gas natural en Espaa ...................................................... 178
4.2. Objetivos e hiptesis del estudio emprico ...................................................... 180
4.21. Objetivo global ........................................................................................ 180
4.2.2. Objetivos especficos e hiptesis ............................................................. 181
4.3. Metodologa de la investigacin emprica ...................................................... 183
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4.3.1. El corpus de la investigacin y la seleccin de la muestra ........................ 183
4.3.2. Preparacin del instrumento de medida .................................................. 184
4.3.3. Administracin del cuestionario .............................................................. 190
4.3.4. Codificacin de los datos y resultados .................................................... 192

Resultados del estudio emprico y comprobacin de las hiptesis .................................. 193
5.1. Perfil general las empresas productoras, distribuidoras o comercializadoras de
energa elctrica y gas natural en Espaa .............................................................. 193
5.2. Nivel de actividad o de pasividad de los pblicos ............................................ 194
5.2.1. Resultados .............................................................................................. 195
5.2.2. Discusin de los resultados y comprobacin de las hiptesis ................... 196
5.3. Concepcin de los pblicos ........................................................................... 198
5.3.2. Discusin de los resultados y comprobacin de hiptesis ........................ 204
5.3.2.1. La diversidad terminolgica ............................................................. 204
5.3.2.2. La identificacin de los pblicos ....................................................... 206
5.3.2.3. La jerarquizacin de los pblicos ...................................................... 208
5.3.2.4. Pblicos estratgicos versus esfuerzo comunicativo .......................... 209
5.4. Investigacin de los pblicos ......................................................................... 213
5.4.2.1. La identificacin de los pblicos ....................................................... 216
5.4.2.2. La investigacin de los pblicos ....................................................... 219
5.4.2.3. La investigacin versus pblicos estratgicos .................................... 220
Conclusiones del estudio emprico ................................................................................ 225

Conclusiones Finales .................................................................................................... 229
Lneas de investigacin futuras ..................................................................................... 233

Bibliografa ................................................................................................................... 235
Anexo I: Cuestionario ................................................................................................... 255
ndice de figuras ........................................................................................................... 259
ndice de tablas ............................................................................................................ 261










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Resumen


El anlisis de los pblicos en la primera etapa de la planificacin estratgica de las relaciones
pblicas resulta crucial para el diseo de las estrategias de comunicacin en las organizaciones. La
literatura especializada reconoce esta importancia, pero plantea diversos modos de analizar dichos
colectivos; suele realizarse un anlisis superficial o fragmentario y escasean los autores que
construyen un amplio marco de anlisis. Este estudio emprico revisa la nocin que tienen los
departamentos de comunicacin del sector energtico en Espaa sobre los pblicos y su
investigacin en el proceso de toma de decisiones estratgicas. Los principales resultados del
estudio emprico revelan la existencia de una dicotoma en la concepcin de los pblicos: colectivos
activos y especficos versus colectivos pasivos y masificados. Asimismo, en los casos en que se
analizan los pblicos, el anlisis no se orienta hacia su identificacin con el objetivo de elaborar
programas de comunicacin de mayor rigor estratgico.


Abstract


The analysis of the public in the first stage of the strategic planning of public relations is vital for
the design of communication strategies in organizations. Although the literature acknowledges this
importance, it raises several ways of analyzing these groups, usually performed superficially or
fragmentary and only few authors construct a broad framework of analysis. This current empirical
study reviews the notion that communication departments of the energy sector in Spain have
about the public and its analysis in the process of strategic decision making. The main results of the
empirical study reveal a dichotomy in the conception of publics: active and specific collectives
versus passive and massified collectives. Moreover, in cases where publics are analyzed, the analysis
is not directed towards its identification with the objective of developing communication programs
of greater strategic rigor.

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Resum


Lanlisi dels pblics dins de la primera etapa de la planificaci estratgica de les relacions pbliques
s crucial per al disseny de les estratgies de comunicaci en les organitzacions. La literatura
especialitzada reconeix aquesta importncia, per planteja diverses formes d'analitzar els esmentats
collectius; les anlisi acostumen a ser superficials o fragmentaris i sn pocs els autors que
construeixen un ampli marc d'anlisi. Aquest estudi empric revisa la noci que tenen els
departaments de comunicaci del sector energtic a Espanya sobre els pblics la seva investigaci
en el procs de presa de decisions estratgiques. Els principals resultats de lestudi revelen
lexistncia duna dicotomia en la concepci dels pblics: com collectius actius i especfics o, per
contra, com collectius passius i massius. A ms, en els casos en que s'analitzen els pblics, lanlisi
no sorienta cap a la seva identificaci amb lobjectiu delaborar programes de comunicaci de
major rigor estratgic.


Resumo


A anlise dos pblicos pea fundamental na primeira etapa do planejamento estratgico das
Relaes Pblicas dentro das organizaes. Embora a literatura especializada reconhea a relevncia
do tema, a investigao dos pblicos geralmente se realiza de maneira superficial ou fragmentada e
so poucos os autores que constroem um marco terico amplo dessa anlise. O presente estudo
emprico revisa a maneira em que os departamentos de comunicao do setor energtico espanhol
consideram os pblicos e a sua investigao no processo decisrio nas organizaes. Os principais
resultados sugere a existncia de uma dicotomia na concepo dos pblicos: coletivos ativos e
especficos versus coletivos passivos e massificados. Paralelamente, o estudo desse setor demonstra
que, nos raros casos em que a anlise dos pblicos efetivamente se leva a cabo, o objetivo no
sempre corresponde elaborao de programas de comunicao de um maior rigor estratgico a
partir do processo de identificao desses coletivos.
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m

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Cada um sabe a dor e a delicia de ser o que
(Caetano Veloso)
1






















1
Caetano Veloso, Dom de iludir, Totalmente Demais, 1986.

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Agradecimientos




La premisa en el mbito de las organizaciones y de las relaciones pblicas de que el entorno es
turbulento tambin podra aplicarse al proceso de desarrollo de una tesis doctoral. Son muchos los
cambios que ocurren en la vida de una persona a lo largo de cinco aos, muchos los obstculos
que tiene que superar y muchas las renuncias que debe hacer en el camino, pero tambin son
muchas las agradables sorpresas que salen al paso.

Por ello, lo primero que deseo es expresar pblicamente mi sincero agradecimiento a todas las
personas que me han acompaado en este largo camino, sin las cuales este trabajo de
investigacin de doctorado no hubiera llegado a su fin.

En primer lugar, he de agradecer a la Universidad Rovira i Virgili, a la Facultad de Letras y, muy
especialmente, a los profesores y compaeros del Departamento de Estudios de Comunicacin por
proporcionarme estmulos en el transcurso de esta investigacin.

Adems, me gustara agradecer a todos los que, con muestras de afecto, me han animado a seguir
cuando las fuerzas parecan abandonarme. A mi familia de Brasil: a Cacis, mi madre. A Paty y Carol,
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mis hermanas, ns trs, sempre y a mis abuelos: Cod y Alberto (in memoriam). A mi familia en
el resto del mundo, mis amigos queridos y, en especial, a Pretinho, Duduzo, Paquito, Noca, Teca,
Ana, Simone, Bea, Lis, Patri, Monika, Miss Kiss, Sawako, Evelyn, Gui, Fer, Mar, Isa, Gi, Lindsay,
Ster, Tai, Lico y Jordi.

Por sus valiosos comentarios e inestimables prstamos y obsequios bibliogrficos, gracias a los
doctores Fernando Masip, Denis Hilton y Guaraci Adeodato.

Un agradecimiento especial a mis queridos amigos Giovanna de Luca, Anderson Requio
Bittencourt y Michele Girotto, por las horas dedicadas a solucionar todo tipo de problemas
tcnicos, logsticos e informticos.

Por el diseo de la hermosa cubierta de esta tesis doctoral, un agradecimiento especial a mi querida
amiga Beln Delpero, cuyo estilo al dar formas a las ideas siempre contempla el rasgo personal de
quien las expresa.

Por colaborar en esta investigacin, gracias a Marcelino Muoz, Irene Bartol, Carmen Ferrer, Antoni
Petit, directores de comunicacin de las asociaciones APPA, ASEME, SEDIGAS y UNESA.

Mi agradecimiento se dirige tambin a todos aquellos profesionales de las relaciones pblicas y la
comunicacin que han contestado a la encuesta que configura el trabajo de campo de esta tesis
doctoral, sin cuya generosa aportacin en muchas ocasiones, de forma totalmente annima no
habra podido llegar nunca a su fin.

Por ltimo, mi reconocimiento a los doctores Paul Capriotti y Kathy Matilla, los directores de la tesis
que, adems de haberme trasmitido los conocimientos necesarios para poder elaborar esta
investigacin, me han animado, cada uno a su manera, a seguir avanzando en esta larga caminata.
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Introduccin





A. Justificacin del tema

Los pblicos y las organizaciones son los dos colectivos fundamentales en la perspectiva de estudio
predominante en el mbito de las relaciones pblicas. En este sentido, autores como Mguez
Gonzlez (2006: 72) ponen de manifiesto que la existencia de las relaciones pblicas est vinculada
al inters de las organizaciones por comunicarse o mantener relaciones con determinados pblicos.
Asimismo, la autora (2006) afirma que los pblicos son colectivos esenciales para el desarrollo y la
supervivencia de las organizaciones. Este argumento se basa en el principio de que las acciones de
los pblicos pueden afectar al funcionamiento y a los objetivos de las organizaciones, como
destacan algunos autores (Grunig, 1978; Grunig y Hunt, 1984; Xifra, 1999 y 2005; Dozier et al.,
1995; Ledinghan y Bruning, 1998; Cutlip et al., 2001). As, las organizaciones necesitan conocer a
los pblicos y lo que piensan, con el fin de establecer con ellos vnculos que permitan satisfacer sus
objetivos. ste es el motivo por el que autores como Seitel (2002) o Castillo (2010) abogan por no
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utilizar la expresin relaciones pblicas, sino relaciones con los pblicos para denominar la
disciplina.

Adems, como afirman algunos autores (Xifra, 1999; Matilla, 2007; Mguez Gonzlez, 2007; Cutlip
et al., 2001; Marca, 2011), los pblicos desempean un cometido esencial en todas las etapas de la
planificacin estratgica de las relaciones pblicas. Dado que es necesario investigarlos para
conocer o examinar sus conocimientos, opiniones o percepciones sobre un tema o una
organizacin, la definicin y la planificacin de las estrategias de comunicacin se establecen en
funcin de las peculiaridades de los pblicos. Las acciones del programa de comunicacin que se
llevan a cabo se dirigen hacia estos colectivos y la evaluacin de la efectividad de un programa de
comunicacin se establece en gran medida a partir del anlisis de sus opiniones y sus percepciones.
De todas estas etapas, la investigacin (y la investigacin de los pblicos en concreto) es clave en
este proceso, ya que permite elaborar, mediante datos empricos, un diagnstico que se utilizar
para sentar la bases del proceso de toma de decisiones, en definitiva, permite que esta planificacin
sea estratgica.

Segn lo anteriormente expuesto, los pblicos y el estudio de los mismos resultan de suma
importancia para el diseo de las estrategias de comunicacin de las organizaciones. La naturaleza
crucial de los pblicos en la toma de decisiones de la organizacin justifica su inters como objeto
de estudio terico-prctico en el mbito de las relaciones pblicas.

La relevancia que se concede a los pblicos en la disciplina, nos ha conducido a plantearnos ciertas
preguntas: los pblicos se consideran realmente colectivos activos en el proceso comunicacional,
de influencia mutua, con la organizacin? Cules han sido las aportaciones ms relevantes de la
investigacin de los pblicos a su conceptualizacin desde la perspectiva organizacional de las
relaciones pblicas? Est consolidada la concepcin de pblicos como colectivos especficos
capaces de influir en los objetivos organizacionales? La identificacin y el estudio de los pblicos
durante la etapa de planificacin de las relaciones pblicas son elementos que permiten al
profesional tomar decisiones estratgicas sobre las polticas de comunicacin. As pues, podemos
hablar de un consenso en la manera de identificar y estudiar estos colectivos en el proceso de toma
de decisiones? Todos estos interrogantes han cimentado el objetivo general de esta tesis doctoral.


B. Objetivos de la tesis doctoral

El objetivo general de esta tesis es analizar la importancia que las organizaciones otorgan a los
pblicos y al estudio de los mismos en la planificacin estratgica de la comunicacin y las
relaciones pblicas.

Con el fin de alcanzar este objetivo general, hemos planteado tres objetivos especficos:

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Objetivo especfico 1, determinar el grado de actividad o pasividad que se atribuye a los
pblicos (en cuanto colectivo) dentro del proceso de influencia mutua con las
organizaciones en el mbito de la comunicacin y las relaciones pblicas.
Objetivo especfico 2, dilucidar cul es la concepcin de pblico que predomina en el
campo de la comunicacin y las relaciones pblicas.
Objetivo especfico 3, analizar la identificacin y la investigacin de los pblicos en la
primera etapa del proceso de planificacin estratgica de la comunicacin y las relaciones
pblicas.


C. Estructura y organizacin de la tesis

Para alcanzar los objetivos anteriores hemos estructurado esta tesis doctoral en dos grandes
bloques:

un marco terico, que nos permitir contextualizar los pblicos en la etapa de investigacin
de la planificacin estratgica de las relaciones pblicas;
el estudio emprico, que nos posibilitar aplicar los aspectos tericos a una situacin de
praxis empresarial especfica.


C.1. Marco terico de referencia

Hemos realizado una revisin exhaustiva de la literatura especializada para elaborar el marco
terico de esta tesis, sin el cual habra resultado imposible dar respuesta a los interrogantes que nos
hemos planteado. A continuacin detallaremos los contenidos de cada uno de los captulos del
marco terico.

En el primer captulo determinaremos el grado de actividad o pasividad que se atribuye a los
pblicos en las perspectivas tericas de las relaciones pblicas vinculadas a las organizaciones,
anlisis que concreta el primero de los tres objetivos especficos de la tesis. Haremos una extensa
exposicin de las perspectivas de las relaciones pblicas, ocupndonos en concreto de la
perspectiva organizacional, en la cual las relaciones pblicas se consideran una funcin directiva. El
motivo de esta acotacin se debe a que, por un lado, es la perspectiva ms antigua y la que ms
investigaciones ha generado en la disciplina, y, por otro, a que nuestro estudio se centrar en el
anlisis de los pblicos, desde la perspectiva de los mximos responsables jerrquicos de la gestin
de la comunicacin de las organizaciones, en una de las etapas de la planificacin estratgica de las
relaciones pblicas, la cual constituye un proceso clave de la gestin de las organizaciones en un
entorno turbulento.

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En el segundo captulo, analizaremos la conceptualizacin predominante de pblicos en la teora
de las relaciones pblicas. Expondremos los principales sistemas de clasificacin de los pblicos para
averiguar si la investigacin de estos colectivos influye en las distintas propuestas de tipologa de los
pblicos que se han planteado en la disciplina. Para ello, analizaremos la terminologa con que se
hace referencia al sujeto receptor en las definiciones de relaciones pblicas. En funcin de este
examen previo, y teniendo como referencia el trabajo de Mguez Gonzlez (2006, 2007 y 2010),
presentaremos las principales definiciones de pblicos como colectivos especficos vinculados a las
organizaciones en el mbito de las relaciones pblicas. Posteriormente, exploraremos los principales
sistemas de clasificacin de los pblicos propuestos por los investigadores en el mbito de las
relaciones pblicas. El examen de los mtodos de clasificacin nos permitir verificar si la
investigacin de los pblicos se tiene en cuenta en el desarrollo de dichas propuestas. Cabe
destacar que la eleccin de la investigacin de Mguez Gonzlez (2006, 2007, 2010) como
fundamento de este captulo se debe a que es el primer y nico estudio extenso y detallado de los
pblicos realizado en lengua castellana.

La manera en que los autores identifican y estudian los pblicos en la etapa de investigacin de la
planificacin estratgica de las relaciones pblicas constituir la materia del tercer captulo de esta
tesis. En l presentaremos los principales modelos de auditora que se han creado en la disciplina y
los relacionaremos con la identificacin y el estudio de los pblicos. Nos servir de gua la
investigacin realizada por Cuenca (2009, 2010, 2012), cuyo trabajo sistematiza los modelos de
auditoras, puesto que su investigacin es actual y a la vez es el primero de estas caractersticas
realizado en Espaa. Sobre la base de las conclusiones del estudio de los pblicos en los modelos
de auditora de las relaciones pblicas, revisaremos cmo tiene lugar la identificacin y el estudio de
los pblicos durante la etapa de investigacin de los modelos de planificacin estratgica de las
relaciones pblicas, teniendo como referencia el trabajo recopilatorio de modelos realizado por
Matilla (2008) y ampliado por Marca (2011).

C.2. Estudio emprico

Dependiendo de la perspectiva terica, pero tambin del contexto organizacional concreto en el
que se trabaje, la identificacin y el estudio de los pblicos no siempre se plantea de la misma
manera en el proceso de planificacin estratgica de las relaciones pblicas. Por ello, en el estudio
emprico de esta tesis doctoral, hemos planteado cmo se consideran los pblicos y su investigacin
en el sector energtico en Espaa, en concreto en las empresas que producen, distribuyen y
comercializan gas natural y energa elctrica en territorio espaol.

La produccin, distribucin, transporte y suministro de energa son actividades estratgicas para
cualquier pas, ya que son esenciales para su funcionamiento y para el desarrollo competitivo de su
economa. Debido la importancia estratgica del sector, lo hemos elegido porque, a nuestro
entender, en dicho sector, la gestin de la comunicacin juega un rol crucial, as como la seleccin
adecuada de sus pblicos. Asimismo, hemos elegido este sector porque, tras una bsqueda en Web
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of Science, no hemos identificado ningn estudio que hiciera referencia al cruce de los temas
publics audit, public relations y energy sector o gas sector o electricity sector. Solamente hemos
licalizado dos resultados, dos investigaciones, a partir del cruce de los temas publics audit y public
relations; la primera investigacin se centra en la auditora como herramienta para evaluar los
programas de comunicacin desarrollados en el sector sanitario (Henderson, 2005) y la segunda
estudia la identificacin de los pblicos estratgicos de las organizaciones a partir del anlisis de los
sitios webs corporativos de Fortune 500 (Kim et al., 2010). Nuestro estudio, pues, supone una
contribucin original.

En el cuarto captulo retomaremos los objetivos de la tesis para adaptarlos a la investigacin
emprica, presentaremos las hiptesis sobre los pblicos y su investigacin en las empresas
productoras, distribuidoras o comercializadoras de energa elctrica y gas natural, y explicaremos la
metodologa aplicada en el estudio emprico.

En el quinto captulo presentaremos las respuestas de las preguntas formuladas en el trabajo de
campo, la discusin de dichos resultados, la verificacin de las hiptesis y las conclusiones parciales
del estudio de emprico.

Por ltimo, expondremos las conclusiones finales de esta tesis doctoral, las posibles trayectorias de
futuras investigaciones y la bibliografa utilizada. Los anexos pondrn fin al documento.

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PARTE 1
Marco terico de referencia

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CAPTULO 1
Los pblicos en las perspectivas tericas
de las relaciones pblicas






Este captulo tiene por objeto determinar el grado de pasividad o actividad que se han atribuido a
los pblicos en las diversas perspectivas tericas de las relaciones pblicas vinculadas a las
organizaciones.

Podemos dividir las diferentes pticas tericas de la disciplina de las relaciones pblicas en tres
grandes planteamientos tericos: el organizacional, el retrico y el crtico.

En el primero de estos planteamientos, el organizacional, las relaciones pblicas se proponen como
una funcin organizacional que gestiona las relaciones entre las organizaciones y sus pblicos (que
ser el que adoptaremos en el presente trabajo). En el enfoque retrico, los discursos y sus
significados constituyen el objeto de estudio de las relaciones pblicas. Por ltimo, identificamos un
tercer planteamiento, crtico con el hecho de que, en la disciplina, las investigaciones estn
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ancladas en la visin de las organizaciones y que propone que el estudio de las relaciones pblicas
se aleje de stas.

Dentro del primer grupo (planteamiento organizacional) podemos diferenciar a su vez tres
perspectivas distintas: la persuasiva, la sistmica y la relacional. En la perspectiva persuasiva se
considera que el propsito de las relaciones pblicas es persuadir en los pblicos para que estn en
sintona con los intereses de las organizaciones. Segn la perspectiva sistmica, el
establecimiento de una comunicacin bidireccional simtrica entre las organizaciones y sus
pblicos, como forma estratgica de reduccin de conflictos entre ambas partes, determina la
manera de concebir las relaciones pblicas. En la perspectiva relacional, que ampla la perspectiva
sistmica, las relaciones entre las organizaciones y sus pblicos y su gestin se consideran el
elemento central de la disciplina. Segn estas tres perspectivas, los pblicos son uno de los objetos
centrales de estudio de la disciplina, pero solo en las dos ltimas se consideran colectivos que se
comunican activamente con las organizaciones en una relacin de influencia mutua.

Nuestro anlisis se limita a las perspectivas que acabamos de describir, puesto que la
planificacin estratgica de las relaciones pblicas constituye un instrumento crucial en el
proceso de toma de decisiones de la organizacin.

En el segundo gran grupo destacamos la perspectiva retrica de las relaciones pblicas, cuyo
objeto central de anlisis es el estudio del discurso y sus significados
3
. Aunque no todos los autores
que se incluyen en esta perspectiva (Heath, 1993 y 2001; Vasquez, 1993 y 1994; Karlberg, 1996;
Starck y Kruckeberg, 2001; Hallahan, 2004) comparten la misma visin sobre la manera de
entender el discurso y sus significados, todos coinciden en que estos son los dos elementos que
debe contemplar el estudio de las relaciones pblicas. De este modo, la perspectiva retrica
defiende la idea de comunidades, en detrimento de la idea de pblicos, como elemento
central de la disciplina. Las comunidades se entienden como espacios simblicos de interaccin y
generacin conjunta de significados entre las organizaciones y los pblicos (o entre las personas),
donde se crea y se establece la implicacin y la participacin social. La idea de comunidad estara
basada en intereses sociales, culturales, polticos y econmicos similares, lo que implica que los
miembros de las comunidades se identifican con ellas, (Hallahan, 2004).

Por ltimo, distinguimos el enfoque crtico
4
de las relaciones pblicas (Holtzhausen, 2000; Ruler y
Vercic, 2002; Holmstrm, 2004; Raupp, 2004; LEtang, 2008), de origen ms europeo, y al que
pertenecen autores que discrepan de la idea de que las relaciones pblicas deban centrarse en la
supremaca de las organizaciones y proponen el anlisis de la influencia de las relaciones pblicas

3
Hay autores (Vsquez, 1993; Botan y Soto, 1998) en el mbito de las relaciones pblicas que, aunque no utilicen el
trmino retrica para calificar sus investigaciones, tambin contemplan el discurso o el significado como objeto de su
investigacin. Hemos preferido incluirlos en la perspectiva retrica, tal como hace Mguez Gonzlez (2010), ya que se trata
de una mera cuestin de matiz.
4
El enfoque critico englobara las perspectivas postmodernista (Holtzhausen, 2000), reflexiva (Ruler y Vercic, 2002;
Holmstrm, 2004) y la corriente de la esfera pblica (Raupp, 2004). Como seala Mguez Gonzlez (2006), la
clasificacin de estas nuevas corrientes no resulta sencilla, porque muchas de ellas se solapan en gran parte de sus
planteamientos, por lo que, aunque muchos tericos hablan de varias perspectivas independientes, tambin es posible
afirmar la existencia de una perspectiva crtica con distintas ramificaciones segn los elementos a los que atienden (Mguez
Gonzlez, 2006:41). Por ello, hemos utilizado la misma denominacin que la autora (2006).
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en procesos de cambio y legitimacin social, estudian los puntos de vista de los distintos agentes
sociales sobre un mismo tema, y creen que las organizaciones deben considerarse un elemento ms
del entorno. En esta perspectiva crtica, Raupp, (2004) afirma que la idea de pblicos como uno
de los objetos centrales de las relaciones pblicas es incompleta, ya que deja en segundo plano el
complejo proceso de formacin de la opinin en las sociedades mediatizadas. Propone que el
trmino pblicos se complete con una dimensin social, e introduce el concepto esfera pblica
(Habermas) como objeto central de la disciplina
5
. La esfera pblica consistira, pues, en un espacio
comunicativo de legitimacin social, donde los ciudadanos debaten sobre temas de importancia
pblica e influyen en los procesos de discusin pblica. Otros autores ms rompedores, como Ruler
y Vercic (2002) abogan directamente por la idea de esfera pblica en detrimento de la idea de
pblicos, como uno de los objetos especficos de estudio.



1.1. Los objetivos globales de las relaciones pblicas: dos formas de
contemplar los pblicos en la disciplina

Los pblicos y su estudio constituyen un aspecto estratgico de la planificacin comunicativa de las
organizaciones, y la concepcin que se tiene de ellos desde el mbito de las relaciones pblicas
influye de manera significativa en el proceso de toma de decisiones de las organizaciones. En razn
de su importancia es natural que estos colectivos sean uno de los principales objetos de estudio de
la disciplina, pero la manera de concebirlos ha cambiado en el curso del tiempo, a medida que la
disciplina ha ido evolucionando y los autores han reflexionado sobre cul es el modelo ms
adecuado para describir la prctica de las relaciones pblicas. A continuacin detallaremos los
cambios que ha experimentado la concepcin de los pblicos a lo largo del tiempo, desde una
breve descripcin cronolgica.

Entre 1850 y 1970, en los albores de la disciplina, los pblicos se consideraban sujetos susceptibles
de ser persuadidos por las prcticas de las relaciones pblicas, para que apoyasen las decisiones de
la organizacin. Es decir, se consideraban sujetos que cambian de opiniones y actitudes mediante el
ejercicio de la comunicacin y se moldean en funcin de los intereses de la organizacin.

A partir de 1970, segn la perspectiva que hemos denominado sistmica, los pblicos se
considerarn sujetos que se manejan en funcin de sus propios intereses. A veces, tales intereses
entran en conflicto con la organizacin y los pblicos pueden emplear estrategias para influir en las
organizaciones o llegar a un acuerdo con ellas. De este modo, las relaciones pblicas juegan un
papel fundamental en la bsqueda negociada del equilibrio entre los intereses de las dos partes. Es
decir, los pblicos se valoran como sujetos que cambian de comportamiento, pero que, a la vez,
poseen la capacidad de hacer cambiar de opinin y de conducta a las organizaciones.

5
La corriente de la esfera pblica, segn Mguez Gonzlez (2006), posee gran aceptacin en el mbito europeo como
perspectiva de futuro en las investigaciones, pero no ocurre as en Estados Unidos.
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A partir de la dcada de los noventa del siglo XX, se hace hincapi en la idea de que los pblicos no
solamente entran en conflicto con las organizaciones, sino que igualmente establecen alianzas con
ellas en funcin de sus propios intereses. Ante las diferentes formas de considerar a los pblicos,
algunos investigadores en el campo de las relaciones pblicas (Grunig y Hunt, 1984; Bruning y
Ledinghan, 1999; Xifra, 1999; Cutlip et al., 2001; Grunig, et al., 2002; Xifra, 2003; Arceo Vacas,
2004; Mguez Gonzlez, 2006; Matilla, 2008) argumentan que la evolucin de la disciplina est
vinculada, en gran medida, a la evolucin de la concepcin de los pblicos
6
.

Debido a esta interdependencia, nos parece pertinente analizar previamente cmo se delimitan los
objetivos de las relaciones pblicas en relacin con los pblicos, a partir del estudio de las
definiciones de stas y vinculndolas con la forma de considerar los pblicos en la disciplina. Para
ello, hemos tomado como base los cuatros modelos para la prctica de las relaciones pblicas de
Grunig y Hunt (1984), el modelo de juegos de motivacin mixta, propuesto por Murphy (1989;
1991), en combinacin con el modelo bidireccional simtrico de motivacin mixta elaborado por
Dozier, Grunig y Grunig (1995) y el modelo relacional de Broom, Casey y Ritchey (1997), por
tratarse de modelos fundamentales en las investigaciones vinculadas a las organizaciones.

Segn dichos modelos, la prctica de las relaciones pblicas tendra dos propsitos bsicos: la
persuasin de los pblicos por parte de la organizacin (y aqu se encajaran los modelos del
agente de prensa, de la informacin pblica y de la comunicacin bidireccional asimtrica, que
estaran vinculados a la denominada perspectiva persuasiva) y la influencia mutua
7
entre la
organizacin y los pblicos (en el cual encajaran el modelo de juegos de motivacin mixta, el
modelo bidireccional simtrico de motivacin mixta y el modelo relacional, que estaran asociados a
la perspectiva sistmica y relacional de las relaciones pblicas). Vase la Tabla 1.



6
Esta cuestin tambin puede ser verificada en el anlisis de la terminologa utilizada en las definiciones de relaciones
pblicas para hacer referencia al sujeto receptor de la disciplina. No obstante, hemos preferido, por una cuestin
estructural del trabajo, exponerlo en el captulo 2 de esta investigacin.
7
Hemos optado por no utilizar la expresin beneficio mutuo, sino la expresin influencia mutua, a pesar de que Grunig
(en Grunig y Hunt, 1984; Grunig, 1989b; Dozier et al., 1995 ) utiliza el trmino beneficio mutuo en su modelo
bidireccional simtrico de motivacin mixta, en sus reflexiones posteriores (Grunig, 2001), habla de comunicacin
interpersonal, apuntando la idea de influencia mutua como sealan Murphy (1989 y 1991), (Coombs, 2001) o Matilla
(2008).
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Persuasin Influencia mutua
Modelo del agente de prensa
(Grunig y Hunt, 1984)
Modelo bidireccional simtrico
(Grunig y Hunt, 1984)
Modelo de informacin pblica
(Grunig y Hunt, 1984)
Modelo de juegos de motivacin mixta
(Murphy, 1989 y 1991)
Modelo bidireccional asimtrico (Grunig y
Hunt, 1984)
Modelo bidireccional simtrico de motivacin
mixta (Dozier et.al., 1995)
Modelo relacional
(Broom et.al., 1997)
Los propsitos globales de las relaciones pblicas en las perspectivas tericas
vinculadas a las organizaciones.

Tabla 1 Los propsitos globales de las relaciones pblicas en las perspectivas tericas vinculadas a las organizaciones.
Elaboracin propia


A partir de los criterios establecidos en la Tabla 1, hemos analizado las definiciones de relaciones
pblicas con el objeto de verificar si se orientan hacia el objetivo de persuadir a los pblicos de la
organizacin, o hacia el establecimiento de relaciones de influencia mutua entre las organizaciones
y sus pblicos. A lo largo de la la revisin bibliogrfica hemos consultado libros y artculos
cientficos de 112 autores para la recopilacin de definiciones de relaciones pblicas. El resultado
ha sido la identificacin de 142 definiciones, a partir de 63 autores
8
.

El anlisis (vase Tabla 2) nos ha permitido observar que en un elevado porcentaje, (64,1%), el
objetivo de las relaciones pblicas que se recoge en las definiciones est vinculado al
establecimiento de relaciones de influencia mutua entre la organizacin y sus pblicos (91 casos).
Este objetivo se constata a travs de expresiones que los autores utilizan, tales como beneficio
mutuo, buena voluntad, adaptacin mutua, comprensin mutua, entendimiento
mutuo, confianza mutua, relaciones, buenas relaciones, entre otras. Warnaby y Moss
(1997: 8), por ejemplo, definen las relaciones pblicas como concerned with establishing and
maintaining mutual understating (and goodwill) between organizations and particular groups of
people (publics). En dicha definicin, el objetivo que persiguen las relaciones pblicas es la buena
voluntad, la comprensin mutua y, por tanto, la influencia mutua entre las organizaciones y los
pblicos. Cabe destacar, en funcin del modelo bidireccional simtrico de motivacin mixta, que
estos propsitos se pautan en juegos de estrategias, donde cada una de las partes defiende sus
intereses. En consecuencia, los pblicos se consideran colectivos activos en el proceso relacional
de influencia mutua con las organizaciones.

Por otro lado, se identifica un menor porcentaje de definiciones de relaciones pblicas (17,6%)
cuyo objetivo est asociado a persuadir a los pblicos en beneficio de la organizacin, tal y como se
puede comprobar en expresiones como persuadir a los pblicos, lograr una opinin favorable,

8
Cabe destacar, como sealan Grunig y Hunt (1984), que resulta difcil hallar definiciones de relaciones pblicas que hagan
alusin al modelo del agente de prensa y al modelo de la informacin pblica.
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crear una opinin pblica favorable o cambiar una opinin pblica adversa (25 casos). El
objetivo persuasivo se refleja, por ejemplo, en la definicin de relaciones pblicas de Peake (1980:
1), para quien las relaciones pblicas son the planned persuasion to change adverse public opinion
or to reinforce public opinion, and the evaluation of the results for future use. Reforzar las
opiniones convergentes con los intereses de la organizacin o cambiar las opiniones divergentes de
los intereses de la organizacin, a travs de la persuasin, sin ningn tipo de cambio de conducta
por parte de la organizacin sera, por tanto, el objetivo de las relaciones pblicas que plantea este
enfoque. Esta forma de definir las relaciones pblicas, conduce a considerar los pblicos como
sujetos pasivos en el proceso relacional de influencia mutua con las organizaciones.

Asimismo, identificamos un porcentaje de definiciones muy inferior (8,5%) que no se pueden
encuadrar claramente en ninguno de los objetivos comentados, ya que usan expresiones como,
crear o recuperar credibilidad, ganar la cooperacin, o comunicarse con los pblicos (12
casos). Dichas expresiones podran asociarse a prcticas unidireccionales o a prcticas asimtricas, y
vincularse al objetivo persuasivo de las relaciones pblicas. No obstante, dado que el modelo
bidireccional simtrico de motivacin mixta y el modelo de juegos de motivacin mixta tambin
contemplan prcticas unidireccionales y asimtricas como forma de negociacin estratgica para
establecer relaciones a largo plazo, dichas definiciones tambin podran referirse a esta modalidad
estratgica, en un proceso de influencia mutua. Ferrer Muoz, por ejemplo, afirma: esto es lo que
define a las relaciones pblicas, comunicar la existencia y las actividades de una empresa a travs de
unas determinadas actuaciones (Ferrer Muoz, 2000: 24). En esta definicin, la idea de comunicar
las actividades de una organizacin puede considerarse tanto una accin comunicativa que
persigue la persuasin de los pblicos, como una estrategia en el establecimiento y el
mantenimiento de las relaciones de influencia mutua entre las organizaciones y sus pblicos.

Por ltimo, en algunas de las definiciones analizadas, (9,9%), no se encontr un objetivo explcito
de las relaciones pblicas. En ellas los autores hacen referencia a la definicin de relaciones pblicas
de Grunig y Hunt de 1984 (14 casos). Para dichos autores, las relaciones pblicas consisten en
managing communications between an organization and it publics (Grunig y Hunt, 1984: 7). En
tal definicin no es posible encontrar un propsito de gestin de la relacin entre las
organizaciones y sus pblicos. Para Xifra (1999: 57), se trata de una definicin ambigua y poco
precisa.

Podemos sealar, por tanto, que en el mbito de la disciplina los pblicos se consideran
mayoritariamente sujetos activos que, mediante estrategias, persiguen lograr sus
objetivos de acuerdo con sus propios intereses, ya que solo un porcentaje mnimo (16,19%),
de las definiciones hace alusin a la persuasin de los pblicos.


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Elpropsitodelasrelacionespblicas
Persuasin ObjetivoNoNtido(continuacin) Influenciamutua(continuacin)
Bernays,1955 Seitel,2002 Xifra,1999;Francia,1974)*
Finn,1960 Barquero,2002 Xifra,1999;ReinoUnido,1974*
Marston,1963 Rojas,2006 Xifra,1999;Italia,1974*
Stephenson,1971 MguezGonzlez,2006(Marston,1981) Xifra,1999;Portugal,1974*
Urzaiz,1971 MguezGonzlez,2006(Barquero,2001) Xifra,1999;Suiza,1974*
Szalay,1974 MguezGonzlez,2006(Banks,1995) Xifra1999(Lesly,1981)
CutilpyCenter1978 Xifra,1999
Peake,1980 Influenciamutua Xifra,1999(Cutlip,CenteryBroom)
Robinson,1981(CutilpyCenter,1978) Xifra,1999(Harlow,1976)
GrunigyHunt,1984(Peake,1980) Black,1972 Xifra,1999(LongyHazelton,1987)
GrunigyHunt,1984(Pimoltt,1951) Ugeux,1973 Xifra,1999;Mxico,1978
BroomyDozier,1990(Marston,1963) Nolte,1979 Xifra,1999(Nielander,1980)
Elias,1990 Harlow,1976 Xifra,1999(Ugeux,1973)
AronoffandBaskin,1993(EdwardStan,1968) Neilender,1980 LedinghamyBruning,2000(Cutlip,CenteryBroom)
ArceoVacas,1998 Robinson,1981;Mxico,1978 BruningyLedingham,2000a(Cutlip,CenteryBroom)
LacasayBlay,1998 Jefkins,1982;Mxico,1978 Cutlip,CenteryBroom,2001
Xifra1999(CutilpyCenter,1978) MooreyCanfield,1982 Heath,2001(Cutlip,CenteryBroom,1985)
Xifra1999(Carlson,1979) GrunigyHunt,1984(Cutlip,CenteryBroom) SoteloEnrquez,2001(Cutlip,CenteryBroom)
Xifra,1999(GarciaNieto,1996) GrunigyHunt,1984(Harlow,1976) Stacks,2002
SoteloEnrquez,2001(CutilpyCenter,1978) GrunigyHunt,1984(Nolte,1979) Stacks,2002(Cutlip,CenteryBroom)
Seitel,2002(Lesly,1981) Norris,1984 Seitel,2002(Lesly,1981)
Davis,2004 Ross,1984 Kunsch,2003
WatsonyNoble,2005(Bernays,1955) Simon,1984;Mxico,1978 Kunsch,2003;Mxico,1978
MguezGonzlez,2006(Marston,1981) LloydyLloyd1986;Mxico,1978 Davis,2004(Cutlip,CenteryBroom)
MguezGonzlez,2006(Bernays,1955) LongyHazelton,1987 Davis,2004;Mxico,1978
KruckebergyStarck1988(Cutlip,CenteryBroom) Davis,2004(PRSA,1982)
Objetivonoexplcito KruckebergyStarck1988(BaskinyAronoff,1983) Frana,2004
KruckebergyStarck,1988;Mxico,1978 Newsometal. ,2004;Mxico,1978
GrunigyHunt,1984 Jefkins,1989;Mxico,1978 Bainesetal. ,2005;Mxico,1978
HuntyGrunig,1994 BroomyDozier,1990(Cutlip,CenteryBroom) FernndezSoto,2005(PRSA,1982)
Varey,1997(GrunigyHunt,1984) Elias,1990;Mxico,1978 RojasOrdua2005(Harlow,1976)
KruckebergyStarck,1988(GrunigyHunt,1984) AronoffyBaskin,1993 RojasOrdua,2005;Mxico,1978
BroomyDozier,1990(GrunigyHunt,1984) FerreriFons,1993 Smith,2005
Grunig,etal. 2002(GrunigyHunt,1984) Black,1994 WatsonyNoble,2005(Cutlip,CenteryBroom)
Stacks,2002(GrunigyHunt,1984) Black,1994(Harlow,1976) WatsonyNoble,2005(Harlow,1976)
Kunsch,2003(GrunigyHunt,1984) Black,1994;Mxico,1978 Xifra,2005(IForoInteruni versi tari odeInvesti gaci nenRRPP)
Davis,2004(GrunigyHunt,1984) Harrison,1995 Xifra,2005a
Choo,2006(GrunigyHunt,1984) Harrison,1995(Harlow,1976) Choo,2006(Harlow,1976)
Wilcoxetal.,2006(GrunigyHunt,1984) Harrison,1995;Mxico,1978 Choo,2006;Mxico,1978
CurtinandyGaither,2007(GrunigyHunt,1984) SolanoFleta,1995 MguezGonzlez,2006(Aguadero,1993)
MguezGonzlez,2006(GrunigyHunt,1984) Broometal. ,1997(Cutlip,CenteryBroom) MguezGonzlez,2006(Cutlip,CenteryBroom)
MguezGonzlez,2010(GrunigyHunt,1984) Kitchen,1997(Cutlip,CenteryBroom) MguezGonzlez,2006(Holtz,2002)
WarnabyyMoss,1997 MguezGonzlez,2006(MooreyCanfield,1980)
ObjetivoNoNtido WarnabyyMoss,1997(Harlow,1976) Rojas,2006;Mxico,1978
WarnabyyMoss,1997;Mxico,1978 Wilcoxetal. ,2006(Cutlip,CenteryBroom)
Jefkins,1982 LedinghamyBruning,1998(Cutlip,CenteryBroom) Bruningetal. ,2008(Cutlip,CenteryBroom)
Xifra,1999;Alemania,1974* BruningyLedingham,1999(Cutlip,CenteryBroom) Wilcoxetal. ,2006(Harlow,1976)
Xifra,1999;Dinamarca,1974* Xifra,1999;Blgica,1974* CurtinandyGaither,2007(Harlow,1976)
Xifra,1999;PasesBajos,1974* Xifra,1999;Espaa,1974* Sriramesh,2009
FerrerMuoz,2000 Xifra,1999;Finlandia,1974* MguezGonzlez,2010
Oliver,2001
1)Metodologa:clasificacindelasdefinicionesapartirdelossiguientescriterios:1)presenciadelanocindepersuasin,2)presenciadelanocindeinfluencia
mutua,3)ausenciapalmariadelanocindeinfluenciamutuaopersuasin.
2)*Xifra(1999:59-62)presentaunconjuntodedefinicionesderelacionespblicasextradasdelasasociacionesprofesionalesqueformabanlaCERP,compiladoen
elao1974enundocumentocuyafinalidaderaladeconstruirunmarcoconceptualsintticodelasrelacionespblicasapartirdelosestatutosdelasasociaciones
europeas.
3)Entreparntesisaparecenlosautorescuyadefinicinderelacionespblicashasidocitadaporelanterior.
Tabla 2. El propsito de la funcin de las relaciones pblicas. Elaboracin propia
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1.2. Los pblicos en las perspectivas tericas de las relaciones pblicas
centradas en las organizaciones: la perspectiva organizacional

Hemos sealado que la manera de considerar a los pblicos en las relaciones pblicas ha cambiado
en el curso del tiempo. Si al principio estos colectivos eran contemplados como sujetos pasivos en el
proceso de comunicacin de las organizaciones, en la actualidad ya no se cuestiona que dichos
grupos sociales se comunican activa y estratgicamente con stas.

Presentaremos a continuacin las perspectivas persuasiva, sistmica y relacional, segn su
aparicin cronolgica, y destacaremos las distintas maneras de considerar los pblicos en cada una
de ellas.


1.2.1. Perspectiva persuasiva

Entre 1850 y 1900, Estados Unidos experiment un proceso de fuerte crecimiento industrial,
caracterizado por el incremento de la poblacin y su aglomeracin en las grandes ciudades, el inicio
de la industrializacin y la produccin masiva, y el aumento de los medios de comunicacin
impresos (Cutlip, Center y Broom, 2001). En este escenario, la funcin de las relaciones pblicas,
materializada en el agente de prensa, tena como propsito atraer o apartar la atencin del pblico,
segn los intereses de polticos y empresarios, a travs de la publicity. La filosofa empresarial de la
poca era al diablo con el pblico y por ello, el agente de prensa, mediante prcticas de
comunicacin unidireccional y persuasiva, manipulaba y engaaba al pblico con intencin de
generar beneficios econmicos para las empresas. Estas prcticas son las que fundamentan el
modelo del agente de prensa de Grunig y Hunt (1984).

Por tanto, en esta poca, el pblico
9
era un grupo social cuya opinin no se tena en cuenta
en el desarrollo de la sociedad industrial emergente. Primaba bsicamente la poltica del
engao y de la persuasin a favor de los objetivos de los empresarios. Sin embargo, el efecto
negativo de dicha postura empresarial afect al comportamiento de los pblicos con respecto a la
organizacin y condujo a la aparicin de una nueva concepcin de las relaciones pblicas.

El cambio de planteamiento comienza a partir de 1900, momento en que cada vez es ms
frecuente la presencia de periodistas dedicados a denunciar las abusivas prcticas de los
empresarios. Las denuncias publicadas en los mdios sobre las irregularidades del desarrollo
industrial y la indiferencia de los polticos ante la situacin generaron protestas sociales que ponan

9
Aunque son muchos los trminos para denominar al sujeto receptor en las relaciones pblicas (el pblico, la opinin
pblica, la audiencia, etc.), analizaremos las diferencias conceptuales de estos trminos en el captulo 2 de esta tesis
doctoral. En el presente captulo emplearemos indistintamente los diferentes vocablos, de acuerdo con el orden cronolgico
de su aparicin o con el autor referenciado en el texto.

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en evidencia el descontento de la poblacin, exteriorizado a travs de huelgas, manifestaciones en
la calle, y otras demostraciones. A raz de esta situacin, los empresarios comprendieron la
necesidad de contratar periodistas para transmitir su punto de vista a las fuentes de informacin
pblica los medios de comunicacin y neutralizar as los efectos negativos de las noticias que
aparecan en la prensa.

No obstante, Grunig y Hunt (1984: 34) y Cutlip et al., (2001:160) destacan que Ivy Lee, a diferencia
de otros periodistas de la poca cuyo nico propsito era evitar la publicacin de noticias
desfavorables para las empresas, posea la habilidad de comprender las cuestiones fundamentales
de los conflictos. Segn Grunig y Hunt (1984: 34), Lee consideraba que el pblico estaba
compuesto por personas racionales que, si dispusieran de la informacin completa, exacta y fiable,
tomaran la decisin correcta. Lee, contrario a la prctica de enviar nicamente notas de prensa,
abri canales de comunicacin con los periodistas. Asimismo, su declaracin de principios de
1906 evidencia un nuevo enfoque en las relaciones pblicas: el pblico no poda ser desatendido
por los empresarios, ni distrado y engaado por los agentes de prensa. El pblico deba ser
informado. Su manera de hacer la publicity, innovadora para la poca, inaugura una forma distinta
de concebir las relaciones pblicas. A partir de este momento se pas de ignorar al pblico a
informar al pblico sobre asuntos que fueran de su inters.

De este modo, el pblico pasar a ser un colectivo social, cuyo inters ser tenido en cuenta
por las instituciones pblicas y empresariales, y, por tanto, deber ser informado a travs
de periodistas a quienes se les debe suministrar informacin exacta, completa y fidedigna.
sta es la base del modelo de informacin pblica definido por Grunig y Hunt (1984).

La tendencia de tener en cuenta la opinin del pblico en los asuntos y temas de su inters
adquiere relevancia durante la Primera Guerra Mundial; el presidente Woodrow Wilson estableci
el Comit de Informacin Pblica (CPI) para convencer a la opinin pblica estadounidense de la
necesidad de la intervencin de Estados Unidos en la guerra. Segn Cutlip et al., (2001), la gestin
de comunicacin del CPI demostr el poder de la publicity para movilizar a la opinin pblica. En
este momento, las relaciones pblicas se orientaron hacia una comunicacin informativa
unidireccional y persuasiva diseada para influir en la opinin pblica con el fin de conseguir la
intervencin de Estados Unidos en la guerra.

Tras la Primera Guerra Mundial, gracias a los planteamientos del poder ilimitado de los medios de
comunicacin sobre las audiencias, en el campo de la sociologa se incrementa el inters por la
naturaleza de la opinin pblica y el papel que juegan los medios en su formacin. Bernays, que
haba participado en el Comit de Informacin Pblica, inaugur una nueva forma de entender los
pblicos y las relaciones pblicas; segn Bernays (cfr. Grunig y Hunt, 1984:41) no bastaba con
informar al pblico, sino que era preciso comprender al pblico y sus necesidades deban
ser tenidas en cuenta.

La publicacin de la obra Crystallizing Public Opinion de Bernays (1923/1988) supuso no solo el
inicio de la utilizacin del trmino relaciones pblicas, sino tambin el principio de la aplicacin de
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la investigacin cientfica en la disciplina y, por ello, la comunidad cientfica considera de forma
unnime al autor como uno de los padres de las relaciones pblicas (Xifra, 2003: 35).

Para Bernays, la funcin del asesor de relaciones pblicas es la de interpretar a la organizacin
ante el pblico, tanto como interpretar al pblico ante la empresa (Bernays, 1923/1988: 38). La
importancia de Bernays radica en que fue el primer autor que abog por una sinergia entre el
ejercicio de las relaciones pblicas y la psicologa, las ciencias sociales y la investigacin cientfica.
Respecto a la persuasin de la opinin pblica, Bernays (1922/1988:51) afirma:

Hay una disparidad de criterios en cuanto a si la opinin pblica es persuasible o no, en cuanto
a si es un elemento activo o pasivo. Por un lado, tenemos est la creencia arraigada de que no
se puede cambiar la naturaleza humana. Por otro lado, se nos ha asegurado con firmeza que
ciertas instituciones han modificado o alterado la opinin pblica.

Segn Xifra (1999: 23), la prctica del modelo bidireccional asimtrico, que surge a partir de 1920
con los postulados de Bernays, sigue vigente sobre todo en las agencias de relaciones pblicas
vinculadas la publicidad y tambin en el sector empresarial de bienes de consumo.

De modo que, pese al cambio en la manera de entender las relaciones pblicas (que pasan de
informar al pblico a comprender al pblico y sus necesidades) stas siguen teniendo un propsito
eminentemente persuasivo. Y este planteamiento, influido de manera directa por los avances de las
investigaciones en el mbito de las incipientes ciencias sociales y la psicologa, persistir durante el
perodo de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945).

A partir de la dcada de los cuarenta, los resultados de las investigaciones empricas revelan la
existencia de diversos factores y variables que fomentan, junto a los medios de comunicacin, la
formacin de la opinin pblica. Esto supone la aparicin de una nueva perspectiva de anlisis del
poder de los medios de comunicacin en el comportamiento de las personas. Hasta entonces,
como seala Castillo (2010: 165):

la concepcin del proceso comunicativo como proceso lineal, simtrico y directo permite
percibir a toda clase de comunicacin como un acto excesivamente escatolgico y asimtrico,
ya que otorga la mxima capacidad al emisor, pero por el contrario, ofrece la percepcin de un
receptor exange y totalmente maleable a las pretensiones del emisor.

Una de las investigaciones ms importantes, segn recoge Rospir (2004: 30-37), la desarrolla
Lazarsfeld para una campaa electoral estadounidense en los aos cuarenta. Las conclusiones del
estudio, cuyo objetivo estaba vinculado a la formacin, el cambio y el desarrollo de la opinin
pblica en el escenario electoral, se materializan en el libro The Peoples Choice. How the Voter
Makes Up His Mind in a Presidential Campaign (Lazarsfeld, Berelson y Gaudet, 1944). Los
resultados del estudio demuestran que no solo los medios de comunicacin de masas influyen en la
formacin y la transformacin de las opiniones y las actitudes de las personas, sino que la influencia
personal tiene un papel fundamental en la manera en que las personas deciden su voto. Ms tarde,
con la publicacin de las obras Voting. A Study of Opinion Formation in a Presidencial Campaign
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(1952) y Personal Influence (1955), escritas tambin a partir de las conclusiones de su investigacin
aplicada, Lazarsfeld analiza y describe cmo los procesos sociales tienen el poder de modificar el
comportamiento y la capacidad de decisin de las personas.

A partir de las conclusiones del trabajo de Lazarsfeld, de acuerdo con Rodrguez-Polo (2011:2):

la idea de que los medios de comunicacin tienen unas consecuencias limitadas se convirti en
el principio ms aceptado a lo largo de los aos cincuenta y sesenta, constituyendo el perodo
de la investigacin conocido como la etapa de los efectos limitados.

Segn recoge Rodrguez-Polo (2011: 2-3), Klapper (1960), destaca precisamente la poca
importancia que tienen los medios en la configuracin del comportamiento humano. Por ello,
Klapper (1960) aboga por el abandono de la predisposicin de los investigadores a valorar la
comunicacin de masas como causa necesaria y suficiente de los efectos producidos en la
audiencia. Los medios deberan ser contemplados como una variable ms en dicho proceso.

Los resultados de las investigaciones anteriormente comentadas representaran un punto de
inflexin, tanto en el mbito de la sociologa y la comunicacin de masas, como en el estudio de las
relaciones pblicas; la nocin de la opinin pblica como un colectivo pasivo dentro del
proceso de comunicacin deja paso a la idea de que dicho colectivo es activo. El hecho de
que la audiencia tome parte activa en la recepcin los mensajes enviados por los medios, segn
sealan autores como Rospir (2004), Castillo (2010) y Rodrguez-Polo (2011), demuestra la
ineficacia de la utilizacin de los medios para fines persuasivos.

Estos descubrimientos no se incorporan de forma sincrnica en el mbito de las relaciones pblicas.
Arceo Vacas (2004: 123) destaca que, solo despus de la Segunda Guerra Mundial, las relaciones
pblicas se aproximan plenamente a las ciencias sociales, la psicologa y la psicologa del
consumidor a travs de las siguientes obras Practical Public Relations (Harlow, 1947), Handbook of
Public Relations (Lesly, 1950), Effetive Public Relations (Cutlip y Center, 1952), The Enginnering of
Consent (Bernays, 1955). Aunque las relaciones pblicas incorporan definitivamente la metodologa
y los conocimientos de las ciencias sociales y la psicologa, siguen manteniendo un enfoque
persuasivo. De hecho, Bernays (1955: 3-4), en la obra anteriormente mencionada, concibe las
relaciones pblicas como el intento, mediante la informacin y la persuasin, de lograr el apoyo
pblico a una actividad, causa, movimiento o institucin. En consecuencia, segn este enfoque
persuasivo, las relaciones pblicas se consideraban una funcin comunicativa que buscaba
resultados positivos para las organizaciones, a travs de la persuasin de la opinin pblica. Como
destaca Cuenca (2009:50), Bernays utiliza la investigacin y los mtodos de las ciencias sociales
para el estudio de las actitudes y los comportamientos de la opinin pblica, con el objetivo de que
sta acepte el punto de vista de la organizacin y lo apoye. Segn Cuenca (2010 y 2012), entre
1920 y 1960, la investigacin en el campo de las relaciones pblicas se centra en los estudios de la
opinin pblica, del mercado y de los medios de comunicacin.

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De este modo, las relaciones pblicas mantuvieron su enfoque persuasivo en la segunda mitad del
siglo XX. Tal hecho se verifica en la investigacin llevada a cabo por Harlow en el ao 1977. Las
conclusiones de su estudio, cuyo objetivo fue el anlisis cronolgico del concepto relaciones
pblicas, muestran que en la dcada de los cincuenta, expresiones como a builder of public
opinion, a motivator, a researcher, a persuader, a clarifier, an innovator, (Harlow, 1977: 54),
constituan maneras de describir las relaciones pblicas. La investigacin de Harlow (1977)
corrobora que las relaciones pblicas se consideraban una funcin que investiga cientficamente los
intereses y las opiniones de los pblicos para comunicarse con ellos con el fin de persuadirlos de
que cambien sus opiniones y actitudes a favor de los intereses de la organizacin. Este es, pues, el
enfoque directivo de la poca.

A pesar de su eje persuasivo, autores como Xifra (2003) consideran que uno de los principales
legados de Bernays a la disciplina fue convertir la psicologa social en una fuente metodolgica de
las relaciones pblicas.

El trabajo de Bernays ha influido en que otros autores (Finn, 1960; Marston, 1963; Stephenson,
1971; Cutlip y Center, 1978; Peake; 1980) concibieran las relaciones pblicas como una funcin de
comunicacin persuasiva y planificada para manipular la opinin y la actitud de los pblicos en
beneficio de una organizacin o de una causa. Marston (1963: 3), por ejemplo, las define como
planned, persuasive communication designed to influence significant publics. Asimismo, Finn
(1960:17), de forma semejante, las define como funciones comunicativas que intentan crear una
opinin pblica favorable.

Segn este enfoque, la opinin pblica o los pblicos se conciben como un colectivo social
pese a su comportamiento activo, susceptible de ser persuadido mediante las acciones
de las relaciones pblicas.

Aunque los pblicos se consideran sujetos de comportamiento activo, tambin se
contemplan como susceptibles de ser persuadidos, lo cual, a nuestro entender, resulta
incongruente, ya que implica pasividad en el proceso de influencia mutua con respecto a
las organizaciones. No obstante, hasta este momento, las organizaciones no entienden a
los pblicos como colectivos cuya actividad les podra afectar.

Ya sea mediante la utilizacin de investigaciones cientficas basadas en las metodologas de las
ciencias sociales, o no, segn Xifra (1999), la ptica de la persuasin como eje central de la
definicin de las relaciones pblicas es ya una visin superada. Para Xifra (1999: 57), a partir de los
aos ochenta, los trabajos de Grunig que resaltan el rol de la organizacin desde una perspectiva
sistmica, suponen un cambio de trayectoria de las relaciones pblicas hacia un enfoque ms
estratgico, en el que la persuasin de los pblicos pierde influencia, y emerge la idea de relacin
de equilibrio mutuo entre los sujetos de la comunicacin. El trabajo de Grunig y Hunt (1984: 123-
133) recibi la influencia de investigaciones en el mbito de la comunicacin (Festinger, 1957; Ray,
1973) cuyos resultados no fueron concluyentes respecto al poder de la comunicacin en la
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persuasin de masas, de modo que desplazaron el objetivo de la comunicacin de la persuasin a
la comprensin.

1.2.2. Perspectiva sistmica
Xifra (1999:21) afirma que la evolucin de la teora de las relaciones pblicas, tanto en el entorno
estadounidense, como en el internacional, hacia un enfoque ms estratgico y de management,
est directamente vinculado con las investigaciones del profesor J. E. Grunig, recogidas en su obra
Managing Public Relations (Grunig y Hunt, 1984). La concepcin sistmica y los supuestos de
simetra y asimetra en los modelos propuestos por Grunig, suponen una autntica revolucin
epistemolgica en la disciplina, y ejercen una gran influencia en la mayora de acadmicos
posteriores, quienes defienden una visin directiva de las relaciones pblicas.

No obstante, Sotelo Enrquez (2001: 107-108) afirma que los primeros autores que aplican la teora
sistmica a las relaciones pblicas fueron Cutlip y Center en 1952, en su obra Effective Public
Relations. Pero no existe unanimidad al respecto y contrariamente a Sotelo Enrquez (2001), otros
autores (Grunig y Hunt, 1984; Xifra; 1999) contradicen esta afirmacin. Xifra (1999:13-19) seala
que Cutlip y Center (1952) pueden considerarse los constructores del marco terico y de
investigacin de las relaciones pblicas anterior a la aparicin de la teora general de sistemas.
Asimismo, Xifra (1999) sostiene que los fundamentos anticipados por Cutlip y Center (1952)
influyeron en todas las aproximaciones tericas estructurales estadounidenses de las relaciones
pblicas. Igualmente, Grunig y Hunt (1984:42) indican que, aunque Cutlip y Center (1952) hayan
defendido la idea de las relaciones pblicas como funcin cuya finalidad es lograr el ajuste
armnico entre las organizaciones y los pblicos, en la obra de dichos autores no consta la
aplicabilidad de dicha idea, porque el enfoque sigue siendo persuasivo. Por nuestra parte,
destacamos que el cambio de planteamiento en la definicin de relaciones pblicas de Cutlip y
Center, en el ao (1985), en colaboracin con Broom, (cfr. Xifra 1999: 14), se puede interpretar
como un desplazamiento desde una orientacin persuasiva hacia una orientacin ms sistmica
10
.

Sea como fuere, volviendo a nuestro recorrido, las dcadas de los sesenta, setenta y ochenta del
siglo XX, trajeron consigo la consolidacin de los descubrimientos sobre del poder limitado de los
medios de comunicacin de masas y, por consiguiente, el reconocimiento de los pblicos como
sujetos activos dentro del proceso comunicativo. Como explica Matilla (2008), este fue un perodo
de inflexin, no solo en las relaciones pblicas, sino tambin en otras disciplinas. Matilla (2008: 20-
31), basndose en Ducker (1954), Ansoff (1965), Gliner (1968) y Lawrence y Lorsch (1967), afirma
que en dicho perodo, la escuela organizacional del management dirigi sus investigaciones hacia
aspectos como la adecuacin, el grado de incertidumbre y la influencia de las relaciones en el
desarrollo competitivo, la estrategia como elemento clave en entornos imprevisibles, la direccin
por objetivos asociada a la idea de decisin estratgica o la direccin participativa por objetivos con
el fin de encontrar las mejores frmulas para hacer frente a un entorno cada vez ms competitivo.

10
Para revisar los fundamentos tericos de Cutlip y Center (1952), vase Xifra (1999).
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En este contexto, Matilla (2008) destaca que comienza un perodo en que la complejidad de las
variables es mxima, en un entorno cada vez ms turbulento. La autora (2008:29) sostiene:

la evidencia palpable de la complejidad y la turbulencia del entorno continuaran su avance
inexorable, por lo que la capacidad de adaptacin a l y, al mismo tiempo, la necesaria
capacidad reactiva resultante, impondran una nueva orientacin, que se configurara alrededor
de estructuras ms flexibles, para alcanzar, asimismo, objetivos igualmente flexibles,
progresivamente ms descentrados y pactados entre las totalidades de los actores.

Es en este contexto que Grunig y Hunt (1984) proponen concebir las relaciones pblicas dentro de
la perspectiva sistmica Dicha perspectiva centra su investigacin en los flujos comunicativos que se
establecen entre la organizacin y los pblicos de su entorno como forma de reduccin de
conflictos, donde la comunicacin aparece como elemento estratgico, ya que permite la
negociacin y el establecimiento de relaciones de influencia mutua entre ambas partes. Por esto, la
idea de dilogo y de simetra en la comunicacin est presente en la perspectiva sistmica.

El postulado esencial de la escuela sistmica a partir de la dcada de los sesenta del siglo XX es que
las organizaciones que funcionan como sistemas abiertos establecen relaciones cclicas

con su
entorno
11
. Es decir, las organizaciones reciben informacin del entorno que influye en el desarrollo
de sus objetivos, su estructura y sus recursos, la procesan y la transforman; luego devuelven esa
informacin transformada otra vez al entorno, en bsqueda de un equilibrio. En otras palabras,
entre las organizaciones y su entorno hay un intercambio constante de informacin. Dicho
intercambio hace que las decisiones de la organizacin afecten al entorno y al revs. Las variables
poltica, legal, econmica, social, competitiva y tecnolgica del entorno tambin afectan a la
organizacin y a sus objetivos (Long y Hazelton, 1987). Eso explica por qu entre las organizaciones
y su entorno se crea una relacin de interdependencia. Por ello, de acuerdo con Long y Hazelton
(1987: 7), organizations may adapt to alter, or maintain their environments in order to achieve
short, intermediate, and long-run goals. Segn los autores (1987), la adaptacin se refiere a un
cambio en la organizacin con respecto al entorno; la alteracin sera una transformacin de la
organizacin, paralela a la del entorno, y el mantenimiento significara reforzar las relaciones
satisfactorias con ste.

En esta lnea, Grunig y Hunt (1984) y Grunig et al., (2002) argumentan que para que las
organizaciones logren sus objetivos
12
en el proceso de interaccin constante con el entorno, estos
deben ajustarse a los pblicos estratgicos del entorno en el que se integra la organizacin. Dichos
pblicos son fundamentales, porque tienen la capacidad de limitar o potenciar la obtencin de
resultados de la organizacin. Grunig (Grunig, 1978; Grunig y Hunt, 1984, Dozier, et al., 1995;

11
Para ampliar informacin sobre la teora general de sistemas, vase Grunig y Hunt, (1984), Xifra, (1999) y Matilla, (2007).
12
En 1985, J. E. Grunig, L. Grunig y D. Dozier realizaron un estudio, financiado por la International Association of Business
Communications IABC- Research Foundation, con el objetivo de investigar cules seran las caractersticas de las relaciones
pblicas que ayudaran a la organizacin a ser eficaz; en definitiva, cmo ayudaran las relaciones pblicas a que las
organizaciones alcanzaran sus objetivos. Las conclusiones de la investigacin se recogen en el libro Excelent Public Relations
and Effective Organization. En dicho libro, los autores usan la palabra excelencia como ndice de calidad que las relaciones
pblicas deben tener presente para ayudar a las organizaciones a ser eficaces. Para ampliar la informacin, vase (Grunig et
al., 2002).
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Grunig et al., 2002) plantea que las decisiones tomadas por las organizaciones pueden tener
consecuencias sobre los pblicos. Cuando dichos pblicos perciben esas consecuencias como un
problema, pueden llevar a cabo acciones que afecten a las organizaciones. Es decir, las acciones de
los pblicos tambin pueden tener consecuencias sobre la organizacin. Por ello, cuando las
organizaciones determinan objetivos que los pblicos de su entorno juzgan adecuados, tales
objetivos se cumplen con facilidad.

As, los pblicos se consideran colectivos activos con capacidad para influir en los
objetivos de las organizaciones, de manera que, ms que simplemente informarlos o
persuadirlos, es necesario que las organizaciones se comuniquen con sus pblicos para
establecer relaciones armnicas, como forma de salvaguardar su propia supervivencia.

Dentro de este contexto, varios autores (Grunig y Hunt; 1984; Long y Hazelton, 1987; Dozier et al.,
1995; Cutlip et al., 2001; Xifra, 2003 y Matilla, 2007) afirman que el profesional de las relaciones
pblicas sera la persona con habilidad y pericia para comunicarse y crear relaciones con los
pblicos de la organizacin. En la perspectiva sistmica el profesional se encuentra en una posicin
fronteriza, ya que they function at edge of the organization, serving as a liaison between the
organization and the external groups and individual. They have one foot in the organization and
one outside, (Grunig y Hunt, 1984:9). Por ello, Grunig y Hunt, (1984: 6) definen las relaciones
pblicas como management of communication between an organization and its publics, de
modo que las relaciones pblicas formaran parte del subsistema del management, cuya funcin
sera la direccin y la gestin de la interdependencia entre la organizacin y sus pblicos. De este
modo, para Grunig (Grunig y Hunt, 1984, Dozier, et al., 1995; Grunig et al., 2002) las relaciones
pblicas tienen como propsito gestionar los conflictos entre las organizaciones y sus pblicos, para
establecer una interdependencia armnica para ambas partes, a travs de una comunicacin
bidireccional simtrica.

De este modo, la teora de las relaciones pblicas tambin orienta sus investigaciones e impulsa
frmulas y estrategias que contribuyen a que la toma de decisiones de las organizaciones permitan
afrontar un entorno paulatinamente ms turbulento. As, ya en la dcada de los setenta, la nocin
de relaciones pblicas se vincula a polticas y procedimientos de comunicacin para la reduccin de
conflictos y el cultivo de relaciones consideradas buenas y honestas entre las organizaciones y sus
pblicos, ya que dichas relaciones condicionaran a las organizaciones en el desarrollo de sus
actividades (Black, 1972; Szalay, 1974). De hecho, Harlow (1977: 62) destaca que entre 1970 y
1976, gran nmero de definiciones inundaron el campo de las relaciones pblicas con expresiones
como gestor del cambio, filosofa y poltica que influencian el proceso del management,
prevencin, reconciliador, sistema de alerta temprana sobre temas crticos, enlace entre la
organizacin y su consciencia, bombero en un entorno cambiante o gestin de imagen.
Harlow (1977) afirma que las relaciones pblicas se describen en trminos de sistemas,
procedimientos, mtodos, planes, polticas para la identificacin y gestin de problemas. La
definicin de relaciones pblicas del propio Harlow, del ao 1976, evidencia este cambio de
trayectoria en la concepcin de las relaciones pblicas. Para Harlow (1976: 36),

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Public relations is the distinctive management function which helps to establish and maintain
mutual lines of communications, acceptance and cooperation between an organization and its
publics; involves the management of problem and issue; helps management to keep informed
and responsive to public opinion; defines and emphasizes the responsibility of management
serve the public interest; helps management keep abreast of and effectively utilize change,
serving as an early warning system to help anticipated trends; and uses research and sound and
ethical communication techniques as its principal tools.

As, a partir de la dcada de los setenta del siglo XX, las relaciones pblicas se consideran
mtodos, procedimientos o procesos para prevenir el conflicto y lograr establecer
relaciones armnicas entre la organizacin y sus pblicos. Y, por otro lado, la planificacin
estratgica de las relaciones pblicas se consolida como proceso de toma de decisiones en
el que la investigacin de los pblicos resulta un elemento fundamental. Merece la pena
destacar, no obstante, que de acuerdo con Broom (1977), segn recoge Cuenca (2009: 60),
aunque las relaciones pblicas tericamente se consideran una forma de cultivar las relaciones
mutuas, en la prctica se observa que la funcin se mide mediante el anlisis y la comprobacin de
la influencia de la organizacin en la opinin pblica. Cuenca (2009: 62-66) afirma que en los aos
setenta proliferan los mtodos para medir la eficacia de los programas de relaciones pblicas, como
por ejemplo las investigaciones de Broom (1977); Lerbinger (1977) o Lindenmann (1977). De esta
forma, la perspectiva sistmica de las relaciones pblicas se plantea como una bsqueda de
frmulas, de polticas o de un modelo para la gestin del conflicto entre las organizaciones y sus
pblicos.

Otro aspecto importante a destacar, de la misma poca, es la concepcin de las relaciones pblicas
como una funcin del management (funcin directiva) y la idea de comunicacin estratgica
consolidada en la perspectiva sistmica, que, segn algunos autores (Long y Hazelton, 1987; Broom
y Dozier, 1990; Xifra, 1999; Ledingham y Bruning, 2000; Cutlip, et al.et al., 2001; Xifra, 2003;
Matilla, 2007; Xifra, 2009; Cuenca, 2010 y 2012; Marca, 2011) han tenido importantes
repercusiones en las investigaciones de la disciplina.

En lo que respecta a las relaciones pblicas como funcin del management, autores como Cutlip et
al., (2001) y Matilla (2007) sealan que el hecho de considerar las relaciones pblicas como una
funcin directiva supone que stas estn vinculadas estrechamente a la alta direccin
organizacional, para poder participar en la toma de decisiones. En conclusin, para las
organizaciones que tienen que hacer frente a un entorno turbulento, se vuelve fundamental la idea
de que las relaciones pblicas se encargan de establecer polticas comunicativas con el fin de
reducir los conflictos con los pblicos que configuran su entorno
13
.

Esta consideracin de las relaciones pblicas como funcin directiva est vinculada a la premisa de
que las organizaciones necesitan encontrar la mejor forma de comunicarse con los pblicos en el
proceso de gestin del conflicto entre ambos, con el fin de alcanzar sus objetivos.


13
Para ampliar informacin sobre las relaciones pblicas como funcin directiva, vase Xifra (1999 y 2003) y Matilla (2007).
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La necesidad de comunicarse para resolver de manera eficaz el conflicto conduce a la premisa de
que la comunicacin debe plantearse estratgicamente. En palabras de Matilla
14
(2008), la
comunicacin estratgica es la forma, hbil y con criterio, de lograr que las organizaciones y sus
pblicos reduzcan sus conflictos e incrementen sus oportunidades en el proceso relacional. Si en
un primer momento se crea que la estrategia persegua la reduccin de conflictos entre
las organizaciones y sus pblicos (perspectiva sistmica), en la primera dcada de 2000
tambin se concibe como la manera de conseguir que dichos colectivos amplen las
posibilidades de lograr sus objetivos en el proceso de relacin mutua (perspectiva
relacional).

1.2.2.1 El modelo bidireccional simtrico como modelo para la reduccin de conflictos

Los modelos de relaciones pblicas elaborados por Grunig y Hunt (1984), adems de describir la
evolucin histrica de las relaciones pblicas en el mbito acadmico, son la principal referencia
para la prctica profesional de la disciplina. Asimismo, la formulacin y la defensa del modelo
bidireccional simtrico de Grunig (Grunig y Hunt, 1984; Grunig, 1989b) constituyen los
fundamentos de la perspectiva sistmica, en la cual se verifica tanto el cambio de visin respecto de
los pblicos, como su relevancia en el proceso comunicacional.

En este modelo, los pblicos pasan a considerarse sujetos sociales activos con capacidad
para influir en los objetivos de las organizaciones, mediante procesos de comunicacin
simtricos. Segn Mguez Gonzlez (2006), en este modelo el pblico y la organizacin se
encuentran en el mismo nivel de interlocucin. El modelo bidireccional simtrico se desarrolla a
partir de los aos sesenta y setenta del siglo XX y, segn Xifra (1999:24), no se consolida hasta los
ochenta y noventa.

Grunig (1989b) se decanta hacia el modelo de comunicacin bidireccional simtrica, como modelo
adecuado para ayudar a las organizaciones a hacer frente a situaciones adversas porque, a su juicio,
dicho modelo es el que permite la reduccin de conflictos y la negociacin entre las organizaciones
y los pblicos. El autor argumenta que se trata de un modelo estratgico de relaciones pblicas,
pues posibilita la gestin de los conflictos entre las organizaciones y sus pblicos, y favorece el
entendimiento mutuo entre ambas partes.

La apuesta de J. E. Grunig (Grunig y Grunig, 1989) por el modelo de comunicacin bidireccional
simtrico como mejor opcin para la gestin de conflictos entre la organizacin y sus pblicos, en
vistas a un entendimiento mutuo, se basa, como afirman Grunig y Grunig (1989: 58-59), en los
resultados de una investigacin desarrollada por L. Grunig en 1986. Las conclusiones de la
investigacin mostraron que, ante una situacin de crisis creada por grupos de activistas, las
organizaciones que utilizaban los modelos del agente de prensa, de informacin pblica y

14
Matilla (2008: 39), tras revisar el concepto de estrategia en diversas disciplinas, delimita y diferencia la comunicacin
estratgica, como aquella que los participantes en el proceso comunicativo emplean para resolver sus problemas y
maximizar sus oportunidades.

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bidireccional asimtrica no lograron una gestin eficaz del conflicto. De esta forma, como
argumentan Grunig y Grunig (1989), la investigacin de L. Grunig ratifica, de manera indirecta, el
valor del modelo bidireccional simtrico, ya que ninguno de los dems modelos fue capaz de
mitigar eficazmente el conflicto. La importancia que ha adquirido la gestin del conflicto en el
campo de las relaciones pblicas para el logro de relaciones mutuamente beneficiosas, conduce a
que Ehling (1985) afirme que el propsito de las relaciones pblicas es ayudar a las organizaciones
a afrontar una situacin de conflicto ante sus pblicos (cfr. Grunig y Grunig, 1989: 58).

La bsqueda de frmulas para la gestin del conflicto entre las organizaciones y sus pblicos no es
algo novedoso en la historia de las relaciones pblicas. Como sostiene Matilla (2007:88):

en su arranque inicial las relaciones pblicas se aplicaron al objetivo de solucionar conflictos
entre las grandes corporaciones norteamericanas y la opinin pblica contraria a sus actividades
monopolsticas y a sus excesos autocrticos, y esa praxis, indisolublemente asociada al
nacimiento de la revolucin industrial y los primeros movimientos sindicales, al derecho a la
libertad de expresin, y al periodismo de investigacin centrado en el mundo de los negocios,
ha condicionado en gran medida la evolucin histrica de una buena parte de la profesin, en
especial a partir de la eclosin del capitalismo producida a partir de la II Guerra Mundial.

De forma similar, Cutlip et al., (2001:147) afirman que la historia de las relaciones pblicas es muy
significativa en relacin con los conflictos de poder y las eventuales crisis. De hecho, para los
autores no es una casualidad que las organizaciones se tomaran ms en serio las relaciones pblicas
cuando su poder se vio amenazado por las reivindicaciones de los trabajadores o el veto de los
legisladores ante las reacciones adversas de la opinin pblica. Podramos deducir, por tanto, que el
cambio ms significativo en la forma de concebir las relaciones pblicas ha tenido lugar en
momentos de conflicto y de forma reactiva. A partir de los aos sesenta el conflicto es una
constante del entorno turbulento en el que se desenvuelven las organizaciones, cuyos pblicos en
cuanto sujetos activos poseen la capacidad de influir en sus objetivos.

Xifra (2009: 21) define el conflicto como una situacin en la que existe discrepancia de intereses
entre dos o ms partes. Desde una ptica socio-sistmica, afirma que un conflicto es un
desequilibrio temporal en la cohesin de un sistema social, causado por fuerzas disidentes, que
pueden ser internas o externas a l y que pretenden restablecer un nuevo equilibrio fundamentado
en nuevas bases, (Xifra, 2009: 21). Para Porto Simes (1993), el conflicto es consecuencia de
algn desajuste en la relacin entre los pblicos y la organizacin, ya sea por diferencias en la
percepcin de la realidad, ya sea por la diferencia de objetivos entre ambas partes.

Por ello, y retornando a la gestin del conflicto en el mbito de las relaciones pblicas, para Grunig
(1990: 21), el modelo bidireccional simtrico de las relaciones pblicas es el nico que logra la
reduccin del conflicto, entre otras cosas porque recurre al dilogo, a la negociacin y a las
estrategias, y permite establecer y mantener relaciones de beneficio mutuo entre las organizaciones
y sus pblicos.

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Dicho modelo se basara en la investigacin y la comunicacin que facilitaran la gestin del
conflicto entre la organizacin y sus pblicos, y mejorara el entendimiento entre ambos (Grunig,
1990: 21). La investigacin de los pblicos de la organizacin servira para conocer las
opiniones y percepciones que dichos pblicos tienen de la organizacin, no para
persuadirlos, sino para crear canales de comunicacin simtricos tiles a travs del
dilogo y la negociacin con el fin de gestionar el conflicto y, por consiguiente, lograr el
establecimiento de relaciones de beneficio mutuo. En este enfoque, tanto los pblicos como la
organizacin adoptan una nueva conducta dentro de la relacin, es decir, ambas partes se
influencian mutuamente. Por ello, Grunig y Grunig (1989: 58) afirman que el conflicto no es malo
para la organizacin. De hecho, los autores (1989) sostienen que cuanto ms innovadora sea la
organizacin, ms probable ser que se produzcan conflictos. De manera que los conflictos pueden
ser buenos para la organizacin, porque estimulan que sta cambie.

Asimismo, Pearson (1989:73) afirma que solo el modelo bidireccional simtrico es un modelo de
dilogo. Pearson (1989: 71) asume la definicin de dilogo de Johannesen (1974), quien sugiere
que est ntimamente relacionado con nociones tales como la honestidad, la preocupacin por los
pblicos, la autenticidad, la empata, la carencia de pretensin, las intenciones no manipulativas y el
fomento de la libre expresin. Pearson (1989: 72) tambin asume la definicin de Habermas (1984)
al sostener que el dilogo se genera cuando los participantes son capaces de moverse libremente, a
pesar de la presencia del otro. Pearson (1989) concluye que la comunicacin bidireccional simtrica
es tica, ya que las organizaciones y sus pblicos tienen oportunidades equitativas, en la bsqueda
de efectos equilibrados y de un entendimiento dialgico. En lo referente a la tica del modelo
bidireccional simtrico, Grunig afirma que este modelo is more moral and ethical approach to
public relations than others models, but that it is also a more effective model in practice (Grunig,
1989b: 40). Es ms eficaz porque el dilogo simtrico y equitativo propicia un cambio de ideas,
actitudes y comportamientos, tanto en los pblicos como en la organizacin. Las dos partes,
concluye Grunig (1989b), aceptan el compromiso de equilibrar sus intereses de manera
responsable, es decir, con el fin de no potenciar el conflicto entre ambas, sino la bsqueda del
entendimiento comn.

As pues, los pblicos se consideran sujetos sociales activos con capacidad para influir en
las opiniones, percepciones y comportamientos de las organizaciones y ser influidos por
stas. Los pblicos deben ser investigados con el propsito de gestionar los conflictos
entre ambas partes, mediante el dilogo y la negociacin.

Muchas fueron las reacciones crticas ante el modelo bidireccional simtrico de Grunig. Xifra (2009:
20) expone que para Holtzhausen y Voto (2002) el modelo simtrico funcionara mejor en Europa
que en Estados Unidos: en Estados Unidos, las organizaciones y los pblicos no pueden
considerarse sujetos en igualdad de condiciones, ya que las organizaciones tienen ms poder que
los pblicos con los que se relacionan, lo cual impedira el establecimiento de relaciones simtricas
entre las dos partes.

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Por otro lado, Van der Meiden (1993) (cfr. Xifra, 2009: 20) sostiene que el concepto de simetra
implica unas nociones de objetividad y neutralidad que podran comportar una desvinculacin de la
actividad comunicativa de la organizacin con sus intereses y sus objetivos, y sta sera una
consecuencia no deseada por la organizacin, ya que las organizaciones no pueden permitirse
desvincular la actividad de comunicacin de sus propios intereses.

Aunque ya hemos visto que los resultados de la investigacin llevada a cabo por L. Grunig en 1986
ratificaban de manera indirecta el modelo de comunicacin bidireccional simtrica en la gestin del
conflicto entre las organizaciones y sus pblicos, las conclusiones de una investigacin desarrollada
tres aos ms tarde tambin por el propio J. E. Grunig (Grunig y Grunig, 1989), revelaban que, en
la prctica, las organizaciones aplicaban distintos modelos de relaciones pblicas como estrategias
para relacionarse con diferentes pblicos o afrontar distintos problemas. Por ello Carretn
(2007:63) destaca que

A pesar de que el modelo simtrico bidireccional parece en un principio el ms acertado,
muchas empresas u organizaciones pueden utilizar otros modelos porque se adecuan ms a sus
necesidades y situaciones y por consiguiente, son ms eficaces para solucionar sus problemas

En efecto, en determinadas situaciones las organizaciones tambin ponen estratgicamente en
prctica una comunicacin asimtrica para la reduccin de los conflictos con los pblicos. En
conclusin, el modelo de comunicacin bidireccional simtrica no sera el nico que las
organizaciones utilizan para afrontar problemas de relaciones pblicas.

Dozier, L. Grunig y el propio J. E. Grunig (1995) llegaron a conclusiones similares en su estudio
sobre la contribucin de la prctica de las relaciones pblicas a la eficacia de las organizaciones. Los
resultados de la investigacin realizada por los autores demuestran que la prctica de las relaciones
pblicas excelentes, es decir, aquellas que contribuyen a la eficacia de las organizaciones, no
excluyen las prcticas bidireccionales asimtricas. Es ms, segn el estudio, las prcticas asimtricas
ocupan la tercera posicin en el factor de excelencia (Dozier et al., 1995: 47). De modo que los
directivos de comunicacin emplearan tanto prcticas simtricas como asimtricas para contribuir a
la eficacia de las organizaciones (Dozier et al., 1995: 47).

1.2.2.2 La teora de los juegos y la teora de las relaciones pblicas

Como apuntan Matilla (2008:68) y Xifra (2009:25), la mayor aportacin sobre la gestin de
conflictos en el campo de las relaciones pblicas se debe a Priscilla Murphy (1989 y 1991), con la
aplicacin de la teora de los juegos a las relaciones pblicas. Las aportaciones de Priscilla Murphy
ponen en evidencia las carencias del modelo bidireccional simtrico de Grunig.

La dicotoma simetra versus asimetra es una recurrencia histrica en la prctica de las relaciones
pblicas (Murphy, 1989). Y se da, segn Murphy (1989: 173-174), porque tradicionalmente los
profesionales de las relaciones pblicas han defendido las cualidades intangibles de su trabajo, y se
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resisten a categorizar o cuantificar los resultados de sus decisiones. Segn esta autora (1989: 174),
investigaciones como las de Grunig (1975a, 1975b, 1976, 1977) conciben mtodos para predecir y
medir factores de influencia de las relaciones pblicas en situaciones de negociacin. Por otro lado,
como seala Murphy (1991: 116), algunos acadmicos de la comunicacin, como Ehling (1985),
por ejemplo, comparten la idea de que la funcin central y quizs la determinante, de las relaciones
pblicas, es la mediacin del conflicto a travs de la negociacin.

Murphy (1991: 118-119) seala que, en el mbito de la comunicacin, Grunig (1989) ha definido el
anlisis de la relacin apropiada entre una organizacin y sus pblicos, en trminos de
comportamiento asimtrico y simtrico, desde un punto de vista histrico, y Pearson (1989), desde
un punto de vista tico. Sin embargo, Murphy (1991) observa que la mayora de los investigadores
que defienden frreamente la comunicacin simtrica puntualizan que en la realidad tal prctica es
extremadamente rara. Murphy (1991: 120) sostiene que son pocas las organizaciones que se
comportan segn el modelo de comunicacin bidireccional simtrico. Es decir, ha sido difcil
conseguir pruebas no solo de la existencia, sino tambin de la eficacia, de una autntica
comunicacin simtrica, por ms que los estudios de L. Grunig (1986), por ejemplo, demuestren
que las prcticas de los dems modelos de comunicacin no hayan resultado eficaces en el proceso
de resolucin de conflictos entre la organizacin y sus pblicos. Lo cierto es que escasean los
apoyos indirectos de la simetra, es decir, existen pocas pruebas empricas y tangibles que
corroboren el modelo simtrico. Por ello, Murphy (1991) afirma que, en general, los estudios sobre
los efectos de los modelos simtrico y asimtrico de J.E. Grunig surgen ms como un reflejo de lo
que la organizacin debera hacer, que como una prediccin del comportamiento de las
organizaciones. En su reflexin, la autora indica que el modelo simtrico no acierta a describir por
completo la realidad prctica de las relaciones pblicas, y propone una praxis en la que los modelos
simtricos y asimtricos se redefinan en trminos de la teora de los juegos
15
.

La caracterstica comn a todas las aplicaciones de la teora de los juegos es su capacidad para
conceptualizar y modelar situaciones que entraan dos elementos: conflicto y decisin. Para
Murphy (1991), estos dos elementos pueden beneficiarse, all donde hay conflicto de intereses, de
la prctica de las relaciones pblicas, porque la teora de los juegos y la teora de las relaciones
pblicas comparten los mismos intereses fundamentales: la mediacin del conflicto, el
establecimiento de un equilibrio entre las partes, el funcionamiento del poder y la dominacin,
cuestiones de imparcialidad y tica, y las premisas de interdependencia y de adaptacin mutua. A
raz de la existencia de estos elementos comunes, Murphy propone emplear la lgica de la teora de
los juegos para redefinir conceptos de comportamiento simtrico y asimtrico de las relaciones
pblicas. Murphy observa que el modelo asimtrico se parece a los juegos de suma cero, mientras
que el modelo simtrico se parece a los juegos de cooperacin pura. Los juegos de suma cero (o
juegos de win-lose) son aquellos en los que en el resultado final hay un ganador y un perdedor,
esto es, una parte tiene que ganar necesariamente a costa de que la otra pierda, por lo que al final
el resultado siempre ser cero, pues no hay creacin ni destruccin de nada, sino trasferencia de
beneficios. En un juego as, no hay espacio para la negociacin, la adaptacin mutua o el

15
Para revisar la teora de los juegos, vase (Murphy, 1989; 1991), Xifra (1999; 2009) y Matilla (2007).
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compromiso entre las partes. Por ello, Murphy (1991) asocia dicho juego al comportamiento
asimtrico, en el que el profesional de las relaciones pblicas influye en los pblicos mediante la
prctica de la comunicacin, para que cambien su comportamiento en beneficio de la organizacin.

No obstante, las organizaciones tienen la necesidad de comportarse de forma ms simtrica
cuando los grupos de activistas se movilizan para castigar econmicamente los comportamientos
de suma cero de las organizaciones. Por ello, Murphy (1991) afirma que las mayores interacciones
entre organizaciones y pblicos no son inherentemente de suma cero. Y por su rol fronterizo, los
profesionales de las relaciones pblicas tienen la oportunidad de orquestar las necesidades de la
organizacin y sus pblicos para que, ambas partes, puedan beneficiarse de los resultados.

La definicin de comunicacin simtrica de Grunig es lo que en la teora de los juegos se clasifica
como juegos de cooperacin pura o inters comn puro. Como seala Murphy (1991: 122), la
comunicacin simtrica, en palabras de Pearson (1989a), se caracteriza por la existencia de
participantes equitativos en el proceso de comunicacin, donde el emisor y el receptor no pueden
distinguirse como tales, y ambas partes buscan el entendimiento y el beneficio mutuo. Si se
compara la nocin de simetra con la definicin de los juegos de cooperacin pura, se encuentran
similitudes. En Murphy (1991: 122), la definicin de Colman (1982) de juego de cooperacin pura
est vinculada a la idea de que el inters de los jugadores es intentar anticipar las elecciones de los
dems jugadores para obtener un resultado que sea beneficioso para todos, ya que todos los
jugadores tienen la misma motivacin: hacer un movimiento que no produzca ningn conflicto
entre ellos, pues el objetivo del juego es coordinar las estrategias para que todos salgan
beneficiados.

Murphy (1991) observa que, aunque parezca sencillo lograr el entendimiento mutuo, tanto en la
prctica de las relaciones pblicas como en la de la teora de los juegos, es difcil encontrar
ejemplos que apoyen la cooperacin pura entre todas las partes en la bsqueda del beneficio
mutuo. En cuanto al mbito de las relaciones pblicas, resulta difcil pensar en el emisor y el
receptor del proceso comunicativo como partes indistintas. La autora argumenta que, incluso
cuando se produce la comunicacin simtrica, las organizaciones y los pblicos tienen agendas
diferentes y persiguen diferentes tipos de beneficios, es decir, mantienen algunos conflictos de
intereses. Purely cooperative behavior is seldom found in the real word. It generally tainted with
elements of conflict, (Murphy, 1991: 122).

Debido a los problemas inherentes a la simetra pura, Murphy (1991) considera ms til redefinir el
concepto de comunicacin simtrica en una lnea menos rigurosa, que contempla matices en los
comportamientos definidos por una oscilacin continua entre el conflicto y la cooperacin. En la
teora de los juegos, se denomina juegos de motivacin mixta a los modelos construidos a partir de
una gama de juegos que van desde el conflicto puro (juego de suma cero) a la cooperacin pura
(vase la Figura 1). Son de motivacin mixta porque the interest of the players are neither strictly
coincident nor strictly opposed, (Colman, 1982: 10-11 cfr. Murphy, 1991: 125). Cada parte
mantiene un fuerte sentido de sus propios intereses y, a la vez, est motivada a cooperar, pero de
manera limitada, con el objetivo de lograr, como mnimo, la resolucin del problema.
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Figura 1. Adaptacin: Continuum of games: zero sum, mixed motive and coordination (Murphy, 1991: 125)


En el juego de motivacin mixta, segn Murphy (1991), se debe buscar el equilibrio. Para los
tericos de los juegos, dicho equilibrio es el punto medio entre los intereses de los jugadores, en el
que ningn participante tendra ningn motivo para arrepentirse de su propia accin. El verdadero
equilibrio ofrece soluciones estables para el conflicto, aunque adems de beneficios acarrea
inconvenientes, pues ninguna parte puede romper el acuerdo sin hacer que el otro jugador
tambin lo rompa y que todos los jugadores salgan perjudicados.

Murphy (1991) sostiene que el equilibrio en los juegos de motivacin mixta elimina el rigor de los
conceptos de simetra y asimetra del modelo bidireccional de Grunig. En el modelo de motivacin
mixta el equilibrio, que es a menudo inseguro y precario, se alcanza gracias al dilogo y la
negociacin entre la organizacin y sus pblicos. La rapidez y la habilidad con las que se logra este
equilibrio es lo que diferencia las buenas de las malas relaciones pblicas. La mayora de las
situaciones de relaciones pblicas estaran ubicadas en algn lugar a lo largo del juego continuo de
motivacin mixta, como se observa en la Figura 1. En tales dinmicas de influencia, ninguna de las
partes ostenta suficiente poder para imponer su mejor resultado deseado, y el acuerdo se debe
alcanzar a partir de un ciclo de discusin y negociacin. Esto es, un jugador hace una oferta y otro
jugador replica con una contraoferta diferente. En esta secuencia de negociaciones, los jugadores
se ven forzados a buscar compromisos hasta que cierran un acuerdo. El juego termina cuando
ninguna de las partes puede mejorar su posicin sin perjudicar al otro jugador. Este
comportamiento es lo que tipifica el juego de motivacin mixta: la bsqueda del equilibrio entre los
elementos de cooperacin y conflicto, de manera que ambas partes lleguen a un acuerdo con el
objetivo de lograr alguna solucin.

Por nuestra parte, creemos que el trabajo de Murphy (1989 y 1991) ha supuesto una aportacin
relevante a la disciplina. La investigacin de Murphy elimina la idea de que solo una de las partes, la
organizacin, puede iniciar el proceso comunicativo, entendido como un juego de motivacin
mixta. Ambas partes, organizaciones y pblicos, son aptas para comenzar el juego. No obstante,
pese a esta contribucin, no observamos que el modelo haya generado grandes cambios en la
manera de concebir a los pblicos, en cuanto actores sociales de naturaleza activa con capacidad
para influir en los objetivos de las organizaciones. El modelo propuesto por Murphy no aade
nuevos elementos a la nocin de influencia mutua, sin embargo, plantea una visin distinta del
modo en que sta se establece.

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En conclusin, los pblicos, adems de considerarse actores activos con capacidad para
influir mediante la comunicacin en los objetivos de las organizaciones (aspecto ya
puntualizado en el modelo bidireccional simtrico), se consideran colectivos capaces de
iniciar una relacin con ellas y tambin de impulsar estrategias comunicativas para la
defensa de sus intereses. Los pblicos estn dispuestos a negociar con la organizacin en
aquellos mbitos en los que existen puntos de tensin, con el fin no solo de llegar a un
acuerdo para preservar el mantenimiento de la relacin, sino tambin de intentar obtener
la mxima de ventaja posible.

1.2.2.3 El modelo bidireccional simtrico de motivacin mixta

Dozier, Grunig y Grunig (1995), basndose en el estudio de Murphy de la teora de los juegos y su
aplicacin en el campo de las relaciones pblicas, elaboran el modelo bidireccional de motivacin
mixta, en el que replantean las ideas de simetra y asimetra (Figura 3), sin renunciar, no obstante, al
enfoque bidireccional simtrico de las relaciones pblicas.




Figura 2. Adaptacin: New model symmetry as two-way practices (Dozier et al., 1995: 48)


En el modelo bidireccional simtrico de motivacin mixta (Figura 2) las organizaciones y los pblicos
se consideran partes separadas y, a veces, con intereses contrapuestos. Sin embargo, la negociacin
y el compromiso permiten a las organizaciones y a los pblicos encontrar una zona comn, la zona
win-win, una zona donde las dos partes ganan. El modelo sugiere que hay un nmero variable de
posibles resultados en la zona win-win. Las relaciones insatisfactorias e inestables se encuentran
fuera, a cada lado de la zona win-win, donde una parte explota a la otra. A la izquierda de la zona
win-win, la postura de la organizacin es la dominante, con la consecuente desventaja para los
pblicos. A la derecha, prevalece la postura de los pblicos, provocando una desventaja para la
organizacin (Dozier et al., 1995: 48).
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En la Figura 2, la flecha 1 indica que se est produciendo una comunicacin con el propsito de
persuadir a los pblicos, para que acepten la postura de la organizacin. En vez de negociar la
relacin en la zona win-win, los profesionales de relaciones pblicas intentan aprovecharse de los
pblicos. Estas prcticas son juegos de suma cero o win-lose, en los que solo una postura
dominante gana, practicando la comunicacin bidireccional de asimetra pura (Dozier et al., 1995:
49).

Los pblicos pueden servirse de la comunicacin para que la organizacin acepte su postura fuera
de la zona win-win. Eso ocurre cuando los comunicadores de la organizacin aplican el modelo de
cooperacin pura e intentan ayudar a los pblicos en su empeo, prctica que est representada
por la flecha 2. Sin embargo, como sealan Dozier et al., (1995: 49), es improbable que los
directivos de la organizacin apoyen a los profesionales de las relaciones pblicas que intentan
persuadir a la organizacin que los contrata de un comportamiento que no solo beneficiara a los
pblicos, sino que adems le generara costes.

Dozier et al (1995: 49), al contrario que Murphy (1991), no creen que el modelo bidireccional
simtrico sea el ms parecido a la prctica de cooperacin pura. Para los autores, la simetra estara
representada por las prcticas sealadas por la flecha 3. Los profesionales de las relaciones pblicas
negocian con ambas partes, pblicos y organizaciones, para que alcancen una posicin (resultado,
relacin) en la zona win-win. Al comunicarse con los pblicos, los comunicadores intentan influir en
ellos para acercarlos a la postura de la organizacin. A su vez, al comunicarse con los directivos de
la organizacin, los profesionales de las relaciones pblicas intentan atraerlos hacia la postura de
los pblicos.

En consecuencia, en el nuevo enfoque simtrico, el profesional de las relaciones pblicas cataliza o
favorece la comunicacin y la influencia mutua entre la organizacin y sus pblicos, para que,
mediante la negociacin, ambas partes consigan una posicin (resultado, relacin) en la zona win-
win. De este modo, dentro de los sistemas comunicativos de influencia mutua, los pblicos
podran considerarse no solo sujetos activos y estratgicos, sino adems valorarse como
actores sociales dispuestos a hallar, mediante el dilogo, un punto dentro de la relacin
en el que tanto ellos como la organizacin salieran beneficiados en las negociaciones
sobre cuestiones conflictivas, sin anular sus propios intereses y objetivos. No obstante,
pensamos que la forma de considerar a los pblicos en este modelo no dista demasiado del modelo
propuesto por Murphy (1989 y 1991) anteriormente presentado, pues exceptuando la nocin de
simetra, ambos modelos parten de premisas muy similares.

Cabe destacar que, aunque la idea de simetra en la comunicacin haya generado crticas por parte
de algunos acadmicos (Karlberg, 1996; LEtang, 2008), e incluso Grunig (2001:28) seale que el
trmino simetra tal vez no sea el ms adecuado para designar este modelo de relaciones
pblicas, dicha idea sigue siendo predominante y referente en la teora de las relaciones pblicas.
Prueba de ello es que muchos investigadores del mbito de las relaciones pblicas (Pearson, 1989;
Bruning y Ledinghan, 1999; Xifra, 1999; Heath, 2001; Mguez Gonzlez, 2006; Xifra y Huertas,
2008; Ordeix y Huertas, 2012) siguen empleando dicho concepto en sus investigaciones. Xifra y
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Huertas (2008), por ejemplo, parten de la nocin de simetra comunicacional para el desarrollo
de una investigacin sobre los blogs de relaciones pblicas. Ordeix y Huertas (2012) realizan una
investigacin cualitativa sobre los principios bsicos de la Teora de la Excelencia de J. Grunig, en el
sector profesional de las Relaciones Pblicas en Espaa, en el cual el sistema de comunicacin
simtrica figura como uno de los indicadores fundamentales a ser evaluados como parmetro de
excelencia. Y Bruning y Ledinghan (1999) consideran la simetra uno de los argumentos para la
creacin de ndices de medicin de las relaciones entre las organizaciones y los pblicos.

Merece la pena aadir que Grunig (2001:28) mantiene la idea de simetra porque cree que, tal vez,
sea demasiado tarde para cambiarla, como l mismo expresa:

recently, my research has moved toward the development and maintenance of relationship as
central goal of public relations (Grunig & Huang, 2000) [] the relationship literature suggest
what might be the best term to describe what I have long in mind when I talk of symmetrical
public relations

En esta lnea, un ao ms tarde, el autor afirma: building relationships managing independence
is the essence of public relations (Grunig et al., 2002: 10). Por su parte, Coombs (2001: 106)
sostiene que the idea of interpersonal communications is difficult to separate from the idea of
relationship y tambin afirma, recuperando a Cappela, (1987), que en la definicin de
comunicacin interpersonal suele estar presente la nocin de influencia mutua, como tambin
seala Matilla (2008: 37-38), basndose en los fundamentos de la lingstica de Saussure, la
filosofa analtica y la sociologa, (Martin Serrano, 2001; Wittgenstein, 1958; Hollander, 1971). Por
este motivo dedicaremos el prximo epgrafe a la perspectiva relacional de las relaciones pblicas.

1.2.3. La perspectiva relacional
A partir de la dcada de los noventa del siglo XX, las investigaciones del mbito de las relaciones
pblicas empiezan a orientarse hacia la perspectiva relacional, es decir, los acadmicos ponen el
acento en la relacin como elemento central del estudio y la prctica de las relaciones pblicas.

De hecho, las investigaciones de Grunig y Huang (2000) experimentan un viraje hacia el
establecimiento y el mantenimiento de las relaciones entre las organizaciones y sus pblicos. En el
libro Excellence in Public Relations and Effective Organizations, Grunig et al., (2002) argumentan
que las buenas relaciones permiten que las organizaciones disfruten de ms libertad para cumplir
su misin y, por tanto, para ser ms eficaces.

Segn algunos autores (Grunig y Huang, 2000: 23; Ledinghan y Bruning, 2000: xiii; Toth, 2000:
205), Ferguson (1984) fue la primera acadmica que defendi la relacin como elemento central
de estudio de las relaciones pblicas. Ferguson afirma que el estudio relacional es mucho ms
significativo que el estudio del proceso de comunicacin en s:

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understanding public relationships requires more than understanding communication process
and effects. It may require understanding organizations, understanding publics and
understanding the larger social environment within which these two social units exist
(Ferguson, 1984: 26).

No obstante, Xifra pone de manifiesto que es Matrat a quien se puede considerar

el pionero a la hora de abordar las relaciones pblicas desde la perspectiva relacional, con una
intencionalidad alejada de los criterios propios de la metodologa del estudio de la
comunicacin de masas y centrada en la creacin y mantenimiento de relaciones entre
estructuras sociales, (Xifra, 2006: 237).

De igual modo, Matilla (2007: 108) afirma que, en la doctrina europea, el propsito de las
relaciones pblicas es el establecimiento de relaciones de confianza entre las organizaciones y los
pblicos, lo que la acerca a la perspectiva del Relationship Management propuesta por
Ledingham y Bruning en la dcada de los noventa.

La doctrina europea de las relaciones pblicas (que tiene como principal referente a Lucien Matrat)
se estructura en la dcada de los setenta del siglo XX. Su trabajo hizo posible la construccin de la
teora de las relaciones pblicas en Europa. Xifra (2006: 229-240) destaca que, en 1965, Matrat
aprob el cdigo de tica internacional de las relaciones pblicas, conocido como Cdigo de
Atenas.

La doctrina de Matrat (cfr. Xifra, 2006: 229-240) constituye la dimensin antropolgica de las
relaciones pblicas; stas se orientan hacia las relaciones que se establecen entre los sujetos del
sistema, hacia el hombre social, caracterizado por crear y adecuar sus opiniones, sus juicios y sus
relaciones, tendiendo a crear un clima y conseguir un comportamiento favorable al desarrollo de las
organizaciones en la sociedad, en su entorno, (Xifra: 2006: 232). En el otro extremo, estara la
dimensin empresarial de las relaciones pblicas, que las considera un aspecto de las estrategias
del management de la organizacin, cuyo propsito es responder a las expectativas de aquellos
pblicos que pueden afectar al desarrollo de la empresa con sus comportamientos y opiniones. Por
fin, estara la dimensin relacional de las relaciones pblicas, para la que el concepto de
confianza es un elemento fundamental. A partir de la conciliacin entre los intereses de la empresa
y los pblicos, las relaciones pblicas instauran una poltica de comunicacin para cultivar relaciones
de confianza entre los dos actores sociales, hecho que, para Matrat, las separa de otras formas de
comunicacin persuasiva, como la propaganda. Por ello, el principal objetivo de las relaciones
pblicas, para Matrat (cfr. Xifra, 2006: 237) sera contribuir, tanto a la creacin de un clima de
confianza, como a la estructuracin de condiciones para la participacin efectiva del hombre social.
En este sentido, Castillo (2010: 38) afirma que el concepto de confianza es fundamental en la
doctrina europea y que las relaciones pblicas deben intentar conciliar los intereses de la
organizacin y los de sus pblicos, de manera que exista un entendimiento y una confianza entre
ellos.

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En cualquier caso, cabe destacar que para Ledinghan y Bruning (2000: xiii) los autores que ms
estudios han desarrollado bajo esta perspectiva de investigacin de las relaciones pblicas, el
planteamiento relacional no reemplaza a la teora de sistemas, sino que la considera una
construccin global de la disciplina
16
.

Segn Bruning y Ledinghan (1999), para que las organizaciones valoren las relaciones pblicas, los
profesionales deben concentrar sus esfuerzos en el desarrollo a largo plazo de las relaciones entre
las organizaciones y sus pblicos clave, en lugar de confiar nicamente en actividades simblicas
destinadas a mejorar la imagen de la organizacin. Ledinghan y Bruning (2000) recalcan que esta
perspectiva permite entrar en la esencia de las relaciones pblicas: qu son, qu hacen y cul es su
funcin. Por ello, Ledinghan y Bruning (1998) argumentan que la perspectiva de las relaciones
pblicas como gestin de las relaciones representa un importante cambio conceptual en la
disciplina. Con este giro, la visin tradicional de las relaciones pblicas como una actividad de
comunicacin deja paso a la gestin de las relaciones que utiliza la comunicacin de modo
estratgico. Considerables autores (Broom, et al., 1997; Ledinghan y Bruning, 1998; Bruning y
Ledinghan, 1999; Xifra, 1999; Coombs, 2000; Ledinghan y Bruning, 2000; Thomlison, 2000; Toth,
2000; Jahansoozi, 2006; Matilla, 2007) corroboran la idea de que el estudio y la prctica de las
relaciones pblicas deben centrarse en las relaciones entre las organizaciones y los pblicos
estratgicos. Estos investigadores tambin defienden que la perspectiva relacional integre
conceptos de disciplinas como la comunicacin de masas, la comunicacin interpersonal, el
comportamiento interorganizacional, la psicologa social, el marketing y el management
17
. Y a
partir de la integracin de estos conceptos, Bruning y Ledinghan (1999:159), basndose en
investigaciones de la comunicacin interpersonal (Duck, 1984), sostienen que, en el contexto de la
perspectiva relacional, para que se establezca la relacin organizacin-pblico, primero es necesario
que ambas partes sean conscientes de que sus acciones influyen en las experiencias y vidas de la
otra. Por ello, Bruning y Ledinghan (1999: 159-160) afirman que para que una organizacin ejerza
las relaciones pblicas desde una perspectiva relacional, sta primero debe reconocer que puede
afectar a las vidas de los pblicos y, al mismo tiempo, reconocer que estos tambin pueden afectar
a la suya. Del mismo modo, los pblicos tambin deben ser conscientes de su influencia. Solo
cuando exista tal reconocimiento, la relacin puede analizarse en trminos de percepcin de la
relacin entre ambas partes: organizacin y pblicos clave. Si la primera condicin es la consciencia,

16
El hecho de que parte del desarrollo de la perspectiva relacional se sustente en la perspectiva sistmica, y que los
investigadores (Coombs, 2000; Grunig y Huang, 2000; Broom, et al., 1997) que trabajan desde esta perspectiva tambin
compartan en cierta medida la directiva sistmica, hace que autores como Ledingham y Bruning (2000) (cfr. Mguez
Gonzlez, 2006: 40) hablen de paradigma relacional en la perspectiva sistmica de las relaciones pblicas. Nosotros
hemos optado por utilizar la terminologa original empleada por Ledinghan y Bruning (1998) y Bruning y Ledinghan (1999),
es decir, el Relationship Management.

17
La idea de integrar conocimientos de otras disciplinas en la teora de las relaciones pblicas no es algo nuevo. De hecho,
como ya habamos comentado, las relaciones pblicas se han estructurado a partir de aportaciones de otras disciplinas,
como la sociologa (las relaciones grupales en un contexto social, el fenmeno social, el proceso de participacin, el pblico,
la opinin pblica, etc.); la psicologa social (la formacin de creencias y actitudes, los comportamientos afectados por
influencias sociales de percepcin, la motivacin, la comunicacin y el cambio de opinin, los conflictos de papel, la
multitud, las masas, etc.); la antropologa (la cultura y el comportamiento, la organizacin social y poltica, la organizacin
econmica, el lenguaje y el significado, etc.); la economa (los sistemas econmicos, el papel del Estado en la economa,
etc.). Para una revisin de las aportaciones de otras disciplinas a la teora de las relaciones pblicas, vase Solano Fleta,
1995; Mguez Gonzlez, 2006.
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la segunda es el dilogo. La organizacin y los pblicos clave tienen que estar dispuestos a dialogar,
por ello Bruning y Ledinghan (1999:160) afirman:

It then becomes incumbent upon the organization to develop practices that facilitate
exchange between the organization and the public's the organization serves,
exchanges that provide building-blocks for relationships

Por ltimo, cabe destacar que las conclusiones de estudios como los de Bruning y Ledinghan
(2000b) o Ledinghan et al. (1999) desarrollados en el campo de las relaciones pblicas demuestran
que la percepcin que los pblicos tienen respecto a la relacin organizacin-pblico, adems de
influir en las percepciones que los pblicos clave tienen de la organizacin, influye en el
comportamiento de los mismos en relacin a ella. A travs de la gestin de la relacin
organizacin-pblico por medio de la funcin de las relaciones pblicas, las organizaciones pueden
iniciar, desarrollar y mantener relaciones con los pblicos, que limitan o potencian su habilidad para
alcanzar su misin. Por tanto, lo que diferencia bsicamente la perspectiva relacional de la
sistmica, a nuestro entender, es el enfoque de estudio. Mientras que la primera destaca la
relacin y la percepcin de la relacin que las organizaciones y los pblicos tienen como
forma de influencia vinculada al comportamiento, la segunda centra su atencin en los
flujos comunicativos de las organizaciones con los pblicos de su entorno como forma de
influencia del comportamiento.

1.2.3.1. Las relaciones en las relaciones pblicas

Aunque entre la dcada de los sesenta y los ochenta del siglo XX ya encontramos una orientacin
terica que propone que las relaciones deberan constituirse en el ncleo de las investigaciones
de las relaciones pblicas, hasta 1997 no se produce el primer intento de definirlas. Broom et al.
(1997) sealan que los autores se haban preocupado ms en medirlas que en definirlas. Asimismo,
afirman que en el mbito de las relaciones pblicas se ha valorado y se ha escrito acerca de las
relaciones, asumiendo que el trmino tiene un significado comn que hace innecesaria mayor
explicacin.

Xifra (2003: 165) destaca que Grunig, en solitario (1975, 1977, 1978, 1979, 1982a, 1982b, 1983a,
1983b) o en colaboracin con otros autores (Grunig y Stramm, 1979; Grunig y Hunt, 1984; Grunig,
et al., 1988), fue el primer investigador en el campo de las relaciones pblicas que, a partir de la
teora de sistemas, hizo hincapi en el estudio de los vnculos existentes entre la organizacin y sus
pblicos. Basndose en la teora sistmica, Grunig y Hunt (1984) utilizan el concepto vnculo,
estableciendo los sistemas interpenetrantes que alteran el equilibrio de la organizacin. No
obstante, Grunig no defini el concepto relacin dentro del campo de las relaciones pblicas.

A posteriori Grunig et al., (1992 cfr. Broom, et al., (1997: 84-85) ponen de manifiesto que el
concepto de relacin entre las organizaciones y los pblicos es fundamental para la teora de las
relaciones pblicas. Sin embargo, aunque llegan a la conclusin de que las relaciones han sido poco
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investigadas en la disciplina, se limitan a establecer indicadores una combinacin de percepciones
y atributos para medirlas, sin proponer una definicin. Segn Broom, et al., (1997: 83-85), la
ausencia de una definicin de relacin no es algo exclusivo de Grunig, ya que otros autores
(Ferguson, 1984; Pavlik, 1987; Ehling, 1992; Center y Jackson, 1995), aunque argumentan la
importancia que tiene el estudio y la definicin de relacin para la disciplina, tampoco la definen.

Broom, et al. (1997: 85) afirman:

so although those who practice and study public relations talk about relationships as a focal
concept, few have defined the concept or have carefully measured attributes of relationships
themselves. More commonly, measures of relationships rely on participants' perceptions, as if
those reports were valid indicators of the relationships under study.

Con objeto de proponer una definicin de la relacin organizacin-pblico en el mbito de las
relaciones pblicas, Broom et al. (1997: 86-93) revisan el concepto de relacin en otras disciplinas:
la comunicacin interpersonal (Andersen, 1993; Capella, 1991; Surra y Ridley, 1991; Kenny y Kash,
1991; Millar y Rogers, 1987; Bercheid y Peplau, 1983; Duck, 1973) la psicoterapia (Sexton y
Whiston, 1994; Gelson y Carter, 1985), la relacin interorganizacional (Oliver, 1990; Stearns et al.,
1987; Lincoln y McBride, 1985 Van de Ven y Walter, 1984, Hougland y Sutton, 1978; Cook, 1977;
Aldrich, 1976; Van de Ven, 1976, Levine y White, 1961) y la teora de sistemas (Kill, 1991; Miller,
1978; Katz y Kahn, 1967)
18
.

A partir del anlisis de estas perspectivas conceptuales diversas, Broom et al. (1997) concluyen que
los investigadores conciben las relaciones tanto como procesos observados a lo largo del tiempo,
como estados que se pueden medir en un solo punto en el tiempo, o como combinaciones de
estados y procesos. Adems, los autores (1997) observan que mientras que algunos acadmicos
definen las relaciones como una realidad subjetiva, otros las definen como una realidad objetiva.
No obstante, la mayora de las investigaciones revisadas definen relacin como la combinacin
de percepciones subjetivas de los participantes, y dejan los atributos de las relaciones al margen de
los participantes.


1.2.3.2. Modelo de relacin organizacin-pblico

En su primera investigacin sobre el concepto de relacin en las relaciones pblicas, Broom, et al.
(1997: 95) no proponen una definicin, pero elaboran un modelo (vase la Figura 3, resumen de
los elementos que explican los antecedentes, las repercusiones y el concepto de relacin) y llegan a
algunas conclusiones para el desarrollo posterior de la definicin de relacin en la disciplina.


18
Respecto a esta cuestin, Arceo Vacas (2004), afirma que parece que el denominador comn de los investigadores del
tema es que la teora de los sistemas se basa, no tanto en las caractersticas y atributos de los objetos pertenecientes al
sistema, sino en problemas de relacin, de estructura y de interdependencia entre las unidades pertenecientes al mismo,
(Arceo Vacas, 2004: 85).
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Segn estos autores (1997), estas relaciones tienen caractersticas propias, nicas y mensurables, es
decir, se definen y se investigan como algo separado de los participantes y de sus percepciones. En
lo que se refiere a su formacin, afirman que las relaciones se establecen cuando las partes tienen
percepciones y expectativas sobre las dems partes, cuando una o ambas partes necesitan del
recurso de la otra, cuando ambas partes perciben amenazas mutuas en un entorno turbulento o
cuando existe una necesidad legal o voluntaria de asociacin entre ambas partes.

Asimismo, Broom et al. (1997) tambin sealan que las relaciones constituyen patrones de vnculos
en los que ambas partes persiguen satisfacer sus necesidades interdependientes y que son el
resultado de los intercambios dinmicos y la reciprocidad que se establecen y evolucionan, aunque
esto no es bice para que puedan describirse en un punto temporal dado. De igual modo,
sostienen que las relaciones pueden generar una mayor dependencia, una mayor prdida de
autonoma, mayores impedimentos para el logro de metas y, asimismo, configurar una
interdependencia en forma de comportamiento rutinario e institucionalizado. Y afirman que, tanto
los antecedentes como las consecuencias de las relaciones tienen tambin propiedades nicas que
los distinguen de la propia relacin. Por ltimo, ponen de manifiesto la importancia del vnculo
comunicacional para el establecimiento de la relacin. Merece la pena destacar que, segn estos
autores (1997), el vnculo comunicacional representa las interacciones encaminadas hacia el logro
de objetivos comunes entre las dos partes.


Figura 3. Modelo de relacin organizacin-pblico: Antecedentes y consecuencias de la relacin, propuesto por Broom, et
al., (1997: 94)


Las conclusiones formuladas por Broom, et al., (1997) permiten afirmar que los pblicos, adems
de actores activos y estratgicos, son entidades constituidas en s como algo separado de
la organizacin, que generan percepciones, expectativas e intereses independientes,
propios, y que establecen, por medio del proceso dinmico de interaccin y comunicacin, una
relacin con las organizaciones con objeto de satisfacer los intereses interdependientes,
adaptndose mutuamente en la relacin, en un intercambio de respuestas. Por otro lado, la
percepcin aparece como elemento esencial en cuanto a los atributos subjetivos de los
participantes de la relacin.

Si asociamos el modelo relacional propuesto por Broom, et al. (1997), observamos que los pblicos
se vinculan con las organizaciones cuando poseen percepciones y expectativas sobre stas, o
cuando existe una necesidad voluntaria y legal de interaccin con la organizacin. Adems, los
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pblicos se relacionan con las organizaciones cuando perciben el comportamiento organizacional
como una amenaza. Esta forma de exponer los antecedente de las relaciones entre ambas partes,
enfatiza otros elementos y no solo el destacado por Grunig (Grunig, 1978; Grunig y Hunt, 1984,
Dozier, et al., 1995; Grunig et al., 2002), esto es, el hecho de que los pblicos perciban las
consecuencias de las acciones de la organizacin como un problema puede generar una reaccin
que la afecte.

A nuestro juicio, este hecho matiza la forma de entender a los pblicos en la disciplina, puesto que
adems de poner de relieve las concepciones que los modelos anteriormente expuestos tienen de
ellos (actores activos y estratgicos, con capacidad de influir en las percepciones, opiniones y
comportamientos de las organizaciones, dispuestos a encontrar con stas una posicin de mutuo
beneficio en las tensiones conflictivas que surjan entre ellos), tambin aade una nueva manera
de contemplarlos: como colectivos que establecen alianzas con las organizaciones dentro
del proceso de influencia mutua.

1.2.3.3. Definiciones de relaciones en las relaciones pblicas

En el mbito de las relaciones pblicas los estudios se orientan significativa y progresivamente hacia
un enfoque ms relacional. Este cambio de orientacin, segn ciertos investigadores de la disciplina
(Heath, 2001; Ledingham y Bruning, 1998; Broom et al., 1997) genera un cambio de perspectiva,
ya que para ellos el estudio de las relaciones es ms amplio que el estudio de los pblicos y la
comunicacin entre stos y las organizaciones. De cualquier modo, a pesar de lo dicho, la tentativa
de formular una definicin relacional en dicho mbito de conocimiento es posterior al desarrollo de
los indicadores de medicin.

Adems, pese a que otras corrientes (Heath, 2001; Ruler y Vercic, 2002) evidencian la importancia
de las relaciones en la teora de las relaciones pblicas, las definiciones de relacin dentro de la
disciplina fueron formuladas solo desde la perspectiva de estudio del Management Relationship de
Ledingham y Bruning, de adscripcin estadounidense. En Europa no existe una divisin natural
entre la comunicacin y la relacin en el mbito de las relaciones pblicas; la comunicacin es una
forma de conducta y, al mismo tiempo, la esencia de cualquier tipo de relacin. Por ello, Ruler y
Vercic (2002) afirman: what one sees as communication is what another uses the word
relationships for, (Ruler y Vercic, 2002: 6)
19
.

Aunque las relaciones no son el objeto de estudio de la presente investigacin, nos ha parecido
oportuno justificar la ausencia de definiciones de relacin en otras corrientes de investigacin y la
presencia casi exclusiva de definiciones en la perspectiva relacional, vinculada a la orientacin
organizacional de las relaciones pblicas.


19
Segn Ruler y Vercic (2002) la comunicacin se debera entender como un tipo de comportamiento de las personas a
travs de signos y smbolos o como un proceso en el que los significados desarrollan y alteran la esfera pblica. Respecto a
esta cuestin, los resultados de su investigacin no son concluyentes. Para ampliar informacin, vase Ruler y Vercic (2002).
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Desde la perspectiva relacional, el concepto alude a las relaciones organizacin-pblico, que se
definen de dos maneras: como un proceso dinmico de interaccin entre las organizaciones y sus
pblicos o como un estado de interaccin positiva mutua.

Para Broom et al. (2000: 18), estas relaciones seran modelos dinmicos de interaccin, transaccin,
intercambio y vinculacin entre las organizaciones y sus pblicos, que poseen caractersticas propias
en cuanto a identidad, atributos y percepciones. Asimismo, los autores aaden: though dynamic
in nature, organization-public relationship can be described as a single point in time as tracked over
time (Broom et al., 2000: 18).

Por otra parte, para Ledingham y Bruning (1998: 62), la relacin organizacin-pblico es el estado
que existe entre una organizacin y sus pblicos clave en el que las acciones de cualquiera de las
partes repercuten en el bienestar econmico, social, poltico y/o cultural de la otra parte. Los
autores (1998) definen la relacin organizacin-pblico ideal como el estado que existe entre la
organizacin y sus pblicos, que proporciona beneficios econmicos, sociales polticos o culturales
a todas las partes implicadas, y se caracteriza por la mutua interaccin positiva.

Merece la pena resaltar las diferencias entre las conceptualizaciones de Ledingham y Bruning
(1998) y Broom et al., (2000):

a) Mientras que Broom et al. (2000) definen la relacin organizacin-pblico como un
proceso de interaccin dinmica entre la organizacin y sus pblicos, que se puede
describir en el tiempo, Ledingham y Bruning (1998) la consideran un estado que existe
entre la organizacin y sus pblicos clave, en el que las acciones de un participante
repercuten en el otro
20
.

b) Aunque Broom et al, (2000) se refieren a la relacin organizacin-pblico como una
interaccin que se establece entre la organizacin y los pblicos, Ledingham y Bruning
(1998) afirman que tal relacin se desarrolla solo con los pblicos clave de la organizacin.

En lo que respecta a la primera discrepancia, los autores que han recogido definiciones de relacin
en sus obras (Coombs, 2000 y 2001; Thomlison, 2000) conciben la relacin como un proceso.
Coombs (2001) hace referencia a la definicin de relacin de OHair, Friedrich, Wiemann y
Wiemann, (1995) como the interdependence of two or more people (Coombs, 2001: 106) y
afirma que la relacin implica una interaccin mutua a travs del tiempo. Por su parte, Thomlison
(2000: 178) asume la definicin de relacin del mbito de la comunicacin interpersonal de Berko,
Rosenfeld y Samovar (1977), como:

the connection that exists when the interactants are aware of each other and take each other
into account, there is some exchange of influence, and there is some agreement about what

20
Este tipo de discusin no es exclusiva del mbito de las relaciones pblicas. Para ampliar informacin, vase Broom et al.
(1997) y Duck et al. (1997).

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the nature of relationship is and what appropriate behaviors are, given the nature of the
relationship, (Thomlison, 2000: 178).

Desde el campo de la comunicacin interpersonal, Duck et al. (1997) resaltan la importancia de no
perder de vista que al estudiar un momento de la relacin, hay que volver a insertarla dentro del
proceso y dentro de un contexto. Duck et al. (1997) afirman que cuando un investigador mide la
relacin una sola vez, no puede tratarla como la historia completa de la relacin. Sostienen,
adems, que los individuos y las relaciones son procesos, por lo que siempre se trata de algo
inacabado.

En esta misma lnea Dindia (1997: 303) afirma:

researchers treat relationships as static, monolithic containers of two pre-formed, intact, stable,
independent selves, whereas real persons' relationships are dynamic processes involving change
and individuals in relationships are open-ended, unstable and changing, and are constructed in
relationships.

Dindia (1997) aade que cuando en la relacin est presente el dilogo , los seres humanos
tampoco son contenedores preformados, sino son entes sociales abiertos, inestables y cambiantes.

Por tanto, pese a que Ledingham y Bruning (1998) definan las relaciones organizacin-pblico
como un estado, observamos una tendencia a considerar las relaciones como un proceso. Esta
visin, a nuestro entender, no negara el anlisis y la gestin de la relacin en un determinado
momento. El resultado sera el conocimiento (indicadores de medida de la relacin, anlisis del nivel
de la relacin
21
) del estado de la relacin organizacin-pblico en ese momento del proceso, dentro
de un contexto. La relacin, concebida como un proceso, supone el reconocimiento de un contexto
temporal, de que comienza, se desarrolla, evoluciona, experimenta mayor o menor intensidad o
incluso puede dejar de existir

El hecho de concebir la relacin como un proceso nos permite inferir que los pblicos no se
comportan siempre de la misma manera dentro del proceso de la relacin que establecen y
desarrollan con la organizacin. Bsicamente, porque las relaciones no son una experiencia
consistente todo el tiempo, sino un proceso mltiple y dinmico, en el que las partes
tienen comportamientos tambin dinmicos.

La otra diferencia en la definicin de relacin organizacin-pblico es que Broom et al. (2000)
hacen referencia a la relacin organizacin-pblico como una interaccin que se establece entre la
organizacin y los pblicos, mientras que Ledingham y Bruning (1998) afirman que tal relacin se
establece slo con los pblicos clave de la organizacin. Las relaciones pblicas, como funcin del
management, establecen relaciones con los pblicos que tienen capacidad de afectar a los negocios
de las organizaciones (Grunig y Hunt, 1984; Grunig et al., 2002). Como pone de manifiesto Mguez
Gonzlez (2010), es lgico que la prctica de las relaciones pblicas, desde un punto de vista

21
Para ampliar est informacin, vase Thomlison (2000) y Cuenca (2010).
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directivo, centre sus acciones en los pblicos considerados importantes para la organizacin, ya que
los recursos y el tiempo son limitados. De igual modo, segn Thomlison (2000: 178), relationship
management in public relations settings implies the development, maintenance, growth, and
nurturing of mutually beneficial relationships between organizations and their significant publics.
No parece que la gestin de la relacin organizacin-pblico sea lo mismo que la relacin
organizacin-pblico. La relacin organizacin-pblico no se establecera solo entre la organizacin
y sus pblicos estratgicos, sino con todos los pblicos de la organizacin, al margen de la
importancia que tengan para la misma. La relacin entendida como un proceso implica la idea de
que, en un momento determinado, un pblico que la organizacin no consideraba estratgico
puede pasar a serlo ante los cambios constantes del entorno. Por tanto, la idea de relacin con los
pblicos y no con los pblicos estratgicos- a nuestro entender, estara ms en consonancia con la
nocin de la relacin como proceso. Y, por el contrario, la idea de gestin de la relacin
organizacin-pblico estara asociada a la nocin de gestin de la relacin entre las organizaciones,
especficamente, y sus pblicos estratgicos.

Otra cuestin es que las relaciones no se tratan a partir de las problemticas o momentos
conflictivos que ocurren en el proceso de interaccin entre la organizacin y sus pblicos. Esto no
significa que los investigadores (Bridges y Nelson, 2000 y Coombs, 2000) dejen de estudiar el
aspecto conflictivo de la relacin organizacin-pblico en el mbito de conocimiento. Sin embargo,
hallamos tambin investigaciones (Ledingham y Bruning; 1998; Ledinghan et al., 1999; Bruning y
Ledinghan, 2000b) que no se basan en la solucin del conflicto, sino en el cultivo y el
mantenimiento de relaciones cordiales entre las organizaciones y sus pblicos.

Por ltimo, cabra aadir que, a pesar de la existencia de dos definiciones de relacin organizacin-
pblicos (Ledingham y Bruning; 1998; Broom et al., 2000), en el mbito de las relaciones pblicas,
los investigadores (Coombs, 2000; Thomlison, 2000; Coombs, 2001) siguen citando definiciones de
relacin procedentes de otras disciplinas ajenas a las relaciones pblicas. Se podra afirmar, por
tanto, que, aunque las relaciones constituyen el centro de las investigaciones en el mbito
de las relaciones pblicas, no existe consenso en cuanto a la definicin de las relaciones
en la disciplina y su aplicacin en las investigaciones del mbito de estudio.




1.3. De la comunicacin a la relacin con los pblicos

A partir de la dcada de los noventa del siglo XX, las investigaciones en el campo de las relaciones
pblicas se centran cada vez ms en la gestin de las relaciones entre las organizaciones y sus
pblicos. Aunque en el ao 1974 ya se pueden encontrar definiciones de relaciones pblicas que
dejan patente este nuevo enfoque (como la de Szalay de 1974), Bruning y Ledinghan (1999: 158) y
Xifra (1999:13-14) sealan la definicin de Cutlip, Center y Broom, del ao 1985, como punto de
referencia del cambio que experimenta el concepto de relaciones pblicas. Si, antes, la definicin
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de relaciones pblicas de Cutlip y Center (1952) fijaba la atencin en la influencia de la opinin
pblica, a partir de 1985, la definicin de los autores, en colaboracin con Broom, remite a una
funcin directiva que establece y mantiene relaciones de beneficio mutuo entre las organizaciones y
los pblicos, unas relaciones que pueden influir en su xito o su fracaso. Para Bruning y Ledinghan
(1999) y Xifra (1999) la funcin de management de las relaciones pblicas pone en evidencia que
se consideran una funcin destinada a establecer y mantener relaciones entre las organizaciones y
los pblicos.

Respecto a la definicin de relaciones pblicas de Cutlip, Center y Broom, nos llama la atencin la
ausencia del factor comunicacional a la hora de conceptualizarlas, ya que la idea de una
comunicacin de dos vas, mutuamente satisfactoria estaba presente en la definicin de Cutlip y
Center de 1952. De hecho, Castillo (2010: 60) afirma que tradicionalmente las relaciones pblicas
se han venido manifestando como una actividad comunicativa entre una organizacin y sus
pblicos en la bsqueda de la comprensin y el beneficio mutuos. Asimismo, Cutlip, Center y
Broom (2001) sostienen incluso que los profesionales de las relaciones pblicas son mediadores de
la comunicacin entre la organizacin y sus pblicos, pues facilitan los canales de la comunicacin
entre ambas partes y eliminan barreras en la relacin. Su finalidad es mantener tanto a la
direccin de la empresa como a sus pblicos informados para que se puedan tomar decisiones de
inters mutuo, (Cutlip et al., 2001: 79).

El hecho de poner nfasis solo en la relacin, sin referirse a la comunicacin, no es exclusiva de la
definicin de Cutlip, Center y Broom (1985). Despus de analizar ciento veinte definiciones de
relaciones pblicas
22
(vase la Tabla 3), identificamos que el 25,8% de ellas (31 casos) no hace
alusin al aspecto comunicativo y se centra bsicamente en el factor relacional. Por otro lado, el
37,5% de las definiciones (45 casos) enfatiza solamente la cuestin comunicacional y no hace
hincapi en el aspecto relacional.

Asimismo, el 27,5% de las definiciones analizadas (33 casos) no subraya ni la relacin ni la
comunicacin, sino que se centra solamente en elementos asociados a los efectos de la influencia
mutua que persiguen las relaciones pblicas, influencia que se expresa como beneficio mutuo,
entendimiento mutuo, cooperacin.

Por ltimo, solo el 9,2% de las definiciones examinadas (11 casos) hace referencia tanto al factor
comunicativo como al relacional. De estas ltimas, solo el 33,33% incluye la nocin de influencia
mutua, como por ejemplo Stacks (2002: 18), que define las relaciones pblicas como (1) a
management function that (2) conducts research about the organization and its publics to (3)
establish mutually beneficial relationship through (4) communication.



22
En funcin de la consulta de las definiciones de relaciones pblicas realizada anteriormente, excluyendo las definiciones de
la perspectiva persuasiva, hemos tenido en cuenta para este anlisis 121 definiciones de relaciones pblicas, a partir de 51
autores.

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La orlenLacln relaclonal en la Leorla de las relaclones publlcas
Comunlcacln Comunlcacln (conLlnuacln) 8elacln (ConLlnuacln)
8lack, 1972 Mlguez Conzlez, 2006 (MarsLon, 1981) SmlLh, 2003
Parlow, 1976 Mlguez Conzlez, 2010 (Crunlg y PunL, 1984) WaLson y noble, 2003 (CuLllp, CenLer y 8room)
nellender, 1980 xlfra, 2003 (l l. lnLer. lnvesL. 8)
!efklns, 1982 Comunlcacln y 8elacln Mlguez Conzlez, 2006 (CuLllp, CenLer y 8room)
Moore y Canfleld, 1982 Mlguez Conzlez, 2006 (PolLz, 2002)
Crunlg y PunL, 1984 nellender, 1980 Wllcox !"#$%., 2006 (CuLllp, CenLer y 8room)
Crunlg y PunL, 1984 (Parlow, 1976) xlfra, 1999, orLugal, 1974* 8runlng !"#$%& , 2008 (CuLllp, CenLer y 8room)
norrls, 1984 xlfra, 1999 (nlelander, 1980)
8oss, 1984 SLacks, 2002 lnfluencla muLua
Long y PazelLon, 1987 uavls, 2004 (8SA, 1982)
kruckeberg y SLarck 1988 (8askln y Aronoff, 1983) kunsch, 2004 nolLe, 1979
kruckeberg y SLarck, 1988 (Crunlg y PunL, 1984) lernndez SoLo, 2003 (8SA, 1982) 8oblnson, 1981, Mexlco, 1978
8room y uozler, 1990 (Crunlg y PunL, 1984) xlfra, 2003 (l loro lnLerunlverslLarlo de lnvesLlgacln en 88) Crunlg y PunL, 1984 (nolLe, 1979)
Aronoff y 8askln, 1993 xlfra, 2003a !efklns, 1982, Mexlco, 1978
8lack, 1994 (Parlow, 1976) Srlramesh, 2009 Slmon, 1984, Mexlco, 1978
PunL y Crunlg, 1994 Mlguez Conzlez, 2010 Lloyd y Lloyd 1986, Mexlco, 1978
Parrlson, 1993 kruckeberg y SLarck, 1988, Mexlco, 1978
Parrlson, 1993 (Parlow, 1976) 8elacln !efklns, 1989, Mexlco, 1978
Solano lleLa, 1993 Lllas, 1990, Mexlco, 1978
varey, 1997 (Crunlg y PunL, 1984) norrls, 1984 AnLona lllanes, 1991
Warnaby y Moss, 1997 (Parlow, 1976) 8oss, 1984 8lack, 1994
xlfra, 1999 Crunlg y PunL, 1984 (CuLllp, CenLer y 8room) 8lack, 1994, Mexlco, 1978
xlfra, 1999 (Crunlg y PunL, 1984) 8room y uozler, 1990 (CuLllp, CenLer y 8room) Parrlson, 1993, Mexlco, 1978
xlfra, 1999 (Parlow, 1976) lerrer l lons, 1993 Warnaby y Moss, 1997
xlfra, 1999 (Long y PazelLon, 1987) Parrlson, 1993 Warnaby y Moss, 1997, Mexlco, 1978
xlfra, 1999 (ugeux, 1973) 8room !"#$%&, 1997 (CuLllp, CenLer y 8room) xlfra 1999 (Lesly, 1981)
Crunlg, !"#$%, 2002 (Crunlg y PunL, 1984) klLchen, 1997 (CuLllp, CenLer y 8room) xlfra, 1999, Alemanla, 1974*
SLacks, 2002 (Crunlg y PunL, 1984) kruckeberg y SLarck 1988 (CuLllp, CenLer y 8room) xlfra, 1999, ulnamarca, 1974*
kunsch, 2003 (Crunlg y PunL, 1984) Ledlngham y 8runlng, 1998 (CuLllp, CenLer y 8room) xlfra, 1999, Lspana, 1974*
uavls, 2004 (Crunlg y PunL, 1984) 8runlng y Ledlngham, 1999 (CuLllp, CenLer y 8room) xlfra, 1999, llnlandla, 1974*
lrana, 2004 xlfra, 1999 (8elglca, 1974)* xlfra, 1999, 8elno unldo, 1974*
8o[as Crduna 2003 (Parlow, 1976) xlfra, 1999 (CuLllp, CenLer y 8room) xlfra, 1999, lLalla, 1974*
WaLson y noble, 2003 (Parlow, 1976) xlfra, 1999 (lrancla, 1974)* xlfra, 1999, Sulza, 1974*
Choo, 2006 (Crunlg y PunL, 1984) 8runlng y Ledlngham, 2000a (CuLllp, CenLer y 8room) xlfra, 1999, Mexlco, 1978
Choo, 2006 (Parlow, 1976) Ledlngham y 8runlng, 2000 (CuLllp, CenLer y 8room) PeaLh, 2001 (8 SocleLy of Amerlca's, 1997-1998)
CurLlnand y CalLher, 2007 (Crunlg y PunL, 1984) CuLllp, CenLer y 8room, 2001 Cllver, 2001
CurLlnand y CalLher, 2007 (Parlow, 1976) PeaLh, 2001 (CuLllp, CenLer y 8room, 1983) kunsch, 2003, Mexlco, 1978
Mlguez Conzlez, 2006 (8anks, 1993) SoLelo Lnrlquez, 2001 (CuLllp, CenLer y 8room) uavls, 2004, Mexlco, 1978
Mlguez Conzlez, 2006 (Crunlg y PunL, 1984) SLacks, 2002 newsom !"#$%&, 2004 , Mexlco, 1978
Mlguez Conzlez, 2006 (Moore y Canfleld, 1980) SLacks, 2002 (CuLllp, CenLer y 8room) 8o[as Crduna, 2003, Mexlco, 1978
Mlguez Conzlez, 2006 (Aguadero,1993) uavls, 2004 (CuLllp, CenLer y 8room) 8alnes !"#$%& , 2003, Mexlco, 1978
Wllcox !"#$%& , 2006 (Parlow, 1976) lrana, 2004 Choo, 2006, Mexlco, 1978
Wllcox !"#$%& , 2006 (Crunlg y PunL, 1984) kunsch, 2004 8o[as, 2006, Mexlco, 1978
1) MeLodologla: claslflcacln de las deflnlclones a parLlr de los slgulenLes crlLerlos: 1) presencla de la palabra comunlcacln, 2) presencla de la palabra relacln, 3) presencla de las palabras relacln y comunlcacln con[unLamenLe y 4)
ausencla de los vocablos comunlcacln y relacln. Ln el anllsls no se ha conLemplado la presencla de las palabras comunlcacln o relacln [unLo con expreslones que remlLan a lnfluencla muLua.
2) * xlfra (1999: 39-62) presenLa un con[unLo de deflnlclones de relaclones publlcas exLraldas de las asoclaclones profeslonales que formaban la CL8, compllado en el ano 1974 en un documenLo cuya flnalldad era la de consLrulr un
marco concepLual slnLeLlco de las relaclones publlcas a parLlr de los esLaLuLos de las asoclaclones europeas.
3) LnLre parenLesls aparecen los auLores cuya deflnlcln de relaclones publlcas ha sldo clLada por el anLerlor.
Tabla 3. La orientacin relacional en la teora de las relaciones pblicas. Elaboracin propia
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Esta variedad de elementos incluidos en las definiciones, a veces asociados entre s a veces no,
revela, a nuestro entender, que existe confusin, incoherencia e imprecisin en la conceptualizacin
y delimitacin de lo que son las relaciones pblicas. Este desconcierto pone en evidencia que los
acadmicos an no han orientado esfuerzos y reflexiones contundentes para alcanzar un consenso
en la definicin de las relaciones pblicas. Fernndez Cavia y Huertas (2009: 3) afirman que el
concepto de relaciones pblicas sigue siendo tema de debate y que no parece que se vaya a
alcanzar rpidamente un consenso generalizado.

Xifra (2003) interpreta la falta de consenso como un fracaso de los investigadores en sus intentos
de definir las relaciones pblicas. Para el autor (2003: 9), la diversidad de perspectivas conceptuales
existentes, aadida al hecho de que muchos autores mencionan otras definiciones en vez de
ofrecer una propia, entraa la dificultad de converger hacia un concepto preciso de las relaciones
pblicas. Con todo, Xifra sostiene que si los tericos no formulan definiciones que enmarquen el
estudio o la investigacin a realizar, el empeo adolece de un defecto de origen, al faltarle un
marco de referencia que permita al destinatario situarse en la perspectiva conceptual de aquellos,
(Xifra, 2003: 9).

Por su parte, Mguez Gonzlez (2006) sostiene que tericos y profesionales han intentado definir
las relaciones pblicas englobando todos los elementos, y eso ha generado textos largos y
complejos que omiten a veces, o dejan en segundo plano, aspectos fundamentales. De hecho, en
1976, Harlow propuso una definicin de relaciones pblicas a partir de la identificacin de los
principales elementos comunes hallados en el anlisis de cuatrocientas setenta y dos definiciones,
un anlisis, por cierto, que no haca referencia al factor relacional. Por este motivo, Mguez
Gonzlez (2006) sostiene que las definiciones de relaciones pblicas deben contener los elementos
esenciales para que sean clarificadoras

Jahansoozi (2006:64) seala, por ejemplo, que la definicin de relaciones pblicas propuesta por
Grunig y Hunt (1984), como gestin de la comunicacin entre la organizacin y sus pblicos, solo
se refiere a la relacin organizacin-pblico implcitamente. Por ello, la autora (2006: 64) afirma:
communication should be viewed as a necessary tool for developments, particularly those in the
relational perspective.

De cualquier modo, Toth (2002) argumenta que en la definicin de Cutlip, Center y Broom la
relacin y ms especficamente, la construccin de relaciones entre las organizaciones y los pblicos
de su entorno, reemplaza a la comunicacin como concepto central de la disciplina, desplazando el
concepto de comunicacin a un segundo plano (cfr. Mguez Gonzlez, 2006: 52-53).

Respecto a la cuestin de que la relacin desplace a la comunicacin como concepto central de la
disciplina, Ruler y Vercic (2002) destacan que la comunicacin sera, por tanto, una condicin
necesaria, pero no suficiente, en las relaciones pblicas, porque el eje relacional implica ms
aspectos que la simple idea de simetra, ya que contempla fundamentos de la psicologa social, la
antropologa, el management, las nuevas tecnologas y otras ciencias sociales. No obstante, para
dichos autores, las relaciones solo se pueden establecer por medio de la comunicacin.
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Bsicamente, Ruler y Vercic (2002) argumentan que, en la tradicin europea de las ciencias sociales,
la comunicacin en s misma es una forma de conducta y, a la vez, la esencia de cualquier tipo de
relacin.

En esta misma lnea, Matilla (2008: 37-38), inspirndose en la nocin de accin comunicativa como
elemento de intercambio social y de participacin, en los fundamentos de lingstica de
Wittgenstein (1958) y en Martin Serrano (2001) (toda accin es una forma de comunicacin y
toda comunicacin es una accin), sostiene que la interaccin es un proceso de relacin
recproca entre dos o ms individuos, en los que la conducta de una parte, depende de la conducta
de la otra (Hollander, 1971). Por ello, segn la autora, la accin comunicativa, como subcategora
de la interaccin, entraa el ejercicio de influencia sobre las acciones y las perspectivas de los
individuos, y por ello debe ser entendida como una subcategora de la interaccin humana
establecida a travs de smbolos. Segn lo expuesto, para Matilla (2008), las relaciones pblicas,
como funcin comunicativa entendida como accin, impulsa relaciones de influencia mutua entre
las organizaciones y sus pblicos.

Mguez Gonzlez (2006: 489), tras reflexionar sobre las definiciones de relaciones pblicas,
concluye que stas se desarrollan en el campo de las ciencias sociales, en concreto en el mbito
comunicacional, pero que su naturaleza sobrepasa la mera actividad comunicativa.

A nuestro juicio, si en el mbito de las relaciones pblicas se utiliza cada vez ms el trmino
relacin, podra deberse a que la palabra comunicacin no lograba evidenciar que
comunicacin implica la idea de construir o mantener una relacin, aunque sea el elemento
fundamental para la gestin de la relacin. La necesidad de que en la disciplina la relacin figure en
primer plano podra deberse a que en la historia de las relaciones pblicas las formas de
comunicacin unidireccionales tambin estaban asociadas a formas de relacin. O tal vez signifique
todo lo contrario, que el uso exclusivo de la comunicacin unidireccional habra dejado de
considerarse una forma de relacin, ya que la idea de relacin supone la existencia de dos
actores sociales que se comunican entre s.

1.3.1. La adopcin de una definicin de relaciones pblicas
Definir las relaciones pblicas es una tarea compleja y entre los acadmicos no existe consenso
respecto a cmo definir la disciplina. Aunque no sea el objeto de estudio de esta investigacin, para
proseguir es necesario adoptar una definicin.

De todas las definiciones que hemos analizado (vase la Tabla 3), la que ms referencian los autores
es la de Cutlip, Center y Broom (1985), quienes conciben las relaciones pblicas como la funcin
directiva que establece y mantiene relaciones mutuamente beneficiosas entre una organizacin y
los pblicos de los que depende su xito o fracaso, (Cutlip, et al., 2001: 37).

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Asimismo, Mguez Gonzlez (2006: 60-61) argumenta que la definicin de Grunig y Hunt (1984),
adems de ser una de las ms difundidas en la disciplina
23
, es apropiada, porque recoge los
trminos direccin y gestin, y se aleja de la idea de que las relaciones pblicas son una
actividad exclusivamente tcnica
24
. En la lnea de Cutlip, Center y Broom (1985), la autora considera
que el objetivo de las relaciones pblicas no es comunicar, sino gestionar las relaciones entre las
organizaciones y los pblicos, en consonancia con la creciente corriente relacional de las relaciones
pblicas. Por ello, Mguez Gonzlez (2006) sostiene que la comunicacin, pese a ser la herramienta
fundamental de las relaciones pblicas, no es la nica que se emplea en la gestin de la relacin.
Mguez Gonzlez (2006: 61), sincretizando las definiciones de Grunig y Hunt (1984) y de Cutlip,
Center y Broom (1985), define las relaciones pblicas como la direccin y gestin de las relaciones
entre una organizacin y sus pblicos, mediante la accin y la comunicacin
25
.

Las dos definiciones referenciadas anteriormente son de autores estadounidenses, de modo que
consideramos oportuno tener tambin en cuenta la visin de la corriente europea de las relaciones
pblicas. En el ao 2002, Ruler y Vercic (2002), representantes de la perspectiva reflexiva de las
relaciones pblicas desarrollaron, junto con la European Public Relations Education and Research
Association y la European Association of Public Relations Students, una investigacin titulada The
Status of Public Relations Knowledge in Europe and Around the World (El estado de los
conocimientos de relaciones pblicas en Europa y en el mundo). Los autores plasmaron los
resultados de la investigacin en The Bled Manifesto on Public Relations, en el cual presentan una
visin general de las relaciones pblicas en Europa y, basndose en las consideraciones de los
participantes en el estudio, formulan la siguiente definicin
26
: PR is the (maintenance of)
relationships (with) publics (by) communication (in order to) establish mutual understanding (Ruler
y Vercic, 2002:13).

Con el propsito de adoptar una definicin de relaciones pblicas, hemos analizado las diferencias
y similitudes que existen entre la definicin propuesta por Mguez Gonzlez (2006: 61), a partir de
Grunig y Hunt (1984) y de Cutlip, Center y Broom (2001), y la formulada por los investigadores y
profesionales europeos en The Bled Manifesto on Public Relations.


23
En nuestro anlisis, la definicin de Grunig y Hunt (1984) aparece en los autores investigados, entre las ms citadas. Dado
que el trabajo de Grunig y Hunt representa un punto de inflexin en la disciplina, consideramos pertinente tenerla en cuenta
en el proceso de adoptar una definicin de relaciones pblicas.
24
La definicin de relaciones pblicas de Grunig y Hunt (1984), managing communications between an organization and it
publics (Grunig y Hunt, 1984: 7) se tradujo al castellano como direccin y gestin de la comunicacin entre una
organizacin y sus pblicos (Grunig y Hunt, 2000: 52).
25
No obstante, Mguez Gonzlez (2006) seala: como veremos posteriormente, esta definicin no sera del todo correcta si
se concibiesen las Relaciones Pblicas como un fenmeno extensible a otros niveles, ms all de la organizacin y los
pblicos, tal y como plantean algunos tericos crticos. De hecho, al final de este estudio ofreceremos otra definicin que
permite entender las Relaciones Pblicas de un modo ms amplio que el tradicional. Pero, por el momento y desde un punto
de vista directivo, la consideramos apropiada, ya que incorpora los elementos necesarios para reflejar en qu consiste la
prctica de las Relaciones Pblicas (Mguez Gonzlez, 2006: 61).
26
Los criterios para la seleccin de los participantes fueron: a) la mayor participacin posible de pases europeos; b) los
participantes deban estar cualificados para discutir el objeto de la investigacin (reputacin de las publicaciones o
reputacin dentro de la red europea de la Asociacin; y c) cada pas deba estar representado por un miembro acadmico y
profesional del campo de las relaciones pblicas. Segn estos criterios, 37 participantes de 25 pases colaboraron en el
proyecto. Para ampliar informacin y examinar toda la investigacin, vase Ruler y Vercic (2002). En nuestro caso, hemos
elegido la definicin que se formula en este estudio justamente por la participacin de 25 pases en la investigacin y por el
perfil de los participantes.

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Respecto a las similitudes hemos observado que en ambas definiciones est presente la idea de
comunicacin como forma de gestionar y mantener la relacin, y la idea de que los pblicos son
uno de los objetos de estudio de las relaciones pblicas.

En lo referente a las diferencias, observamos que en la visin estadounidense las relaciones pblicas
son una funcin del management (direccin) al servicio de las organizaciones, algo que no ocurre
en la corriente europea, que no menciona las organizaciones, ni concibe las relaciones pblicas
como una funcin directiva. Adems, aunque a Mguez Gonzlez (2006) le parece importante
resaltar la idea de accin y comunicacin, la corriente europea no alude a este primer trmino, pues
concibe la comunicacin como una forma de accin. Por ltimo, la definicin formulada por
Mguez Gonzlez (2006) no contempla la nocin de beneficio mutuo, nocin que est presente
indirectamente en la definicin de The Bled Manifesto on Public Relation, materializada en la
expresin entendimiento mutuo
27
.

Continuando con las diferencias, consideramos que la idea de relacin conlleva, en s misma, la
necesidad de ms de un participante, tal como destacan algunos autores (Sheppard y Tuchinsky,
1996; Broom et al., 1997; Dindia, 1997; Duck et al., 1997; Fiske y Haslam, 2005; Matilla, 2008). A
partir de esta premisa, observamos que en la definicin que aparece en The Bled Manifesto on
Public Relations se expresa la idea de relacin con los pblicos, pero no se explicita al otro partcipe
de la relacin. Por ello, y dentro del marco de nuestro objeto de estudio, nos parecera ms
adecuado hablar de relacin entre las organizaciones y los pblicos, aun siendo conscientes de que
esta opcin nos remite directamente a la visin directiva de las relaciones pblicas y, por tanto, a la
idea de funcin del management.

Con respecto a la conveniencia de mencionar o no la palabra accin en la definicin de relaciones
pblicas, aunque Mguez Gonzlez (2006) deduzca, a nuestro juicio con acierto, que la naturaleza
de las relaciones pblicas va ms all de la mera actividad comunicativa, consideramos que el
trmino accin no procede en la definicin, pues, al igual que Ruler y Vercic (2002),
consideramos que la comunicacin es una forma de accin.

Por ltimo, a la hora de adoptar una definicin de relaciones pblicas nos hemos planteado la
necesidad de que la nueva definicin explicite o no el propsito de las relaciones pblicas, y de que
mencione o no la idea del beneficio mutuo. Hemos optado por un punto medio entre las dos
definiciones. Como ya habamos comentado, sobre la base de los argumentos de Coombs (2001) y
Matilla (2008), creemos ms apropiado decantarnos por la nocin de influencia mutua, ya que
estamos hablando de comunicacin para la gestin de relaciones.

De este modo, integrando las ideas anteriormente expuestas, definimos las relaciones pblicas
como una funcin directiva que gestiona las relaciones de influencia mutua entre las
organizaciones y los pblicos, mediante procesos estratgicos de comunicacin.

27
Cabe destacar que Cutlip, et al., (2001: 37) s destacan la nocin de beneficio mutuo en su definicin, aunque Mguez
Gonzalz (2006) no la incorpora en el conjunto de definiciones de Grunig y Hunt (1984) y Cutlip, et al. (2001).
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1.4. Ideas clave del captulo

1. A lo largo de la evolucin de la disciplina, en el mbito terico de las relaciones pblicas
vinculadas con las organizaciones han surgido distintas conceptualizaciones de los
pblicos. La manera de concebir estos colectivos experimenta un punto de inflexin
cuando se incorpora la investigacin cientfica al mbito de estudio, pues dejan de
contemplarse como actores pasivos, para considerarse sujetos activos dentro del proceso
comunicacional.

2. Tras el anlisis de las definiciones de relaciones pblicas, observamos que la concepcin de
los pblicos como sujetos activos y estratgicos en el proceso comunicacional de influencia
mutua es predominante en la disciplina

3. La perspectiva persuasiva experimenta un cambio en cuanto a la pasividad o actividad
como caracterizacin de los pblicos. En un principio los considera colectivos sociales de
composicin pasiva y, posteriormente, los considera colectivos sociales de composicin
activa, susceptibles de ser persuadidos por medio de la comunicacin, para que sus
opiniones y actitudes guarden sintona con los intereses de las organizaciones.

4. Dentro de la perspectiva sistmica, en general, los pblicos se consideran sujetos sociales
de comportamiento comunicacional activo que, segn sus movimientos, pueden impulsar
cambios en el entorno turbulento de las organizaciones. Se reconoce, pues, su capacidad
para influir en los objetivos o en el funcionamiento de las organizaciones y se subraya la
necesidad de investigarlos como forma estratgica de gestionar los conflictos entre los
pblicos y las organizaciones, mediante la negociacin y el dilogo. Esta consideracin de
los pblicos, basada en el modelo bidireccional simtrico de Grunig y Hunt (1984), sienta
unos cimientos sobre los que modelos posteriores fueron agregando matices. Entre estos
matices se halla la idea de pblicos como actores sociales con habilidad para impulsar
estrategias comunicativas, en defensa de sus propios intereses, dispuestos a negociar con
la organizacin aquellos puntos de tensin conflictiva, con el objetivo de lograr la mxima
ventaja posible dentro de la relacin (Murphy ,1989; 1991) o como colectivos sociales
dispuestos a encontrar, mediante el dilogo, un punto de beneficio mutuo en las
negociaciones de los asuntos conflictivos que surjan en la relacin con la organizacin, sin
anular por ello sus propios intereses y objetivos (Dozier et.al., 1995).

5. La perspectiva relacional en el mbito de las relaciones pblicas an no ha generado
cambios, novedades ni conclusiones significativas en el estudio de los pblicos, pero aade
matices a su conceptualizacin. Se pone de relieve el hecho de que la percepcin de los
pblicos sobre las consecuencias de las acciones de la organizacin puede generar una
reaccin, lo que implica que los pblicos se consideren sujetos relacionados con momentos
conflictivos. Adems, y segn el modelo relacional de Broom et.al. (1997), los pblicos se
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consideran actores sociales que desarrollan estrategias comunicativas para impulsar, dentro
del intercambio relacional con la organizacin, alianzas que converjan en sus propios
intereses, percepciones, expectativas y objetivos.

6. Pese a que las relaciones son el eje central de la perspectiva relacional, no existe una
definicin consensuada del concepto relacin organizacin-pblico en el mbito de
estudio. Aunque dentro de la disciplina hallamos definiciones de relacin, observamos que
no se utilizan ni se aplican demasiado entre los acadmicos, que siguen incorporando en
sus obras definiciones provenientes de otros mbitos de conocimiento. Este hecho podra
indicar desacuerdo con las definiciones propuestas o falta de esfuerzos unificados para la
construccin de un marco terico de la disciplina.

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CAPTULO 2
Conceptualizacin y clasificacin de los
pblicos en las relaciones pblicas






Los pblicos son uno de los pilares de estudio en el mbito de las relaciones pblicas. Y, como
colectivos activos y estratgicos del proceso relacional con las organizaciones, el conocimiento
detallado de estos actores sociales es relevante en la disciplina. En este captulo pretendemos
exponer las principales ideas que surgen alrededor de la concepcin de los pblicos en la teora de
las relaciones pblicas, para luego analizar cul es la predominante en el mbito de estudio.
Adems, revisaremos las principales clasificaciones de pblicos que aparecen en la literatura
especializada, con objeto de averiguar si la investigacin de estos colectivos ejerce alguna influencia
en las propuestas de clasificacin.

En este captulo revisaremos, analizaremos y diferenciaremos los trminos con los que, en la
disciplina, se ha aludido al sujeto receptor. Adems, examinaremos los diversos conceptos de
pblicos propuestos por los autores acadmicos. Por ltimo, describiremos las tipologas de
clasificacin de pblicos existentes en el mbito de las relaciones pblicas.
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CONCEPTUALIZACIN Y CLASIFICACIN DE LOS PBLICOS EN LAS RELACIONES PBLICAS
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2.1. La terminologa asociada a la concepcin de pblicos en las
relaciones pblicas.

La idea de pblicos ha estado siempre presente en las ciencias sociales, en general, y en las
relaciones pblicas, en particular, pero la terminologa utilizada ha sido muy diversa.

Dado que el concepto pblico se ha empleado con frecuencia en las ciencias sociales (en la
sociologa, la psicologa social, las ciencias polticas, etc.), nos parece adecuado hacer previamente
una breve introduccin en la que presentaremos su etimologa y las contribuciones clave del
trmino pblico a las ciencias sociales
28
, siguiendo un orden cronolgico.

2.1.1. El trmino pblico en las ciencias sociales
En el diccionario de la Real Academia Espaola, el trmino pblico, como adjetivo, se refiere a
perteneciente o relativo a todo el pueblo y, como substantivo, alude a comn del pueblo o
ciudad, conjunto de las personas que participan de unas mismas aficiones o con preferencia
concurren a determinado lugar o a un conjunto de las personas reunidas en determinado lugar
para asistir a un espectculo o con otro fin semejante.

El significado de lo pblico tiene su origen en el trmino griego. Habermas (1981/1962) seala
que, en la Grecia antigua, la ciudad-estado estaba formada por la esfera de la polis, pblica, comn
al ciudadano libre (koyn), que estaba rigurosamente separada de la esfera del oikos, el espacio
individual, privado. La vida pblica se asentaba sobre cuestiones jurdicas, con la intencin de
preservar el bien comn (praxis). Segn Price (1994), el trmino pblico procede del latn
publicus, que a su vez proviene de poplicus o populus que significa el pueblo. De acuerdo, con
Price (1994), la expresin el pueblo se asociaba, por un lado, a la nocin de hacer pblico, de
dar a conocer algo a todos, y, por otro, a inters comn o bien comn, o sea, aquello que es de
inters colectivo, en contraposicin al inters privado, particular e individual.

En la Edad Media europea, la rgida separacin entre lo pblico y lo privado se va diluyendo en las
cuestiones jurdicas, ya que la organizacin econmica del trabajo social se despliega dentro de la
propiedad del seor feudal, lo que supuso que todas las relaciones de dominio se desarrollasen en
torno a la casa del seor. As, el dominio de la propiedad posibilita que el dominio del poder y de
los derechos seoriales se contemplase dentro del feudo. Por ello, segn Habermas (1981/1962:
45) no puede acomodarse a la contraposicin de disposicin privada (dominium) y la autonoma
pblica (impertium). Al trasladar estos aspectos a las relaciones sociales, concluye Habermas, en
esta poca no existe una autntica diferencia entre el espacio pblico y el espacio privado, lo
pblico era un atributo de estatus.

28
Para una ampliacin de las aportaciones que desde las ciencias sociales se han hecho al concepto de pblico, vase
Habermas, (1962/ 1994); Price (1994); Mguez Gonzlez (2006) y Monzn (2006).
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Segn Martn Lpez (1992: 143-144) (cfr. Mguez Gonzlez, 2010: 16), el surgimiento de los
estados modernos hace que lo pblico pase a vincularse a la idea de bienes estatales, para
diferenciar los bienes de inters colectivo, de los bienes domsticos del rey.

Tanto desde un punto de vista etimolgico como histrico, el trmino pblico est asociado a la
idea de adjetivar algo. Solano Fleta (1995: 170-171); Frana (2004: 34) y Mguez Gonzlez (2010:
17) sealan que Gabriel Tarde (1922), al investigar las diferencias entre los conceptos de pblico y
multitud, fue el primer socilogo que defini el concepto de pblico no como adjetivo, sino como
sustantivo. Tarde (1922/1986), segn Solano Fleta (1995) define pblico como una colectividad
puramente espiritual, como una dispersin de individuos, fsicamente separados y entre los cuales
existe una cohesin solo mental, (Solano Fleta, 1995: 171). De este modo, la nocin de pblico
pasa a asociarse a la idea de colectivo social.

No hay consenso en lo referente al momento histrico de la formacin de este colectivo. Para
Mguez Gonzlez (2010:17), Tarde atribuye la aparicin del pblico como colectivo social al
desarrollo de la imprenta en el siglo XVI, haciendo referencia al pblico lector. Por el contrario,
Frana (2004: 36) seala que, en opinin de Tarde, la determinacin precisa del concepto como
colectivo social surge en la segunda mitad del siglo XVIII, con el nacimiento y la evolucin del
llamado pblico poltico.

Merece la pena destacar dos aspectos de la definicin del trmino pblico de Tarde: a) no es
necesario que los individuos que forman un pblico estn fsicamente unidos y, b) el nexo
aglutinador de dichos individuos es la cohesin mental.

Mguez Gonzlez (2010:18) advierte que, para que se establezca este vnculo relacional entre los
individuos que forman un pblico, no es necesario que se conozcan fsicamente, sino que
compartan las mismas convicciones. De manera que, en un primer momento, el concepto de
pblico como colectivo social est ligado a la idea de que los individuos se asocian entre s y
constituyen un pblico no por estar fsicamente prximos, sino por compartir ideas y opiniones.
Para Matilla (2009: 149) la aportacin de Tarde (1922) de un pblico que surge en la poca
moderna y difiere del de pocas anteriores supondr la creacin de estados de consciencia
colectiva perdurable.

Por otro lado, dos aportaciones relevantes a la nocin de pblico, asociada a las investigaciones de
la conducta colectiva, son los trabajos de John Dewey (1927/2004) y Herbert Blumer (1939/1953).
Como seala Mguez Gonzlez (2010: 18), dichos autores anticipan lneas de definicin del trmino
pblico desde un enfoque diferente al de Tarde. Con el argumento de que las acciones humanas
tienen consecuencias sobre terceras personas que no estn implicadas directamente en dichas
acciones, Dewey concibe el pblico como un grupo de individuos que, de forma similar, reconocen
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o perciben las consecuencias
29
de las acciones de otros como un problema que les afecta y se
organizan para hacer algo al respecto. En palabras del propio Dewey, el pblico estara formado
por todos aquellos que se ven afectados por las consecuencias indirectas de las transacciones,
hasta el punto en el que resulta necesario ocuparse sistemticamente de estas consecuencias
(Dewey: 1927/2004:65). De forma similar, Blumer (1939/1953: 46) considera que the term public
is used to refer to a group of people (a) who are confronted by an issue, (b) who are divided in
their ideas as to how to meet the issue, and (c) who engage in discussion over the issue
30
. Para
Blumer, la existencia de un tema discutido entre los miembros del grupo con el fin de afrontarlo,
sera el aspecto necesario para la constitucin de un pblico.

En consecuencia, bajo el punto de vista de Dewey (1927/2004) y Blumer (1939/1953), el trmino
pblico estara asociado a la idea de una colectividad espontnea que aparece como
respuesta a cierto tipo de situacin en la que existe un asunto controvertido. Dicho asunto
genera discusin entre los miembros del grupo, hasta que se logra llegar a una decisin colectiva
respecto al mismo y una conducta unitaria por parte de sus miembros. Un pblico, entonces,
estara formado por individuos que reaccionan ante una controversia que les afecta de alguna
manera. Por ello, Andrade (2005: 40) afirma que, desde la visin de la psicologa social, la
formacin del pblico depende:

1) da presena de pessoas ou grupos organizados de pessoas; 2) como u sem contigidade
espacial; 3) da existncia da controvrsia; 4) da abundancia de informaes; 5) da oportunidade
de discusso; 6) do predomnio da critica e da reflexo; 7) da procura de uma atitude comum;
8) da deciso ou opinio coletivas

Blumer (1939/1953) argumenta que, como los asuntos varan, el pblico tambin lo hacen, de
modo que el pblico es un colectivo situacional. Cada situacin generara un pblico especfico.
Esto significa que un individuo puede pertenecer a ms de un pblico, ya que puede verse afectado
por ms de un tema. Mguez Gonzlez (2010: 19) destaca que el planteamiento de Blumer y
Dewey implica que el pblico no es un nico colectivo indiferenciado, sino es situacional, es decir,
especfico para una determinada situacin, tema o asunto. Para la autora, el concepto de pblico
que aporta la psicosociologa se asocia a una colectividad, situacional o permanente, entre cuyos
individuos no tiene por qu haber obligatoriamente una proximidad fsica.

Finalmente, otra aportacin destacada a la concepcin de pblico ha sido la de Habermas, que lo
asocia a la esfera pblica. Para Habermas (cfr. Mguez Gonzlez, 2010:19), el pblico estara
formado por los ciudadanos de una nacin que manifiestan su opinin en la esfera pblica,
entendida como espacio en el que los ciudadanos pueden expresarse libremente para contribuir al
debate pblico. Cada vez que los ciudadanos discuten asuntos polticos o econmicos fuera del

29
Para Dewey (2004:65) los actos humanos tienen consecuencias sobre los dems, y algunas de estas consecuencias se
perciben como un problema. En funcin de la forma en que perciben las consecuencias, los individuos realizan un esfuerzo
por controlar sus acciones para asegurar unas consecuencias y evitar otras. Para ampliar informacin respecto a las
acciones humanas y sus consecuencias, vase Dewey (1927/2004).
30
Blumer (1939/1953) diferencia entre los trminos masa, pblico y opinin pblica. Para una revisin de estos
conceptos, vase (Blumer, 1939/1953).
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mbito de interferencia del Estado o sus fuerzas, se estn comportando como pblico o ms bien,
estn construyendo un espacio pblico, (Mguez Gonzlez, 2010: 19).

Pars i Maicas (1992), segn recoge Matilla (2009: 146), seala que el origen de la esfera pblica
(Habermas, 1962) se asocia al nacimiento de la primera burguesa britnica del siglo XVII y a la
evolucin de una cultura urbana, en la que el desarrollo de teatros, museos e infraestructuras de
comunicacin de la poca (editoriales, bibliotecas, etc.) permitira una mayor formacin cultural de
la sociedad. Esta evolucin cultural fomentara, asimismo, el surgimiento de grupos de discusin y
debate sobre asuntos colectivos. La esfera pblica estara situada en un punto medio entre la
esfera ntima y la esfera estatal. Para Matilla (2009), en la esfera pblica de Habermas, los
participantes seran propietarios de la opinin pblica, ya que se autorepresentan, y este hecho
beneficiara el aumento de las relaciones sociales, restringidas a la clase burguesa.

Estas restricciones han ido despareciendo a medida que los sistemas democrticos han ido
evolucionando, a pesar de que, a mediados del siglo XIX, los intereses econmicos y el poder del
Estado pusieron en peligro el funcionamiento de la esfera pblica como zona neutral del discurso.
En la actualidad, las nuevas tecnologas favorecen la interaccin de los individuos en el discurso
pblico (Mguez Gonzlez, 2006).

Son muchos los autores del mbito de las relaciones pblicas que hacen alusin a la esfera pblica
en sus investigaciones. Raupp (2004:309-310) seala que la esfera pblica concebida por Habermas
remite a la idea de espacio comunicacional abierto a todos los ciudadanos y, por consiguiente, de
propiedad no estatal. Jensen (2001), segn recoge Mguez Gonzlez (2010: 174), apunta que la
nocin de esfera pblica no significa una posicin general comn ni consensuada de los
participantes en el debate pblico, sino que representa una dinmica de diversas posiciones
conflictivas que puede influir en las diferentes opiniones que se generan en la sociedad y en las
decisiones que toman los individuos, las instituciones y los gobiernos. Leitch y Neilson (2001: 130)
indican que, en su forma ideal, la esfera pblica de Habermas proporciona un espacio de discusin
de importantes temas polticos y econmicos, libre de las fuerzas del Estado. A su vez, como
referencia, en Mguez Gonzlez (2006: 416) la nocin esfera pblica requerira dos premisas
fundamentales: para que pueda alcanzarse una comunicacin democrtica ha de sustituirse el
poder autoritario por el razonamiento discursivo, esencial de la esfera pblica (Sholar, 1994: 78), y
este razonamiento discursivo de carcter pblico sigue dependiendo en la actualidad de la
existencia de la libertad de asamblea, de expresin y de asociacin (Jensen, 2001: 135). Estas
premisas dotan a la esfera pblica de caractersticas concretas: la esfera pblica est, hasta cierto
punto, protegida por la ley (sistema democrtico) y la igualdad de oportunidades entre los actores
ejerce un importante cometido en el ptimo desarrollo de la misma, (Mguez Gonzlez, 2006)
31
.

Para Mguez Gonzlez (2010:20), la concepcin de pblico de Habermas es innovadora, pese a
establecer dos elementos caractersticos clsicos para definir al pblico: la formacin de espacios y
el comportamiento. De este modo, esta concepcin implica entenderlo como un estado de

31
Para revisar en detalle el concepto de esfera pblica y los matices caractersticos, vase (Mguez Gonzlez, 2006).
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participacin de los individuos en los asuntos pblicos mediante la exposicin de sus
opiniones en la esfera pblica.

Todas estas aportaciones de las ciencias sociales a la conceptualizacin de pblicos no solo han
ejercido una influencia en la concepcin de los pblicos de numerosos tericos de la disciplina
(Mguez Gonzlez, 2006 y 2010), sino tambin en el trmino utilizado para denominar a los sujetos
receptores del proceso de las relaciones pblicas.

2.1.2. La diversidad terminolgica de la concepcin de pblicos en las relaciones pblicas
Los pblicos constituyen uno de los objetos del estudio y la prctica de las relaciones pblicas. As
lo ponen de manifiesto los principales investigadores de la disciplina (Grunig, 1978; Grunig y Hunt,
1984; Ledinghan y Bruning, 1999; Xifra, 1999; Cutlip et al., 2001; Grunig et al., 2002; Frana,
2004; Andrade, 2005; Mguez Gonzlez, 2006; Matilla, 2007 y Capriotti, 2009). Mguez Gonzlez
(2010: 11) apunta que la mayora de manuales bsicos de relaciones pblicas demuestran que los
pblicos, junto con las organizaciones, son los pilares fundamentales de la actividad. Sin embargo,
en el estudio del concepto de pblicos, ste no es el nico trmino utilizado para referirse a los
sujetos receptores del proceso de las relaciones pblicas. Al analizar las definiciones de relaciones
pblicas recogidas en manuales y artculos acadmicos de 112 autores del mbito de las relaciones
pblicas, (se obtuvieron 145 definiciones), se observa que, aunque la mayora de ellos utilizan en
sus definiciones el trmino los pblicos para referirse al objeto de estudio de las relaciones
pblicas, tambin emplean otros trminos, (vase la Tabla 4, p.83).

Despus de analizar las definiciones, se contempla que el 60% de los autores hace uso de la
expresin los pblicos para referirse al sujeto receptor de las relaciones pblicas (87 casos). El
13,8% (20 casos) utiliza la expresin inters pblico. Y el 5,5% emplea el trmino entorno (8
casos). En las definiciones de relaciones pblicas analizadas, tambin aparecen las expresiones el
pblico, opinin pblica y audiencia, respectivamente, en un 9,7% (14 casos), 6,2% (9
casos) y 1,4% (2 casos) de autores. De este modo, se evidencia la existencia de una gran variedad
de trminos para hacer referencia al objeto de estudio de las relaciones pblicas, aunque la mayora
de autores utilizan los trminos los pblicos para referirse a los sujetos receptores del proceso
relacional.

Por ltimo, cabe aadir que son pocas (3,4%) las definiciones de relaciones pblicas en las que no
se emplea ningn trmino que haga referencia al sujeto receptor en el proceso relacional (5 casos).
Ferrer Muoz, por ejemplo, afirma: esto es lo que define las RR. PP., comunicar la existencia y las
actividades de una empresa a travs de unas determinadas actuaciones, (Ferrer Muoz, 2000: 24).
Este autor subraya que comunicar las actividades de la organizacin es el objeto principal de las
relaciones pblicas, sin referirse al sujeto receptor y sin establecer ninguna relacin con la otra parte
del proceso comunicativo. A nuestro entender, comunicar qu es la organizacin o sus actividades
sin distinguir a quin va dirigida dicha actividad negara, la esencia de la perspectiva directiva de las
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relaciones pblicas: la gestin de las relaciones entre la organizacin y sus pblicos, caracterstica
de la perspectiva relacional, a la que nos adherimos.

Tras el anlisis realizado, se puede observar que predominan las palabras los pblicos para
referirse al sujeto receptor como objeto de estudio de las relaciones pblicas. Sin embargo, tambin
se aprecia que, entre los autores, no existe consenso sobre cmo definir a los actores sociales con
los cuales las organizaciones deben gestionar sus relaciones a travs de la prctica de las relaciones
pblicas. Se observa que esta diversidad terminolgica se debe, en parte, a la influencia de otras
disciplinas, como la sociologa, la comunicacin de masas o el management y, en parte, a la propia
evolucin de las investigaciones en las relaciones pblicas. Por ello, antes de proseguir con la
revisin del concepto de los pblicos en las relaciones pblicas, nos parece adecuado aclarar las
diferencias conceptuales y terminolgicas identificadas en nuestro anlisis.



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!"#$%&'($#)'#'*(+),$#)'#"-*#.'"-/,$0'*#12%",/-*
!"#$%&'( !"#$%&'()*&'+,%+-.&%/+0 12%+%/+)2"#$%&.
MarsLon, 1963 SLacks, 2002 Szalay, 1974
Szalay, 1974 SLacks, 2002 (CuLllp, CenLer y 8room, 1983) CuLllp y CenLer, 1978
Parlow, 1976 SLacks, 2002 (Crunlg y PunL, 1984) eake, 1980
8SA, 1982 kunsch, 2003 8oblnson, 1981 (CuLllp y CenLer, 1978)
!efklns, 1982 kunsch, 2003 (Crunlg y PunL, 1984) Crunlg y PunL, 1984 (eake, 1980)
8askln and Aronoff, 1983 uavls, 2004 (8SA, 1982) Aronoff y 8askln, 1993 (Ldward SLan, 1968)
Crunlg y PunL, 1984 uavls, 2004 (Crunlg y PunL, 1984) xlfra 1999 (CuLllp y CenLer, 1978)
Crunlg y PunL, 1984 (Parlow, 1976) uavls, 2004 (CuLllp, CenLer y 8room, 1983) xlfra, 1999, Sulza, 1974*
Crunlg y PunL, 1984 (CuLllp, CenLer y 8room, 1983) lrana, 2004 SoLelo Lnrlquez, 2001 (CuLllp y CenLer, 1978)
8room y uozler, 1990 (MarsLon, 1963) newsom, 1urk y kruckeberg, 2004
8room y uozler, 1990 (Crunlg y PunL, 1984) lernndez SoLo, 2003 (8SA, 1982) 3$)2"#$%&'
8room y uozler, 1990 (CuLllp, CenLer y 8room, 1983) 8o[as Crduna 2003 (Parlow, 1976)
8lack, 1994 (Parlow, 1976) 8o[as Crduna, 2003 8ernays, 1933
PunL y Crunlg, 1994 SmlLh, 2003 llnn, 1960
Solano lleLa, 1993 WaLson y noble, 2003 (CuLllp, CenLer y 8room, 1983) nlelander, 1980
Parrlson, 1993 (Parlow, 1976) xlfra, 2003 Moore y Canfleld, 1982
8arquero y 8arquero, 1996 xlfra, 2003 (l loro lnLerunlverslLarlo de lnvesLlgacln en 88) Crunlg y PunL,1984 (8lack, 1980)
8room !"#$%&' 1997, (CuLllp, CenLer y 8room, 1983) Choo, 2006 (Parlow, 1976) 8oss, 1984
klLchen, 1997 (CuLllp, CenLer y 8room, 1983) Choo, 2006 (Crunlg y PunL, 1984) Lllas, 1990
Warnaby y Moss, 1997 Choo, 2006 (CuLllp, CenLer y 8room, 1983) Parrlson, 1993
Warnaby y Moss, 1997 (Parlow, 1976) Mlguez Conzlez, 2006 (MarsLon, 1981) xlfra, 1999 (nlelander, 1980)
varey, 1997 (Crunlg y PunL, 1984) Mlguez Conzlez, 2006 (Crunlg y PunL, 1984) xlfra, 1999, Alemanla, 1974*
kruckeberg y SLarck 1988 (8askln and Aronoff, 1983) Mlguez Conzlez, 2006 (CuLllp, CenLer y 8room) Marconl, 2004
kruckeberg y SLarck, 1988 (Crunlg y PunL, 1984) Mlguez Conzlez, 2006 (Aguadero,1993) WaLson y noble, 2003 (8ernays, 1933)
Lacasa y 8lay , 1998 Mlguez Conzlez, 2006 (8anks, 1993) Mlguez Conzlez, 2006 (8ernays, 1933)
Ledlngham y 8runlng, 1998 (CuLllp, CenLer y 8room, 1983) 8o[as, 2006 Mlguez Conzlez, 2006 (Moore y Canfleld, 1980)
kruckeberg y SLarck 1988 (CuLllp, CenLer y 8room, 1983) Wllcox y Cameron, 2006 (Parlow, 1976)
8runlng y Ledlngham, 1999 (CuLllp, CenLer y 8room, 1983) Wllcox y Cameron, 2006 (Crunlg y PunL, 1984) 4+,567()2"#$%&'
xlfra, 1999 Wllcox y Cameron, 2006 (CuLllp, CenLer y 8room, 1983)
xlfra, 1999, 8elglca, 1974* CurLlnand y CalLher, 2007 (Parlow, 1976) 8oblnson, 1981, Mexlco, 1978
xlfra, 1999, ulnamarca, 1974* CurLlnand y CalLher, 2007 (Crunlg y PunL, 1984) !efklns, 1982, Mexlco, 1978
xlfra, 1999, Lspana, 1974* 8runlng !"#$%& , 2008 (CuLllp, CenLer y 8room, 1983) Slmon, 1984, Mexlco, 1978
xlfra, 1999, lrancla, 1974* Srlramesh, 2009 Lloyd y Lloyd 1986, Mexlco, 1978
xlfra, 1999, 8elno unldo, 1974* Mlguez Conzlez, 2010 (Crunlg y PunL, 1984) kruckeberg y SLarck, 1988, Mexlco, 1978
xlfra, 1999, lLalla, 1974* !efklns, 1989, Mexlco, 1978
xlfra, 1999, alses 8a[os, 1974* 3+,'6+' Lllas, 1990, Mexlco, 1978
xlfra, 1999, orLugal, 1974* 8lack, 1994, Mexlco, 1978
xlfra, 1999 (Parlow, 1976) nolLe, 1979 Parrlson, 1993, Mexlco, 1978
xlfra, 1999 (Crunlg y PunL, 1984) Crunlg y PunL, 1984 (nolLe, 1979) Warnaby y Moss, 1997, Mexlco, 1978
xlfra, 1999 (CuLllp, CenLer y 8room, 1983) Long y PazelLon, 1987 xlfra, 1999, Mexlco, 1978
xlfra, 1999 (Carcla nleLo, 1996) lerrer l lons, 1993 kunsch, 2003, Mexlco, 1978
xlfra, 1999 (Arceo vacas, 1998) 8lack, 1994 uavls, 2004, Mexlco, 1978
8runlng y Ledlngham, 2000 (CuLllp, CenLer y 8room, 1983) xlfra, 1999 (Long y PazelLon, 1987) newsom !"#$%&, 2004, Mexlco, 1978
Ledlngham y 8runlng, 2000 (CuLllp, CenLer y 8room, 1983) Wllcox !"#$%&' 2006 (Long y PazelLon, 1987) 8alnes !"#$%& , 2003, Mexlco, 1978
CuLllp, CenLer y 8room, 2001 Mlguez Conzlez, 2006 8o[as Crduna, 2003, Mexlco, 1978
PeaLh, 2001 (CuLllp, CenLer y 8room, 1983) Choo, 2006, Mexlco, 1978
PeaLh, 2001 (8 SocleLy of Amerlca's, 1997-1998) )8')65&52,'6 8o[as, 2006, Mexlco, 1978
SoLelo Lnrlquez, 2001 (CuLllp, CenLer y 8room, 1983) Wllcox y Cameron, 2006
8arquero, 2002 urzalz, 1971 Cameron, !"#$%&' 2008
Crunlg !"#$%&' 2002 (Crunlg y PunL, 1984) xlfra, 1999 (Carlson, 1979)
Parrlson, 2002 (l8, 1991) xlfra, 1999, llnlandla, 1974* 9-:%5+&%.
SelLel, 2002 (8ernays, 1961) lerrer Munoz, 2000
SelLel, 2002 (Lesly, 1981) newsom !"#$%&, 2004 (8SA, 1982) Cllver (2001)
Mlguez Conzlez, 2006 (PolLz, 2002)
3) LnLre parenLesls aparecen los auLores cuya deflnlcln de relaclones publlcas ha sldo clLada por el anLerlor.
1) MeLodologla: claslflcacln de las deflnlclones a parLlr del ob[eLo de esLudlo.
2) * xlfra (1999: 39-62) presenLa un con[unLo de deflnlclones de relaclones publlcas exLraldas de las asoclaclones profeslonales que formaban la CL8, compllado en el ano 1974 en un documenLo cuya
flnalldad era la de consLrulr un marco concepLual slnLeLlco de las relaclones publlcas a parLlr de los esLaLuLos de las asoclaclones europeas.
Tabla 4. El objeto de estudio de las relaciones pblicas. Elaboracin propia
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2.1.2.1. Los pblicos

Como hemos sealado previamente, la palabra pblicos es la forma ms utilizada por los autores
analizados para referirse a los diversos grupos con los cuales se relaciona una organizacin. La idea
de pblicos en el mbito de las relaciones pblicas sugiere que, dentro de la poblacin en general,
existen mltiples grupos que se comunican de manera distinta con las organizaciones. Seitel (2002:
15) afirma que los profesionales de las relaciones pblicas deberan comunicarse con muchos
pblicos distintos [] ya que cada pblico tiene distintas necesidades, precisando, de este modo,
distintos tipos de comunicacin para cada uno.

En este sentido, algunos autores (Grunig, 1978; Grunig y Hunt, 1984; Harris, 1988; Grunig, 1989a;
Broom y Dozier, 1990; Grunig y Repper, 1992; Bruning y Ledinghan, 1999; Xifra, 1999; Cutlip et
al., 2001; Seitel, 2002; Frana, 2004; Newsom, et al., 2004; Mguez Gonzlez, 2006; Matilla, 2007)
afirman que identificar grupos o colectivos especficos por medio de la segmentacin, resulta de
gran utilidad para que los profesionales planifiquen y gestionen las relaciones de manera
estratgica entre dichos colectivos y las organizaciones, porque permite investigar y conocer a estos
grupos de forma detallada.

Grunig (1989a), por su parte, seala que la segmentacin de la audiencia es una de las condiciones
necesarias para xito de las campaas de comunicacin. El autor explica que, al segmentar la
poblacin, se logra que las acciones de comunicacin surtan mejor efecto. Para Grunig (1989a:
202), la segmentacin es la divisin de la poblacin, el mercado o la audiencia en grupos cuyos
miembros guardan mayor parecido entre s que con los miembros de otros segmentos. Y para que
tal divisin sea factible en una campaa de comunicacin, o de relaciones pblicas, es necesario
establecer un criterio de segmentacin que garantice una eleccin estratgica apropiada y efectiva
de los grupos, y, por consiguiente, una campaa efectiva y eficiente.

Grunig
32
(1989a: 206), inspirndose en las investigaciones de marketing de Bonoma y Shapiro
(1983), ofrece una propuesta de segmentacin para las campaas de comunicacin, que adopta
como criterio el aislamiento de segmentos de poblacin que se diferencien entre s en cuanto a
comportamiento cognitivo y actitudinal. En funcin de este criterio, el autor propone el Nested
Approach o la teora de los crculos concntricos
33
. La teora se fundamenta en las variables
deductivas que incluyen percepcin, conocimientos y actitudes propuestas por Kotler y
Andreasen (1987 cfr. Grunig, 1989a: 205). Segn Grunig (1989a), en el campo de la
comunicacin, las variables objetivas compuestas de datos demogrficos, ubicacin geogrfica,
etc., aunque sean ms baratas y fciles de obtener, carecen de precisin, porque no permiten
segmentar la poblacin a travs del comportamiento.

32
Entre los diversos criterios de segmentacin existentes, se ha optado por el desarrollado por Grunig (1989a), por ser el
investigador del mbito de las relaciones pblicas que ms ha trabajado en el estudio de la identificacin de los grupos a
partir de sus respuestas conductuales. En la disciplina, hay un antes y un despus de la teora situacional de los pblicos
(Grunig, 1978; Grunig y Hunt, 1984; Grunig et al., 2002). No obstante, esto no significa que no existan otros criterios de
segmentacin. Para ampliar est informacin, vase Mguez Gonzlez (2010); Xifra (1999); Frana (2004) y Dozier y Broom
(1990).
33
Matilla (2009) usa la expresin crculos concntricos para denominar el Nested Approach, expresin que se utilizar a
partir de ahora en el texto.
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Figura 4. Adaptacin: Nested Segments Concepts, (Grunig, 1989a: 207)

En la teora de los crculos concntricos, para la segmentacin se utiliza un conjunto de anillos,
como muestra la Figura 4. El anillo ms prximo al centro contiene variables que predicen el
comportamiento comunicacional de los individuos y sus efectos. Grunig (1989a) apunta que, de ser
econmicamente viable, este anillo sera perfecto para organizar campaas individualizadas de
comunicacin, ya que se podran analizar los efectos de las campaas en el comportamiento de
cada individuo.

El segundo anillo define el comportamiento de los pblicos: individuals who comunicate and
behave in a similar ways (Grunig, 1989a: 207)
34
. Para Grunig, el anillo de los pblicos representa,
en lo que se refiere a utilidad, la mejor opcin para segmentar la poblacin en general, porque es
donde se pueden maximizar las respuestas de las campaas de comunicacin a un coste razonable.
Para el autor (1989a: 206), los dos primeros anillos estn relacionados, puesto que es necesario
comprender el comportamiento de los individuos para entender el comportamiento de los pblicos.

En el siguiente anillo se encuentran las comunidades. El anillo de las comunidades coincide, en
parte, con el anillo de los pblicos y con el de las variables psicolgicas, los estilos de vida, las
subculturas y las relaciones sociales, pues los miembros de los pblicos pueden pertenecer a
muchas comunidades y dentro de una misma comunidad tambin puede haber distintos estilos de
vida. Como seala el autor, It is useful to place communities in this level because communities
vary according to the number and diversity of publics in them, (Grunig, 1989a: 218).

El cuarto anillo es el de las caractersticas psicolgicas, los estilos de vida, las subculturas y las
relaciones sociales. Aunque sea ms amplio que el de los pblicos, puede ayudar a la

34
Como seala Matilla, El autor utiliza el trmino pblico para denominar a esos grupos sociales, lo cual puede
confundir al lector con relacin al concepto general de pblicos que utiliza profusamente en su obra editorial. Quede
claro, pues, que segn la denominacin de J. Grunig, el segundo anillo de los crculos concntricos recibe literalmente el
nombre de pblicos, segn se cita textualmente en el presente escrito, (Matilla, 2009: 138).
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identificacin de los mismos. Esto sucede porque las personas con estilos de vida y actividades
similares suelen compartir situaciones, problemas y restricciones parecidas, lo cual facilita el proceso
de aislamiento del anillo de los pblicos. A continuacin viene el anillo de las variables
geodemogrficas, que no logran predecir un comportamiento respecto a la comunicacin, como
tampoco la existencia directa de los pblicos. Le sigue el anillo de las variables demogrficas y las
categoras sociales, que ayudan a explicar la eleccin que las personas hacen en lo referente a los
diferentes media. Segn Grunig (1989a: 222), a falta de recursos o de tiempo, podra ser la nica
segmentacin disponible para planificar la campaa de comunicacin.

El ltimo es el anillo de las audiencias masivas, que se refiere a una poblacin no segmentada.
Grunig (1989a: 222) expone que dicho anillo es difcil de segmentar y, por tanto, tambin resulta
difcil identificar a los grupos en funcin del comportamiento y sus efectos. Hace referencia a una
poblacin entre la que se pueden encontrar personas con tipos de comportamientos diversos. Por
ello, concluye el autor, el anillo de las audiencias masivas no figura como alternativa para planificar
las campaas de comunicacin.

En resumen, segn la teora de los crculos concntricos, para que las campaas de comunicacin
se realicen de manera estratgica es necesario que se dirijan no a la sociedad en general, sino a
grupos cuyos componentes se comporten de manera similar, en funcin de sus percepciones,
conocimientos y actitudes. Segn este criterio, la segmentacin permite a los profesionales,
mediante la investigacin, identificar de forma til diversos y distintos grupos o colectivos, con el fin
de planificar estratgica y eficazmente las relaciones entre estos grupos y las organizaciones. La
investigacin de los pblicos debera considerarse un instrumento fundamental para la
identificacin de los diversos grupos con que se relacionan las organizaciones.

Ante lo que hemos expuesto y dada la variedad terminolgica que hace referencia al sujeto-
receptor en el campo de las relaciones pblicas, nos ha parecido pertinente aclarar por qu el
trmino pblicos es el ms utilizado para tal efecto. En el estudio y la prctica de la
profesin, para la mayora de autores es clave emplear un trmino que aluda a colectivos
identificados como resultado de una segmentacin, y no a la poblacin en general.

En este contexto, los trminos los pblicos corresponde al segundo anillo, pblicos, de la
segmentacin propuesta por Grunig (1989a), lo que remite a la idea de varios grupos de poblacin
identificados a partir de criterios que engloban las percepciones, las actitudes y los
comportamientos. Por ello, Marston (1963) y Cutlip et al., (2001), por ejemplo, al hablar de los
pblicos advierten que hay diversos o mltiples pblicos en el campo de las relaciones pblicas.

Muchos investigadores de la disciplina (Grunig, 1978; Grunig y Hunt, 1984; Harris, 1988; Grunig,
1989a; Broom y Dozier, 1990; Grunig y Repper, 1992; Bruning y Ledinghan, 1999; Xifra, 1999;
Cutlip et al., 2001; Seitel, 2002; Frana, 2004; Newsom, et al., 2004; Mguez Gonzlez, 2006;
Matilla, 2007) sealan que esta manera de concebir al sujeto receptor permite un enfoque ms
estratgico de la planificacin en las relaciones pblicas. Identificar colectivos, cuyos miembros
poseen la misma percepcin y actan de forma similar, como pblicos posibilita que la
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organizacin, por medio de las relaciones pblicas, se relacione y se comunique de manera
personalizada y estratgica con ellos. En consecuencia, el conocimiento en profundidad de estos
colectivos en el mbito de estudio es esencial. Este hecho revoluciona de tal manera el estudio de
los pblicos en el campo de las relaciones pblicas, que en 1992 Larissa Grunig (cfr. Capriotti,
2009: 70), entre otros autores (Seitel, 2002: 15; Castillo: 2010: 11), manifiesta que sera ms
preciso emplear la expresin relaciones con los pblicos (Publics Relations) para denominar la
disciplina, que relaciones pblicas (Public Relations).

2.1.2.2. El pblico

La idea de segmentar la poblacin en diferentes grupos ampla la visin del sujeto receptor en el
campo de las relaciones pblicas y, por ello, la nocin de pblico en general planteada por
algunos acadmicos y profesionales (Nielander, 1980; Moore y Canfield, 1982 y Ross, 1984) se
torna inviable en lo que respecta a su utilidad. Moore y Canfield, por ejemplo, definen las
relaciones pblicas como una filosofa social de la gerencia, expresada en polticas y
procedimientos, la cual, con una interpretacin sensible de eventos basada en comunicacin
bidireccional con su pblico, se esfuerza en asegurar el mutuo entendimiento y la buena voluntad,
(Moore y Canfield, 1982: 21). En esta definicin, la comunicacin se establecera con el pblico en
general, y no con diversos grupos identificados a partir de una segmentacin.

La expresin el pblico implica la idea de una agrupacin amplia y heterognea de individuos,
caracterizada por la ausencia de delimitacin y por la falta de un criterio basado en percepciones,
actitudes y comportamientos que identifique dicha agrupacin. Price (1994:55) sostiene que el
pensamiento de Allport (1937), en el cual el pblico se identifica con el pueblo en su totalidad, ha
influido en las investigaciones del mbito de la psicologa social. Por su parte, Mguez Gonzlez
(2010: 39) nos aclara que la nocin de pblico como poblacin en general se debe a la idea
expuesta por Habermas (1962/1981) de que el pblico estara formado por todos los ciudadanos de
una nacin. Ante esta nocin, resultara inviable pensar en el pblico en general como objeto de la
prctica y el estudio de las relaciones pblicas. Dicha expresin estara ms prxima al anillo de
audiencias masivas de la propuesta de segmentacin de Grunig (1989a) que al anillo de
pblicos.

En este sentido, algunos autores (Marston, 1963; Simon, 1986; Harris, 1988 y Cutlip et al., 2001)
advierten de la importancia de aclarar que en el mbito de las relaciones pblicas la idea de
pblico en general no existe. Simon (1986: 153), por ejemplo, argumenta que el pblico en
general es un mito, ya que no hay un pblico, sino muchos pblicos dentro del mbito de las
relaciones pblicas. Y, concluye (Simon, 1986:153), cada issue, es decir, a political or social
problem- a problem whose resolution creates conflict in a political or social sytems, (Cobb & Elder,
1972 cfr. por Grunig, 1989a: 211), generara sus pblicos. Incluso Bernays, que en su definicin de
relaciones pblicas emplea el trmino el pblico para referirse al objeto de la prctica de la
profesin, en una entrevista con Barquero (2008: 445), puntualiza que el pblico, lo que
denominamos en relaciones pblicas, est formado siempre por varios pblicos. Asimismo, Cutlip
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et al., (2001: 331) afirman que los profesionales de las relaciones pblicas deben descartar la idea
de pblico en general:

El mosaico de los diferentes grupos tnicos, raciales, geogrficos, polticos, ocupacionales,
sociales y de intereses especiales que se incluyan, hace que el concepto tenga muy poco o
ningn valor. Al contrario, los programas eficaces comunican y establecen relaciones con
pblicos especficamente definidos.

De este modo, observamos que el uso de la expresin el pblico, entendida como la poblacin
en su totalidad, no responde a la premisa de identificar, por medio de la segmentacin, diversos
grupos; premisa til para la planificar la comunicacin de forma estratgica. Sin embargo, Mguez
Gonzlez (2010:39), basndose en aportaciones hechas desde la sociologa, que concibe el pblico
como un colectivo que comparte las mismas ideas o que surge en torno a un asunto, observa
que no hay ningn impedimento para emplear el trmino pblico, en singular, para aludir a
un pblico en relaciones pblicas. Suscribimos la reflexin de Mguez Gonzlez (2010) y creemos
que, al fragmentar la poblacin en general en una diversidad de pblicos, cada uno de
estos fragmentos podra ser considerado un pblico en el campo de las relaciones
pblicas.

Por ltimo, merece la pena resaltar que la utilizacin del trmino pblico en la disciplina se debe,
como ya hemos visto, a la influencia de las investigaciones del concepto de pblico desde el mbito
de la poltica y de la psicologa social. Por ello, resulta comprensible que algunos autores, la
mayora anteriores a la propuesta de segmentacin de Grunig (1989a) hayan utilizado el trmino
pblico para denominar al objeto de estudio de la disciplina. El uso de este trmino evidencia la
evolucin de la disciplina como forma de entender al sujeto receptor de las relaciones pblicas.

2.1.2.3. La opinin pblica

La opinin pblica es una expresin cuyo concepto no est consensuado entre los tericos que la
estudian. Se puede definir desde varios enfoques
35
: el filosfico, el poltico, el sociolgico y el
psicolgico. La opinin pblica se podra definir como el sumatorio de los puntos de vista de los
individuos (Childs, 1939, cfr. Price, 1994: 14). Price destaca que, a principios del siglo XX la opinin
pblica, en general, se contemplaba como un producto social, no como una coleccin de opiniones
pblicas diversas. Asimismo, la opinin pblica puede significar todo lo contrario, es decir, no un
producto de la suma de las individualidades, sino un producto del debate colectivo que se
desarrolla a partir de opiniones contradictorias (Blumer, 1953). Blumer (1953: 48) nos explica que,
en ciertos momentos, la opinin de una minora puede ejercer una influencia mucho mayor en la
formacin de la opinin colectiva que representa todo el pblico, a medida que se moviliza para
actuar sobre un tema; de modo que no se basa necesariamente en un consenso. Por ello, como
pone de manifiesto Price, en el proceso de formacin de la opinin pblica intervienen varios tipos
de pblicos distintos pblico electorado, pblico atento, pblico activo, segn la implicacin de

35
Para ampliar esta informacin, vase Blumer (1953); Price (1994) y Monzn (1996).
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los grupos en los asuntos pblicos
36
. Para Price, en la interaccin entre los distintos pblicos cmo
se forman y cambian con el tiempo se encontrara respuesta a la formacin de la opinin pblica.
Por otro lado, para Foote y Hart (1953), segn recoge Price (1994: 48-52) la fases de formacin de
la opinin pblica fase problema, fase de propuesta, fase poltica, fase pragmtica y fase de
valoracin corresponden a las etapas de desarrollo del pblico.

Adems, Lippmann (1922/2003) que llev a cabo investigaciones en el campo de la propaganda,
afirma que los asuntos pblicos son los aspectos del mundo exterior que estn vinculados a los
comportamientos de los individuos y que tales comportamientos interfieren en los de otros
individuos. Las imgenes mentales que los individuos se crean respecto a tales asuntos interfieren
en sus necesidades y sus relaciones y representan, para el autor, sus opiniones pblicas. Las
imgenes que provocan reacciones por parte de grupos de personas o individuos que actan en
nombre de grupos, constituyen la Opinin Pblica, con mayscula, (Lippmann, 1922/2003: 42).
As pues, para el autor, la idea de opinin pblica estara vinculada a la nocin de reacciones de
grupos o de individuos que representan a la sociedad en general respecto a los asuntos pblicos.
Estos grupos o individuos, para Lippmann, englobaran un tipo de pblico denominado actores,
que intentan influir de forma directa en los asuntos pblicos. El tipo de pblicos denominado
espectadores lo constituyen grupos con una conducta ms pasiva en relacin a un asunto.

En el mbito de las relaciones pblicas, Bernays (1923/1998) afirma que para que el profesional
desarrolle su funcin de manera inteligente, es necesario comprender los orgenes, la formacin y
la psique de la opinin pblica. Para Bernays (1923/1998: 74), la opinin pblica sera un
agregado de opiniones individuales bien uniformes o bien conflictivas de hombres y mujeres que
constituyen una sociedad o un grupo social. Peake tambin vincula la opinin pblica a la prctica
de las relaciones pblicas, al definirlas como the planned persuasion to change adverse public
opinion or to reinforce public opinion, and the evaluation of results for future use (Peake, 1980: 1).

A pesar de las crticas, la definicin de opinin pblica, entendida como el sumatorio de las
opiniones individuales sobre determinado tema suele aparecer en los libros de relaciones pblicas,
(Cutlip et al., 2001; Seitel, 2002; Newsom et al., 2004; Wilcox et al., 2006). Seitel (2002:64-65),
afirma que

la Opinin Pblica es el conjunto de muchas opiniones individuales sobre un determinado tema
que afecta a un grupo de personas. Es decir, la Opinin Pblica representa un consenso que
surge de las actitudes de las personas hacia un asunto en cuestin.

Tal visin aproxima la opinin pblica a la idea de la sociedad en general. Segn parece, en la
disciplina, la idea de opinin pblica se ha asociado ms a la idea de opinin del pblico que a la
de fruto del debate colectivo.


36
Si se desea revisar las aportaciones sobre las diversas tipologas de pblicos en la formacin de la opinin pblica, vase
Price (1994) y Monzn (1996).
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Si pensamos en la opinin pblica como opinin del pueblo en su totalidad (Habermas, 1962 y
Ozouf, 1988, cfr. Prince; 1994: 22), negamos el principio de segmentacin de la poblacin para
identificar mltiples colectivos dentro de la poblacin global. Es decir, negamos el principio que
permite designar el sujeto receptor de las relaciones pblicas desde un enfoque til y estratgico.
Considerar la opinin pblica como objeto de las relaciones pblicas, sera lo mismo que considerar
un conjunto indeterminado de individuos de imposible identificacin (Matilla, 2009: 137).
Partiendo del criterio de segmentacin propuesto por Grunig (1989a), el trmino opinin pblica
estara ms cercano al anillo de las audiencias masivas que al anillo de los pblicos, anillo de
poca utilidad para el estudio y la prctica de la disciplina.

Por consiguiente, en la opinin pblica, entendida como totalidad de la poblacin, se incluiran
diversos grupos especficos, con percepciones, opiniones, intereses, caractersticas y
comportamientos distintos entre s, esto es, los pblicos con los que la organizacin se relaciona,
como seala Szalay en su definicin de relaciones pblicas. Para este autor (Szalay, 1974: 17), stas
seran un conjunto de actividades que cualquier organizacin puede emprender con el fin de crear
y mantener buenas relaciones entre la organizacin y los dems sectores de la opinin pblica o
pblicos, tales como proveedores, clientes, inversores, gobierno y el pblico en general, y obtener
una imagen favorable que permita a la organizacin mantener su actividad y promover su
desarrollo. Es decir, Szalay no menciona a la opinin pblica, entendida como la sociedad en
general, como el objeto de las relaciones pblicas, sino a sectores de la opinin pblica los
pblicos como grupos compuestos por individuos que tienen caractersticas similares entre s y
distintas de las de los dems grupos.

Xifra sostiene que el paso de la idea de opinin pblica hacia la de pblicos representa un cambio
evolutivo en el mbito de las relaciones pblicas. El autor pone ejemplos de esta evolucin en la
obra Effective Public Relations, (Xifra, 1999: 13-14). En el libro de Cutlip y Center, publicado por
primera vez en 1952, las relaciones pblicas se definen como the planned effort to influence
opinion through good character and a responsible performance, based upon mutually satisfactory
two-way communications (Cutlip y Center, 1978: 16). A partir de la sexta edicin de 1985, ao en
que Broom participa en el libro por primera vez, las relaciones pblicas pasan a definirse como una
funcin a travs de la cual se establecen y se mantienen relaciones mutuamente beneficiosas
entre la organizacin y los pblicos de los que depende su xito o fracaso, (Cutlip et al., 2001:37).
Xifra seala: Ja no es tracta, doncs, solament dinfluir en lopini pblica, sin de cercar,
mitjanant aquesta influncia, el benefici mutu entre lorganitzaci i els pblics. El concepte
dopini pblica dna pas al de pblics, (Xifra, 1999, 14).

Las relaciones pblicas han devenido una disciplina a raz de aportaciones procedentes de otras
disciplinas, como por ejemplo, la psicologa social, que ha sido una fuente de informacin respecto
a nociones tales como las actitudes, las creencias, las conductas o las influencias sociales que
afectan al comportamiento. Por ejemplo, segn Mguez Gonzlez (2010: 24-25), Ruiz San Romn
(1997) manifiesta que las investigaciones empricas en el campo de la psicologa social (que, en los
aos treinta, tenan como objeto la opinin pblica como manifestacin de tendencia) se han
aplicado tambin en el mbito de las relaciones pblicas. Asimismo, Mguez Gonzlez (2010) seala
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que los sistemas de clasificaciones de los pblicos en las relaciones pblicas han tenido como base
diferentes clasificaciones propuestas por socilogos respecto a los sujetos de la opinin pblica
37
.
En conclusin, a nuestro juicio, es comprensible la influencia de las investigaciones de la opinin
pblica, y tambin la utilizacin del trmino en las relaciones pblicas; por un lado, en el estudio de
la formacin de la opinin pblica intervienen varios tipos de pblicos y, por otro, resulta
significativa la formacin de opiniones a partir de un proceso perceptivo y discursivo entre los
individuos que forman parte de un pblico. El uso posterior del trmino pblicos en la disciplina
refleja la transformacin evolutiva del mbito de estudio a la que Xifra (1999)aluda, que se
concreta en la delimitacin del objeto de estudio de la teora de las relaciones pblicas. A nuestro
entender, esto significa que en el proceso de formacin de la opinin pblica intervienen
varios pblicos y, a su vez, dentro de este proceso, existe un conjunto de opiniones
pblicas que intervienen en la discusin de un asunto pblico.

Para Capriotti la opinin pblica puede ser uno ms de los pblicos entre los cuales las
organizaciones deben establecer y mantener relaciones, (Capriotti, 1992: 41-43). El autor corrobora
la idea de que la opinin pblica sera fruto del debate colectivo, y surgira en situaciones
controvertidas, en relacin a asuntos que conciernen a la esfera de lo pblico, es decir, cuando se
plantearn temas de importancia general para la sociedad. Y por ello, para Capriotti, la opinin
pblica se considerara un pblico ms de las relaciones pblicas solamente en situaciones
concretas, siempre y cuando la organizacin estuviera implicada en asuntos de controversia pblica.

En conclusin, la opinin pblica no podra considerarse el sujeto receptor de las relaciones
pblicas, porque, al entenderse como el sumatorio de las opiniones individuales de la poblacin en
general, no responde a la idea de segmentacin de la poblacin. Asimismo, como resultado del
debate colectivo, la opinin pblica en la que participan diversos pblicos sera uno ms
de los pblicos de la organizacin, pero solo si surgieran temas de discusin pblica.
Ninguna de las opciones permite al profesional de las relaciones pblicas segmentar la poblacin en
general en diversos grupos, con el fin de analizarlos, para facilitar que el profesional entable
relaciones con ellos.


2.1.2.4. Otras expresiones
2.1.2.4.1. La audiencia

En la actualidad, muchas organizaciones implementan programas de comunicacin para una
audiencia masiva, es decir, programas no estratgicos (Grunig y Repper, 1992: 118). Dirigir
programas a una audiencia masiva, supone la imposibilidad de utilizar la investigacin como
herramienta fundamental en la toma de decisiones estratgicas en el mbito de las relaciones
pblicas (captulo 3).

37
Para ampliar la informacin sobre la clasificacin de pblicos como sujetos de la opinin pblica en el mbito de la
sociologa y la psicologa social, vase Andrade (2005) y Mguez Gonzlez (2006 y 2010).
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An hoy, algunos autores, siguen empleando la palabra audiencia para referirse al objeto de las
relaciones pblicas. Oliver (2001:5), por ejemplo, define las relaciones pblicas como:

the management of the organizations reputations. It identifies the perceptions which are held
of the organization and work to inform all relevant audiences about organizations performance.
It is concern with developing a deserved reputation for an organization, one which is based on
performance. This reputation will not necessarily be favourable, but only as favourable as the
organization deserves.

Mguez Gonzlez (2010: 60) advierte que en el mbito de las relaciones pblicas algunos autores,
como Bread (2001) y Dolphin (2000), utilizan los trminos audiencia y pblicos de manera
indistinta, como sinnimos. En cambio, otros autores (Black, 1994; Newsom et al., 2004) afirman
que, aunque ambos trminos hagan referencia al receptor del proceso comunicativo, tienen
connotaciones distintas. Para Black, (1994) y Newsom et al. (2004), una de las caractersticas
bsicas de la audiencia, que la hace diferir de los pblicos, es su carcter pasivo, mientras que los
pblicos seran eminentemente activos. Sin embargo, como sealan otros autores ms
recientemente (Webster, 1998; Choo, 2006; Haridakis y Whitmore, 2006; Kamhawi, y Grabe,
2008; Cooper y Tang, 2009; Haridakis y Hanson, 2009; Castillo, 2010), la audiencia no puede
definirse como un grupo que acepta y responde pasivamente a los contenidos de los medios de
comunicacin.

Para Katz (1955; 1974, cfr. Webster, 1998: 197 y Choo 2006: 238)
38
, la audiencia tiene un papel
activo: una vez decide qu medio usar para recibir los mensajes, selecciona activa e
intencionadamente los medios para satisfacer sus necesidades individuales. Asimismo, la audiencia
puede manifestarse activamente a travs de la lectura y la interpretacin de los contenidos de los
medios de comunicacin, que desempean un papel dentro del entorno cultural y social en el que
vive dicha audiencia (Webster, 1998 y Choo, 2006). De manera que, el criterio para diferenciar la
audiencia de los pblicos no puede ser su actividad o pasividad, porque pueden existir audiencias
activas. Adems, algunos autores del mbito de las relaciones pblicas, siguiendo el ejemplo de
Grunig y Repper (1992), hablan de pblicos pasivos o inactivos en el mbito de las relaciones
pblicas
39
.

Al eliminar el atributo activo/pasivo, la audiencia significara un colectivo cuyos miembros son
usuarios de un determinado medio de comunicacin (Webster, 1998; Hallahan, 2000; Xifra, 2003;
Smith, 2005; Choo, 2006). Webster afirma que tradicionalmente la audiencia suele definirse como
un agregado de personas dispersas espacialmente y expuestas a los medios de comunicacin.
Igualmente, McQuail (1997, cfr. Webster, 1998: 190) ampla este concepto y observa que: It is a
term that is understood by media practitioners and theorists [...] and it has entered into everyday
usage, recognized by media users as an unambiguous description of themselves. De hecho, para

38
Para ampliar informacin sobre la audiencia, vase Cooper y Tang (2009); Haridakis y Hanson, (2009); Kamhawi, y Grabe
(2008); Haridakis y Whitmore (2006) y Webster (1998).
39
Para ampliar informacin, vase Grunig y Hunt (1984) Hallahan (2000).

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Webster sera complejo concebir los estudios de los medios de comunicacin sin la presencia de la
audiencia.

El trmino audiencia, por lo tanto, est vinculado al mbito de la comunicacin de masas, ms en
concreto al del periodismo, que al de las relaciones pblicas. Sin embargo, no podemos olvidar que,
en sus inicios, las relaciones pblicas estaban muy vinculadas a la prctica periodstica, como se
puede observar en el modelo de informacin pblica (Grunig y Hunt, 1984). Asimismo, como
hemos visto en el captulo 1, las relaciones pblicas han incorporado abundantes fundamentos, hoy
obsoletos, del poder de los medios de comunicacin en la formacin de la opinin de los pblicos,
estos ltimos considerados como colectivos pasivos. No obstante, en la actualidad, aunque las
relaciones pblicas tambin contemplen prcticas del modelo de informacin pblica, la evolucin
de la disciplina se decanta ms hacia la gestin de las relaciones con los pblicos, que hacia la mera
transmisin de mensajes a un receptor a travs de los medios de comunicacin. Por ello, Mguez
Gonzlez (2006) sostiene que es un error llamar audiencias de un mensaje de la organizacin a los
pblicos. Asimismo, desde nuestro punto de vista, dado que la percepcin y, por ende, la conducta
de los pblicos con los cuales se relaciona la organizacin, adems de construirse sobre la base de
la relacin con la organizacin, tambin se configura sobre la base de las informaciones del entorno
que les rodea, no podemos negar la influencia que poseen los medios de comunicacin en la
construccin de la realidad de los pblicos. No obstante, creemos que pensar en los pblicos
como en un sinnimo de audiencia sera circunscribir la percepcin de los pblicos al
mbito de los contenidos de los medios.

Bajo esta perspectiva, en la propuesta de segmentacin de Grunig (1989a), la audiencia,
representara el anillo de las variables demogrficas y las categoras sociales, que ayuda a explicar
de qu manera los individuos utilizan los diferentes medios de comunicacin. Este anillo, aunque
permite la identificacin de diferentes grupos dentro de la poblacin en general, no sera el ms til
dentro del mbito de las relaciones pblicas, ya que solo permite segmentar la poblacin a partir de
una nica variable: el uso de los media. Dicha segmentacin limitara la posibilidad de que los
profesionales de las relaciones pblicas identificaran y conocieran en profundidad otras
caractersticas de los colectivos con los cuales se comunica la organizacin para el cultivo de
relaciones. Es decir, tal delimitacin no garantiza que las relaciones pblicas sirvan para
comunicarse con los pblicos. Esta incertidumbre explica por qu Grunig (1989a) recomienda a los
profesionales que usen dicho anillo solo si carecen de recursos o de tiempo para una segmentacin
ms precisa.


2.1.2.4.2. El inters pblico

Una de las definiciones de relaciones pblicas a la que ms se refieren los autores es la de la AIRP-
Asociacin Internacional de Relaciones Pblicas. En 1978 la asociacin celebr una asamblea anual
en Mxico, y en ese marco se defini las relaciones pblicas como el arte y la ciencia social
consistente en analizar tendencias, predecir sus consecuencias, asesorar a los lderes de la
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organizacin, y poner en marcha los programas de accin planificados que servirn tanto a la
organizacin como al inters del pblico (Harrison, 2002: 4).

Para Simon, que asume la definicin de la Declaracin de Mxico de 1978, los elementos en tal
definicin son, entre otros:

- A process involving the relationship between an organization and its publics;
- Analysis and evaluation thorough research of public attitudes and opinions and societal trends
and communication to management;
- Management counselling so as to insure that an organizations policies, procedure, and
actions are socially responsible and in the mutual interest of the organizations and its publics
(Simon 1984; 6).

Segn Simon (1984), el inters pblico estara relacionado con los intereses de la organizacin y de
los pblicos con los cuales la organizacin se relaciona, aunque, en el proceso, las actitudes y las
opiniones pblicas, as como las tendencias sociales, estaran contempladas por la investigacin. En
consecuencia, el inters pblico estara relacionado tanto con el inters de la organizacin, como
con el de sus pblicos en plural.

No obstante, para Wilcox et al. (2006: 6), la expresin inters pblico significa que las actividades
de las relaciones pblicas deberan beneficiar tanto a la organizacin como al pblico (en general),
es decir, que debera existir un equilibrio y un alineamiento entre los intereses de la organizacin y
los intereses y las preocupaciones del pblico. Aqu los autores hacen referencia al inters pblico
como al inters de la sociedad en general.

Andrade (2005) corrobora la idea de que el inters pblico se asociara al inters del pblico en su
totalidad y no a los intereses de los pblicos con los cuales la organizacin se relaciona. Segn el
autor, en la economa clsica, el inters pblico sera el sumatorio de los intereses individuales. Al
autor, tal enfoque le parece peligroso, ya que no se puede asumir que todo lo que sea bueno para
los intereses de los empresarios, sea automticamente bueno para la sociedad (Andrade 2005: 10).
Adems, Andrade repara en que la expresin inters pblico est relacionada con el mbito de la
poltica, que desde un enfoque tico, segn Griffith (1967), la define como sinnimo de bienestar
general.

En el campo de las relaciones pblicas, Andrade (2005: 16) afirma que Bernays (1961) y Childs
(1964) definen el inters pblico como aquello que la opinin pblica cree que lo es, siendo
opinin pblica el sumatorio de las opiniones individuales, independientemente del grado de
concordancia o uniformidad. Aunque Andrade no est de acuerdo con la definicin de opinin
pblica propuesta por los autores, tambin vincula la expresin inters pblico a la idea de
intereses de la opinin pblica. Para el autor, el inters pblico sera el reflejo y la expresin de la
opinin pblica, fruto de situaciones controvertidas. Asimismo, Mguez Gonzlez (2006:37) recalca
que la idea de buena voluntad e inters pblico en las relaciones pblicas fue formulada por
Bernays, tras la Segunda Guerra Mundial, momento en el que el concepto de propaganda pas a
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tener una connotacin negativa. Desde esta perspectiva, las organizaciones, ms que orientar sus
actividades a las relaciones con los medios, deben buscar prcticas enfocadas al inters pblico para
ganarse la buena voluntad del pblico.

Ante lo expuesto, tanto si la expresin inters pblico se asocia al concepto de opinin pblica,
como si se relaciona con la idea de bienestar social o inters del pueblo, est ms vinculada a la
idea de sociedad en general o pblico en general (excepto Simon, 1984), que a la nocin de
diversos grupos, identificados a partir de una segmentacin, que pueden afectar a las actividades
organizacionales. En consecuencia, tampoco se podra hacer uso de inters pblico como
expresin para aludir al objeto de estudio de las relaciones pblicas, ya que dicha expresin, al estar
vinculada a la idea de la poblacin en su totalidad o de la opinin pblica sumatorio de opiniones
, nos remite al anillo de las audiencias masivas propuesto por Grunig (1989a). La expresin se
refiere a un conglomerado de personas de difcil identificacin, un elemento de poca utilidad en el
campo de las relaciones pblicas, debido a la falta de una segmentacin que identifique a los
diversos grupos dentro de la poblacin en general.


2.1.2.4.3. El entorno

Algunos autores (Long y Hazelton, 1987; Ferrer i Fons, 1993; Black, 1994) usan el trmino
entorno para referirse al objeto de estudio de las relaciones pblicas. Long y Hazelton, por
ejemplo, definen las relaciones pblicas como a communication function of management through
which organizations adapt to, alter, or maintain their environment for the purpose of achieving
organizational goals (Long y Hazelton, 1987: 6).

Long y Hazelton (1987: 8-9) conciben el entorno como un macrosistema compuesto de variables
sociales, econmicas, jurdico-polticas, competitivas y tecnolgicas
40
. Para los autores, dentro del
conjunto de variables, la variable social abarca cualquier grupo social con potencial para afectar a
las dems variables, entre las cuales se encuentran la opinin pblica, los lderes de opinin o los
consumidores.

Matilla define el entorno como aquellos elementos de la realidad externa de una organizacin, con
los cuales la organizacin interacta, ya sea de forma deliberada, casual o inevitable, y que pueden
poseer componentes de tipo econmico, poltico, ecolgico, tecnolgico, etc. Y concluye: la
interaccin simbitica de la organizacin/entorno provoca que cualquier modificacin en el entorno
conlleve aparejado algn tipo de cambio en la organizacin, (Matilla, 2009: 87).

Por otro lado, Capriotti (2009: 161) asume la definicin de Robbins (1987), que define el entorno
como las instituciones o fuerzas que afectan la actuacin de la organizacin, y sobre las cuales
sta tiene muy poco o nulo control. No obstante, para Pearce y Robinson (1982: 162), la
organizacin s puede controlar aspectos de la fuerzas del entorno. Pearce y Robinson (1982) lo

40
Para ampliar informacin sobre las variables del entorno, vase (Long y Hazelton, 1987).
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definen como the sum total of all conditions and forces that affect the strategic options of a
business that are typically beyonds its ability to control. El comn denominador de todas estas
nociones de entorno es la idea de aspectos, fuerzas de mbito exterior a la organizacin que
tienen capacidad para influir en sus negocios.

Grima Terr y Tena Miln (1991) afirman:

conocer y estudiar el entorno de una empresa, sus dimensiones y factores es tarea bsica e
imprescindible en la formulacin de la estrategia. Ms an, el concepto de eficacia de una
empresa est totalmente ligado al hecho de que toda organizacin se encuentra en una
interaccin continua con el entorno. De su relacin con el mismo depende que la empresa
sobreviva y crezca, (Grima Terr y Tena Miln, 1991: 23).

De igual modo, autores del mbito de las relaciones pblicas (Grunig y Repper, 1992; Dozier et al.,
1995; Grunig et al., 2002; Xifra, 2003; Dougall, 2005; Holtzhausen, 2005; Matilla, 2007; Capriotti,
2009; Cuenca, 2010; Marca; 2011) advierten que, para planificar y gestionar las relaciones entre la
organizacin y sus pblicos, los profesionales de las relaciones pblicas deben investigar el entorno
de la organizacin. Dozier et al. (1995: 43), por ejemplo, en los estudios desarrollados por el autor
(Dozier, 1990) concluyen:

communicators use research to scan the organizations environment, helping to sensitive
dominant coalitions to changes and potential threats to relationship with keys publics.
Environmental scanning is a part of the larger management function of strategic planning

Para Capriotti (2009: 160), el anlisis del entorno es la investigacin de la transformacin de las
tendencias globales del entorno general y especfico de la organizacin, y la evaluacin del modo
en que dichas tendencias pueden afectar a la organizacin. En lo que respecta a la importancia del
anlisis del entorno en las relaciones pblicas, Holtzhausen (2005: 408) corrobora la idea de Pfeffer
y Salancik (1978) de que el environmental analysis is important because the behavior of an
organization can only be understood in terms of the context of that behavior, (Holtzhausen, 2005:
408). De hecho, el examen del entorno es uno de los anlisis que configuran la etapa de
investigacin en la planificacin estratgica de las relaciones pblicas (captulo 3). Anlisis que,
adems de buscar la identificacin de issues relevantes para la organizacin, tiene como objeto
examinar la opinin de los pblicos de la organizacin; y sta podra ser la razn por la cual aparece
la palabra entorno para aludir al sujeto receptor en el mbito de estudio.

De cualquier modo y volviendo a la reflexin de Holtzhausen (2005) y en funcin de lo que hemos
expuesto en el captulo 1 respecto a la idea de relacin como proceso, creemos que lo contrario
tambin podra ser vlido: la mejor manera de entender el comportamiento de los pblicos y, por
ende, la relacin entre ambas partes, es mediante la contextualizacin de dicho comportamiento.
As, tal como sealan algunos autores (Grunig y Repper, 1992; Dozier, et al., 1995; Grunig, et al.,
2002; Xifra, 2003; Dougall, 2005; Holtzhausen, 2005; Matilla, 2007; Capriotti, 2009; Cuenca,
2010 y 2012; Marca; 2011), el anlisis del entorno que realizan los profesionales de las relaciones
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pblicas, tiene como objetivo recopilar informacin del modo en que las transformaciones del
entorno influyen en las relaciones entre las organizaciones y sus pblicos.

Con todo, el trmino entorno, en cuanto concepto, est vinculado a la nocin de fuerzas,
condiciones o elementos mltiples y generales que pueden afectar a la organizacin en sus
negocios, y no al concepto de segmentacin de la poblacin total en varios grupos distintos entre
s. Aunque los grupos sociales se contemplan de manera indirecta la variable social en la idea de
entorno. El trmino no hace referencia a ninguno de los anillos de la propuesta de segmentacin
de Grunig (1989a), pues no alude de manera directa a las personas, a los individuos o a la
poblacin, tal como seala Xifra (2003: 21-22) al criticar el aspecto excluyente del sujeto receptor
en las definiciones de relaciones pblicas que emplean el entorno como objeto del estudio y
prctica de la disciplina. Como ya hemos comentado en el captulo 1, la nocin de entorno
turbulento ha sido la piedra angular del cambio de paradigma de la teora organizacional en su
visin del management. Este cambio de paradigma supuso tambin un cambio en la forma de
concebir las relaciones pblicas. Tal vez por ello, autores como Long y Hazelton (1987), Ferrer i Fons
(1993) o Black (1994) hacen referencia al vocablo entorno como objeto de estudio y prctica de la
disciplina.


2.1.2.5. El trmino stakeholders en la terminologa de pblicos en relaciones pblicas.

El concepto de stakeholder ha sido objeto de muchas interpretaciones en el mbito empresarial
41
.
El trmino stakeholders, aunque no aparece en ninguna de las definiciones de relaciones pblicas
analizadas, es cada da ms frecuente en cierta literatura, a veces, como sinnimo de pblicos, a
veces, no. Por ello, nos parece interesante analizarlo.

El concepto de stakeholders emergi a mediados de los aos ochenta, con la publicacin, en 1984,
del libro Strategic Management. A Stakeholders Aproach de Freeman. Segn el propio Freeman, el
uso del trmino stakeholder aparece por primera vez en 1963, en un memorando interno del
Stanford Research Institute, (hoy SRI International Inc.) que lo define como those groups without
support the organization would cease to exist (Freeman, 1984: 31). Con el argumento de que,
para el xito de las organizaciones en un entorno cambiante, es necesario que los directivos
modifiquen la manera de gestionar las relaciones con todo aquel que tenga inters en la empresa,
en una lnea ms proactiva, Freeman (1984: 25) define stakeholder como any group or individual
who can affect o is afected by the achievement of the firms objectives. Segn Freeman y McVea
(2001), el objetivo de este nuevo enfoque de gestionar las relaciones con los stakeholders fue
ampliar mtodos para dirigir de manera ms proactiva y estratgica el gran nmero de grupos del
entorno de la organizacin y sus relaciones, antes minimizados por el enfoque econmico
tradicional. Asimismo los autores afirman:


41
Para revisar o ampliar otras visiones e interpretaciones del concepto de stakeholders en otros mbitos, vase Clarke (1997)
y Freeman y McVea (2001).
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the idea of stakeholders, or stakeholder management or stakeholder approach to strategic
management, suggests that managers must formulate and implement processes which satisfy
all and only those groups who have a stake in the business, (Freeman y McVea, 2001: 192).

En consecuencia, para Freeman (1984), la capacidad de afectar el logro de los objetivos de la
organizacin o verse afectado por ello es la condicin necesaria para que un grupo o persona se
considere un stakeholder. Si bien algunos autores (Harrison y St. John, 1996 y Scholes y James,
1997) corroboran esta nocin de stakeholder, otros (Clarkson, 1995; Donaldson y Preston, 1995;
Caroll, 1996; Post et al., 2002) afirman que el elemento definitorio para que un grupo pueda
considerarse stakeholders es el inters, que puede entenderse de dos formas:

a) como persons or groups that have, or claim, ownership, rights, or interests in a
corporation and its activities, past, present, or future, Clarkson (1995: 106). Dentro de
esta orientacin, los autores como Clarkson y Donaldson y Preston (1995) consideran un
stakeholder, como cualquier persona o grupo que tenga cualquier tipo de reclamacin o
inters en la organizacin. Por ello, Donaldson y Preston afirman que las organizaciones
deben considerar un grupo de stakeholders en funcin de su propio inters. Mguez
Gonzlez (2007: 186) afirma que, segn Clarke (1997), esta nocin de stakeholder est
vinculada al origen del trmino stakeholding cuya definicin es to have a stake
42
in
something. As, la palabra stake significara un inters en algo por parte de una persona
que le puede ser otorgado o negado. Es decir, bajo esta orientacin un stakeholder sera
un grupo con un inters o reclamacin hacia la organizacin, que sta ltima puede
satisfacer, o no.

b) como persona o grupo que comparte los mismos intereses con una organizacin, (Caroll,
1996 y Post et. al., 2002). Segn Post et al., (2002), la capacidad de una organizacin de
ser sostenible depende de las relaciones que establece con sus stakeholders. Para los
autores (2002), cuando las organizaciones y stakeholders comparten intereses, tambin
comparten expectativas y riesgos, lo que permite a la organizacin desarrollar polticas que
atraen el apoyo de estos grupos que tienen inters en la organizacin. Para ello, es
necesario encontrar el punto en el que confluyen los intereses de estos grupos y de las
organizaciones. De acuerdo con Jacobs (1997, cfr. Clarke, 1997: 211), el concepto de
stakeholder tambin se asocia a una ptica financiera. Desde esta ptica, los stakeholders
podran definirse como individuos o grupos que participan legtimamente en las directrices
de la organizacin, pues colaboran de manera material o financiera al bienestar de la
organizacin y su economa. Desde esta ptica el trmino tambin se asocia al concepto de
accionistas de la organizacin. Mguez Gonzlez (2007) observa que la conceptualizacin
propuesta por Freeman representa la generalizacin de la utilizacin del trmino. La
mayora de las definiciones posteriores no contemplan los efectos de un colectivo, sino que
ponen nfasis en el aspecto del inters como elemento definitorio del trmino.

42
Como sealan Xifra (2003:175) y Mguez Gonzlez (2007: 186) el significado pleno del trmino stakeholder, literalmente
tomador de una apuesta se pierde al traducirse al castellano. As, al igual que ambos autores, tambin utilizaremos el
trmino stakeholders en ingls.
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En el mbito de las relaciones pblicas, segn Matilla (2007), en la dcada de los noventa, la
palabra stakeholders pasa a ser usada sobre todo por los acadmicos estadounidenses vinculados a
la corriente de la comunicacin corporativa, que contempla su actividad nicamente dirigida a
cuatro pblicos y que no piensa en trminos de organizaciones, sino de empresas. Con el tiempo,
la utilizacin de la expresin se ha ido afianzando entre los acadmicos y los profesionales adscritos
principalmente a la corriente anglosajona de la comunicacin corporativa.

Algunos autores (Bussy y Ewing, 1997; Frana, 2004; Bongiovanni, 2008 y Capriotti, 2009) utilizan
el trmino stakeholders como sinnimo de pblicos. Son autores que asumen la concepcin de
Freeman (1984) del trmino. En esta lnea, tambin encontramos autores, como Coombs (2000) y
Frana (2004), que, consideran stakeholders un sinnimo pblicos, pero lo asocian a la nocin de
inters de Post et al. (2002). As, para Frana, los stakeholders, de forma genrica, son los pblicos
que tienen una vinculacin financiera o un compromiso estable (stake) con una organizacin y, por
este motivo, se consideran sustentadores (holders) importantes de los negocios. Esta concepcin es
muy similar a la que el autor brasileo emplea para definir los pblicos en las relaciones pblicas

grupos organizados de setores pblicos, econmicos ou sociais que podem, em determinadas
condies, prestar efetiva colaborao s organizaes, autorizando a sua constituio ou lhes
oferecendo o suporte de que necessitam para o desenvolvimento de seus negcios, (Frana,
2004:80).

Merece la pena resaltar que el Frana (2004) considera los dos trminos como sinnimos, por no
estar conforme con las definiciones de pblicos inspiradas en los fundamentos de la psicologa
social, y se aleja del enfoque situacional de los pblicos de Grunig y Hunt (1984).

Otros autores se refieren a los stakeholders como pblicos estratgicos de la organizacin.
(Kunsch, 2003: 330), por ejemplo pone de manifiesto que:

os empregados, fornecedores, acionistas, consumidores, poderes pblicos, as empresas
competidoras, a mdia, os grupos ambientalistas, investidores, clientes entre outros podem ser
considerados stakeholders ou pblicos estratgicos, porque eles e a organizao tm influencia
mutua,

El listado de grupos presentado por la acadmica brasilea como pblicos estratgicos corresponde
a lo que otros autores del mbito de las relaciones pblicas (Urzaiz, 1971; Szalay, 1974; Jefkins,
1989; Black, 1994; Bussy y Ewing, 1997; Gregory, 2000; Cutlip, et al., 2001; Xifra, 2005; Smith,
2005) denominan simplemente pblicos. Bussy y Ewing, (1997: 223) destacan que esta
incongruencia se produce porque algunos acadmicos han definido las relaciones pblicas en
trminos de establecimiento de relaciones entre los stakeholders claves o los pblicos estratgicos,
siguiendo el ejemplo de la definicin de relaciones pblicas de Cutlip, et al. (2001), que vincula a
los pblicos con la capacidad de influir en el logro de los objetivos organizacionales. Sin embargo,
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segn Bussy y Ewing (1997:224) en la mayor parte de la literatura
43
sobre las relaciones pblicas,
los trminos stakeholders y pblicos se utilizan como sinnimos.

LEtang, (2008:104) subraya la reflexin de Mackey (2006) que califica de patologa generalizada
en el campo de las relaciones pblicas el hecho de que stakeholders se considere sinnimo de
pblicos, pues supondra contemplar a los periodistas como stakeholders de la organizacin. Con
frecuencia los medios de comunicacin figuran como stakeholders en la literatura de la disciplina,
algo que L Etang (2008) considera un anatema contra los principios democrticos de la sociedad
civil. Si un periodista comparte intereses con una organizacin o invierte en ella, en opinin de
Mackey (2006), perdera su credibilidad. Cree que los periodistas no deben ser concebidos como
grupos que comparten intereses con las organizaciones, Mackey (2006) y cuestiona la utilizacin
del trmino stakeholders para referirse a los periodistas.
Finalmente, si bien hay autores que utilizan los trminos stakeholders y pblicos como sinnimos,
tambin encontramos a otros (Grunig y Repper, 1992; Hunt y Grunig, 1994
44
; Newson et al., 2004;
Mguez Gonzlez, 2010; Manucci, 2008;) dentro del mbito de las relaciones pblicas que hacen
algn tipo de diferenciacin entre ambos trminos.

Newson et al., (2004: 89), por ejemplo, afirman que el concepto de stakeholders es mucho ms
amplio que el concepto de pblicos, sin explicar el motivo. Lo nico que Newson et al. indican es
que el concepto de stakeholders es bueno porque estos grupos tienen expectativas sobre la
organizacin y que, hasta cierto punto, sta tiene la obligacin de rendirles cuentas. Para otros
autores (Grunig y Repper, 1992 y Hunt y Grunig, 1994), la diferencia fundamental entre
stakeholders y pblicos reside en los estados de actividad/pasividad de estos grupos con relacin a
la organizacin. Estos definen a los stakeholders como personas que tienen un inters o un vnculo
con la organizacin, ya que el comportamiento de una parte tiene consecuencias sobre la otra y
pueden afectarse mutuamente. Para estos autores, las personas que estn en la categora de
stakeholders son personas con una conducta pasiva.

Sin embargo, si las personas identifican la consecuencia de una accin de la organizacin como un
problema y se estructuran para hacer frente a este problema, pasaran a ser miembros de los
pblicos de la organizacin. Segn Grunig y Repper (1992) y Hunt y Grunig (1994), los stakeholders
que son o se tornan ms conscientes y activos se denominan pblicos de la organizacin.
Asimismo, Davis (2007: 69), inspirado en las aportaciones de Grunig y Repper (1992), afirma:

publics have more important attached to them because their more specific interest and power,
current and potential, while for stakeholders the level of interest and influence are relatively
lower and more generalized


43
Los autores (1997: 224) contemplan como excepcin el trabajo de Grunig y Repper, 1992, que segn ellos, traza una sutil
distincin.
44
Creemos que merece la pena resaltar que en el libro Managing Public Relations, Grunig y Hunt (1984:297-298) afirmaban
que, aunque el concepto de stakeholders es muy parecido a sus conceptos de vnculos y pblicos, es menos preciso a la hora
de identificar the key publics-the key stakeholders. The idea of stakeholders relations, however, neatly, ties our notions of
publics into the public affairs process, (Grunig y Hunt, 1984: 297-298).
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94

Para Davis (2007), la capacidad de estructuracin del grupo y su nivel de influencia en los negocios
de la organizacin constituyen los elementos de diferenciacin entre ambos colectivos. Aun en lo
referente al criterio excluyente basado en los estados de actividad y pasividad de los grupos con
relacin a la organizacin, hay autores, como Manucci que, contrariamente a Grunig y Repper
(1992), afirman que los stakeholders son grupos activos. Para Manucci (2008:73), el hecho de que
los stakeholders tengan el inters y la capacidad de influir en el desarrollo de la organizacin hace
que estos grupos sean partcipes activos en las relaciones corporativas, lo cual permite generar
ambientes apropiados para desarrollar proyectos y negocios o para reorganizar los recursos
disponibles en funcin de los objetivos estratgicos.

Asimismo, Mguez Gonzlez (2006; 2007; 2010) propone la combinacin de los dos trminos,
pblicos y stakeholders, en el mbito de las relaciones pblicas. La autora gallega argumenta que,
desde un punto de vista terico y prctico, para el diseo de estrategias de comunicacin resulta
til la diferenciacin entre los colectivos vinculados a las organizaciones: por un lado, colectivos
entre los que se crea un vnculo permanente que puede afectar a sus objetivos (stakeholders) y, por
otro, colectivos situacionales (pblicos). De este modo, Mguez Gonzlez (2007: 194) afirma:

esta terminologa, por tanto, contribuye a reducir la confusin relativa a la gestin del entorno
de las organizaciones y, aunque su traslado al mbito profesional que no se caracteriza por la
precisin conceptual sera lento y complejo, puede ser de utilidad en el diseo de las
estrategias relacionales de cada organizacin.

Por el contrario, Hallahan (2000), en respuesta al planteamiento de Grunig y Repper (1992),
prefiere reconocer a todos los grupos a los que las relaciones pblicas se dirigen como pblicos,
pero admite que las conductas de estos grupos difieren entre s respecto a sus niveles de
actividad/pasividad y define los pblicos como a group of people who relate to an organization,
who demonstrate varying degrees of activitypassivity, and who might (or might not) interact with
others concerning their relationship with the organization, (Hallahan, 2000: 502). As, los pblicos
inactivos de la organizacin seran los que tienen una conducta pasiva. Xifra (2003: 177),
refirindose a la definicin de Hallahan, aboga por emplear el trmino stakeholders en el campo de
las relaciones pblicas, ya que dicho vocablo solo generara confusin. Para Xifra (2003), la
aparicin del concepto de stakeholders es consecuencia, fundamentalmente, del cambio de
orientacin de la dimensin persuasiva hacia lo estratgico-corporativo en el estudio de las
relaciones pblicas.

En conclusin, en el mbito de las relaciones pblicas existen diversas visiones respecto al trmino
stakeholders. Ciertos autores conciben y emplean la palabra stakeholders como sinnimo de
pblicos. Otros valoran a los stakeholders como los pblicos estratgicos de la organizacin,
emplazndolos dentro del proceso de clasificacin y jerarquizacin de pblicos. Tambin hay
autores que consideran y optan por utilizar ambos trminos, por juzgar que cada uno remite a un
concepto distinto en funcin del nivel de actividad de los grupos con respecto a la organizacin,
mientras que algunos prefieren no hacer dicha distincin y hablar de niveles de conducta de los
grupos.
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95


Aunque el trmino stakeholders est cada vez ms presente en el mbito de las relaciones pblicas,
parece que su significado no est totalmente claro. No es lo mismo considerar stakeholders como
sinnimo de pblicos o como colectivos que tienen intereses en la organizacin, que como grupos
que comparten intereses con la organizacin. Tampoco es igual considerar pblicos y stakeholders
como colectivos distintos, basndose en una diferencia en cuanto a sus conductas (actividad versus
pasividad), y valorar as a los stakeholders como pasivos y a los pblicos como activos. En este
punto abunda la confusin, pues tambin encontramos autores que consideran a los stakeholders
un colectivo activo. Por otro lado, los autores que valoran a los stakeholders como los pblicos
estratgicos, los definen como colectivos a quienes afecta o que tienen la capacidad de afectar a
los negocios de la organizacin, lo cual es ms una jerarquizacin de pblicos que una definicin.

Esta diversidad de visiones conduce a reflexiones, a nuestro juicio coherentes, como la de Mackey
(2006), que critica que se concepte a los periodistas como un pblico que comparte intereses con
la organizacin y considerar los trminos como sinnimos. Adems, el hecho de entender pblicos
y stakeholders como sinnimos, puede llevarnos a creer que tal vez uno de ellos resulte innecesario
en la disciplina.

Con todo, aunque se reconozca que los stakeholders y los pblicos son colectivos distintos ya sea
por una cuestin de actividad o pasividad o por una cuestin de vnculos permanentes o
situacionales, en las relaciones pblicas no se considera a los primeros como objeto de la
disciplina, sino a los pblicos. Esto podra dar lugar a interpretaciones equvocas y confusas de que
las relaciones pblicas, tanto en la teora como en la prctica, solo trabajan con colectivos activos y,
espordicamente, alrededor de un problema situacional.

El trmino stakeholders o, de manera ms especfica, el stakeholder approach to strategic
management en su esencia ha servido para reorientar la visin de los directivos de las
organizaciones hacia un enfoque ms proactivo y estratgico a la hora de relacionarse con los
diversos grupos de su entorno. Desde el punto de vista de la organizacin partidarios de la
Comunicacin Corporativa
45
, estos grupos poseen la capacidad de afectar a sus objetivos o verse
afectados por ellos. En un entorno cada vez ms cambiante, la identificacin de dichos grupos por
parte de que la organizacin es dinmica y variable, como tambin lo sern los distintos colectivos
que tengan esta capacidad. Por ello, nos parece que el trmino stakeholders se orientara ms hacia
un proceso de jerarquizacin de los pblicos, cuya relacin la organizacin juzga fundamental
planificar y gestionar en un determinado momento, en funcin de una determinada temtica. Otra
cosa es que los profesionales de las relaciones pblicas tengan una visin ms limitada y menos
proactiva de los pblicos estratgicos de la organizacin como los nicos grupos existentes en su
entorno, o que, de una manera coherente, opten por gestionar solo la relacin entre la
organizacin y los pblicos estratgicos.



45
Para profundizar en las diferencias entre Relaciones Pblicas y Comunicacin Corporativa, vase Matilla (2007)
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2.2. El concepto de pblicos en las relaciones pblicas

En las relaciones pblicas el concepto de pblico genera mucho debate interno. La visin
predominante y ms trabajada es considerar que los pblicos son grupos especficos, identificados
por la organizacin a partir de un criterio de segmentacin. En esta misma visin se observan cinco
enfoques. A continuacin, siguiendo la revisin realizada por Mguez Gonzlez (2006 y 2010),
expondremos y analizaremos estas maneras de definirlos.


2.2.1 Los pblicos como colectivos identificados por la organizacin
Una de las primeras formulaciones de pblico en el campo de las relaciones pblicas es la
Bernays (1923/1988), que lo define como un grupo formado por hombres o mujeres, identificado
por una organizacin como tal. Es decir, un pblico sera un grupo de personas que la organizacin
contempla o valora como colectivo, al cual se deben dirigir los programas de relaciones pblicas
que implementa la organizacin. Para que exista un pblico es necesario que la organizacin lo
valore como tal.

Algunos autores (Lesly, 1969; Jefkins, 1982; Norris, 1984; Black, 1994; Harrison, 1995) siguen
manteniendo esta concepcin de pblico. Lesly (1969: 429), por ejemplo, define pblico como
cualquier grupo de individuos sobre los que quiere influir un programa de relaciones pblicas. Y
Harrison (1995) lo concibe como un grupo de personas con el que la organizacin se comunica,
quiere comunicarse o debera hacerlo. La condicin necesaria para que un grupo de personas
constituyan un pblico de la organizacin es que sta los considere como tal para la
implementacin del programa de relaciones pblicas. De ah que algunos autores (Finn 1960 y
Urzaiz, 1971) advirtieran de la relatividad de la nocin de pblico. Sostienen que el pblico solo
existe con relacin a la visin que la entidad que desarrolla el programa de relaciones pblicas tiene
de l. En palabras de Finn (1960), el pblico, o los muchos pblicos que uno puede imaginar, slo
existe en relacin a un observador particular, dentro de un marco de referencia dado, (Finn, 1960:
22).

Mguez Gonzlez (2010) seala que esta concepcin de pblico es muy limitada, ya que no
evidencia los motivos por los cuales la organizacin considera pblico a un grupo, en detrimento
de otro. Para la autora, tal enfoque es muy cercano a las nociones de target o audiencia, utilizadas
en la publicidad o en la comunicacin meditica. Coincidimos con Mguez Gonzlez (2010) en que
el hecho de que la organizacin conciba a un grupo de individuos como pblico sera una
condicin necesaria, pero no suficiente, para que el grupo sea considerado pblico de la
organizacin en el mbito de las relaciones pblicas. Asimismo, tal como hemos visto en el modelo
relacional propuesto por Broom et al., 1997 (captulo 1), en el enfoque ms actual de las relaciones
pblicas, los pblicos son colectivos independientes de la organizacin, que por razones diversas se
relacionan en algn momento con ella.

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Esta concepcin de los pblicos no contempla, al menos explcitamente, la necesidad de investigar
a estos colectivos con objeto de identificarlos y gestionar la relacin entre stos y las
organizaciones, con lo que destacamos el aspecto limitador de esta concepcin.


2.2.2 El pblico como colectivo cuyos miembros poseen caractersticas en comn
Entre los aos sesenta y ochenta del siglo XX, la concepcin de pblico se centra en la idea de que
los miembros que configuran los pblicos tienen caractersticas en comn. Sin embargo, la falta de
explicaciones del porqu un grupo se considera pblico de una organizacin en el campo de las
relaciones pblicas podra sealarse como aspecto limitador de esta visin. Segn esta orientacin,
un pblico sera un grupo cuyos miembros comparten algn tipo de similitudes entre s.
Stephenson (1971) y Lloyd y Lloyd (1986), por ejemplo, definen pblico como un grupo de
personas que poseen intereses similares. Igualmente, Marston afirma que a public may be said
exist whenever a group of people is drawn together by definite interested in certain areas and has
definite opinions upon matters within those areas, (Marston, 1963: 39). Para Marston;
Stephenson; Lloyd y Lloyd, el inters o la preocupacin comn respecto a un tema sera el nexo
aglutinador entre los individuos que componen el grupo, denominado pblico en el campo de las
relaciones pblicas. Tal enfoque nos parece muy genrico, ya que la audiencia, por ejemplo,
tambin est compuesta por un grupo cuyos miembros comparten el mismo inters, en
determinado momento, respecto al contenido de un media concreto. Asimismo, a nuestro
entender, la idea de pblico que comparte intereses podra hacer referencia al concepto de masa
de Blumer, (1953: 43). Dicho concepto alude a un grupo, cuyos miembros estn aislados
fsicamente y no se conocen entre s, y que, en funcin de sus intereses y necesidades, centran su
atencin en un objetivo alejado de sus experiencias personales. Como su capacidad de
organizacin es dbil, es difcil que dicho grupo acte como una unidad. Por consiguiente, un
colectivo cuyos individuos comparten intereses o se interesan en un tema, se asemejara ms al
concepto de masa de Blumer, es decir, constituira un grupo heterogneo, desestructurado y de
difcil identificacin.

Por otro lado, Aronoff y Baskin (1983), de manera ms vaga, definen pblico como un grupo de
personas que comparten ciertas caractersticas en comn, aunque no mencionan cules seran estas
caractersticas y, de este modo, no explicitan la razn por la que dicho grupo debera ser
considerado un pblico de la organizacin. De forma ms especfica, pero an poco precisa, Seitel
(2002) concibe el pblico como un conjunto de personas con un inters en una organizacin. Para
Seitel, que el inters de un grupo de personas converja en la organizacin les convierte en un
pblico en el mbito de las relaciones pblicas. Tampoco explica por qu un grupo cuyos miembros
tengan inters en la organizacin deba definirse como pblico de sta. Seguimos creyendo que
este planteamiento no es suficiente para definir a un grupo de personas como pblico de una
organizacin. Estas conceptualizaciones no nos permiten determinar con precisin el motivo por el
que dicho grupo es un pblico de la organizacin.

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No obstante, cabe destacar que esa manera de concebir a los pblicos, en su esencia, comporta la
necesidad de investigarlos para conocer cules seran sus preocupaciones e intereses en relacin a
un tema. De hecho, como veremos en el captulo 3, investigar las opiniones de los pblicos sobre
un tema es la base de una de las auditoras especficas de las relaciones pblicas.


2.2.3. El pblico como colectivo con capacidad para influenciar los objetivos de la
organizacin
A partir de la dcada de los setenta, algunos autores (Urzaiz, 1971; Szalay, 1974; Lougovoy y
Linon, 1976; Nielander, 1980; Ross, 1984; Newson et al., 2004) afirman, de una manera ms
especfica y clarificadora, que un pblico se considera un grupo de personas o una organizacin
que, adems de compartir un inters y una preocupacin en comn, tienen la facultad de influir en
las actividades o los objetivos de otra organizacin.

Para Szalay (1974), por ejemplo, en las relaciones pblicas, un pblico es un grupo o sector de
personas que influye de alguna manera en el desarrollo de las actividades de la organizacin. De
forma similar, Newson et al., (2004), afirman que pblico engloba any group of people who are
tied together, however loosely, by some common bond of interest or concern and who have
consequences for an organization, (Newson et al., 2004: 90). Por ello, Ross afirma que un pblico
is a group of people with some kind of common interest with which we are concerned, (Ross,
1984: 20). Este grupo de personas que comparten intereses o preocupaciones merece la atencin
de la organizacin porque tiene la capacidad de influir positiva o negativamente en las actividades
de la misma. Por tanto, este enfoque considera un pblico de la organizacin a un grupo cuyos
miembros comparten intereses o preocupaciones semejantes y que, adems, tiene la capacidad de
influir en las actividades de la organizacin.

Destacamos que dichas concepciones de pblicos corresponden a la forma de concebir las
relaciones pblicas de la poca: a partir de la dcada de los aos setenta stas se contemplan como
una funcin que persigue, mediante la comunicacin, la reduccin de conflictos y el
establecimiento de relaciones de comprensin mutua entre las organizaciones y los pblicos, en un
entorno cada vez ms turbulento (como hemos expuesto en el captulo 1).

Adems de poner de relieve la necesidad de investigar a los pblicos, esta concepcin justifica la
necesidad de conocer y gestionar la relacin organizacin-pblico.

De todos modos, segn Mguez Gonzlez (2010:47), estos dos elementos empleados para definir
un pblico en la disciplina, es decir, la capacidad de influir en las actividades o los objetivos de la
organizacin, y que su composicin est vinculada a los intereses compartidos por los miembros del
grupo hacia la organizacin, continan apareciendo en las definiciones actuales de pblico de las
relaciones pblicas. En conclusin, adems de estos elementos, las definiciones deberan aportar
otras condiciones para conceptualizar el trmino pblico en el campo de las relaciones pblicas.
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2.2.4. El pblico como colectivo situacional
Desde la perspectiva sistmica, la concepcin de pblico como colectivo situacional proviene de la
teora situacional de los pblicos de J. E. Grunig (Grunig y Hunt, 1984; Grunig, 1997, Grunig et al.,
2002)
46
. Grunig y Hunt, basndose en los conceptos de pblicos de Blumer y de Dewey
47
, definen
pblico como a loosely structured system whose members detect the same problem or issue,
interact either face to face or though mediated channels, and behave as though they were one
body. (Grunig y Hunt, 1984:144). El hecho de detectar un problema, la interaccin entre las
personas que detectan el problema y el comportamiento unitario de las mismas ante el problema
son las premisas que utilizan Grunig y Hunt en su definicin de pblico. Es decir el elemento
definitorio ser la manera en que se comportan los individuos tras la deteccin de un problema. En
la visin de los autores, un pblico es un grupo de personas que perciben las consecuencias de las
acciones de la organizacin como un problema, y reaccionan ante ellas con conductas similares. Y
por ello, segn Grunig y Hunt, un grupo de individuos que tienen caractersticas sociodemogrficas
comunes no puede denominarse pblico solo por compartir estas caractersticas, y concluyen:
these social categories may include many publics or may not constitute publics at all, (Grunig y
Hunt, 1984: 138).

En lo referente a la deteccin del problema, Grunig y Hunt argumentan que las organizaciones son
sistemas que estn vinculados
48
con otros sistemas por medio de consecuencias. En otras palabras,
las consecuencias que tienen las acciones de las organizaciones sobre otros sistemas (otras
organizaciones y grupos cuyos miembros comparten intereses comunes) crean vnculos entre las
organizaciones y dichos sistemas.

Por ello, en Grunig y Hunt, para determinar cmo se forman los pblicos de la organizacin es
esencial tener en cuenta las consecuencias de las acciones de las organizaciones y de los otros
sistemas que les afectan entre s, porque solo cuando los otros sistemas perciben estas
consecuencias como un problema, se convierten en miembros de los pblicos de la organizacin.
Para Grunig y Hunt, si los otros sistemas no reconocieran o detectaran las consecuencias como un
problema, no se formaran los pblicos.


46
Para una profundizacin de los principios de la teora situacional de las pblicos, vase Grunig y Hunt (1984); Grunig
(1997); Xifra (1999); Xifra (2003); Grunig et al., (2002); Mguez Gonzlez (2006).
47
Para Grunig y Hunt (1984) las definiciones de pblicos de Dewey (1927/2004) y Blumer (1939/1953), se traduciran en lo
que los autores definen como molcula conductual. Dicha molcula describe las etapas que pasan los individuos en la
planificacin y seleccin de sus conductas. Las etapas son: deteccin, construccin, definicin, seleccin, confirmacin,
comportamiento y otra vez deteccin.

48
Grunig y Hunt (1984: 140-142) describen los cuatro vnculos que Esman (1972) considera clave y que las organizaciones
deben establecer con los sistemas interpenetrantes para su supervivencia. Los cuatro vnculos son: los posibilitadores, los
funcionales, los normativos y los difusos.

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100

Los pblicos, para Grunig y Hunt, no seran todos los grupos con los que la organizacin tiene un
vnculo, sino las personas que tienen un vnculo con la organizacin y que perciben las
consecuencias de las acciones de la organizacin como un problema, interactan entre s y se
comportan de una forma cohesionada
49
. En la visin de Grunig y Hunt, los vnculos que una
organizacin tiene con sus accionistas, por ejemplo, no convierten a este grupo en un pblico de la
organizacin. Tampoco el hecho de que las consecuencias de sus acciones afecten a este grupo. Sin
embargo, si algunos miembros del grupo de accionistas detectan que las consecuencias de las
acciones de la organizacin que les afectan supone un problema para ellos y se comportan de la
misma forma, entonces s, estos miembros, y solo ellos, seran un pblico de la organizacin. Por
este motivo los autores consideran que los pblicos son grupos situacionales y especficos.
Situacionales porque cada consecuencia percibida como un problema forma un pblico y
especficos porque cada miembro de un pblico siempre comparte un problema. Por lo tanto, cada
situacin especfica (resultante de la deteccin de un problema), generara un pblico especfico.

Desde la ptica de Grunig y Hunt, al detectar el problema, los miembros de los pblicos discuten
sobre el mismo, en la bsqueda de una manera de solucionarlo. No hay necesidad de proximidad
fsica entre los miembros del grupo para que tengan conductas similares. La uniformidad de
conducta se produce, segn los autores, por el hecho de que las personas que forman un pblico
reciben y procesan la informacin de la misma forma. Es decir, lo que hace que los miembros se
comporten como una unidad no es el hecho de que se conozcan en persona los miembros del
pblico pueden estar dispersos fsicamente, sino el hecho de que reciban y procesen la
informacin y acten de forma similar. En sntesis, para Grunig y Hunt (1984) dicho proceso pasa
por pensar en el problema, discutir al respecto, formular alternativas para solucionarlo, decidir cul
es la mejor para resolverlo y comportarse de manera unitaria.

La visin de Grunig y Hunt sobre la formacin de los pblicos, basada en las aportaciones de la
sociologa, la ratifican autores como Cutlip et al., (2001) Davis (2004), Andrade (2005) o Smith
(2005), que aceptan la definicin de Grunig y Hunt (1984) de lo que sera un pblico en el campo
de las relaciones pblicas, y toman como referencia la psicologa social para definir pblico. En este
el ltimo caso, Andrade (2005: 41), el investigador que ms ha trabajado el concepto de pblico en
el campo de las relaciones pblicas en Brasil, lo define como:

agrupamento espontneo de pessoas adultas e/ou de grupos sociais organizados, como ou sem
contigidade fsica, com abundancia de informaes, analisando uma controvrsia, com
atitudes y opinies mltiplas quanto soluo ou medidas a ser tomadas perante ela; com
ampla oportunidade de discusso, e acompanhando ou participando de debate geral por meio
da interao pessoal ou dos veculos de comunicao, procura de una atitude comum,
expressa em uma deciso ou opinio coletivas, que permitir uma ao conjugada.

49
Xifra (1999:21) afirma que, aunque Grunig comparte la autora del libro Managing Public Relations (1984) con Hunt, las
principales aportaciones en el estudio de las relaciones pblicas y, en concreto, el estudio de pblicos las ha hecho Grunig.
Ya en 1978, Grunig basaba su investigacin sobre los pblicos en las aportaciones de la sociologa y sealaba que Ehling
defines a public as a grouping which arises within a community around a controversial issue. This definition is similar to that
of Dewey, who said that a public arises when a group of people: 1) face a similar indeterminant situation, 2) recognize what
is indeterminant problematic in that situation, and 3) organize to do something about the problem (Grunig, 1978: 109).

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101


La existencia de un problema, la discusin y la accin conjunta de los miembros de los pblicos son
elementos presentes en la definicin del acadmico brasileo.

Asimismo, como sealan algunos autores (Xifra, 2003; Matilla, 2007; Capriotti, 2009; Mguez
Gonzlez, 2010) el enfoque situacional de los pblicos y la teora situacional de los pblicos
representa un antes y un despus en la investigacin de los pblicos en el campo de las relaciones
pblicas. Es la primera vez que en la disciplina los pblicos se estudian en profundidad, y as lo
atestiguan muchos autores (Vasquez, 1993; Varey, 1997; Hallahan, 2000; Harrison, 2002; Xifra
2003; Frana, 2004; Austin, y Pinkleton, 2006; Mguez Gonzlez, 2006; Matilla, 2007 y Capriotti,
2009). Segn Xifra, esta teora es la aproximacin terico-metodolgica ms elaborada en el
campo de las relaciones pblicas y la verdadera punta de lanza de los aires renovadores de la
doctrina, (Xifra, 2003:170). La teora constituye un sofisticado mtodo de identificacin y
segmentacin de los pblicos a travs del anlisis de la conducta comunicativa y de la percepcin
de las consecuencias de la acciones de la organizacin como situaciones que afectan a los
miembros de los pblicos. Dicho de otro modo, la teora permite explicar el grado de actividad o
pasividad de las personas ante un problema que les afecta.

Para Xifra (2003: 175), pese a su importancia en la historia de las relaciones pblicas, esta teora
dista mucho de construir un cuerpo de conocimiento suficiente para explicar todos los problemas
que planean sobre las actividades. Xifra cuestiona la jerarquizacin de las variables de la teora y
objeta que hay un inters excesivo en investigar los pblicos activos.

Por su parte, Mguez Gonzlez (2010) subraya que este enfoque de los pblicos no ha afectado
fundamentalmente a la manera en que muchos autores definen los pblicos en la actualidad.
Segn Mguez Gonzlez (2010:51-52), en la dcada de los noventa, las definiciones de pblico,
(McElreath, 1993, Urzaiz, 1997), no han incorporado grandes novedades; siguen vinculadas a la
idea del inters comn como vnculo de unin entre los integrantes, como referencia a la
capacidad del pblico para influir en la organizacin, elementos ya planteados antes de la
definicin situacional del pblico, (Mguez Gonzlez, 2010: 51).

Desde otro punto de vista, la mayor crtica a la conceptualizacin de pblicos de Grunig y Hunt
(1984) gira en torno a que los pblicos surgen como meras reacciones a las acciones de la
organizacin (Vasquez, 1993 y 1994; Kalberg, 1996; Botan y Soto, 1998; Cozier y Witmer, 2001 y
Frana, 2004).

Para Kalberg (1996: 266), por ejemplo, esta conceptualizacin comporta la ausencia de una
comunicacin bidireccional simtrica entre la organizacin y sus pblicos, pues la formacin de los
pblicos estara asociada necesariamente a las acciones de la organizacin, lo cual negara la
existencia de los pblicos per se, como colectivo independiente de la organizacin, capaz de
entablar una relacin con la organizacin a favor de sus propios intereses y objetivos. Igualmente,
Botan y Soto (1998: 26-28) sealan que la conceptualizacin de pblicos de Grunig y Hunt (1984),
aunque es importante a la hora de clasificar a los pblicos, es limitada a la hora de definirlos,
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porque lleva aparejada la idea de que los pblicos solo existen como respuesta a la organizacin. Es
decir, los pblicos se reduciran a simples reacciones de las acciones de sta. Botan y Soto tambin
afirman que tal orientacin contradice el modelo de comunicacin bidireccional simtrica
propuesto por el propio Grunig, como modelo de gestin de las relaciones entre la organizacin y
sus pblicos, ya que no existe equilibrio entre las dos partes. Botan y Soto (1998: 27-28)
argumentan:

If publics only react to organizational behaviors no symmetry, no balance in participation or
outcomes, is possible. This is so because, if publics only react, they will be perpetually one step
behind the initiators of campaigns, an inherently unequal position.

Segn Botan y Soto, la concepcin de pblicos de Grunig y Hunt (1984) no logra explicar los
procesos internos de los pblicos, ni sus comportamientos. De igual modo, Chay-Nemeth
(2001:617) seala que la idea de que los pblicos se formen como resultado de una situacin
problemtica, excluye la idea de que la constitucin de estos colectivos se asocie a experiencias
compartidas o a la recreacin de experiencias, por medio de los procesos comunicativos.

Asimismo, Solano Fleta (1995: 178) prescinde del concepto sociolgico de pblicos en las
relaciones pblicas, argumentando que no es necesario para sus propsitos. En esta misma lnea
Frana (2004: 50-54), sostiene que la definicin de pblico de Grunig y Hunt (1984) se ha tornado
ineficaz en el campo de las relaciones pblicas al servicio de las organizaciones, porque da a
entender que la formacin de los pblicos sigue los mismos principios de la sociologa, es decir, la
existencia de un pblico queda condicionada a la existencia de un problema o de una controversia
que el pblico quiere solventar. Para Frana, la organizacin debe seleccionar a los pblicos segn
sus competencias para satisfacer los intereses y las necesidades organizacionales. Por otro lado, an
segn Frana, la orientacin situacional no define de manera real la relacin organizacin-pblicos,
ni sus objetivos y expectativas, porque aglutina bajo la misma ptica diversas categoras de
pblicos, y superpone sindicatos, empleados, proveedores y otros, cuyos roles son muy distintos en
lo que se refiere a su relacin con la organizacin, tanto por su importancia en la vida de la
organizacin, como por su peso en los destinos de los pblicos. Tal superposicin, segn Frana
(2004) dificulta la comprensin del rol especfico de cada pblico y, por tanto, el diseo de
programas de relacin con stos, pero sobre todo, ignora los cometidos diferenciados que
desempean en la estructura social actual de las organizaciones. Por ello, Frana argumenta que
este enfoque hace caso omiso del paradigma de los cambios organizacionales y de la exigencia del
mundo globalizado. Frana (2204: 79) concluye:

a formao de um pblico em relaes pblicas est alicerada na defensa de interesses comum
entre as partes, no somente para resolver controvrsias e chegar a decises de consenso, mas
para a celebrao de contratos firmes e de parcerias operacionais estveis com claros objetivos
mercadolgicos e institucionais.

Lo relevante de la investigacin de Grunig y Hunt (1984), a nuestro entender, como ya comentaron
anteriormente otros autores (Xifra, 2003; Matilla, 2007; Capriotti, 2009; Mguez Gonzlez, 2010),
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es que por primera vez los pblicos se estudiaron en profundidad en la disciplina, desde un punto
de vista conductual. El desacuerdo se manifiesta en la idea de que los pblicos se forman como
reaccin a las acciones de la organizacin, de que las relaciones entre los pblicos y las
organizaciones estn pautadas en funcin de una situacin problemtica. Esta idea de pblico,
como ya se ha dicho, no ha influido en las posteriores concepciones de pblicos dentro de la
disciplina.

Para Mguez Gonzlez (2006; 2010), adems, la nocin de pblicos como colectivos situacionales,
es til tanto a nivel terico como prctico. La idea de pblicos como colectivo situacional permite al
profesional identificar a los pblicos en funcin de situaciones o problemas especficos, lo cual, para
la autora, facilita el diseo de estrategias de relaciones pblicas para circunstancias concretas. Y
entendido como grupo de carcter ms o menos permanente, permite la elaboracin de diferentes
modelos de programas de carcter habitual destinados a los miembros de un grupo con
caractersticas comunes.


2.2.5. El pblico como colectivo que se relaciona con la organizacin
A finales de los aos ochenta del siglo XX, el pblico se considera un colectivo que se relaciona con
la organizacin. Aunque Newsom et al. (2004) sealan que los pblicos se han definido
tradicionalmente como cualquier grupo que tiene una relacin con la organizacin, Mguez
Gonzlez (2010) afirma que el concepto de relacin como base para definir los pblicos se ha visto
influido por el desarrollo de la perspectiva relacional en la disciplina a partir de la dcada de los
noventa.

Oxley los define como any group distinguishable group of people (or individual person) with
whom an organization has or should have a particular relationship (Oxley, 1989: 47). De forma
similar, Antona Illanes (1991: 61) los conceptualiza como conjunto de personas con las que una
entidad mantiene una relacin, independiente de su ubicacin fsica. Asimismo Lacasa, (1998:68)
afirma que la organizacin debe ser consciente de que cualquier individuo o grupo con el que se
relaciona de alguna manera puede ser su pblico, independientemente del nivel de relacin, el
motivo de sta o la capacidad para influir (positiva o negativamente) en el logro de los objetivos
organizacionales. Debido a su capacidad de influencia, es necesario identificar a los pblicos, pues
de ello depende el establecimiento del dilogo entre las dos partes.

Por otro lado, para Hallahan (2000: 502) un pblico sera a group of people who relate to an
organization, who demonstrate varying degrees of activitypassivity, and who might (or might not)
interact with others concerning their relationship with the organization. En esta definicin el
pblico se considera un grupo que, adems de tener una relacin con la organizacin, la manifiesta
en mayor o menor grado de actividad o pasividad, y tambin puede interactuar o no con otras
personas respecto a su relacin con la misma. En cuanto a la conceptualizacin de Hallahan,
Mguez Gonzlez (2010: 52) indica que, a pesar de que la definicin presenta nuevos elementos,
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dicho enfoque sigue partiendo del punto de vista de la organizacin y no contempla el carcter
situacional del pblico.

La concepcin de pblico de Capriotti (2009) se centra en la idea de relacin. El autor lo define
como un conjunto de personas u organizaciones que tienen una relacin similar y un inters en
comn con una organizacin, y que pueden influir en el xito o el fracaso de la misma, (Capriotti,
2009: 73-74). No obstante, el autor no se limita a definir a los pblicos, sino que tambin
reflexiona sobre su formacin. Al explicar cmo se establece la estructura de intereses compartidos
entre los individuos que componen un pblico, Capriotti (2009: 74), basndose en la teora de la
interaccin social (Deustch y Krauss, 1984 y Munn, 1989), puntualiza que la interaccin es el
proceso bsico en el cual se establece la relacin entre la organizacin y sus pblicos. Para el autor
argentino, los individuos interaccionan con las organizaciones mediante funciones econmicas y
funciones de medio social. Los pblicos se forman a partir de la relacin entre los individuos y la
organizacin como sujeto social. Segn Capriotti, esta interaccin se define mediante la
identificacin de lo que l denomina estatus de pblicos (la posicin
50
que las personas ocupan en
relacin a la organizacin) y el rol de pblico (el conjunto de obligaciones y expectativas que una
persona posee por el hecho de ocupar determinada posicin). Para Capriotti, por tanto, la idea de
pblicos se asocia a la de posicin compartida por un conjunto de personas (por ejemplo, la
posicin de accionista) con relacin a la organizacin, que tienen obligaciones y expectativas
respecto a ella. Capriotti (2009: 75) afirma:

un conjunto de personas u organizaciones pueden tener caractersticas demogrficas,
socioculturales u organizativas diferentes, pero a la hora de relacionarse con la organizacin
tienen algo en comn: un mismo status y rol de pblico, que originar a una estructura de
intereses similares.

Por otro lado, para Capriotti, el tipo de relacin especfica que mantienen las personas con la
organizacin determinar su percepcin, su relacin y su comportamiento como pblico respecto a
la organizacin. Es decir, los pblicos se forman a partir de la relacin que se establece entre las
personas y la organizacin, y dicha relacin condiciona la percepcin y la conducta de un grupo de
individuos definido como pblico. El autor argumenta que una misma persona puede interactuar
de diferentes maneras con la organizacin en momentos distintos y por consiguiente, ocupar varias
posiciones (una persona puede ser consumidor y accionista de una organizacin a la vez, y tener
distintas obligaciones y expectativas, como la obtencin de beneficio econmico o la adquisicin de
un buen producto o servicio, respectivamente) con relacin a una organizacin. Sin embargo,
Capriotti (2009: 78) indica que, aunque una persona pueda tener varias posiciones y expectativas,
siempre habr una que tenga ms importancia respecto a las dems e influir en la percepcin y el
comportamiento de la persona ante la organizacin.


50
La nocin de posicin es un aspecto que algunos autores (Moffit, 1992; 1994; 2001 y Leicth y Nelson, 2001) tambin
tienen en cuenta en el momento de definir qu es un pblico en las relaciones pblicas. Moffit,, basndose en el estudio de
la recepcin de los mensajes y el desarrollo de significados a partir de dichos mensajes por parte de los pblicos, propone el
modelo de colapso de los conceptos de pblico e imagen para elaborar el concepto de posiciones pblicas, es decir, las
diferentes posiciones subjetivas que un individuo puede tener respecto a una organizacin. Para ampliar esta informacin,
vase Moffit (1992; 1994; 2001))
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Para Capriotti, la posibilidad de que las personas que ocupan la misma posicin respecto a la
organizacin y, adems, tienen expectativas y obligaciones similares se relacionen entre s es alta,
pues dichas personas reconocen mutuamente que comparten expectativas en relacin a la
organizacin. El autor hace la siguiente observacin:

esta vinculacin, esta pertenencia a un pblico, se origina principalmente porque todos los
miembros de un pblico se reconocen mutuamente como ocupantes de una misma posicin y,
por ende, desarrollando un mismo rol y teniendo unas expectativas y unos intereses comunes
en relacin con la organizacin, que son diferentes a los de otros pblicos de la misma
(Capriotti, 2009: 81).

Y este vnculo entre las personas, segn Capriotti, propicia que se organicen como un grupo de
manera explcita, en la bsqueda de una accin coordinada que haga posible una accin ms
eficaz. Por ello, Capriotti (2009: 82-83) afirma:

si los pblicos surgen del proceso de interaccin mutua entre una organizacin y los individuos,
lo que definira la existencia de un pblico en cuanto tal sera la interaccin especfica que haya
establecido la organizacin con su entorno para su adaptacin e integracin, ya sea a nivel
sincrnico (su historia de relaciones con el entorno) como a nivel diacrnico (sus relaciones hoy).

Por nuestra parte, consideramos que la concepcin de pblico como colectivo que se
relaciona con la organizacin ha experimentado una evolucin, y se han ido agregando
matices. Si al principio se vinculaba a la idea de persona o grupo de personas que la organizacin
identifica y con quien debera establecer una relacin, ms tarde, se vincula a la nocin de
colectivo que se relaciona con la organizacin, a distintos niveles, y que tiene capacidad
de influir en ella, por lo cual se hace necesario el establecimiento del dilogo entre las dos
partes.

Se ha pasado de la idea de pblico como sujeto esttico (un colectivo con el que la organizacin
tiene que relacionarse) a la idea de pblico como sujeto activo (un colectivo que se relaciona con la
organizacin). El pblico toma la iniciativa en el proceso de relacin.

Asimismo, como hemos expuesto en el captulo 1, el concepto de relacin est directamente
vinculado a la idea de influencia mutua. Autores como Hallahan (2000) no consideran necesario
explicitar la idea de influencia mutua en su definicin, porque consideran que dicha nocin estara
englobada en el trmino relacin.

Por otra parte, los pblicos tambin experimentan niveles de actividad, es decir, no todos los
colectivos denominados pblicos son igual de activos, aunque compartan una misma percepcin
respecto de la organizacin.

Mguez Gonzlez (2010) destaca que las definiciones de pblico en las que la relacin constituye el
elemento central siguen partiendo del punto de vista de la organizacin. En cualquier caso y, pese a
coincidir con la autora (2010), pensamos que la perspectiva relacional en el mbito de estudio
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agrega ms elementos que pueden contribuir a la definicin de pblicos en relaciones pblicas. El
modelo relacional propuesto por Broom et al. (1997) destaca que los pblicos no solo se relacionan
con la organizacin cuando perciben las acciones de la organizacin como un problema. El modelo
enfatiza, asimismo, que estos colectivos se relacionan con las organizaciones cuando poseen
percepciones y expectativas sobre sta, o cuando existe una necesidad voluntaria y legal de
interaccin con la organizacin. Algunas de las formas de definir el pblico en el mbito de estudio
comentadas anteriormente (pblico como colectivo con capacidad de influir en los objetivos de la
organizacin y pblico como colectivo cuyos miembros poseen caractersticas en comn) participan
de esta ampliacin del enfoque, al establecer los antecedentes de la relacin organizacin-pblico.
Asimismo, anulara las dos principales crticas a la propuesta de Grunig y Hunt (1984), ya que no
considera la formacin de los pblicos como reacciones a las acciones organizacionales, al asumir la
formacin de los pblicos como una entidad independiente de la organizacin. Adems, como
expondremos en el captulo 3, las personas se relacionan en torno a un tema, y en este contexto el
tema no se considerara siempre un problema, sino como un elemento potencialmente beneficioso,
segn la propuesta de Matilla (2010).

En cualquier caso, cabe destacar que la concepcin de pblico como colectivo que se relaciona con
la organizacin entraa la necesidad de investigar sobre estos colectivos, ya sea para examinar su
grado de actividad-pasividad, ya sea para saber si sus intereses y expectativas convergen con los de
la organizacin, dada la capacidad de influir en sus objetivos.



2.3. Clasificacin de los pblicos en las relaciones pblicas

En el enfoque de pblicos como grupos especficos, su clasificacin es crucial para el
establecimiento de una comunicacin estratgica entre estos y la organizacin. As lo ponen de
manifiesto autores como Marston, (1963); Grunig (1978); Grunig (1989a); Grunig y Hunt (1984);
Dozier y Broom (1990); Grunig y Repper (1992); Black (1994); Solano Fleta (1995); Capriotti (1999);
Xifra (1999); Cutlip et al., (2001); Seitel (2002); Kunsch (2003); Xifra (2003); Frana (2004);
Newsom, et al., (2004); Andrade (2005); Mguez Gonzlez (2006); Matilla (2007) y Cuenca (2010).
En el mbito de las relaciones pblicas, encontramos bsicamente dos criterios de clasificacin: la
identificacin y la jerarquizacin de los pblicos.








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2.3.1. La identificacin de los pblicos de la organizacin
Identificar a los pblicos de una organizacin consistira en agrupar los individuos en diversas
categoras, ms o menos homogneas, a partir de un criterio, con el fin de gestionar la
comunicacin y relacin con dichos grupos. Para que resulte de utilidad, es necesario identificar con
la mxima precisin posible los colectivos que se relacionan con la organizacin, para orientar de
manera ms eficaz la investigacin y la prctica de la profesin. Como afirman Grunig y Repper
(1992:131), las campaas de relaciones pblicas deben buscar producir efectos en la percepcin,
las actitudes y el comportamiento de los pblicos. De forma similar, Matilla (2007) sostiene que
para el diseo de un plan estratgico, cabra determinar el estado de opinin de cada grupo de
pblico especfico con el cual se relaciona la organizacin. A continuacin presentaremos algunas
de las principales tipologas de identificacin de pblicos existentes en el mbito de las relaciones
pblicas.

2.3.1.1. En funcin de la posicin que ocupan en relacin con el tipo de inters en la
organizacin: mapa de pblicos

Uno de los sistemas de identificacin de pblicos ms antiguo y ms frecuente en las relaciones
pblicas es la identificacin de los pblicos a partir de la posicin que ocupan en relacin a la
organizacin. Este sistema permite identificar a los individuos que tienen un inters similar en la
organizacin. Esta identificacin permite a su vez estructurar a los pblicos de forma global y
configurar lo que algunos autores (Lacasa, 1998; Capriotti, 1999; Villafae, 1993; Frana, 2004;
Rojas, 2006; Matilla, 2007) denominan mapa o repertorio de pblicos. La idea de mapa me
parece muy apropiada en la medida en que en un simple grfico puede recogerse la informacin
bsica relacionada con los pblicos de la empresa, (Villafae, 1993: 224).

Dentro de este tipo de clasificacin, se puede establecer una subclasificacin, con objeto de
estructurar la tipologa de forma cada vez ms especfica, tal como propone Hendrix (2001) segn
exponen Newsom et al. (2004: 91-93) (Vase la Tabla 5, p.126)

Este tipo de identificacin de pblicos, como sealan algunos autores (Capriotti, 1999; Matilla,
2007; Mguez Gonzlez, 2010), vara en funcin del tipo de organizacin, de sus caractersticas y
de la situacin en que se encuentre. La elaboracin del mapa de pblicos es til para disponer de
una catalogacin general de los colectivos con los cuales la organizacin se relaciona. Mguez
Gonzlez (2010:66) indica que esta tipologa se ha ido configurando en funcin de la prctica
profesional. No obstante, cabe aadir que, aunque sea una clasificacin til para establecer un
mapa estructural de pblicos, no propicia el anlisis y el conocimiento en detalle de los pblicos de
la organizacin, como indican algunos autores en la disciplina (Broom y Dozier, 1990; Grunig y
Repper, 1992; Solano Fleta, 1995; Cutlip, et al., 2001; Xifra, 2003; Frana, 2004; Matilla, 2009;
Mguez Gonzlez, 2010). Respecto a este tipo de categorizacin, Cutlip et al. (2001: 461) sealan,
por ejemplo, que ofrece poca informacin a quienes planifican e implantan el programa sobre el
modo en que cada una de las categoras contribuye especficamente o est afectada por la
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situacin problemtica y la organizacin. Por ello, Frana (2004) considera que el mapa de
pblicos sirve de gua para identificar y describir a los pblicos (auxilio en obtencin de datos) para
aplicarla posteriormente a la investigacin de sus actitudes y sus comportamientos. Frana sugiere
que dicho mapa sea lo ms amplio posible, para evitar que algn pblico quede relegado al olvido.
En ese aspecto, nos sumamos al autor brasileo, pues si un pblico no apareciera en el mapa no se
contemplara en la investigacin posterior. Asimismo, creemos que, de ser posible, la identificacin
debera contribuir en catalogar los pblicos de forma especfica, para lo cual sera de gran utilidad
proceder a una subcategorizacin.


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1 Mass Media Publics

General Media
Local
National
Specialized media
Local
National
2. Employee Publics
Management
Nonmanagement (staff))
3. Member Publics

Organizations employees
Organizations members
Prospective organizations members
State or local chapters
Related or other allied organizations
4. Community Publics

Community media
Community leaders
Community organizations
5. Government Publics

Federal
Legislative brand
Executive brand
State
Legislative)
Executive brand
County
Country executive
Other country officials, commissions, departments
City
Mayor and city manager
City council
Other city officials, commissions, departments
6. Investor Publics

Shareowners and potential shareowners
Security analysts and investment counselors
Financial press
Securities and Exchange Commission (SEC), for publicly owned companies


7. Consumer Publics

Company employees
Customers Activist consumer groups
Consumer publications
Community media, mass and specialized
Community leaders and organizations
8.International Publics

Host country media
Host country leaders
Host country organizations
9. Special Publics

Media consumed by this public
Leaders of this public
Organizations composing this public
10.Integrated Marketing
Communications

Customers
Employees
Media
Investors
Suppliers
Competitors
Government regulators
Tabla 5. Adaptacin del mapa de pblicos de Hendrix (2001) cfr. Newsom et al., (2004: 91-93)
2.3.1.2. En funcin de la posicin con relacin a los lmites de la organizacin

Clasificar a los pblicos en internos y externos es una de las tipologas de pblicos ms antigua
(Solano Fleta, 1995) y la ms comn (Mguez Gonzlez, 2006; Matilla, 2007) en la prctica de las
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relaciones pblicas. Ugeux (1973) afirma que para empezar una campaa de relaciones pblicas es
necesario identificar a los pblicos en pblicos internos y externos.

Marston (1963:40) define los pblicos internos como the people who are already connected with
an organization and with whom the organization normally communicates in the routine of work
(employees, stockholders, suppliers, dealers, customers and plant neighbors)
51
. Los pblicos
externos seran people who are not necessarily closely connected with a particular organization
(members of the press, educators, governments officials, etc.). Para el autor (1963: 54-54) la
diferencia bsica entre los pblicos internos y externos, es que los primeros tienen un alto grado de
inters en la organizacin, y por lo tanto, le prestan ms atencin y tienen mayor conexin con ella,
mientras que en los segundos el grado de inters, atencin y conexin es menor.

Segn Moore y Canfield (1982), los pblicos internos de la organizacin seran los empleados, que
son los que componen directamente la organizacin, mientras que los pblicos externos seran el
resto de colectivos con los cuales se relaciona la organizacin.

Asimismo, Antona Illanes (1991:64), a diferencia de la concepcin de Marston (1963) o de Moore y
Canfield (1982), identifica los pblicos internos como los accionistas y empleados, mientras que los
pblicos externos seran proveedores, inversores, distribuidores entidades financieras, clientes, la
prensa, pblico en general, la administracin y el gobierno.

Como ponen de manifiesto algunos autores (Capriotti, 1999; Newsom et al., 2004; Frana, 2004;
Mguez Gonzlez, 2006; Matilla, 2007), no hay consenso sobre la composicin de los pblicos
internos y externos de la organizacin en el mbito de las relaciones pblicas. Esta divergencia
reside, segn Capriotti (1999: 46) en la falta de criterio para trazar los lmites de la organizacin,
pues podra tratarse de lmites fsicos o lmites intangibles impuestos por la actividad laboral de la
organizacin. Capriotti (1999: 46) advierte que, por ms que se perciba ntidamente que los
empleados son pblicos internos y la administracin pblica, pblicos externos, tal claridad se
diluye al contemplar ciertos pblicos, como los accionistas o los sindicatos, por ejemplo.

As pues, segn Marston (1963), los empleados, accionistas, proveedores, distribuidores, clientes y
vecinos de planta son los pblicos internos de la organizacin, mientras que para Antona Illanes
(1991), solo seran los accionistas y los empleados. Cutilp et al., (2001: 58), por su parte, afirman:

en algunas organizaciones se divide esta funcin segn un criterio de pblicos internos y
externos. Las relaciones internas tratan con pblicos relacionados o involucrados con el
funcionamiento interno, como los empleados, las familias de los empleados y los voluntarios.
Las relaciones con pblicos externos a la organizacin vecinos, consumidores, expertos en
temas de medio ambiente, inversores y as sucesivamente son responsabilidad de las relaciones
externas.


51
Marston (1963) se basa en una organizacin industrial para establecer los colectivos que componen los pblicos internos
y los pblicos externos
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Dada la falta de acuerdo, algunos autores como Urzaiz (1971) y Xifra (2005) han propuesto incluir
una tercera categora en este tipo de clasificacin. Urzaiz (1971), por ejemplo, clasifica los pblicos
como internos (direccin, cuadros directivos, mandos intermedios, empleados, obreros, sindicatos),
ambivalentes (accionistas, socios capitalistas, distribuidores, intermediarios) y externos (clientes,
proveedores, competidores, poderes pblicos, enseanza, prensa). Por el contrario, Xifra (2005)
propone una tipologa formada por: pblicos internos (los empleados, los representantes sindicales
y los miembros del comit de empresa), pblicos externos prximos (los accionistas, los
proveedores, los distribuidores, los polticos locales, la comunidad y los clientes) y los pblicos
externos (los clientes potenciales, el gran pblico, los medios financieros, los medios educativos, los
poderes pblicos, las asociaciones de consumidores y los mass media).

En cualquier caso, pese la introduccin de otra categora, denominada pblicos mixtos,
ambivalentes o intermedios, seguira habiendo discrepancia en este tipo de clasificacin, como se
manifiesta en el prrafo anterior y en la revisin bibliogrfica desarrollada por Frana (2004: 74-75),
(vase la Tabla 5). Matilla (2009: 187-189) constata que el trmino pblico interno, en su
aceptacin ms comn, se asocia a vinculaciones econmicas y jurdicas entre la organizacin y los
pblicos. Los pblicos externos hacen referencia a los grupos que no presentan claros vnculos
socioeconmicos o jurdicos con la organizacin, pero que interesan a sta por objetivos
mercadotcnicos, polticos o sociolgicos, mientras que los denominados pblicos intermedios,
mixtos o ambivalentes, segn la definicin comnmente aceptada, son aquellos que mantienen
claros vnculos socioeconmicos y jurdicos con la organizacin, pero no comparten sus rutinas ni
ocupan espacio fsico en la institucin.


Figura 5. Recopilacin de clasificaciones de pblicos internos y externos realizada por Frana, (Frana, 2004: 74-75)

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112

Respecto a este tipo de clasificacin de pblicos, autores como Newsom et al., (2004:90) afirman
que es demasiado amplia para resultar til en la identificacin de los pblicos. En la misma lnea,
Frana (2004) observa que este tipo de clasificacin no permite analizar a los pblicos a partir de los
tipos de relaciones que establecen con las organizaciones, pues accionistas y empleados
desempean distintos papeles y establecen relaciones distintas con la organizacin, a pesar de ser
considerados ambos pblicos internos. Frana (2004: 77) afirma:

Essa superposio prejudica a compreenso do papel especifico de cada pblico e tambm a
sistematizao de programas de relacionamento com eles, mas, principalmente, desconhece os
papeis diferenciados que desempenham na estrutura social atual das organizaes.

Asimismo, Matilla (2007) subraya que este tipo de clasificacin evidencia una falta de consistencia,
lo que conlleva la falta de un corpus terico de las relaciones establecidas entre las organizaciones y
los pblicos. No obstante, Solano Fleta (1995: 182-183) sostiene que esta clasificacin an no ha
sido superada en la disciplina, mientras que Capriotti (1999:46) considera dicha clasificacin til
como primer paso para la elaboracin de una tipologa ms adecuada. Este tipo de clasificacin,
pese sus limitaciones, sigue vigente en la actualidad en el mbito de las relaciones pblicas.

A propsito de los mapas de pblicos, consideramos que esta clasificacin no permite analizar de
forma detallada a los pblicos de la organizacin en lo que respecta a sus opiniones y percepciones
sobre un tema o una organizacin. No obstante, compartimos con Capriotti (1999) el argumento
de que esta clasificacin puede ser til como mnimo para orientar y encauzar las investigaciones.
De hecho, como veremos en el prximo captulo, algunas de las auditoras en el mbito de las
relaciones pblicas obedecen a esta clasificacin.


2.3.1.3. En funcin del grado de poder para influir en la organizacin

Si en la disciplina las tipologas de pblicos no propiciaban una extensa informacin respecto de los
pblicos de la organizacin, como hemos expuesto anteriormente, a partir de los aos setenta
surgen criterios ms elaborados para clasificar a los pblicos, de modo que permiten otro tipo de
anlisis.

Uno de los criterios a los que se refieren algunos autores de la disciplina, como Kunsch (2003);
Xifra, (2003); Frana (2004) Mguez Gonzlez (2006 y 2010) Matilla (2007 y 2009), para clasificar a
los pblicos es el grado de poder que poseen para influir en la organizacin. Lucien Matrat (1971),
segn recogen Xifra (2003:167) y Kunsch (2003: 330-331), establece la siguiente tipologa de
pblicos:

Pblicos de decisin: aquellos cuya autorizacin posibilita el desarrollo de las actividades
de la organizacin. Gobierno y administracin pblica forman parte de este tipo de
pblicos.
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Pblicos de consulta: aquellos a quienes la organizacin consulta en su proceso de toma
de decisiones. Sindicatos y accionistas configuran este tipo de pblicos.
Pblicos de conducta: aquellos cuyo comportamiento puede afectar (obstaculizar o
fomentar) el desarrollo de las actividades de la organizacin. Los trabajadores y los clientes
son un ejemplo de este tipo de pblicos.
Pblicos de opinin: aquellos que influyen en la organizacin mediante la manifestacin
de su punto de vista, pues tienen la capacidad de influir a la opinin pblica. Los
periodistas y los lderes de opinin pertenecen a este tipo de pblicos.

Como hemos expuesto en el captulo 1, a partir de la dcada de los setenta, la idea de que los
pblicos tengan la capacidad de afectar (positiva o negativamente) a la organizacin o se vean
afectados por ella, se incorpor al mbito de estudio y continua vigente en la disciplina en la
actualidad. Por ello, lo que nos parece interesante de la clasificacin de Lucien Matrat (1971) es que
el autor establece un criterio de identificacin de los pblicos a partir de la forma en que estos
pueden afectar a la organizacin. Esta clasificacin en principio no implica de forma directa la
investigacin de los pblicos. No obstante, podramos considerarla como base para orientar y
delimitar con ms precisin los pblicos que deberan ser analizados en el proceso de toma de
decisiones que tiene lugar en la gestin estratgica de la comunicacin entre la organizacin y sus
pblicos.


2.3.1.4. En funcin de su nivel de actividad conductual
En la dcada de los ochenta del siglo XX el criterio de clasificacin de los pblicos propuesto por
Grunig y Hunt (1984:145) representa indudablemente un punto de inflexin en la disciplina, ya que
no slo es la base de la teora situacional de los pblicos, sino que tambin evidencia la necesidad
de una investigacin ms profunda de los pblicos, desde un punto de vista conductual.
Bsicamente, porque, para los autores, la tipologa de pblicos logra diferenciar el grado de
actividad conductual de los grupos sobre la base de las consecuencias que las acciones de la
organizacin tienen para los pblicos. Tomando como referencia el concepto de pblico de
Dewey
52
, Grunig y Hunt (1984: 145), proponen la siguiente clasificacin:

Pblico activo: aquel grupo que reconoce las consecuencias de la actividad de la
organizacin como un problema, se organiza para discutir y hacer algo al respecto. Se trata
de un pblico con una conducta activa.
Pblico informado: el que reconoce el problema, pero no llega a organizarse para hacerle
frente.
Pblico latente: formado por las personas que se enfrentan a las consecuencias de la
actividad de la organizacin, pero no las detectan como problema y por tanto no hacen
nada al respecto.

52
Como hemos comentado anteriormente, para Dewey (1927/2004) un pblico es un grupo de individuos que se enfrenta a
un problema similar, lo reconoce, se organiza y discute para hacer algo respecto al mismo.
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No-pblicos: los pblicos que no tienen consecuencias para la organizacin y la
organizacin no tiene consecuencias para dichos grupos.

Hallahan (2000) propuso otra tipologa de pblicos establecida en funcin de su nivel de actividad
conductual. Para Xifra (2003: 178) la categorizacin de pblicos propuesta por Hallahan es ms
acorde a la realidad prctica de la disciplina, y destaca que se trata de situaciones dinmicas en las
cuales se puede encontrar un determinado grupo en un momento dado. Hallahan afirma que el
propsito de identificar los estados del individuo o de grupos para los objetivos de la organizacin
se debe ms a la voluntad de iniciar comunicaciones con ellos, que a la de predecir la probabilidad
de que el individuo o el grupo se vuelva activo o preste atencin a un tema.

Por ello, Hallahan (2000), basndose en la psicologa social, propone dos criterios para identificar y
clasificar a los pblicos en la disciplina: el conocimiento y la implicacin.

El conocimiento est relacionado con la capacidad. Se refiere a las creencias y las actitudes con
respecto a un objeto, una persona, una situacin o una organizacin que son fruto de la
experiencia cotidiana o la educacin formal, aunque para Hallahan las actitudes no son
situacionales. El conocimiento sirve para predecir las respuestas comunicativas, y no consiste tanto
en la informacin obtenida bsqueda o procesamiento de sta como afirman Grunig y Hunt
(1984), sino que es el resultado final del proceso.

La implicacin es una variable motivacional que se refiere al grado en que un individuo considera
un objeto, una persona, una situacin o una organizacin como personalmente relevantes, es decir,
considera que le ocasionan consecuencias personales. Para Hallahan la variable reconocimiento
del problema de la teora situacional de los pblicos de Grunig podra considerarse un
componente de la implicacin.

En funcin de estas variables, Hallahan establece la siguiente tipologa de pblicos:

Pblicos inactivos: grupos constituidos por individuos que poseen bajos niveles de
conocimiento sobre una organizacin y bajos niveles de implicacin en sus
operaciones, productos, servicios, causas y otros. En conjunto, los miembros de los
pblicos inactivos pueden sentirse satisfechos con la relacin que existe entre ellos y
una organizacin, pues la relacin se ajusta a sus necesidades. Por otra parte, los
miembros de los pblicos inactivos pueden creer que no vale la pena cuestionar la
relacin o apenas tomarlos en consideracin. Sin embargo, otros pueden adoptar una
posicin fatalista y creer que no se puede hacer nada para alterar la situacin.
Pblicos atentos: grupos cuyos individuos, al igual que los pblicos inactivos, poseen
bajos niveles de conocimiento acerca de la organizacin y sus operaciones, pero dentro
del grupo encontramos personas que reconocen un tema o problema potencial, es
decir, su nivel de participacin es mayor. Su atencin puede deberse a distintos
factores, como la experiencia personal, la informacin recogida en los medios de
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comunicacin, la informacin sobre una situacin que afecta a personas que conocen,
etc.
Pblicos informados: grupos que, pese a no estar afectados directamente por un
tema o una organizacin, pueden tener conocimientos sobre ella. Estn bien
informados respecto de la organizacin o sus actividades, tienen capacidad para
asociar los orgenes, procesos y consecuencias posibles de las acciones de una
organizacin sobre un tema, pero no tienen un inters personal en la organizacin.
Pblicos activos: individuos que tienen un gran conocimiento sobre una organizacin
o sobre un tema y estn muy implicados, y, por ello, estn predispuestos a examinar
las situaciones y a organizarse si es necesario. Se ajusta totalmente a la definicin
tradicional de pblico de Dewey y Blumer. Los pblicos activos suelen estar
directamente implicados en la promocin de una cuestin, como por ejemplo los
representantes de un movimiento social.
No-pblicos: constituidos por individuos sin conocimiento de la organizacin o de un
tema, ni participacin alguna. No obstante, las personas que adquieren algn nivel de
conocimientos o participan respecto a un tema o una organizacin pueden pasar a ser
pblicos inactivos.

Identificar a los pblicos en funcin de su nivel de actividad conductual obligara a la organizacin a
investigar y explorar de forma ms extensa las opiniones y percepciones de los pblicos sobre un
tema o sobre la organizacin. Sin embargo, segn Mguez Gonzlez (2010), parece ser que esta
forma de identificar a los pblicos en las relaciones pblicas no es la ms habitual en la disciplina.


2.3.1.5. En funcin de su estatus en relacin con la organizacin

Aunque, como hemos comentado, la tipologa propuesta por Grunig y Hunt (1984) propicia un
enfoque distinto y enriquecedor de identificar los pblicos en la disciplina, en la dcada de los
ochenta del siglo XX, tambin encontramos otros criterios para clasificar a los pblicos en el mbito
de las relaciones pblicas. Uno de estos criterios lo proponen Crable y Vibbet (1986), segn expone
Mguez Gonzlez (2010: 78-79), en funcin del estatus o postura de los pblicos en relacin a la
organizacin respecto a un tema determinado. As, para Crable y Vibbet (1986, cfr. Mguez
Gonzlez, 2010: 78-79), los pblicos seran:

Pblico imparcial: aquellos pblicos que mantienen una relacin decisiva con la
organizacin, fundamental para que sta desarrolle sus actividades. No obstante, la
relacin no es especial, sino semejante a la que mantiene con otras organizaciones.
Pblico aliado: constituido por los pblicos que poseen una relacin crucial y especial con
la organizacin, como por ejemplo los empleados.
Pblico asociado: los pblicos que mantienen con la organizacin una relacin especial,
por su importancia, pero no crucial, ya que podran ser substituido por otros, como por
ejemplo los proveedores.
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Pblico distinguido: los pblicos que, al igual que el pblico aliado, poseen una relacin
crucial y especial con la organizacin, pero, adems, reciben un trato especial por parte de
la organizacin.

Respecto a esta tipologa de pblicos, no observamos, al menos de forma explcita, que haga
hincapi alguno en la importancia de la investigacin para la identificacin de estos colectivos. No
queda claro si, por ejemplo, el pblico distinguido estara compuesto por personas u organizaciones
en funcin de un anlisis previo.



2.3.1.6. A partir del vnculo o la relacin con la organizacin

Esta clasificacin que proponen algunos autores (Wragg, 1992 y Smith, 2005) se fundamenta en la
propuesta de Grunig y Hunt (1984:140-142), basada en Esman (1972), sobre los vnculos que la
organizacin mantiene con su entorno, que hemos comentado en el captulo anterior. En funcin
de este criterio habra cuatro tipos de pblicos, a saber:

Functional publics: Theses enable the organization to perform its chosen task, and include
customers (whether consumers or other businesses), employees and the trade unions which
represent them, and suppliers of raw materials, components, or, in the case of a retailer, of
good being sold;
Enabling publics: These permit the organization to function within the framework of the
society to which it belongs, such as regulatory bodies, community leaders, including politicians,
and shareholders;
Diffused publics: Used to describe the media, pressure groups and local residents, largely
because these are varied audiences and often, in case of pressure groups and the media,
avenues to other major audience;
Normative publics: Most often applied to trade associations and professional bodies, but can
also include political parties. (Wragg, 1992: 6).

Cabe destacar que Xifra (2003: 166-167) considera que los vnculos interorganizativos de Esman
(1972) carecen de base slida, que no se contempla su aplicacin en organizaciones que no sean
comerciales, y que dichas formulaciones no se abordaron en lo que se refiere a los programas de
relaciones pblicas.


2.3.1.7. A partir de una combinacin de criterios

La aplicacin de un sistema de clasificacin en que se combinan criterios de identificacin de
pblicos, segn algunos autores (Baskin y Aronoff, 1983; Broom y Dozier, 1990, Seitel, 2002;
Matilla, 2007; Mguez Gonzlez, 2010) permite definir de forma ms precisa a los pblicos de la
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organizacin. Mguez Gonzlez (2010) seala que la utilizacin conjunta de diversos criterios de
clasificacin de pblicos resulta til, ya que facilita comprenderlos desde diferentes puntos de vista.
Con el propsito de identificar a los pblicos de la organizacin Broom y Dozier (1990:32-36)
proponen nueve enfoques operacionales:

Geogrfico: que revela la localizacin de las personas afectadas o involucradas, pero no
brinda perspectivas sobre las diferencias dentro de la de las propias fronteras.
Demogrfico: es el enfoque ms popular, los pblicos se describen segn sus
caractersticas, como sexo, renta anual, estado civil, educacin. No obstante, revela muy
poco sobre el motivo y el modo en que las personas estn afectadas o involucradas por un
asunto, un problema o una situacin.
Psicogrfico: que seran las caractersticas psicolgicas y de estilo de vidas de las personas,
descritas a travs de mtodos como VALS (values and life-styles). Aunque permite conocer
y segmentar las personas por su estilo de vida y valores, solo en combinacin con otros
criterios de segmentacin proporcionar informacin ms detallada sobre las personas
vinculadas a una situacin especfica.
Poder encubierto: identifica, en funcin del poder econmico o poltico implcito, a las
personas que estn en la cspide de la pirmide del poder en las diferentes situaciones.
They exert power over others on an wide range of issues, but not in ways easily
observed (Broom y Dozier, 1990:33). Asimismo, los autores (1990:33) aaden
discovering who these people are requires a combination of careful observation over long
period, depth interviews with overt leaders, and analyses of official records documenting
major public policy actions.
Posicin: consiste en la posicin que poseen los individuos en el sistema social. Analistas,
mdicos y profesores son ejemplos de pblicos segmentados en funcin de la influencia
que poseen los individuos; their positions make them important to an organization in a
particular situation, (Broom y Dozier, 1990: 334).
Reputacin: identifica a las personas influyentes en la percepcin de terceros. En este
grupo hay que incluir a los lderes de opinin en el tema o preocupacin que ha motivado
la investigacin.
Afiliacin: identifica a personas que tienen un inters y una implicacin particular en un
tema o asunto particular y que se concreta mediante la pertenencia a una asociacin.
Rol en el proceso de decisin: permite determinar el papel que juega cada persona en el
proceso de toma de decisiones en una situacin o asunto particular, e identifica a aquellos
que influyen activamente en la decisin.
Comportamiento comunicativo: identifica a los pblicos en funcin de la conducta
comunicativa de las personas. Dozier y Broom (1990:35) asumen la teora situacional de
Grunig (Grunig y Hunt, 1984) y clasifican a los pblicos en: latentes, conscientes y activos.

Por su parte, Seitel (2002: 17) propone otro sistema de clasificacin:

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Pblicos internos y externos. Los internos son aquellos que pertenecen a la organizacin
y los externos seran el resto de grupos con los que la organizacin se relaciona.
Pblicos primarios, secundarios y marginales. Los primarios son aquellos que ms
pueden ayudar, o perjudicar, a los esfuerzos de la organizacin. Los pblicos secundarios
son menos capaces de influir en los objetivos de las organizaciones, mientras que los
marginales son los que tienen menor capacidad para influir en la organizacin.
Pblicos tradicionales y futuros. Los tradicionales son aquellos que ya se relacionan con
la organizacin y los futuros son los que pueden relacionarse con ella en el futuro.
Pblicos defensores, opositores y no comprometidos. Los defensores son los que
apoyan la postura de la organizacin, mientras que los opositores estn en desacuerdo con
ella. Por ltimo, estaran los no comprometidos, que varan su postura respecto a la
postura organizacional.

Cabe aadir que para Seitel las lneas que separan estos pblicos son muy tenues, lo que implica
una probabilidad muy alta de que se superpongan y, por lo tanto, dicha tipologa debe ajustarse en
funcin de las necesidades de la organizacin

Mguez Gonzlez (2010) afirma que la aplicacin lgica de varios criterios de clasificacin consistira
en proceder desde el ms genrico al ms especfico, aunque advierte de la imposibilidad de aplicar
un nmero elevado de criterios de clasificacin de forma simultnea sobre los mismos colectivos.
Por ello, a partir del mapa estructural de pblicos (empleados, accionistas, etc.), la autora (2010:
83-85) propone el siguiente sistema de clasificacin:

Identificacin como colectivos internos, externos o mixtos.
Identificacin y clasificacin segn el grado de actividad en relacin a un tema en concreto
(no-pblico, pblicos latentes, pblicos informados, pblicos activos).
Identificacin de su postura en relacin al tema en cuestin (pblicos defensores,
opositores o no-comprometidos).
Identificacin segn su posible papel en la campaa de comunicacin, es decir, aquellos
pblicos que recibirn directamente la informacin y aquellos que las recibirn de otros
(pblicos primarios y secundarios).

Por otro lado, Beaudoin (1995), segn recoge Matilla (2009; 175-176), afirma que debern
clasificarse atendiendo a diversos criterios: estructurales, coyunturales y subsidiarios.

En primer lugar se aplicaran los criterios estructurales. Dichos criterios consisten en la
identificacin de los pblicos a partir de la catalogacin sistemtica de los pblicos de una
organizacin, estn relacionados o no con la misma. Con estos pblicos se confeccionar el fichero
de base indispensable para el diseo de cualquier planificacin estratgica comunicativa posterior
con los pblicos clave o relevantes, lo que supone la identificacin de los pblicos estructurales.

A continuacin se clasificaran los pblicos mediante los criterios coyunturales. Sobre la base del
mapa de pblicos se determina el estado de preocupaciones y motivaciones de cada uno de ellos.
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Es decir, se tratara de adquirir un conocimiento coyuntural de sus estados de opinin, con el fin de
determinar la causa fundamental de cada estado de opinin. Segn Beaudoin (1995), dicho estado
de opinin es un punto indispensable para la identificacin de aquellos elementos (ideas y grupos
que las comparten) favorables o contrarios a los intereses de la organizacin. En este sentido, la
convergencia de opiniones no significa necesariamente la compatibilidad de las identidades de
quienes las comparten, es decir, aunque se haya identificado un pblico de manera estructural
como por ejemplo, los empleados no significa que todos los empleados compartan el mismo
estado de opinin respecto de un tema o de la organizacin.

Por ltimo, se aplicaran los criterios subsidiarios, que equivaldra a la identificacin de los
pblicos mediante una visin global de la organizacin, en funcin de diversos aspectos de su
funcionamiento (social, financiero, tcnico y comercial). Los criterios subsidiarios, por tanto, no
estaran determinados por un nico aspecto concreto, sino por el conjunto de todos ellos.
Respecto al empleo de varios criterios para la identificacin de los pblicos, observamos que
permite combinar pautas que engloban su identificacin de forma estructural con otras que
abarcan la aplicacin de un anlisis de estos colectivos, visin a la que nos sumamos, dado que nos
parece una forma til y prctica de identificacin, aunque supone un nivel mayor de complejidad
en el proceso.


2.3.2. Jerarquizacin de los pblicos: el grado de importancia para la organizacin

Los pblicos se pueden clasificar en funcin de diversos criterios, tal como hemos expuesto
anteriormente. No obstante, en el momento de decidir a qu grupos se aplicar prioritariamente el
esfuerzo relacional, la organizacin jerarquizar a los pblicos segn el grado de importancia, es
decir, seleccionar sus pblicos estratgicos, dado que sus recursos son limitados.

Algunos autores (Ugeux, 1973; Varey, 1997; Capriotti, 1999; Harrison, 2002; Frana, 2004;
Newsom et al., 2004; Matilla, 2007) ponen de manifiesto que este criterio permite a la
organizacin jerarquizar a sus pblicos segn la importancia que tienen para ella, importancia que
se mide a partir de su capacidad de afectarla decisivamente, y no hacen referencia a todos los
pblicos de la misma. De hecho, segn Matilla (2007) es frecuente en el mbito de las relaciones
pblicas que, al referirse a los pblicos de la organizacin slo se aluda a dichos pblicos (pblicos
estratgicos, pblicos clave, pblicos prioritarios, pblicos objetivos).

Segn Capriotti (1999: 171-172), en funcin del mapa de pblicos, se jerarquizan los colectivos
cuya accin puede afectar decisivamente al funcionamiento o los objetivos de la organizacin, es
decir, los pblicos clave. Asimismo, Broom y Dozier (1990); Varey (1997), Cutilp et al. (2001) y
Newsom et al. (2004)
53
afirman que la jerarquizacin de los pblicos clave se fundamenta en el

53
Varey (1997:98) y Newsom et al., (2004: 91-92) hacen alusin al ndice de public vulnerability importance. The PVI
(public vulnerability importance) index has been developed to help organizations identify target or priority publics. The
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120

potencial de un pblico para colocar a la organizacin en una situacin de mayor vulnerabilidad, y
subrayan la importancia o la necesidad de analizar estos colectivos para gestionar la relacin entre
las organizaciones y sus pblicos.

En este sentido, Newsom et al. (2004: 67) sealan:

although an organization typically has its publics prioritized, in different situations and with
different issues, priorities usually change. To effectively set priorities, you must to know what
these publics know and what they think they know about the issue or the situation and the
organization as a whole. You need to understand the dynamics of the organization too, which
can also change in any given situation or with any issue [] Increasingly, an organizations long
term relationships with its various publics are seen as being responsible for its image, its
reputation. No public is static. Thats why publics must be monitored in an ongoing way.
Messages have to be designed for them, and media must be chosen to convey those messages.

Asimismo, Broom y Dozier (1990:32) afirman:

Researching the problem situation includes the discovery or confirmation of who is involved and
who is affected in the context or their relationship with the organization. From those identified
as somehow contributing to or touched by the problem, you select and assign priorities to the
target publics of the program. This is as much a part of strategic decision making as any other
step. Too often, however, publics are selected from a static 'laundry list' without taking into
account the specific problem situation. You've seen the list of called 'publics' employees,
stockholders, costumers/consumers, analysts, community groups, government officials, etc. As
seductive as these lists may be because they reduce the need of research and decision
making such cross-situation typologies may or may not apply in a particular problem situation.

Por ello, autores como Hendrix (1992), Capriotti (1999) o Matilla (2007) proponen identificar a los
pblicos en funcin de la relacin que establecen con la organizacin, para despus desarrollar una
segmentacin en funcin de la importancia que tienen para la organizacin y si estn afectados por
un problema generado por la organizacin.

Cabe destacar que determinados autores (Capriotti, 1999; Harrison, 2002; Kunsch, 2003; Newsom
et al., 2004; Matilla, 2007) aaden que la identificacin de dichos pblicos no es fija, sino que
variar de acuerdo con la situacin en cada momento o con el comportamiento de los pblicos.
Kunsch (2003:330) argumenta:

na viso moderna e no contexto de complexidade contempornea, temos de considerar as
tipologias dos pblicos dentro da dinmica da historia e levar em conta as foras sociais do
macro ambiente e os comportamentos dos pblicos. Pois um pblico que praticamente nunca
foi pensado com prioritrio e sem vinculo com a organizao, dependendo dos acontecimentos,
passa a ser estratgico e ter de ser trabalhado.


potential P of public plus the vulnerability of the organization to action from public equals the importance of that public to
the organization and its public relations program, (Newsom et al. 2004: 91-92).
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121

En este sentido Frana (2004: 103-113), sobre la base de las relaciones de interdependencia entre
las organizaciones y sus pblicos, propone tres criterios para jerarquizar a los pblicos en el mbito
de estudio: la dependencia, la participacin y la interferencia

El primer criterio consistira en el grado de dependencia fundamental de la supervivencia de la
organizacin respecto del pblico. En caso de ser un pblico vital para la organizacin, este se
clasificara como esencial. Seran pblicos esenciales aquellos jurdicamente vinculados a la
organizacin y de los cuales la organizacin depende para su constitucin, el mantenimiento de su
estructura y la ejecucin de sus actividades. Este grado de dependencia es variable y situacional. Los
pblicos esenciales se dividen en dos:

Pblicos constitutivos: aquellos que posibilitan la existencia de la organizacin,
ofrecindole todos los elementos y recursos para su constitucin, como por ejemplo, los
inversores, los socios, el gobierno, etc.
Pblicos no constitutivos: aquellos que tambin son imprescindibles, pero que su
naturaleza no interfiere directamente en la constitucin de la organizacin, sino en su
viabilidad y su mantenimiento, por ejemplo los proveedores, los consumidores, los
empleados etc. Los pblicos no constitutivos se subdividen a su vez en pblicos primarios y
secundarios, en funcin de la dependencia y la relevancia que tuvieran en la viabilidad de
la organizacin.

El segundo criterio sera el grado de participacin en los asuntos de la organizacin. As, se
distinguen los pblicos no esenciales, aquellos que no garantizan los negocios ni la supervivencia
de la organizacin, pero poseen mayor o menor grado de participacin en sus asuntos, en la
promocin institucional y la defensa de sus intereses. A su vez los pblicos no esenciales se
subdividiran en:

Redes de consultora y de servicios promocionales, constituidas por los pblicos que
no pertenecen a la organizacin y que le ofrecen una colaboracin cualificada en la
planificacin de su divulgacin institucional y promocional, como las campaas de
comunicacin institucional.
Redes de servicios de sectores asociativos organizados, formadas por asociaciones
como los colegios profesionales, las patronales, etc.
Redes de sectores sindicales, constituidas por grupos que defienden los intereses de los
trabajadores vinculados a la organizacin, como por ejemplo, los sindicatos y los
empleados.
Redes sectoriales de la comunidad, compuestas por una multiplicidad de pblicos de la
comunidad con los cuales la organizacin se relaciona.

Por ltimo, en funcin del tercer criterio el nivel de interferencia que los pblicos pueden generar
en la organizacin, estaran los pblicos de redes de interferencia, que son aquellos pblicos
especiales del escenario externo de la organizacin que, por su poder de liderazgo operacional o
representativo, junto al mercado y la opinin pblica, pueden generar interferencias indeseables o
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122

apoyar a la organizacin. Los pblicos de redes de interferencias son la competencia (redes de
competencia) y los medios de comunicacin de masas (redes de comunicacin).

Para Capriotti (1999) la seleccin correcta de los pblicos clave facilita una gestin ms adecuada y
eficiente de la actividad y los recursos de la organizacin, y pone de relieve la influencia de los
pblicos en el buen funcionamiento de la organizacin o en el logro de sus objetivos.

Y centrndonos en el objeto de estudio de esta tesis doctoral, observamos que el proceso de
jerarquizacin de los pblicos justifica que la investigacin de dicho colectivo sea prioritaria en la
disciplina. Sobre la base del mapa de pblicos de la organizacin es necesario delimitar cules
seran los pblicos en los que se debera centrar el esfuerzo de anlisis de opiniones, percepciones y
actitudes. Esta delimitacin se establece ya sea porque estos grupos pueden influir en los objetivos
de la organizacin, ya porque estn involucrados en diferentes temas o situaciones importantes
para la organizacin en distintos momentos (o porque pueden verse afectados por ellos). Estos
criterios de jerarquizacin son tiles para las organizaciones, pues le permiten dirigir un mayor
esfuerzo comunicativo a los grupos identificados como estratgicos. Y la forma estratgica de
orientar este esfuerzo en la gestin comunicativa entre las organizaciones y sus pblicos se
establece mediante la planificacin estratgica de las relaciones pblicas.

En el prximo captulo profundizaremos en el anlisis de los pblicos en los modelos de
planificacin estratgica que existen en la disciplina.



2.4. Ideas clave del captulo


1. En lo referente a la cuestin terminolgica sobre los pblicos en las relaciones pblicas
predomina el trmino pblicos (entendidos como grupos especficos identificados a
partir de un proceso de segmentacin de la poblacin) para aludir al sujeto receptor de
la disciplina

2. En los distintos enfoques del concepto de pblicos en las relaciones pblicas, se los
considera, de forma prevalente, como personas o grupos que la organizacin debe
investigar, ya sea por poseer un inters o una preocupacin en comn o por tener la
capacidad de influir en los objetivos de la organizacin Asimismo, las concepciones de
pblicos como colectivo situacional o como grupos sociales y especficos que se relacionan
con la organizacin entraan la necesidad de investigar a los pblicos.


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3. Se observa que el nfasis en la investigacin de los pblicos es predominante cuando se
emplea un sistema de clasificacin que combina un conjunto de criterios para la
identificacin de estos colectivos

4. En la jerarquizacin de los pblicos de la organizacin se hace hincapi en la importancia
de la investigacin de estos colectivos; y se reconoce la necesidad de establecer qu
colectivos deberan ser investigados en la disciplina para una correcta gestin de la comuni



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CAPTULO 3
Los pblicos en la etapa de investigacin
de los modelos de planificacin
estratgica de las relaciones pblicas






Este captulo persigue verificar el modo en que se identifican y examinan los pblicos en la etapa de
investigacin de los modelos de planificacin estratgica de las relaciones pblicas.

A partir de 1920, las relaciones pblicas comienzan a emplear la investigacin cientfica en el
desarrollo de sus actividades. Este momento marca el inicio hacia un punto de inflexin en la forma
de considerar a los pblicos de la organizacin, que pasan a ser contemplados como un colectivo
de naturaleza activa, que tiene sus propios intereses y posee la capacidad de influir en el logro de
los objetivos de las organizaciones, en el marco relacional, mediante movimientos comunicativos
estratgicos. En el mbito de estudio resulta esencial investigar las opiniones, percepciones y
expectativas de estos colectivos para la gestin de la relacin organizacin-pblico. Igualmente, la
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mayora de definiciones de pblicos como grupos especficos vinculados a la organizacin conllevan
en s la necesidad de investigarlos con el fin de establecer una gestin estratgica de la
comunicacin y de la relacin.

En primer lugar, haremos una breve exposicin del concepto de planificacin estratgica de las
relaciones pblicas, asociando su importancia en la gestin de la relacin organizacin-pblico por
parte de las organizaciones. A continuacin, nos centraremos en la investigacin como etapa
estratgica de las relaciones pblicas en el proceso de toma de decisiones por parte de las
organizaciones, y expondremos los principales modelos de auditora de las relaciones pblicas,
vinculndolas al estudio y a la identificacin de los pblicos de la organizacin. Por ltimo,
verificaremos cmo los autores de la disciplina establecen el estudio y la identificacin de los
pblicos en los modelos de planificacin estratgica de las relaciones pblicas.



3.1. La planificacin estratgica de las relaciones pblicas

Tanto las organizaciones como sus pblicos estn inmersos en un entorno cada da ms turbulento,
y los cambios en el entorno provocan transformaciones en el comportamiento de las
organizaciones y de sus pblicos, y en las relaciones que se establecen entre ambos. En este marco
de cambios permanentes, la planificacin estratgica en el mbito de las relaciones pblicas
aparece como elemento fundamental en el proceso de toma de decisiones de las organizaciones y
en la gestin de las relaciones con sus pblicos
54
.

Esto es as porque gracias a la planificacin, las relaciones pblicas, como funcin directiva,
contribuyen a que las organizaciones evalen sus propias acciones y comportamientos y los de sus
pblicos, no solo en el presente sino tambin en una proyeccin de futuro, lo cual les permite
adoptar una postura proactiva en la gestin de la relacin organizacin-pblico. Segn lo expuesto
en el modelo de comunicacin bidireccional de motivacin mixta propuesto por Dozier et al.
(1995), a raz de las reflexiones de Priscilla Murphy (1989 y 1991) (vase el captulo 1), las
posibilidades estratgicas para alcanzar un objetivo son infinitas y si la organizacin puede prever
los movimientos de los pblicos en la relacin, ser ms capaz de tomar decisiones que eviten o
reduzcan el conflicto con ellos. En este sentido Matilla (2007:241) sostiene:

las polticas comunicativas se han convertido en un elemento de anticipacin imprescindible,
que coadyuva a la toma de decisiones a las que obliga la adaptacin a los cambios constantes
del entorno, en el sentido de actuacin proactiva para adelantarse a los acontecimientos.

En conclusin, mediante la planificacin estratgica, el profesional de las relaciones pblicas evita
que la gestin de la comunicacin y la relacin entre las organizaciones y los pblicos queden a

54
Para ampliar informacin exhaustiva sobre el concepto de planificacin, vase Matilla (2007), autora a quien seguiremos
en el presente captulo.
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merced de los cambios del entorno, porque puede actuar con anticipacin y, por consiguiente,
colabora con la organizacin para adaptarse a los acontecimientos, identificar tendencias y actuar
en consecuencia.

Asimismo, Matilla (2007: 256) seala que la planificacin sirve de:

instrumento para el logro de una mayor eficacia de las actividades de relaciones pblicas, ya
que por un lado impide la improvisacin en la toma de decisiones y, por otro lado proporciona
mejores posibilidades de hacer realidad la misin de la organizacin, adems de racionalizar los
recursos disponibles y validar los resultados disponibles.

Por su parte, Kunsch (1986) destaca el hecho de que las actividades de relaciones pblicas
requieren de la sistematizacin de acciones, ya que en esencia estas actividades siempre entraan
acciones de comunicacin con los pblicos y la opinin pblica. En opinin de la autora brasilea,
la planificacin estratgica es lo que permitira el ordenamiento eficaz de las actividades. Kunsch
entiende la planificacin estratgica de las relaciones pblicas como un proceso integrado que
engloba el anlisis, la construccin de diagnsticos, la comunicacin y la evaluacin de resultados
con la finalidad de contribuir de manera anticipada y unificada a la toma de decisiones sobre las
polticas de comunicacin de la organizacin con sus pblicos.

En opinin de Xifra (2005:83), la planificacin estratgica de las relaciones pblicas es el proceso
que permite al profesional ampliar la certidumbre en la estructuracin sistemtica y metdica de
sus intervenciones comunicativas para alcanzar objetivos de influencia y modificacin de valores,
actitudes y comportamientos.

Para Broom y Dozier (1990: 23) strategic planning is deciding where you want to be in the future
(the goal) and how to get there (the strategies), planificacin que da a las relaciones pblicas una
orientacin ms proactiva. En esta misma lnea, Matilla (2007:276), basndose en Libaert (2000),
sostiene que la planificacin estratgica es:

una metodologa que permite integrar la comunicacin con la estrategia corporativa y por
encima de todo debe ser un instrumento operativo que proporcione la programacin y la
agenda de las acciones futuras, siempre al servicio de un objetivo claramente definido.

Adems, Matilla (2007: 255-257), basndose en otros autores (Gregory, 2000; Pena, 2001; Grunig,
1992), aade que la planificacin estratgica es un proceso lgico y racional que requiere estudios,
elaboracin de diagnsticos, toma de decisiones, establecimiento de objetivos y estrategias, y
acciones cuya finalidad primordial es la gestin proactiva de la comunicacin y las relaciones entre
las organizaciones y sus pblicos. Matilla (2007:263), fundamentndose en Kunsch (2005), afirma
que la planificacin estratgica

permite llevar a cabo proyecciones y pronsticos con carcter prospectivo, lo que posibilita
prever eventuales comportamientos y reacciones de los pblicos frente a decisiones y actitudes
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128

de las organizaciones. En efecto: el ejercicio de la funcin estratgica de las relaciones pblicas
solo ser posible mediante la planificacin.

Con el mismo argumento de que la planificacin estratgica de las relaciones pblicas se
caracteriza por la nocin de proactividad y anticipacin, Penteado (1978, cfr. Kunsch, 1986: 80)
afirma que las relaciones pblicas

constituem atividades que necessitam ser cuidadosamente planejadas; no podemos permitir-
nos o luxo de procurar solues mais ou menos enganosas, apenas quando chegamos s
pontes. A rigor, as Relaes pblicas no fazem outra coisa seno lanar com antecedncia,
uma serie de pontes, por onde as informaes so canalizadas, visando uma comunicao de
duplo curso, entre a empresa e seus pblicos.

La planificacin estratgica de las relaciones pblicas se entiende como un proceso lgico y
metdico que permite la toma proactiva de decisiones en la gestin de la comunicacin entre la
organizacin y sus pblicos mediante las siguientes fases: anlisis, elaboracin de diagnstico,
fijacin de objetivos, estrategias y acciones
55
.

Por este motivo, el ejercicio de las relaciones pblicas, en cuanto funcin directiva, en la bsqueda
de una relacin de entendimiento mutuo y confianza entre las organizaciones y sus pblicos,
debera pasar por la planificacin estratgica de la comunicacin que se establece entre ambos. No
obstante, Matilla advierte que la formulacin de la estrategia en un plan sera la parte ms difcil del
proceso de planificacin. Para la autora (2007: 255) si la estrategia es correcta, todo lo que se
planifique a continuacin tendr ms posibilidades de que tambin lo sea.

De forma ms especfica, Matilla (2007: 241) afirma que la comunicacin, planteada
estratgicamente, no sera una cuestin de emisin, sino de recepcin, ya que los pblicos juegan
un papel activo en la configuracin de la imagen corporativa de las organizaciones. En
consecuencia, los pblicos deberan constituir uno de los elementos centrales de la planificacin
estratgica de las relaciones pblicas.


3.1.1. Las cuatro etapas de la planificacin estratgica de las relaciones pblicas

Segn expone Matilla (2007: 273), en 1963, Marston fue el primer autor en el mbito de las
relaciones pblicas que estructur en cuatro etapas el proceso para la toma de decisiones. Marston
(1963), formul el modelo RACE (Research, Action, Communication, Evaluation), que dispone el
proceso de toma decisiones en las etapas: 1) investigacin (Research), 2) accin (Action), 3)
comunicacin (Communication) y 4) evaluacin (Evaluation).


55
Para ampliar informacin sobre la planificacin estratgica, y, en concreto, sobre la planificacin estratgica de las
relaciones pblicas, vase Kunsch (1986), Dozier y Broom (1990), Xifra (2005) y Matilla (2007).
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Acerca de la etapa de investigacin, Marston (1963: 177) afirma: public relations research is
nothing more than planned, carefully organized, sophisticated fact finding and listening to the
opinions of others y Hendrix (1992: 8) aade:

research consists of investigating three aspects of the overall public relations procedure: the
client or organization for whom the program is being prepared, the opportunity o problem that
accounts for the program at this time, and all audiences to be targeted for communication in
the PR program.

Para Cutlip et al. (2001) la investigacin consiste en examinar los conocimientos, actitudes y
comportamientos de los implicados y afectados por las polticas de la organizacin con el fin de
identificar el problema o la oportunidad. Carretn (2007:67) afirma que la investigacin permite
descubrir, cuantificar y evaluar las actividades de relaciones pblicas de una organizacin Asimismo,
Morley (2002, cfr. Matilla, 2007: 277) destaca que la etapa de investigacin es la bsqueda de
informacin y el anlisis en profundidad del histrico corporativo y su entorno competitivo. Por otro
lado, Anne Gregory (2000), segn recoge Matilla (2007: 278), completa esa definicin y seala que
el ejercicio de la investigacin abarca el anlisis del entorno de la organizacin en las dimensiones
poltica, econmica, social y tecnolgica, pues ello permite la identificacin de amenazas,
oportunidades e issues en los cuales se basar el programa de relaciones pblicas. Matilla aade
que el anlisis del entono de la organizacin tambin facilita la identificacin de los sus pblicos.
Por ello, para Matilla (2007: 278) la investigacin es un proceso complejo, que va ms all de un
simple recabamiento de informacin, toda vez que la informacin obtenida debe ser analizada para
obtener unas conclusiones que permitan realizar un preciso diagnstico de situacin.

Por consiguiente, la etapa de investigacin consiste en recopilar informacin y analizarla con el fin
de establecer un diagnstico de la situacin para el planteamiento de objetivos. En conclusin,
comprobamos que los pblicos (entre otros elementos) poseen un papel destacado en la etapa de
investigacin. Cabe destacar que esta etapa tambin se denomina investigacin formativa, o
estratgica, ya que como sostiene Pavlik (1999: 28-30, cfr. Marca, 2011:55) se utiliza para cimentar
y construir una plataforma en el proceso de toma de decisiones para la determinacin de objetivos,
la identificacin y el seguimiento de los pblicos y el desarrollo de estrategias de mensajes y
medios.

La etapa de accin consiste en el proceso de toma de decisiones en funcin del diagnstico
construido. En esta etapa se definen el objetivo, las estrategias, la acciones del programa y, en
palabras de Matilla (2007:315), la definicin del objetivo permitir establecer una estrategia para
el conjunto de las acciones de comunicacin, es decir, la meta a lograr. La etapa de accin
tambin denominada por Cutlip et al. (2001) como planificacin y programacin, debera
responder la pregunta: Basndonos en lo que conocemos sobre la situacin, qu deberamos
cambiar o hacer y decir? (Cutlip, et al. 2001:410). Para los autores (2001) en esta etapa tambin
se determinan los pblicos de los programas de relaciones pblicas que se llevarn a cabo.

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130

La etapa de comunicacin consiste en implementar el programa de relaciones pblicas para
conseguir los objetivos determinados o definidos en la etapa anterior. Cutlip et al. (2001) destacan
que en esta etapa se implementa el programa diseado, con el fin de alcanzar los objetivos
especficos para cada uno de los pblicos. Asimismo, Xifra (2005: 86) afirma que es la etapa de
comunicacin y de realizacin de medios y de cada accin identificados previamente en la campaa
de relaciones pblicas. Matilla (2007), desde una perspectiva distinta, destaca que esta etapa
responde a la fase de diseo de la estrategia propiamente, pues es el momento en que se deciden
los medios y los recursos que se emplearn para alcanzar un objetivo.

Por ltimo, est la etapa de evaluacin. Xifra (2005) seala que el objetivo de esta etapa es
comprobar en qu medida se han logrado los objetivos definidos, con la finalidad de rectificar o
replantear la estrategia si es necesario. En esta lnea, Marca (2011) sostiene que medir no es
evaluar, ya que la medicin se centra en la obtencin de resultados, mientras que la evaluacin
implica la comparacin entre los objetivos determinados a priori y los resultados obtenidos, con la
finalidad de extraer conclusiones y lecciones que permitan realimentar todo el proceso de toma de
decisiones. De forma similar, Pavlik (1999), segn recoge Marca (2011:55), seala que la etapa de
evaluacin consiste en implementar lo que Pavlik denomina investigacin de la evaluacin, es
decir, investigar la efectividad de un programa de relaciones pblicas, entendiendo como programa
efectivo aquel que logra los objetivos y finalidades establecidos. Otra funcin de la investigacin de
la evaluacin, para Pavlik, sera el control del progreso y del funcionamiento de la campaa de
relaciones pblicas (eficiencia).

Asimismo, Marca (2011:60) afirma que en las relaciones pblicas la evaluacin permite decidir si
un programa fue un xito parcial o total o un fracaso. Adems, Marca (2011:60)
56
destaca que los
propsitos establecidos (eficacia) por Oxley (1989: 103) logran comprimir de modo ptimo la etapa
de evaluacin como paso para, por un lado, determinar el grado de cumplimiento de los objetivos
establecidos y, por otro, determinar la eficiencia del trabajo de los profesionales de las relaciones
pblicas. De esta forma, la evaluacin consiste en medir, evaluar y controlar, a travs de una
investigacin, el programa de relaciones pblicas, para determinar la consecucin de los objetivos
del programa establecido y tambin la eficiencia de la manera en que se ha implementado el
programa.

Cabe aadir, como recalca Matilla (2007:274), que la aportacin del modelo RACE formulado por
Marston (1963) es concebirlo como un proceso cclico en espiral contnuo, es decir, una vez llegada
la etapa de evaluacin, la prxima etapa es obligatoriamente volver a la primera etapa del proceso
(investigacin). La autora (2007:406) afirma que el modelo RACE que Marston formul, inspirado
en el modelo de gestin de la direccin por objetivos, es el ms citado en la literatura de la
disciplina. Matilla (2007: 406) tambin observa que la mayora de los modelos de relaciones
pblicas que no se adaptan exactamente al modelo propuesto por Marston no han generado
aportaciones conceptuales significativas, simplemente presentan matices de lo que en esencia es la
misma estructura procesal.

56
Para ampliar informacin sobre el concepto de evaluacin en la planificacin de las relaciones pblicas, vase Marca
(2011)
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Puesto que en el desarrollo de la planificacin estratgica, los profesionales de las relaciones
pblicas deben tener en cuenta el papel activo que desempean los pblicos en la construccin de
las percepciones de la organizacin y de la relacin organizacin-pblico, a nuestro entender, el
proceso de toma de decisiones en el mbito de las relaciones pblicas debera obedecer a la misma
lgica y tener en cuenta a los pblicos en cada una de las etapas de la planificacin estratgica. No
obstante, dado el objeto de estudio de la presente tesis doctoral, nos centraremos en el modo en
que se configuran la identificacin y el estudio de los pblicos en la primera etapa (la de
investigacin) de la planificacin estratgica de las relaciones pblicas.


3.1.1.1. La investigacin como primera etapa de la planificacin estratgica de las relaciones
pblicas

Un aspecto clave en las relaciones pblicas es el hecho de conocer, gestionar e investigar los
diferentes pblicos de una organizacin (Castillo, 2010: 11). La introduccin de la investigacin
cientfica en el ejercicio de las relaciones pblicas data de los aos veinte del siglo pasado. Bernays
(1923/1998) fue quien defendi que las relaciones pblicas se nutrieran de la investigacin social y
cientfica, pese a que su propsito fue meramente persuasivo. Como seala Cuenca (2010), entre
1850 y 1920 las relaciones pblicas se practicaban de forma intuitiva
57
.

Por ello, Marca (2011) afirma que, a pesar de que la investigacin adquiere cada vez ms
importancia en el campo de las relaciones pblicas, hasta mediados del siglo XX no se valor en
gran medida esta etapa de la planificacin estratgica. Cutlip et al. (2006:27), segn recoge Marca
(2011:54), sealan que el gran mal de las relaciones pblicas ha sido la carencia de un diagnstico
basado en la investigacin. Asimismo, Grunig y Hunt (1984) afirman que, aunque la investigacin
sea un elemento fundamental en la prctica de las relaciones pblicas eficaces, el nmero de
profesionales que la utilizan sigue siendo reducido.

De todos modos, si bien todas las etapas de la planificacin estratgica son importantes para
gestionar la relacin organizacin-pblico (puesto que el modelo propuesto por Marston (1963) es
continuo y cclico), la investigacin es una etapa trascendental , ya que es la que permite a la
organizacin hacer un diagnstico de la situacin en que se encuentra, y constituye el punto de
partida de la planificacin estratgica. Xifra aconseja que para elaborar una buena estrategia de
relaciones pblicas, sus responsables deben conocer a fondo los pblicos a quienes se dirigen, la
organizacin, su historia, su entorno social, poltico, econmico y cultural, (Xifra, 2005:95).

En esta lnea, Moreno et al., (2010) sealan que la investigacin es totalmente necesaria para que
los profesionales de las relaciones pblicas desarrollen sus funciones estratgicamente. Cutlip et al.,

57
Para ampliar informacin sobre la evolucin histrica de la investigacin en el mbito de las relaciones pblicas, vase,
Grunig y Hunt (1984) y Cuenca (2010 y 2012).

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(2001) sostienen que la investigacin sirve de gua para las etapas posteriores. Su propsito
fundamental es reducir la inseguridad en la toma de decisiones [...] la investigacin sistemtica y
metdica es la base de las relaciones pblicas eficaces, (Cutlip et al., 2001:413). Para Matilla y
Marca (2012:3) methodical and systematic research is the foundation of effective public relations
and is the key to the success of any communication-related endeavor. En opinin de Broom y
Dozier (1990: 10) without the research orientation and skills necessary to make public relations
truly part of the adaptive subsystem, it cannot function as part of the management decision-
making process. Por este motivo, para Broom y Dozier (1990: 18), la investigacin es la base de la
planificacin estratgica. The reason people research when planning is to make the information
used by decision makers more comprehensive, accurate, and relevant (Broom y Dozier, 1990: 23).
Asimismo, Matilla (2007: 278), apoyndose en Thompson (1995), afirma que la investigacin:

constituye un prerrequisito bsico para la planificacin estratgica y es de importancia
fundamental en relaciones pblicas para posibilitar el carcter cientfico de la prctica de sus
actividades, ya que solo con una actitud cientfica podrn llevarse a cabo diagnsticos slidos y
hacer pronsticos acertados.

Consecuentemente, la investigacin cientfica, en cuanto primera etapa de la planificacin
estratgica de las relaciones pblicas, es imprescindible, pues permite elaborar un diagnstico
preciso sobre la base de datos slidos y cientficos, y reducir la incertidumbre en la toma de
decisiones. En consecuencia, nos sumamos a los autores (Grunig y Hunt, 1984; Dozier y Broom,
1990; Cutlip et al., 2001; Xifra; 2005; Matilla, 2007; Cuenca, 2010; Marca, 2011) que afirman que,
sin investigacin, no es posible planificar estratgicamente la comunicacin.

Adems de contribuir a la toma de decisiones ms acordes a la situacin, Xifra (2005:94-95)
encuentra otras razones para apostar por la investigacin en la planificacin estratgica de las
relaciones pblicas. Para Xifra (2005), el desarrollo eficaz de stas tiene como base la investigacin,
ya que permite obtener informacin para analizar y comprender a los pblicos, sus valores,
creencias, opiniones, actitudes y comportamientos. El autor cataln aade que supone un ahorro
de tiempo y dinero, porque el establecimiento de un diagnstico preciso evita que la gestin de la
relacin organizacin-pblico avance en una direccin inadecuada con la situacin. Igualmente
ofrece datos y hechos al profesional para que ste pueda justificar con evidencias avaladas sus
esfuerzos ante los altos ejecutivos, conquistar su confianza y ganar credibilidad. Adems, como
indica Xifra, la investigacin permite determinar cmo y con quin debe conectar la organizacin
(Xifra, 2005: 95)

Por ltimo, otra cuestin relevante es el papel de la investigacin en cuanto instrumento estratgico
en la gestin de la relacin entre la organizacin y sus pblicos. Algunos autores (Grunig y Hunt,
1984; Dozier y Broom, 1990; Cutlip et al., 2001; Xifra; 2005; Carretn, 2007; Matilla, 2007;
Cuenca, 2010; Marca, 2011) afirman que la investigacin formativa es estratgica, porque permite
a las relaciones pblicas conocer y comprender qu est sucediendo, y tambin las habilita para
anticipar qu puede suceder. Kettering (1989), segn recogen Cutlip et al. (2001:414), afirma que
la investigacin permite ir al encuentro del cambio, en vez de permanecer inactivos y esperar a que
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llegue y que sorprenda a la organizacin desprevenida. Por este motivo, para Cutlip et al. (2001:
413), la investigacin sistemtica y metdica es la base de las relaciones pblicas eficaces. Xifra
(2005: 94) tambin defiende esta orientacin proactiva de las relaciones pblicas, al afirmar que,
mediante la investigacin, la organizacin identifica temas y tendencias sociales, econmicas y
polticas que pueden generarle problemas en el futuro.

Por consiguiente, si consideramos que el concepto de estrategia en la planificacin de las relaciones
pblicas est vinculado a la anticipacin y a la proactividad (como hemos expuesto previamente), la
investigacin en cuanto bsqueda y anlisis de informacin para la elaboracin de un diagnstico
es el instrumento fundamental para que la comunicacin se defina de forma estratgica, porque
permite identificar tendencias y anticiparse a los acontecimientos en el proceso de toma de
decisiones.

La investigacin insta a las relaciones pblicas a abandonar su carcter reactivo, para adoptar un
carcter proactivo, lo que significa que no basta solo con adaptarse a las tendencias del entorno,
sino que hay que anticiparlas y, en consecuencia, participar activamente en la construccin de la
realidad social en la que se inserta la organizacin.

A nuestro juicio, este hecho plantea dos cuestiones respecto a nuestro objeto de estudio. Por un
lado, en este sentido, la investigacin permite ampliar la identificacin de los pblicos de la
organizacin. El mapa de pblicos se ampliar cada vez que la organizacin encuentre un tema
relevante, como veremos ms adelante. Esto significa que la investigacin facilita la identificacin y
el estudio de los pblicos orientados estratgicamente hacia la anticipacin y la proactividad en el
proceso de toma de decisiones. Por otro, el ejercicio de las relaciones pblicas dirigido hacia la
bsqueda de temas relevantes no solo en la gestin de conflictos potenciales, sino tambin en la
bsqueda de oportunidades y beneficios para la organizacin, exige identificar e investigar
activamente a los pblicos con los que la organizacin deber establecer alianzas estratgicas para
el logro de sus objetivos.

Los profesionales del mbito de las relaciones pblicas tambin suelen denominar auditora a la
etapa de investigacin del proceso de toma de decisiones estratgicas. Matilla observa, que en el
campo de las relaciones pblicas, los conceptos de investigacin y auditora se usan de manera
indiscriminada. Respecto a la auditora, Cuenca (2010: 42 y 2012:39) seala que el origen
histrico, la etimologa y tambin la definicin de esta actividad nos la resean como un estudio
sistemtico, es decir, metdico y reiterado. En esta lnea, Downs (1988: 3), especialista en
auditoras de comunicacin (cfr. Matilla, 2007:287), concibe la auditora como un proceso de
exploracin, examen o evaluacin de algo. En este sentido, cualquier tipo de investigacin, ya sea
bsica o aplicada, sera una auditora.

Por el contrario, otros autores (Grunig y Hunt, 1984; Matilla, 2007; Cuenca, 2010) asocian el
trmino auditora a una investigacin aplicada. Para Grunig y Hunt (1984: 109):

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Public Relations auditing is research to define publics and to determine how these publics
perceive and evaluate the organization. Such research determines who the relevant publics are,
how the organizations stands with these publics, what issues concern these publics, and the
power of the publics.

Asimismo, Cuenca (2010 y 2012) sostiene que la auditora es un tipo de investigacin aplicada,
que se ejecuta en un momento en que es necesario un alto en el camino y que es til para obtener
la fotografa de todos los procesos que se emprenden, circulan y se consuman en una
organizacin, (Cuenca, 2010: 43 y 2012:41). Kunsch (2003, cfr. Matilla, 2007:287) afirma que la
auditora es un tipo de investigacin orientada a evaluar el desempeo de la organizacin, su
eficacia y su eficiencia, para despus de elaborar un diagnstico, optimizar su funcionamiento.
Asimismo, en opinin de Arajo (2001: 27) y tambin segn Matilla (2007:287), la auditora sera
una investigacin del desempeo de la organizacin, con la finalidad de proponer
recomendaciones y mejorar su eficiencia y su eficacia. Para Matilla (2007:287) la auditora es el
examen y la verificacin de desvos, disfunciones, etc., que impiden el logro de la eficiencia y de la
eficacia.

Destacamos que, aunque la palabra auditora se asocia al hecho de evaluar el desempeo de la
organizacin en lo que se refiere a su eficiencia y eficacia, Cuenca (2010: 43 y 2012: 40) llama la
atencin sobre lo siguiente:

A pesar de todo, pensamos que la accin de evaluar de una auditora no ha de confundirse con
la investigacin de evaluacin. La auditora es, en realidad, una doble actividad de investigacin
diacrnica que describe y diagnostica una situacin concreta, que contiene diferentes ngulos
de anlisis y que sigue en el tiempo, no se detiene. Entre estos ngulos de anlisis hay el estudio
del entorno, la influencia en este entorno, las personas, los medios, las actividades y otros
recursos, etc. que permiten tomar decisiones globales.

En cambio, la investigacin de evaluacin es un balance de los resultados de una actividad
especfica que tiene un trmino terico: llegados a un punto determinado, se ha convenido en
hacerla finalizar. No describe la actividad en su cometido, nicamente la valora para su posterior
ajuste, continuidad o desaparicin.

Algunos autores (Grunig y Hunt, 1984; Dozier y Broom, 1990; Cutlip et al., 2001; Xifra; 2005;
Matilla, 2007; Cuenca, 2010 y 2012; Marca, 2011) destacan que la investigacin no es exclusiva de
la etapa inicial de la planificacin estratgica, ya que est presente en diversos momentos del
proceso. Adems de la investigacin formativa (antes de empezar el programa) y de la investigacin
de evaluacin (despus de llevar a cabo el programa), tambin formara parte de la planificacin
estratgica la investigacin denominada monitorizacin, cuyo objetivo sera supervisar el
programa que se est implementando y optimizar la eficiencia del proceso global mediante la
realizacin de los ajustes necesarios (Cuenca, 2010) o investigacin constituyente a lo largo de todo
proceso estratgico (Matilla, 2007).

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De todos modos, centrndonos en la primara etapa de planificacin estratgica, la auditora sera
uno de los tipos de investigacin continua que llevan a cabo los profesionales de relaciones pblicas
para confeccionar un diagnstico de la eficacia de la organizacin con el objeto de proponer
mejoras en su despeo y, en el caso concreto de las relaciones pblicas, la gestin de la
comunicacin entre la organizacin y sus pblicos.

Sin embargo, antes de seguir avanzando en el anlisis de las distintas investigaciones y auditoras
de relaciones pblicas, conviene definir los objetivos de esta etapa de la planificacin estratgica.

Marston (1963: 176- 179) afirma que los objetivos comunes de la investigacin de las relaciones
pblicas son:

1. To prove the basic attitudes of groups
2. To measure the true opinions of groups. How can you tell what a group of people really
believe? This is often a complicate question because the loudly expressed opinions of a vocal
minority within a group may not be at all the same as those a silent majority. Who within a
group holds certain opinion? How intensely do they hold them? And how are trends shifting?
3. Identification of leaders of opinion. Where do people within a group get their ideas? [...]
Who spreads opinion?
4. Reducing public relations costs by concentrating upon valid targets
5. Testing themes and media before placing all bets upon them
6. Timing
7. Ascertaining the strength of the opposition
8. Achieving two-way communication. Simply finding out what recipients thinks is not really
two-way communication; such research is done for the benefit of the sender, and if only a small
segment of recipients are sample, very few of the total number will be aware that their opinion
is being sought. A small cross-sectional sample may be adequate from a scientific viewpoint,
but a large well-known survey can also become a means of two-way communication for the
respondents who are interviewed, giving them a chance to express themselves and to talk back.
9. Revealing trouble before it happens [.] Opinion surveys, especially those taken at intervals
to show tends, constitute one of the most effective ways of raising warning flags, since before
people act in a certain way, they must first have done think.

En esta misma lnea, y tomando como referencia la revisin de la literatura especializada efectuada
por Matilla (2007: 280-282), podramos agrupar y sintetizar los objetivos de la investigacin del
siguiente modo:

Conocer, medir y analizar a los pblicos, sus opiniones, actitudes, percepciones y
comportamientos para aclarar y confirmar suposiciones sobre este colectivo sobre un tema
o sobre una organizacin.
Conocer y examinar la organizacin, su sector competitivo y su comunicacin institucional.
Actuar de forma proactiva, para prevenir posibles problemas.
Reducir costes.
Asegurar apoyo interno para la funcin de relaciones pblicas.
Posibilitar o acrecentar la eficacia de la comunicacin.
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Ayudar a comprobar previamente canales y mensajes, como prueba piloto anterior a la
implementacin del programa completo con el fin de evitar errores en el trato con los
pblicos.

En definitiva, en las relaciones pblicas, la investigacin proporciona evidencias para el proceso
estratgico de toma de decisiones, mediante la aportacin de informacin objetiva. Dado el objeto
de estudio de la tesis, cabe destacar que tanto Marston (1963) como todos los autores analizados
por Matilla (2007) afirman que uno de los objetivos de la investigacin es el conocimiento y
el examen de los pblicos de la organizacin. No obstante, tambin cabe matizar que estos
autores no sealan como objetivo la identificacin de los pblicos de la organizacin. A nuestro
entender, el conocimiento en profundidad de los pblicos y su anlisis solo es posible tras su
identificacin, ya que solo es posible investigar sus opiniones y percepciones si previamente han
sido identificados.

En sntesis, sugerimos que en la primera etapa de la planificacin estratgica en relaciones pblicas
tambin se persiga identificar a los pblicos de la organizacin. Aunque podramos deducir que
para analizar a los pblicos, a priori es necesaria su identificacin, pensamos que se debe explicitar
la identificacin de los pblicos como uno de los objetivos que pretende la etapa de investigacin.
De este modo, se puede afirmar que la identificacin de los pblicos y su anlisis son uno de los
aspectos fundamentales de la investigacin para la toma de decisiones estratgicas en la
comunicacin. La clave para la toma de decisiones en las relaciones pblicas consiste en entender
cmo piensan y sienten los pblicos, y para Broom y Dozier (1990:9) esta es una funcin primaria
de la praxis. Como hemos explicado en el modelo bidireccional de motivacin mixta de Dozier et al.
(1995), la eleccin de la estrategia de la organizacin para alcanzar el resultado deseado pasa por
tener en cuenta las estrategias de los pblicos, y para la gestin de la relacin entre ambas partes
es fundamental identificar y conocer lo que piensan.



3.2. Los pblicos y los modelos de investigacin en la planificacin
estratgica de relaciones pblicas

Las tipologas de investigacin en el mbito de las relaciones pblicas han sido planteadas por los
especialistas desde diversas perspectivas
58
. Con cada uno de los diferentes tipos de investigacin y
con las auditoras parciales se pretende conocer, sobre la base de informaciones objetivas, el cuadro
de la situacin en que se encuentra la organizacin desde un punto de vista comunicativo.


58
Cabe destacar que en la literatura, los especialistas han utilizado nomenclaturas distintas para el mismo tipo de
investigacin. Asimismo, como afirman Matilla (2007) y Cuenca (2010), algunas de las investigaciones propuestas se solapan
entre s. Dado que nuestro objeto de estudio no son las tipologas de investigacin en relaciones pblicas, vase Matilla
(2007) y Cuenca (2010) para ampliar informacin respecto a este tema.
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Como indica Cuenca (2010:27 y 2012: 88-89), en 1977 Lerbinger ordena y clasifica por primera
vez los usos de la investigacin de relaciones pblicas en el mundo corporativo y sin nimo de
lucro, y utiliza el trmino auditora para denominarla. Lerbinger, segn recoge Xifra (2005:96-
97), identifica cuatro tipos en la configuracin de la auditora de carcter global:

Auditora del entorno.
Auditora de relaciones pblicas.
Auditora de comunicacin.
Auditora social.

Cuenca (2010: 112) destaca que, pese a la existencia de una extensa lista de tipologas de
auditora
59
, en general, todas estas clasificaciones corresponden, de alguna forma, a los cuatro
tipos de auditoras propuesto inicialmente por Lerbinger (1977). Estas auditoras implicaran el
estudio de entorno, de las relaciones pblicas, de la comunicacin entre la organizacin y sus
pblicos, y el estudio social. A raz de esta conclusin, Cuenca (2012) adecua las tipologas de
auditoras al establecimiento de cuatro tipos de diagnstico:

Diagnstico del entorno: que se lograra con las investigaciones de los issues y de la
opinin pblica.
Diagnstico de percepciones: que englobara las auditoras de cultura empresarial, de
identidad y de imagen corporativa.
Diagnstico de la comunicacin: que abarcara la auditora de comunicacin externa y la
de comunicacin interna. Esta ltima, a su vez contendra la auditora de identidad visual.
Diagnstico social: elaborado a partir de la auditora de responsabilidad social
corporativa.

Segn Cuenca (2010 y 2012), el establecimiento de estos diagnsticos concretos servira de base
para el anlisis del sistema de relaciones entre las organizaciones y sus pblicos.

A partir de la sistematizacin de los modelos de auditora de relaciones pblicas realizada por
Cuenca (2010 y 2012), planteamos que cada auditora nos permite identificar y conocer a los
pblicos de la organizacin desde un enfoque distinto (vase la Tabla 6, p.162).

Las auditoras obedecen a una misma lgica: el estudio en profundidad de los pblicos (a partir de
distintos criterios) para ajustar con mayor precisin la identificacin de los pblicos de la
organizacin a partir de los resultados. La investigacin de issues, no permite la investigacin
especfica de los pblicos, pero, a nuestro juicio, debera constituir el punto de partida para
establecer una jerarqua de colectivos en los que deberamos centrar nuestro esfuerzo en la etapa
de investigacin de la planificacin estratgica de las relaciones pblicas, en funcin del mapa de
pblicos.


59
Para revisar las diversas tipologas de auditora de relaciones pblicas, vase Cuenca (2010)
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Investigacindeissues
Investigacindela
opininpblica
Auditoradeidentidad
corporativa(percepciones
pblicosinternos)
Auditoradeimagen
corporativa(percepciones
pblicosexternos)
Auditorade
comunicacininterna
Auditorade
comunicacinexterna
Anlisisdelospblicosenfuncindelosmodelosdeauditoradelasrelacionespblicas
Diagnsticoslossistemasdelasrelaciones
(Cuenca,2010y2012)
Tipologadeanlisisdepblicos
Diagnsticodel
entorno
Diagnsticode
percepciones
Diagnsticodela
comunicacin
Diagnstico
social
Anlisisdelospblicosenfuncindesus
necesidadesyexpectativassobrela
Auditorade
responsabilidadsocial
Anlisisdelospblicosrelevanteso
estratgicosenfuncindetemasdefinidos
porlaorganizacin
Anlisisdelospblicosenfuncindesus
opininsobreuntemaidentificadoporla
organizacin
Anlisisdelospblicosinternosenfuncin
desuautopercepcin
Anlisisdelospblicosexternosenfuncin
desuconocimientoysuspercepciones
sobrelaorganizacin
Anlisisdelospblicosinternosenfuncin
delosflujos/canalesylarecepcindelos
mensajesorganizativos
Anlisisdelospblicosexternosenfuncin
delosflujos/canalesyrecepcindelos
mensajesorganizativos

Tabla 6 Anlisis de los pblicos en funcin de los modelos de auditora de relaciones pblicas. Elaboracin propia


a) Diagnstico del entorno. La investigacin de issues permite la identificacin y la jerarquizacin
de los pblicos a partir de los temas que la organizacin define como relevantes. Y la investigacin
de la opinin pblica hace posible el estudio de los pblicos de la organizacin para conocer las
opiniones de los mismos sobre un tema que ella considere relevante. Sobre la base de las
conclusiones de esta investigacin es posible identificar a los pblicos a partir de su opinin sobre
un tema sealado por la organizacin.

b) Diagnstico de percepciones. Las auditoras de identidad e imagen corporativa permiten
examinar a los pblicos internos y externos para conocer la percepcin que tienen de la
organizacin. A partir de los resultados obtenidos, se facilita la identificacin de los pblicos de la
organizacin segn otro punto de vista: su conocimiento de la organizacin y sus percepciones
acerca de ella.

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c) Diagnstico de la comunicacin. En las auditoras de comunicacin interna y de comunicacin
externa se estudia a los pblicos para conocer los flujos y los canales que utilizan en el proceso
comunicativo (emisin y recepcin) y evaluar la recepcin de los mensajes de la organizacin. Las
conclusiones derivadas de esta investigacin permiten la identificacin de los pblicos de la
organizacin a partir de los flujos, los canales y la recepcin de los mensajes organizativos.

d) Diagnstico social. Las auditoras de responsabilidad social corporativa investigan los pblicos
para conocer sus necesidades y sus expectativas respecto a la conducta de la organizacin. A raz
de las conclusiones extradas de este estudio es posible la identificacin de los pblicos en funcin
de sus necesidades y sus expectativas con respecto a la organizacin.


3.2.1. Investigaciones para el diagnstico del entorno

Segn Cuenca (2012), el diagnstico del entorno en el proceso de la planificacin estratgica de las
relaciones pblicas se establece mediante las investigaciones de issues, y de opinin pblica.

3.2.1.1. La investigacin de issues

El objetivo de la investigacin de issues, tambin denominada anlisis o supervisin del entorno
organizacional o monitorizacin ambiental, es identificar futuras tendencia y temas de
trascendencia poltica social y econmica que puedan afectar a la organizacin. Simon (1994, cfr.
Cuenca, 2010:114) seala que la elaboracin del diagnstico del entorno se basa tambin en
observar las tendencias emegentes de la opinin pblica como fundamento para determinar los
acontecimientos del entorno que influyen significativamente en el negocio y el funcionamiento de
la organizacin. La investigacin de la opinin pblica sera una herramienta ms para el
establecimiento de dicho diagnstico. Lerbinger (1977), segn recoge Xifra (2005:97), especifica
que esta auditora tiene como objeto el examen de las tendencias de la opinin pblica y los
asuntos pblicos que pueden afectar la organizacin. Por ello, para Xifra (2005:97) constituye la
investigacin propia de la gestin de conflictos potenciales, ya que, segn McGraft (1988, cfr. en
Xifra 2005:105,) permite identificar temas, tendencias y actitudes de los pblicos que pueden
afectar positiva o negativamente a la organizacin, que desarrolla estrategias y tcticas con las que
hacerle frente y que se incluyen en los programas de comunicacin.

Tradicionalmente, un issue se ha definido como a political or social problem, a problem whose
resolution creates conflict in a political or social sytems (Cobb & Elder, 1972, cfr. por Grunig,
1989a: 211). Recientemente, autores como Matilla (2010) han ampliado el concepto de issue en el
mbito de las relaciones pblicas. La autora (2010:44) seala que el trmino issue es polismico y
que en la teora de las relaciones pblicas se enmarca en la comunicacin de riesgo y crisis. En este
contexto, la idea de issue se asocia a un problema ocasionado por la organizacin y que es
percibido como tal por sus pblicos, lo cual remite a una visin totalmente reactiva. Basndose en
las ideas de Chase (1977), que coinciden con la visin ms relacional de Ledingham y Bruning
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(2000), Matilla (2010:44) propone que el concepto issues se entienda como temas, al margen
de que resulten conflictivos para la organizacin o favorables a ella. Para la autora:

si se identifican temas emergentes o puntos de inflexin que modifican el tratamiento
comunicativo o las percepciones que sobre ellos generan los stakeholders, tanto podran ser
identificados los temas generadores de conflictos potenciales, como de oportunidades
potencialmente beneficiosas (Matilla, 2010:53).

Esta manera de entender el issue, a la que nos sumamos, ampla no solo la forma proactiva de
entender la planificacin estratgica, sino tambin la manera de identificar a los pblicos de la
organizacin. Por una parte, si aceptamos la premisa de que cada issue genera sus pblicos (Simn,
1986:153), la identificacin de los pblicos asociados a cada tema se vinculara a una
futura posible situacin problemtica. Adems, el hecho de entender issue como tema
potenciador de oportunidades para la organizacin, tambin permitira a la organizacin
identificar pblicos con los cuales le interesa gestionar estrategias de comunicacin sobre
dicho issue, para crear o cultivar relaciones potencialmente beneficiosas.

Cuenca (2010: 114-115 y 2012: 132-133) acude a Chase (1977), referenciado anteriormente por
Matilla (2007: 199-200), para describir las fases de esta investigacin:

Identificacin de temas, es decir, identificacin de cuestiones sobre las fuerzas del
entorno que influyen en la supervivencia y el xito de la organizacin, e identificacin de
asuntos pblicos sobre los que los directivos de la organizacin piensan que deberan
tomar alguna decisin, aunque no parezcan vitales para la organizacin.
Clasificacin de temas, segn un criterio temporal; de este modo habr temas que
debern ser afrontados de forma inmediata, a medio plazo y a largo plazo. Tambin se
pueden clasificar los temas en funcin de la importancia directa o indirecta que tengan
para la organizacin.
Relacin de los temas con la organizacin, permite analizar si el tema afecta a la
organizacin, en qu medida y si se tomar alguna decisin sobre el mismo, siempre y
cuando se pueda hacer algo al respecto.
Desarrollo de alternativas de accin, que consiste en innovar los mtodos para afrontar
los temas clave del entorno que, segn los resultados de la investigacin, influyen en la
organizacin.

En esta misma lnea, Matilla (2007: 419), afirma que:

el carcter fundamentalmente proactivo que otorgamos a las relaciones pblicas y la
Comunicacin en sus diversas acepciones nos obligar a considerar la materia, de un lado,
desde la perspectiva cannica del Issues Management (identificacin de temas emergentes) y,
de otra, a contemplarla bajo los mismos supuestos que los otorgados a la gestin de la
comunicacin en situaciones de vulnerabilidad, riesgo y crisis (identificacin de futuros
escenarios de actuacin, con frecuencia conflictivos como suele procederse habitualmente en
la construccin de los manuales de crisis, pero tambin de oportunidad) de modo que,
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metodolgicamente hablando, no estableceremos diferencia alguna entre la forma de planificar
habitualmente las estrategias de crisis y la de hacerlo bajo cualquier otro supuesto, toda vez que
el objetivo ser siempre y en todos los casos prever y, en la medida de lo posible, evitar
cualquier tipo de conflicto o situacin no deseada con los pblicos y, asimismo, aprovechar las
oportunidades comunicacionales detectadas. En definitiva, inicialmente y grosso modo, nos
inspiraremos en la metodologa utilizada para el desarrollo de un plan de crisis (Berge, 1990)
que para Gonzlez Herrero consiste en: a) analizar los conflictos potenciales (issue analysis); b)
elaborar los posibles escenarios; y c) disear el plan de accin. En consecuencia, pues, con la
introduccin de posibles escenarios futuros, as como de temas (Issues) vigentes o
emergentes, romperemos la idea cannica de disear UN NICO plan estratgico de
comunicacin en singular- y plantearemos el concepto de VARIOS planes estratgicos en
forma de rbol decisional: uno para cada uno de los escenarios futuros que vayan
configurndose y tenindose en consideracin como relevantes/prioritarios y, asimismo, para
cada tema (issue).

En cuanto a la metodologa de investigacin de los issues, Cuenca (2010: 127- 130 y 2012:149-
154) hace referencia a tres mtodos de anlisis para este tipo de investigacin: el mtodo Delphi, la
matriz de impactos cruzados (MIC) y el mtodo de escenarios, que persigue de forma global prever
tendencias del entorno organizacional y analizar temas que afecten a cualquier pblico
60
.

Respecto a la gestin de los conflictos potenciales, y ms especficamente la identificacin de los
temas y su relacin con el anlisis de los pblicos, Xifra (2005: 104-119) destaca cuatro fases, que
para Cuenca (2010: 125 y 2012: 148-149) seran los indicadores
61
de la investigacin:

Emergencia del tema; en esta fase, estudiosos, futuristas y think tanks
62
identifican
tendencias temticas, que en principio la mayor parte de la sociedad desconoce, y por
tanto no tienen ninguna relevancia crtica para ella. Las tcnicas para la identificacin de
los tema son la revisin de publicaciones y sitios web, las entrevistas con expertos,
acadmicos o decisores pblicos para saber las impresiones de estos lderes de opinin.

Difusin del tema, que ocurre cuando se expande el conflicto potencial entre los
afectados. En la fase de difusin, las personas o grupos ayudan a formar el conflicto,
actuando como protagonistas o antagonistas: personalidades pblicas, colectivos con un
elevado nivel de credibilidad, grupos de activistas, (Xifra, 2005: 112). Los sondeos de
opinin, los grupos de discusin, el anlisis de contenido en los medios de comunicacin y
las consultas a grupos de inters seran las tcnicas utilizadas para seguir y controlar el
tema en esta fase.

60
Para ampliar informacin sobre cada uno de los mtodos sealados, confrntese con Cuenca (2010 y 2012).
61
Otros indicadores que Cuenca (2010) seala en esta investigacin son: las tendencias sociales, los ciclos econmicos, las
agendas polticas, los movimientos culturales, el desarrollo tecnolgico, el estado del medioambiente, las estrategias de la
competencia, la seguridad, la calidad de las relaciones, la calidad del producto o servicio. Para ampliar informacin, vase
Cuenca (2010).
62
Xifra seala que los think tanks son organizaciones con vocacin de permanencia y con una estructura, una organizacin
y un personal especializado. No tienen responsabilidades directas en operaciones de carcter gubernamental (Xifra,
(2003:199) y aade que estas organizaciones son analistas de los problemas latentes al servicio no solo de actores polticos,
sino de otras organizaciones del issues management (Xifra, 2003: 205). Para ampliar informacin sobre Think Tanks, vase
Xifra (2003).
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Establecimiento del tema, es la fase en la cual el tema ya destaca en el subsistema social
afectado o en un gran sector de la sociedad. Las organizaciones de gran influencia social,
en especial los medios de comunicacin, suelen encaminar el tema hacia la discusin
pblica. En esta fase, las tcnicas de investigacin consistiran en la verificacin y el control
de los procesos legislativos y los contactos con los decisores pblicos.

Erosin del tema, se da cuando ste pierde relevancia y su inters pblico se estanca.
Habitualmente estas situaciones se producen porque el debate sobre el tema se cierra a
travs de una accin legislativa o poltica, (Xifra, 2005: 113). En esta fase los grupos o
individuos implicados en la difusin del tema pierden significacin mutua, y el debate del
tema se restringe a crculos especializados. Dado que el tema est resuelto, se puede hacer
un seguimiento, para examinar la probabilidad de que este resurja, mediante el anlisis de
publicaciones y el examen de las opiniones de expertos, grupos de inters, decisores
pblicos y think tanks.

En suma, no sera lo mismo una investigacin desarrollada en la fase de emergencia del tema que
una investigacin realizada en las fases de difusin o de establecimiento del tema. En la primera,
como destaca Matilla (2007), a quien nos sumamos, lo que se desarrolla es el Issue Management
en su esencia: se identifican tendencias o futuros escenarios de actuacin que pueden devenir un
tema en el futuro, es decir, la organizacin desarrolla una investigacin prospectiva de futuribles,
con objeto de decidir de antemano cmo abordar o gestionar el futuro escenario y decidir si le
conviene posicionarse como uno de los posibles interlocutores en dichos escenarios.

En esta fase, a nuestro entender, no sera posible la identificacin de pblicos, pues el tema an no
est constituido. En las otras dos fases siguientes, en las que una tendencia ya se ha convertido en
un tema, es cuando las organizaciones podran identificar y jerarquizar a sus pblicos. As pues,
como sealan Xifra (2005) y Matilla (2007), no sera lo mismo la toma de decisiones por parte de la
organizacin cuando el tema ya est difundido, que cuando ya est establecido. Cabra, por tanto,
clasificar los temas en: a) difundido o establecido, b) relevante o corriente y c) prioritario o
secundario. Esta clasificacin facilitara a las relaciones pblicas la identificacin y la seleccin de los
pblicos, en funcin del mapa de pblicos, para cada uno de los temas detectados. En otras
palabras, para cada uno de los temas detectados, habra pblicos con capacidad de afectar
negativa o positivamente a los objetivos de la organizacin o verse afectados por ella. A nuestro
juicio, esto permitira la jerarquizacin de los pblicos relevantes en la etapa de investigacin de la
planificacin estratgica de las relaciones pblicas. Cabe destacar que, con el fin de llevar a cabo
una auditora ms detallada para establecer un diagnstico, los esfuerzos se centraran en lo que
aqu denominamos pblicos estratgicos o relevantes.

Asimismo, dada la turbulencia del entorno, cuando se asume una orientacin estratgica, la
cantidad de temas que la organizacin identifica y maneja debera incrementarse y en consecuencia
tambin debera aumentar la cantidad de pblicos que componen el mapa. Dicho de otro modo,
cuanto ms temas detecta la organizacin en esta investigacin, mayor ser el nmero de pblicos
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identificados y, por consiguiente, ms estratgica ser su toma de decisiones, ms profundo ser su
anlisis y ms eficaz la comunicacin de las decisiones.

En sntesis, observamos que la investigacin de issues y su aplicacin en el proceso de anlisis de los
pblicos de la organizacin permite a las relaciones pblicas ampliar la identificacin de los
pblicos que configuran el mapa de pblicos de la organizacin a partir de la deteccin de
temas y, en funcin de dicho mapa, jerarquizar los pblicos vinculados a los temas que
pueden afectar a los objetivos de la organizacin.


3.2.1.2 La investigacin de opinin pblica

Otra investigacin que se lleva a cabo para elaborar el diagnstico del entorno es la denominada
investigacin de opinin pblica. Para Cuenca (2012) la investigacin de opinin pblica orientada
al mbito de las relaciones pblicas consiste en conocer y analizar la opinin de los pblicos
respecto a un asunto o tema. Pensamos que esta investigacin correspondera a las fases de
difusin o establecimiento del tema, en las cuales el tema destaca entre un gran sector de la
sociedad y genera un debate pblico.

Cuenca (2010:121-122 y 2012:141), basndose en Cutlip et al. (1985) y Sauvy (1971), establece los
siguientes indicadores de la investigacin de opinin pblica:

La orientacin que los pblicos tienen sobre el tema, es decir, se mide la valoracin de la
opinin de los pblicos sobre un asunto en una escala positiva negativa neutra, a
favor en contra indeciso, pro contra depende y en su expresin ms sencilla s
no.

La intensidad: se calcula la fuerza con que cada pblico defiende su opinin, al margen
de la valoracin que hacen del tema.

La estabilidad: se estima el perodo en que los pblicos mantienen la misma orientacin e
intensidad de opinin sobre un tema, lo que proporciona evidencias sobre sus reacciones
ante nuevos eventos e informaciones.

El grado de conocimiento que los pblicos poseen sobre el tema. Este grado de
conocimiento se asocia a la asimilacin previa de hechos o informaciones sobre un tema
por parte de los pblicos. De este modo, la opinin que est formada sobre la base de una
informacin escasa podra ser ms susceptible de sufrir variaciones de orientacin e
intensidad. Por el contrario, si un pblico conoce un tema a partir de un gran volumen de
informacin, requieren de argumentos ms sofisticados para cambiar la orientacin e
intensidad de su opinin sobre el mismo.

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El apoyo social, que aporta evidencias sobre el grado en que las personas creen que sus
opiniones son compartidas o apoyadas por los terceros, e indica la manera en que el
pblico define la naturaleza del consenso sobre los asuntos, (Cuenca, 2010: 122 y 2012:
142).

Basndose en Price (1994) y Solano (1995), Cuenca (2010: 122-123 y 2012:144) sostiene que las
principales tcnicas para investigar la opinin pblica son las entrevistas estructuradas, el anlisis de
contenidos de las plataformas de comunicacin de la organizacin, como las memorias, la
correspondencia privada o las noticias y los editoriales publicados en los medios, las entrevistas en
profundidad o los grupos de discusin con actores representativos y las encuestas de opinin.

En lo relativo al objeto de estudio de esta tesis doctoral, la finalidad de la investigacin de opinin
pblica es examinar los pblicos de la organizacin para conocer sus opiniones sobre
determinada situacin o determinado tema. A nuestro juicio, los resultados de esta
investigacin permiten identificar a los pblicos de la organizacin en funcin de sus
opiniones sobre un tema que la organizacin considere relevante y prioritario. Los
resultados de esta investigacin facilitan la identificacin de los pblicos que comparten
con la organizacin la misma opinin sobre un tema, de los pblicos que divergen de su
opinin o de los pblicos que an no tienen una opinin formada. Asimismo, hacen
posible identificar y diferenciar a los pblicos que tienen conocimiento y una opinin ya
formada sobre un asunto, de los que no los tienen. A su vez, ayudan a los profesionales a
identificar y distinguir a los pblicos que defienden su opinin con ms intensidad de los
que lo hacen con menor intensidad
63
.

Si el profesional de las relaciones pblicas conoce de antemano los pblicos cuyas opiniones
convergen o divergen de la postura de la organizacin sobre un tema especfico, puede prever y
anticipar los altibajos del proceso comunicativo con los pblicos, y gestionar estratgicamente la
relacin organizacin-pblico (Dozier et al., 1995). Adems, puede prever posibles alianzas con los
pblicos en el proceso de planificacin estratgica. As, pues, la identificacin de los pblicos en
relacin con los temas que interesan a la organizacin, as como la opinin de estos respecto a
dicho tema (lo cual acarrea una nueva identificacin) implica en s una orientacin estratgica,
puesto que facilita una toma de decisiones proactiva por parte de las relaciones pblicas. Y estas
decisiones condicionarn el establecimiento o el mantenimiento de la relacin organizacin-
pblico, pues la relacin es un proceso de adaptacin mutua y respuestas contingentes (Broom et
al., 1997).






63
Cabe destacar que, en el proceso de identificacin de los pblicos, tambin se debera tener en cuenta todos los matices
que existen entre estos dos puntos opuestos.
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3.2.2. Auditoras para el diagnstico de percepciones
El diagnstico de percepciones
64
, segn Cuenca (2010: 132-133 y 2012: 156), hace referencia a la
auditora de relaciones pblicas de Lerbinger. Su objetivo es definir a los pblicos de la organizacin
y analizar de qu forma la perciben y la valoran. Las auditoras de identidad e imagen corporativa
facilitan el diagnstico de percepciones de las relaciones pblicas
65
.

El diagnstico de las percepciones consiste en un examen de la correlacin entre la propia
identidad las habilidades y atributos corporativos y la imagen pblica de la entidad, es decir, el
estado de las percepciones de los pblicos vitales internos y externos, (Cuenca, 2010: 132 y 2012:
156). El autor (2010: 132-133 y 2012: 156) muestra otros elementos para el anlisis de las
percepciones, como el modelo de la coorientacin, que Broom adapt a las relaciones pblicas y
que permite confrontar la identidad y la imagen de una organizacin, y la contribucin de
Lindenmann, el anlisis de los outcomes
66
, que permite evaluar los cambios de opinin, actitud y
comportamiento de los pblicos ante el estmulo inducido por la organizacin
67
.

Para Cuenca (2010 y 2012), las auditoras de cultura corporativa, de identidad corporativa y de
imagen corporativa comprenderan los anlisis para el establecimiento de un diagnstico de las
percepciones. Cabe destacar que, aunque en un principio Cuenca (2012: 156) referencia a
Lerbinger en su obra, vinculando la auditora de imagen corporativa a las percepciones de los
pblicos, posteriormente el autor (2012: 172) relaciona la auditora de identidad corporativa con la
percepcin de los pblicos internos de la organizacin. Otros autores, como Matilla (2007) o
Capriotti (2009), a quienes nos sumamos, no vinculan la auditora de la identidad corporativa al
estudio de la percepcin de los pblicos, sino que aglutinan el estudio de la percepcin de todos
pblicos de la organizacin en la auditora de imagen corporativa. Por ello, en la presente

64
En el mbito de la psicologa (Fernndez Abascal et al. (2002:81), Delay y Pinchot (1979: 51), Manga y Navarredonda
(1993: 83), Polln (1997: 141) Myers (2005: 231) y Davidoff (1993: 145), la percepcin consiste en un proceso de
aprehensin, ordenacin, anlisis e interpretacin de acontecimientos exteriores que los individuos llevan a cabo,
apoyndose en las experiencias pasadas, mediante las sensaciones reciben del exterior. Asimismo, en el mbito de las
relaciones pblicas, el concepto de percepcin se asocia, de forma predominante, al concepto de imagen (Moffit, 1992,
1994 y 2001; Grunig, 1993; Capriotti, 1999; Mguez Gonzlez, 2006). Moffit (1994: 160) pone de manifiesto que el
concepto de imagen y el de pblicos estn intrnsecamente vinculados y asociados entre s. Asimismo, cabe destacar que en
las relaciones pblicas no hay consenso en la definicin del concepto de imagen. Mientras que unos autores (Moffit, 1992 y
2001) la definen como cualquier opinin, actitud o comportamiento que los pblicos poseen sobre la organizacin en un
momento dado, otros autores, como Capriotti (1999:29), la consideran el resultado del proceso de comprensin,
interpretacin y valoracin que los pblicos desarrollan sobre la organizacin en funcin de la informacin que reciben de
esta y de su entorno. Por otro lado, Grunig (1993) aboga por no utilizar dicho concepto dentro de la disciplina. Con todo, la
investigacin de la imagen corporativa es una realidad cuando se habla de la investigacin en la planificacin estratgica de
las relaciones pblicas.
65
Cuenca (2010 y 2012) seala que para el establecimiento del diagnstico de las percepciones, adems de las auditoras de
identidad corporativa y de imagen corporativa se debe realizar una auditora de cultura corporativa. Dado que para el autor,
la auditora de identidad corporativa engloba aspectos como la cultura corporativa, hemos optado por incluir esta ltima en
la primera auditora, al igual que hacen autores como Capriotti (1999: 140). De este modo el anlisis y valoracin del
conjunto de ideas, valores, hitos culturales, creencias, actitudes y comportamientos colectivos creados y arraigados en las
personas trabajadores y los directivos que forman la organizacin, estaran englobados en la auditora de identidad
corporativa.
66
Para ampliar informacin sobre el modelo de coorientacin aplicado a las relaciones pblicas, vase Grunig y Hunt (1984);
Cutlip et.al., (2001); Xifra, (2005); Mguez Gonzlez, (2006) y Cuenca (2010 y 2012); Y para ampliar informacin respecto a
anlisis de los outcomes de Lindenmann, vase Cuenca (2010 y 2012) y Marca (2011).
67
Mguez Gonzlez (2006: 248-258), asimismo, hace referencia a otras teoras en relacin al anlisis de las percepciones,
como por ejemplo la teora de la percepcin relacional de Laing (1969) y el modelo PRFD (Public Relations Fields Dynamics)
de Springston, Keyton, Leichty y Metzger (1992). Para ampliar informacin sobre estas teoras, vase Mguez Gonzlez
(2006: 248-258),
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investigacin hemos optado por denominarlas auditoras de percepciones de los pblicos internos y
de percepciones de los pblicos externos, para seguir la sistematizacin realizada por Cuenca (2010
y 2012).


3.2.2.1. La auditora de percepciones de los pblicos internos

El propsito de la auditora de percepciones de los pblicos internos, denominada por Cuenca
(2010 y 2012) auditora de la identidad corporativa, es conocer detalladamente la personalidad de
la organizacin. Para el autor (2010:140-143 y 2012: 167-169), que se basa en la literatura
especializada (Birkigt y Stadler, 1986; Marston, 1988; Sanz de la Tajada, 1991; Capriotti, 1992;
Villafae, 1999), consiste en investigar el conjunto de atributos generales con los cuales la
organizacin se identifica y que son: a) atributos permanentes de la identidad (la actividad
productiva, la identidad sectorial, la identidad mercadolgica, la historia de la naturaleza societaria
y la identidad social; b) atributos que definen la estrategia empresarial (visin estratgica, misin y
proyecto empresarial) y c) atributos asociados a la cultura corporativa (los comportamientos
explcitos, los valores compartidos y las creencias o presunciones bsicas e indiscutibles)
68
.

La situacin actual, la cultura corporativa, las polticas de recursos humanos y el clima interno son,
para Cuenca (2010:144-146 y 2012:171-172), que se fundamenta en Villafae (1993), los
indicadores de medida de la auditora de identidad corporativa. La situacin actual abarca el anlisis
del grado conocimiento y adhesin de los empleados a la misin y al proyecto empresarial; el
anlisis del modo en que la historia y la evolucin de la organizacin constituye un obstculo o una
ventaja en su situacin presente; el anlisis de la situacin de la empresa con relacin a la
competencia directa; el anlisis de la orientacin estratgica de la organizacin y su
comportamiento directivo, y de la valoracin de la percepcin que la propia organizacin tiene de
las polticas corporativas y de su competitividad. La valoracin de la cultura corporativa consiste en
el anlisis de parte del sumatorio de la percepcin que los integrantes tienen de la organizacin. Las
polticas de recursos humanos incluyen el examen del grado de adecuacin de stas y su difusin
entre los empleados, y la percepcin y el nivel de acuerdo o rechazo de los empleados con respecto
a las polticas instauradas. Por ltimo, se encuentra el estudio del clima interno, que comprende el
anlisis del grado satisfaccin, motivacin, seguridad, promocin y participacin de los empleados
de la organizacin.

Con respecto a la metodologa aplicada para el desarrollo de la auditora de identidad corporativa,
Cuenca (2010: 146-158 y 2012:173-189) asume el modelo propuesto por Van Riel (1997), que
establece dos grandes tipologas metodolgicas: los mtodos de anlisis del estudio global de
identidad corporativa y los mtodos de anlisis de los elementos individuales del mix de identidad
corporativa. Los mtodos de anlisis del estudio global de identidad corporativa incluyen el mtodo
de la telaraa (Bernstein, 1986); el mtodo de la estrella de Lux (Lux, 1986), la escalada (van
Rekom, 1992) y el test Mannheimer de IC de Keller (Keller, 1990). La finalidad de todos ellos es

68
Para ampliar informacin sobre la identidad corporativa, vase Capriotti (1999); Matilla (2007) y Cuenca (2010 y 2012).
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analizar la percepcin que directivos y empleados tienen de la organizacin, la marca, los atributos
predeterminados y la identidad corporativa en el desarrollo de las actividades de la organizacin.
Los mtodos de anlisis de los elementos individuales del mix de identidad corporativa incluiran los
estudios de clima organizativo OCIPO (De Cock et al., 1984) y el Rotterdam Organizational
Identification Test (ROIT) (Van Riel, Smidts y Pruyn, 1994), cuyos objetivos son examinar los
comportamientos de los trabajadores de la organizacin y el grado de identificacin de los
empleados con su organizacin, respectivamente; los ICA Communication Audit, el cuestionario de
comunicacin organizativa (CCO), el cuestionario de satisfaccin comunicativa (CSC) y el
cuestionario de encuesta de audit comunicativa (EAC), que estudian la satisfaccin de los
empleados, el flujo comunicativo organizativo predominante y la valoracin de la cantidad de
informacin recibida y enviada, y la efectividad comunicativa organizacional
69
. Con relacin a estos
tres ltimos, Cuenca (2010:157) afirma que estos mtodos de investigacin seran ms propios de
los modelos de auditora para diagnsticos de instrumentos de la comunicacin
70
.

Si nos centramos en nuestro objeto de estudio, podramos concluir que el objetivo de la auditora
de percepciones de los pblicos internos es analizar a los pblicos internos que componen la
organizacin para conocer el conjunto de ideas, valores, comportamientos, etc. que estos
comparten. La auditora de percepciones tambin sirve para examinar aquellos atributos con los
que se identifican los pblicos y cmo los valoran, y facilita adems el estudio de la percepcin y la
imagen que los pblicos internos tienen de s mismos.

Los resultados de estos anlisis permiten al profesional de las relaciones pblicas
identificar a los pblicos internos de la organizacin en funcin de la percepcin que
tienen de s mismos. Una vez identificados los pblicos tras la realizacin de la auditora, el
profesional de las relaciones pblicas dispone de datos para distinguir a los colectivos que conocen
la organizacin y tienen una percepcin ms ajustada a la realidad de la organizacin, de aquellos
cuya percepcin se aleja de sta, y tambin cuenta con elementos para diferenciar a los pblicos
que valoran favorablemente la identidad corporativa de la organizacin de aquellos que no lo
hacen o de aquellos que se encuentran en un punto medio.

De este modo, el hecho de conocer a los pblicos internos cuya percepcin converge o no con la
identidad corporativa de la organizacin y la valoracin que tienen de ella, condiciona el
establecimiento de posibles alianzas y contribuye a la previsin de posibles conflictos. La
organizacin conoce de antemano con qu pblicos no se prevn conflictos y ser ms fcil
establecer alianzas: con aquellos cuyas percepciones se alinean con su identidad corporativa y la
valoran favorablemente; o por el contrario
71
, se adelantan conflictos y resultar ms complicado
establecer alianzas con aquellos cuyas percepciones no se alinean con la identidad corporativa. Por

69
Cuenca (2010:154) destaca que Van Riel (1994) tambin contempla el simbolismo como el ltimo elemento que se debe
analizar en los mtodos de anlisis de los elementos individuales del mix de identidad corporativa. No obstante, dado que
este elemento no incluye el conocimiento de las percepciones, sino la exposicin del manual de normas de identidad visual
de la organizacin y su aplicacin prctica, Cuenca (2010) ha optado por incluirlo en las auditoras relacionadas con los
modelos de auditora para diagnsticos de instrumentos de la comunicacin.
70
Para ampliar informacin sobre cada uno de los mtodos sealados, vase Cuenca (2010 y 2012).
71
Cabe destacar que todos los matices o puntos intermedios dentro de estos dos puntos opuestos tambin deberan ser
considerados en el proceso de identificacin de los pblicos.
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este motivo, la identificacin de los pblicos a partir de los resultados de la auditora de
percepciones, a nuestro entender, facilita la previsin de los movimientos de estos colectivos dentro
del marco relacional, para que las relaciones pblicas, en cuanto funcin directiva, gestionen
estratgicamente la comunicacin con los pblicos internos.

Asimismo, de forma ms especfica y teniendo como marco de referencia el modelo bidireccional
simtrico de motivacin mixta de Dozier et al. (1995), la identificacin de estos pblicos internos
permite a la organizacin averiguar si confan lo suficiente en ella para, a travs de la
comunicacin, resolver las divergencias que mantienen sobre un tema o potenciar acciones sobre
aquellos temas en que sus opiniones convergen. Si la organizacin identifica un grupo que no
posee conocimiento sobre un tema o tiene una orientacin neutral sobre el mismo, pero valora
favorablemente la identidad corporativa organizacional, adoptar estrategias comunicacionales
distintas de las que realizara si los pblicos tuvieran la misma opinin sobre el tema y la valorasen
de forma favorable. O incluso permite que la organizacin se replantee su postura con relacin a
un tema, si corrobora una valoracin favorable de sus atributos ante sus pblicos internos.

En consecuencia, la identificacin de los pblicos internos de la organizacin en funcin de los
resultados de la auditora de percepciones permite establecer un diagnstico ms preciso, sobre la
base de la previsin, para decidir estratgicamente sus movimientos comunicativos
72
o, como
afirma Matilla (2008), decidir la forma ms hbil para impulsar movimientos de opinin y
percepcin de la organizacin y sus pblicos dentro de un marco relacional (Matilla, 2008:39).


3.2.2.2. La auditora de percepciones de los pblicos externos

Cuenca (2010 y 2012) se refiere a la auditora de percepciones de los pblicos externos como
auditora de la imagen corporativa. Basndose en la literatura especializada (Dichter, 1985; Sanz de
la Tajada, 1991; Capriotti, 1992; Lacasa, 1998; Villafae, 1999; LEtang, 2009), para Cuenca
(2010:159-161 y 2012: 190-192), la auditora de imagen corporativa consiste en una investigacin
dirigida a conocer la percepcin que los pblicos externos poseen sobre la organizacin, y su
valoracin.

De acuerdo con Sanz de la Tajada (1991) y Capriotti (1992, cfr. Cuenca, 2010:161-162 y
2012:193-195), los indicadores de medida de la auditora de la imagen corporativa seran: la
notoriedad, el contenido de la imagen y la fuerza de la imagen. La notoriedad es el grado de
conocimiento, ya sea espontneo o asistido, que los pblicos externos poseen de la organizacin. El
contenido de la imagen verifica los atributos que estos pblicos asocian a la organizacin
investigada. Adems, se examina tanto la direccin de la imagen, es decir, la actitud que los

72
Merece la pena recordar que el anlisis de la percepcin que los pblicos tienen de la organizacin es un aspecto a tener
en cuenta en el proceso de toma de decisiones de las relaciones pblicas. El diagnstico del entorno (que revela la
convergencia o no de opinin de ambos actores sobre un tema ) y el resto de auditoras que veremos a continuacin
tambin forman parte del proceso. El conjunto de estos anlisis genera un diagnstico preciso y adecuado dentro de la
planificacin estratgica de las relaciones pblicas.
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pblicos de la organizacin tienen a favor o en contra, como la intensidad de dicha actitud . Por
ltimo, la fuerza de la imagen verifica la rapidez y la espontaneidad con que los pblicos externos
asocian una organizacin en funcin de un estmulo o una serie de impresiones.

Asimismo, en cuanto a los mtodos de anlisis de la imagen de una organizacin en particular,
Cuenca (2010: 164-168 y 2012: 196-204) asume la metodologa propuesta por Van Riel (1997),
que orienta la investigacin mediante el barmetro de imagen corporativa (BIC), el modelo AICA de
motivacin, la tcnica CS (NSS), el modelo de la agrupacin natural, el mtodo de clasificacin de
fotos, el observatorio permanente de imagen corporativa (OPIC), el barmetro de la confianza y la
credibilidad (Trust Barometer) y el mtodo SERVQUAL, este ultimo referenciado por Elas y lvarez
(1998)
73
.

Las tcnicas para llevar a cabo las auditoras para el establecimiento del diagnstico de percepcin
incluyen dos grandes grupos de anlisis: el anlisis de documentos corporativos y el anlisis de
contenido. En el anlisis de documentos corporativos se encuentran las tcnicas de las entrevistas,
la observacin, las sesiones de grupo, los focus group, las reuniones y la aplicacin de
cuestionarios; y en el anlisis de contenido, las entrevistas en sus diversas modalidades, la
observacin y los grupos nominales. Asimismo, respecto a la auditora de imagen corporativa,
Cuenca (2010: 163 y 2012: 196) afirma:

los autores estudiados coinciden en que, tradicionalmente, se han empleado tcnicas
cuantitativas, principalmente la encuesta estadsticamente representativa, y tcnicas cualitativas
de investigacin, como la entrevista libre, en profundidad y semiestructurada, la reunin de
grupo de discusin libre y las tcnicas proyectivas para estudiar la imagen corporativa.

En lo relativo al objeto de estudio de esta tesis doctoral, podemos concluir que la auditora de
percepciones de los pblicos externos permite a los profesionales de las relaciones
pblicas identificar a los pblicos externos de las organizaciones en funcin de su
conocimiento de la organizacin, los atributos a los que la asocian y la valoracin de estos
ltimos.

Las conclusiones de este anlisis facilitan la identificacin de los pblicos externos en funcin de su
conocimiento y su percepcin de la organizacin. De este modo es posible distinguir, por ejemplo,
a los pblicos que la conocen y a los que no, o incluso a los que la conocen y valoran sus atributos
de forma favorable, y a los que lo hacen de forma desfavorable. Asimismo, es posible aplicar las
observaciones hechas en la auditora de las percepciones de pblicos internos a estos otros
colectivos, lo que hace que la gestin de la comunicacin con los pblicos externos tambin sea
estratgica.




73
Para ampliar informacin sobre cada uno de los mtodos sealados, confrntese con Van Riel (1997) tal como indica
Cuenca (2010 y 2012)
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3.2.3. Auditoras para el diagnstico de la comunicacin
Cuenca (2010: 171) afirma que para Lerbinger la auditora de comunicacin consiste en
inventariar y analizar el estado de los soportes de la comunicacin del sistema de relaciones que
circulan por los canales utilizados en el correspondiente programa de relaciones pblicas, y
demostrar si los mensajes han llegado realmente a sus receptores. Cuenca mantiene que en esta
clase de auditora, cuyo objetivo es el diagnstico del estado de la comunicacin entre la
organizacin y sus pblicos, se incluyen las auditoras de comunicacin interna, de comunicacin
externa y de identidad visual. Cabe aadir que, segn Cuenca (2012:207-208), Xifra (2005) destaca
que algunos autores utilizan el trmino auditora de comunicacin para definir cualquier
auditora del mbito de las relaciones pblicas, sin diferenciar entre las auditoras propias de este
mbito.

3.2.3.1. La auditora de comunicacin interna

Cuenca (2010: 177-179 y 2012:214-217), basndose en la literatura especializada (Jimnez, 1998;
Zaccarie, 1993; Henriet y Boneu, 2007), seala que la auditora de comunicacin interna analiza los
procesos y estados de la comunicacin con los pblicos internos, su direccin (comunicacin
descendente, comunicacin ascendente y comunicacin transversal), su eficacia (mensajes e
instrumentos utilizados) y su coherencia con la poltica global de la organizacin.

Asimismo Cuenca (2010:180 y 2012: 217-218) asume como indicadores de anlisis de la auditora
de comunicacin los propuestos por Henriet y Boneu (2007): la comprensin, la cohesin, el
intercambio y la autoafirmacin. La comprensin examina aquello que los empleados entienden de
la organizacin, es decir, sus estructuras, su modo de funcionar y sus perspectivas. La cohesin
analiza si la comunicacin logra establecer entre el personal un sentimiento de pertenencia y de
implicacin en la organizacin. El intercambio verifica si la comunicacin interna promueve la
creatividad, la confrontacin y el espritu de equipo. Por ltimo, la autoafirmacin analiza si los
sistemas de comunicacin interna estimulan en el empleado la realizacin de su cometido y la
reafirmacin de su estado posicional en la organizacin.

Basndose en la literatura especializada (Van Riel, 1997; Garca Jimnez, 1998; Villafae, 1999;
Xifra, 2005; Matilla, 2008), Cuenca (2012:219-228) sostiene que la metodologa aplicada para la
realizacin de la auditora de comunicacin interna incluye el anlisis de contenido y el test de
legibilidad, llevados a cabo a travs del mtodo de la frmula Flesh, del ndice Fog, de la frmula
Fry, de la Easy Listening Formula (ELF), de la frmula Taylor, de los mtodos semiolgicos y del
anlisis del diseo corporativo
74
. El desarrollo de la auditora de comunicacin interna se servira de
tcnicas de anlisis cuantitativo y cualitativo, anlisis de contenidos sobre muestras de documentos
de los pblicos internos, entrevistas, encuestas, sondeos de opinin o grupos de discusin para la
verbalizacin de opiniones y actitudes en la conversacin.


74
Para ampliar informacin sobre cada uno de los mtodos sealados, vase Cuenca (2012).
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En lo que se refiere a la auditora de comunicacin orientada al estudio de los pblicos este anlisis
tiene como objeto indagar en los pblicos internos para conocer, de manera pormenorizada, los
procesos y soportes que stos y la organizacin utilizan en el proceso comunicativo bidireccional,
con el fin de valorar su eficacia. El hecho de identificar y valorar los soportes o instrumentos
comunicativos que se utilizan en la gestin de la relacin entre la organizacin y sus pblicos
permite analizar cmo estn configurados los procesos de comunicacin entre ambas partes.

Asimismo, dicha auditora facilita el examen de estos colectivos para saber si los mensajes
corporativos enviados por la organizacin les llegan de forma adecuada. Por tanto, esta auditora
permite saber si estos grupos han recibido, retenido y comprendido los mensajes que se les han
dirigido.

A nuestro juicio, la importancia de esta auditora radica en su capacidad para determinar si la forma
que la organizacin utiliza para comunicarse con los pblicos internos es la ms eficaz, y en su
capacidad para trazar un diagnstico de las formas comunicativas la organizacin que emplea para
comunicarse (enviar y recibir mensajes) con ellos. Este diagnstico permite a los profesionales de las
relaciones pblicas elaborar estrategias en funcin del mantenimiento, la ampliacin, la limitacin o
el cambio de las formas comunicativas.

Los resultados obtenidos a partir de esta auditora permiten identificar a los pblicos internos
en funcin de flujos o canales y de la recepcin de los mensajes organizativos. De este
modo, es posible distinguir a los colectivos que han recibido los mensajes enviados por la
organizacin de los que no, o distinguir entre los pblicos que han recibido y
comprendido los mensajes corporativos, y los que, a pesar de haberlos recibido, no los
han comprendido. Asimismo, esta auditora aporta datos sobre las razones de la no recepcin de
los mensajes corporativos, pues revela si se debe a la ineficiencia de los canales o si la
incomprensin de dichos mensajes se debe a la inadecuacin del contenido o de la forma.

Este modo de identificar a los pblicos es, a nuestro juicio, relevante porque permite analizar, por
ejemplo, si los puntos de tensin comunicativa entre la organizacin y sus pblicos internos se
deben no a la divergencia de visiones de ambas partes respecto a un tema, o a una deficiente
recepcin de los mensajes corporativos por parte de los pblicos internos, fruto de una utilizacin
inapropiada de los canales, de la incomprensin de estos mensajes o de una inadecuacin del
contenido o la forma. Y lo mismo se aplica a la manera en que estos pblicos perciben y valoran la
organizacin, pues el anlisis permitira replantear o redimensionar los canales, los contenidos, las
formas, etc, con el fin de favorecer el proceso comunicativo entre la organizacin y sus pblicos
internos.

As, por ejemplo, si los profesionales de las relaciones pblicas, como funcin directiva, identifican
pblicos internos que no han comprendido los mensajes de la organizacin y difieren de la postura
organizacional sobre un tema, implementarn estrategias comunicacionales distintas de las que
implementaran si identificasen pblicos que s han comprendido sus mensajes e igualmente
difieren de la postura organizacional. Y, aplicando la misma lgica, adoptarn estrategias
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comunicativas diferentes en el caso de que se d una correcta comprensin de los mensajes
comunicativos, pero una mala valoracin de los atributos asociados a la organizacin.

Por lo tanto, identificar a los pblicos a partir de los resultados de la auditora de comunicacin
interna permite a los profesionales de las relaciones pblicas, en cuanto funcin organizativa, una
toma de decisiones proactiva en sus estrategias comunicativas hacia y con los pblicos internos.

3.2.3.2. La auditora de comunicacin externa

Cuenca (2010: 189-190 y 2012: 229-231), basndose en ciertos autores (Lerbinger, 1977; Kreps,
1990; Martn Martn, 1995; Lucas Marn, 1997; Ferrer Muoz, 2000), afirma que el objetivo de la
auditora de comunicacin externa es identificar y conocer el estado de los soportes utilizados en el
programa de relaciones pblicas y diseados para que la organizacin se comunique con sus
pblicos externos. Asimismo pretende analizar si los mensajes corporativos llegan adecuadamente a
estos pblicos. Por ltimo, examina a travs de qu soportes los pblicos externos se comunican
con la organizacin.

Las cinco caractersticas generales que, segn Arboleda (2004, cfr. Cuenca, 2010: 191-192 y
Marca, 2011: 158-161), sirven de base para establecer los indicadores de medida de la auditora de
comunicacin externa son los ratios de gestin, el consumo de recursos, la desviacin del
presupuesto y los errores, los defectos, las quejas o los retrasos. Los ratios de gestin corresponden
al resultado de la comparacin de dos cifras significativas. Marca (2011:159) pone como ejemplo el
porcentaje de los clientes satisfechos en relacin con el nmero de clientes totales. Asimismo, el
consumo de recursos analiza los costes y los tiempos de cualquier operacin de trabajo. El control
del presupuesto comprueba la desviacin existente entre los presupuestos planificados y los reales.
A su vez, los errores, los defectos, las quejas o los retrasos, sirven para verificar la eficiencia, el nivel
de calidad y el grado de incumplimiento de las promesas, traducido en metas y objetivos.

Adems, respecto a la metodologa de la auditora de comunicacin externa, Cuenca (2010: 192 y
2012: 234-235) asume los mtodos propuestos por Kunsch (2003): los cuestionarios y las
entrevistas, los diagnsticos y los anlisis de redes de comunicacin, las experiencias crticas de
comunicacin, los anlisis ECCO (Episodic Communication Channels in Organizations) o los anlisis
de transmisin de mensajes, los focus groups, la observacin directa, y los anlisis de productos de
comunicacin
75
. Por ltimo, para Cuenca (2010) las tcnicas y procesos de anlisis seran los
mismos que los utilizados en las auditoras de la comunicacin interna.

En lo relativo al objeto de estudio de esta tesis doctoral, podemos concluir que esta auditora
persigue en su esencia los mismos objetivos que la auditora de comunicacin interna. La nica
diferencia entre ambas es que no se centra en los pblicos internos de la organizacin, sino en los
externos. En definitiva, el objetivo de esta auditora es el estudio de los pblicos externos
con un doble fin: identificar los procesos y soportes utilizados en el proceso comunicativo

75
Cuenca (2010 y 2012) no amplia informacin sobre estos mtodos.
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bidireccional entre stos y la organizacin y evaluar su eficacia, y verificar si los mensajes
corporativos llegan a estos pblicos de forma adecuada.

En consecuencia, podemos aplicar a estos colectivos externos las observaciones realizadas sobre la
auditora de comunicacin orientada a los pblicos internos, y afirmar que contribuye a que la
gestin de la comunicacin con los pblicos externos se realice de manera estratgica. En resumen,
observamos que los resultados de esta auditora permiten identificar a los pblicos externos
de la organizacin en funcin de los flujos o canales y la recepcin de los mensajes
corporativos.

Cabe destacar, no obstante, que Cuenca (2010 y 2012) no indica, al menos explcitamente, que las
auditoras de comunicacin interna y externa pretendan analizar si los mensajes que los pblicos
envan a la organizacin les llegan de forma adecuada (comunicacin vertical ascendente). Por
nuestra parte, creemos que estas auditoras deberan perseguir estos objetivos y tambin la
identificacin de nuevos canales o soportes a travs de los cuales los pblicos expresan su opinin
de forma espontnea, como el actual fenmeno de las redes sociales.


3.2.4. Auditoras para los diagnsticos sociales
El objetivo del diagnstico social, segn Cuenca (2010:198), quien hace referencia a la auditora
social de Lerbinger (1977), es analizar el compromiso social de la organizacin con su entorno y sus
repercusiones.


3.2.4.1. La auditora de responsabilidad social corporativa

Cuenca (2010: 198 y 2012: 241) afirma que la auditora de investigacin de la responsabilidad
social corporativa, busca determinar qu tipo de actividades de inters social seleccionar y cmo
medir aquellos aspectos que apelan a lo social bajo el nombre de objetivos sociales o
compromisos.

Segn el autor cataln, las conclusiones del conjunto de auditoras especficas configuraran el
estado de las relaciones entre las organizaciones y sus pblicos. Para Cuenca, las dimensiones
econmicas, ambientales y sociales configuran los indicadores de medicin de la auditora social. La
variable econmica examina los impactos que una organizacin genera en las circunstancias
econmicas de las partes interesadas. La variable ambiental analiza los impactos de las
organizaciones en los espacios naturales, los ecosistemas, la tierra, el aire, el agua. Por ltimo, la
variable social verifica los impactos de las actividades de la organizacin en el sistema social (el
capital humano, el capital intelectual y la reputacin, los aspectos laborales, los derechos humanos,
la sociedad y la responsabilidad sobre los productos).
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De acuerdo con Cuenca (2010: 199-201 y 2012: 242-245), son muchos los mtodos utilizados para
el desarrollo de la auditora social. El Social Accounting propuesto por Clark C. Abt (1976) analiza
de forma cuantitativa los beneficios y costes sociales para algunos pblicos (los empleados, los
accionistas, los clientes, los vecinos de la comunidad y el pblico en general). El Social
Accountability SA8000 es una certificacin voluntaria que pretende promover mejores condiciones
laborales, segn los acuerdos internacionales de la Organizacin Mundial del Trabajo (OIT) y la
Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) sobre las condiciones laborales. Otra certificacin es la
SGE 21 2008 que acredita el compromiso de la organizacin con la sostenibilidad de la triple
cuenta de resultados: en materia econmica, social y ambiental. A su vez, el Dow Jones
Sustainability Indexes valora las prcticas corporativas, las relacionadas con el medioambiente y las
de responsabilidad social. El Global Compact es un pacto cuyo objetivo consiste en que las
organizaciones adopten principios en materia de derechos humanos, reformas laborales y polticas
medioambientales. Por fin, estara la Global Reporting Initiative (GRI), cuyo objetivo es que las
memorias ambientales y sociales adquieran la misma relevancia que las memorias financieras.

El diagnstico social, para Cuenca (2010:198) que hace referencia a la auditora social de Lerbinger
(1977), pretende analizar el compromiso social de la organizacin con su entorno y sus
repercusiones. Asimismo, Cuenca (2010: 198) afirma que el objetivo de esta investigacin, tambin
denominada auditora de investigacin de responsabilidad social corporativa, es determinar qu
tipo de actividades de inters social seleccionar y cmo medir aquellos aspectos que apelan a lo
social bajo el nombre de objetivos sociales o compromisos.

La auditora de responsabilidad social Corporativa establece diagnsticos sociales, pero no se
vincula de forma directa con el estudio de los pblicos de la organizacin. Sin embargo, el
compromiso con los temas sociales, gestionados estratgicamente, debera converger con los temas
de inters pblico. De este modo, podemos afirmar que esta auditora facilita la identificacin
de los pblicos en funcin de las expectativas y necesidades que estos tienen respecto a la
organizacin

La identificacin de los pblicos en funcin de las expectativas y necesidades que estos
tienen respecto a la organizacin permite distinguir entre los colectivos cuyos intereses y
expectativas estn en consonancia con los compromisos sociales de la organizacin, y los
que no lo estn
76
. As, esta forma de identificar a los pblicos permite a los profesionales de las
relaciones pblicas adoptar estrategias comunicativas hacia los colectivos cuyas expectativas e
intereses confluyen con compromisos sociales de la organizacin, para que estos los mantengan,
facilitando el establecimiento de posibles alianzas; y por el contrario, adoptar distintas estrategias
comunicativas hacia los colectivos cuyas expectativas e intereses divergen de sus compromisos
sociales, para intentar propiciar un cambio en sus expectativas e intereses o permitir que la
organizacin replantee sus compromisos con la sociedad.


76
Cabe destacar que, en el proceso de identificacin de los pblicos, tambin se debera tener en cuenta el abanico de
matices que existe entre la convergencia o la divergencia en materia de compromisos sociales.
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3.3. Los pblicos en la etapa de investigacin en los modelos de
planificacin estratgica de las relaciones pblicas

A lo largo de esta tesis doctoral, y ms en profundidad en este captulo, hemos expuesto la
importacia que tiene la etapa de investigacin en la planificacin estratgica de las relaciones
pblicas. Asimismo, nos hemos centrado en la investigacin y la identificacin de los pblicos en
esta etapa, basndonos en los modelos de auditora de relaciones pblicas sistematizados por
Cuenca (2010 y 2012). A raz del anlisis de los modelos de auditoras de relaciones pblicas,
podemos afirmar lo siguiente:

a. las investigaciones para la elaboracin del diagnstico del entorno contribuyen a la
ampliacin del mapa de pblicos y a la jerarquizacin de los pblicos vinculados con los
temas identificados por la organizacin como prioritarios o relevantes. Asimismo, permiten
a los profesionales de las relaciones pblicas identificar a los pblicos de la organizacin en
funcin de sus opiniones con relacin a dichos temas;

b. las auditoras que establecen el diagnstico de percepciones facilitan a los profesionales
de las relaciones pblicas, en cuanto funcin directiva, el anlisis y la identificacin de los
pblicos a partir de la percepcin que estos colectivos tienen de la organizacin;

c. las auditoras de diagnstico de la comunicacin facilitan a los profesionales de las
relaciones pblicas el estudio y la identificacin de los pblicos en funcin del examen de
los flujos o canales de comunicacin y el envo de los mensajes de la organizacin y su
recepcin por parte de sus pblicos;

d. las auditoras de responsabilidad social corporativa proporcionan un diagnstico social y
permiten a los profesionales de las relaciones pblicas la identificacin de los pblicos en
funcin de sus necesidades y expectativas sobre la organizacin.

La investigacin de los pblicos en la primera etapa de la planificacin estratgica de las relaciones
pblicas ayuda a los profesionales a elaborar, sobre la base de datos empricos, un diagnstico para
la posterior toma estratgica de decisiones.

El siguiente paso en este estudio sobre la investigacin de los pblicos consiste en verificar si esta
manera de estudiar e identificar a los pblicos se emplea de forma habitual en los procesos de
planificacin de los programas de relaciones pblicas. Para ello, analizaremos si los modelos de
planificacin estratgica de las relaciones pblicas consideran e incluyen a los pblicos y su estudio
en la etapa de investigacin y de qu modo lo proponen los autores. Para desarrollar este anlisis
hemos tomado como referencia bibliogrfica la recopilacin realizada por Matilla en su libro Los
modelos de planificacin estratgica en la teora de las Relaciones Pblicas (2008) y la tesis doctoral
de Marca (2011) La evaluacin en los modelos de planificacin estratgica de las Relaciones
Pblicas. Anlisis comparativo del uso de la evaluacin de la comunicacin en las redes hospitalarias
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de los modelos sanitarios de Espaa, el Reino Unido y Estados Unidos, autor que tambin se ha
basado en la recopilacin realizada por Matilla y la ha ampliado. Como destaca Marca (2011: 177-
178), la obra de Matilla, adems de haber sido elaborada en Espaa, es el trabajo sobre modelos de
planificacin estratgica de las relaciones pblicas ms extenso y actualizado. La recopilacin
presentada por Matilla es una muestra de autores definida a partir de fuentes primarias y
secundarias, y organizada en dos grandes bloques: modelos inspirados estrictamente en el modelo
de Marston (1963) y modelos deudores del primero, es decir, que se inspiran en l pero con l que
no coinciden exactamente.

En su trabajo, Marca (2011) agrup los modelos a partir de la especificidad de la disciplina sobre la
que construyen su modelo de planificacin estratgica y, de este modo, los clasific del siguiente
modo: modelos aplicados a las relaciones pblicas genricas, modelos de comunicacin interna,
modelos de comunicacin institucional, modelos de comunicacin de management, modelos de
comunicacin integral, modelos de comunicacin de crisis, modelos de issues management y
modelos de reputacin corporativa. Basndose en el O'Dwyers Directory of Corporate
Communications (1999), la PRSA- Public Relations Society of America (1999)- y la Asociacin de
Empresas Consultoras en Relaciones Pblicas y Comunicacin, ADECEC (2002), Xifra (2003: 3-9)
seala que el panorama terminolgico de la prctica profesional de la gestin de la comunicacin
entre las organizaciones y sus pblicos, adems de emplear la expresin relaciones pblicas, utiliza
otras nomenclaturas entre las cuales aparecen las antes mencionadas. Por ello, al margen de hacer
una valoracin sobre esta temtica, ya que sobrepasa el objeto de estudio de esta tesis, hemos
analizado los modelos de manera general.

Cabe destacar que en nuestro estudio no hemos considerado los modelos de comunicacin interna,
dado que nuestro objetivo no es concentrar el examen en un pblico especfico, sino indagar sobre
la presencia de los pblicos y su investigacin de forma general. En total se han analizado ochenta
y dos
77
modelos compilados por Matilla (2008) y Marca (2011), Bernays (1951); Nielander y Miller
(1951); Burnett (1952); Cutlip Center (1952)/Cutlip, Center y Broom (1985); Stephenson (1960);
Marston (1963); Rizzuto (1964); Chase (1966); Chaves (1966); Simon (1966, 1986); Arnaldi (1968);
Lesly (1971); Noguero (1971, 1990); Steinberg (1975); Wylie (1976); Moreno Martn (1977); Nolte
(1979); Belinchon (1977) Black (1980); Middleton (1981), Baines, Egan y Jefkins (1982, 2004);
Evangelista (1983) Porto Simes (1984); Nager y Allen (1984); Grunig y Hunt (1984); Ehling (1985);
Snchez Guzmn (1986); Whiteaker (1986); Falcon (1987); Long y Hazelton (1987); Arceo Vacas
(1988); Rgouby (1988); Boiry (1989); Broom y Dozier (1990); Bartoli (1991), Grunig y Repper
(1992); Hainsworth y Wilson (1992); Canilli (1993); Ferrer i Fons (1993); Harrison (1995); Gregory
(1996); Kendall (1996); Baskin, Arnoff y Lattimore (1997); DAprix (1997); Gronstedt (1997);
Kitchen (1997); McElreth (1997); Gonzlez Herrero (1998); Lacasa y Blay (1998); Llano (1998);
Martn (1998); Morley (1998); Capriotti (1999, 2009); Del Pulgar Rodrguez (1999); Ferguson
(1999); Fita Trias (1999); Blanco (2000); Illescas (2000); Libaert (2000); Newsom, Van Slyke y
Krunceberg (2000); Wilcox, Ault, Agee y Cameron (2000); Sal (2000); Enrquez (2001); Oliver

77
Dentro de los modelos recopilados por Matilla (2008) y Marca (2011) no hemos considerado los modelos especficos que
hacen alusin a la comunicacin interna, porque nuestro inters no se centra en el estudio de un pblico en concreto, sino
en el estudio global de estos colectivos.
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(2001); Bermejo (2001) ; Bravo (2001); Costa Bada (2001); Garrido (2001); Prez (2001); Sotelo
(2001); Barry (2002); Piedra (2002); Rivero Hernndez (2002); Kunsch (2003); Arboleda (2004);
Cervera Fantoni (2004); Elizalde (2004); Fernndez del Moral (2005); Petit Caro (2005); Xifra
(2005); Rojas (2005); Matilla (2007) y Dougall (2008).

Hemos dividido nuestro anlisis de los modelos de planificacin estratgica de las relaciones
pblicas en dos partes fundamentales. En primer lugar, verificaremos si en el conjunto de modelos
analizados y compilados por Matilla en 2008 y ampliados por Marca en 2011 se considera o no a
los pblicos (explcita o implcitamente) como elemento de la etapa de investigacin y adems
comprobaremos si en los modelos aparece el mapa de pblicos como punto previo para la
investigacin de los pblicos en la primera etapa de la planificacin estratgica de las relaciones
pblicas. En segundo lugar, examinaremos cmo se configura el estudio y la identificacin de los
pblicos en la etapa de investigacin de la planificacin estratgica, en funcin de la tipologas de
los modelos de auditora de la disciplina compilados por Cuenca (2010 y 2012).

A raz de lo anteriormente expuesto, el anlisis debera responder a las siguientes preguntas

El modelo tiene en cuenta a los pblicos en la etapa de investigacin?, implcita o
explcitamente?

El modelo contempla explcitamente el mapa de pblicos?

Qu tipos de auditora contemplan a los pblicos, su estudio y su identificacin?

En funcin del anlisis del conjunto de modelos, observamos que los pblicos y su estudio en la
etapa de investigacin de la planificacin estratgica de las relaciones pblicas se presentan de
diversas formas
78
(vase la Tabla 7).


78
Para ms informacin sobre los modelos de planificacin estratgica de las relaciones pblicas, vase Matilla (2008) y
Marca (2011).
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Anlisisdelospblicosenfuncindelosmodelosdeplanificacinestratgicadelasrelacionespblicas
Diagnstico
social
Autor Ao
Presenciade
pblicos
Noinves-
tigacin
Investigaci
n.No
menciona
pblicos
Mapade
pblicos
Investigacin
.Estudiode
lospblicos
Inves-
tigacin
Issue
Investigacin
deopinin
pblica
Audit
comunica-
cin
externa
Audit
comunica-
cin
interna
Audit
percep-
ciones
internas
Audit
percep-
ciones
externas
Audit RCS
Bernays 1951 x x
NielanderyMiller 1951 x x
Burnett 1952 x
CutlipyCenter/Cutlip,etal. 1952,1954/1985 X x x
Stephenson 1960 X x
Marston 1963 x x x x x
Rizzuto 1964 x
Chase 1966
Chaves 1966 X x x x x x x
Simon 1966/1986 x x x
Arnaldi 1968 x x
Lesly 1971 x x x x x
Noguero 1971,1990,1995 X x x
Steinberg 1975 X x
Wylie 1976 x x
MorenoMartn 1977 X x
Nolte 1979 X x x x
Black 1980
Middleton 1981
Baineset.al. 1982/2004 X x x
Evangelista 1983 x
GrunigyHunt 1984 X x x
NageryAllen 1984 X x
PortoSimes 1984 x x x
Ehling 1985 x x
SnchezGuzmn 1986 X x x x
Whiteaker 1986 x
Falcon 1987 x x
LongyHazelton 1987 x x x
ArceoVacas 1988 x
Regouby 1988 x
Boiry 1989 x
BroomyDozier,1990 1990 X x x x x
Bartoli 1991 x
GrunigyRepper 1992 X x x
HainsworthyWilson 1992 x
Canilli 1993 x x
FerreriForns 1990 x x x
Harrison 1995 x
Gregory 1996 x x
Kendall 1996 x
Baskinet.al. 1997 X x x
DAprix 1997 x x
Gronstedt 1997 x x x
Kitchen 1997 x x x
McElreth 1997
Herrero 1998 x x
LlanoPrieto 1998 x
LacasayBlay 1998 x x
MartnMartn 1998 X x x x x
Morley 1998 x
Capriotti 1999/2009 X x x x x x x x
DelPulgarRodrguez 1999 x x x
Ferguson 1999 x x
FitaTrias 1999 X x x x x
Blanco 2000 x
Fresco 2000 x
Illescas 2000 x x x
Libaert 2000 x x x
Newsomet.al 2000 X x x x
Sal 2000 x x x x x
Wilcoxet.al. 2000 x
Bada 2001 X x
Bermejo 2001 x
Bravo 2001 x
Enrquez 2001
Garrido 2001 x
Oliver 2001 x x x x x x
Prez 2001 x x x
PiedraRodrguez 2002 x
RiveroHernndez 2002
Barry 2002 x
Kunsch 2003 X x x x
ArboledaNaranjo 2004 x x x
Elizalde 2004 x
Fantoni 2004 x
FernndezdelMoral 2005 x
Caro 2005 x x
Rojas 2005 x
Xifra 2005 X x x
Matilla 2007 X x x x x x x x
Dougall 2008
Diagnsticodelentorno
Diagnsticode
comunicacin
Diagnsticode
percepciones

Tabla 7. Anlisis de los pblicos en funcin de los modelos de planificacin estratgica de las relaciones pblicas.
Elaboracin propia
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3.3.1. Los pblicos como parte de la etapa de investigacin

Respecto a la presencia de los pblicos (explcita o implcitamente) en la etapa de investigacin de
la planificacin estratgica de las relaciones pblicas, observamos que 50 modelos (61%) los
contemplan en esta etapa. De stos, un 44% (22 casos) lo hace de forma explcita y un 56% (28
casos) de forma implcita, mediante trminos como, pblico (3 casos), opinin pblica (4
casos), entorno (5 casos), imagen (4 casos), inters pblico (1 caso), pblicos clave (1
caso), pblicos importantes (1 caso), pblicos estratgicos (1 caso), pblicos objetivo (2
casos), stakeholders (3 casos) clientes internos y externos (1 caso), visin interna y externa
(1 caso), grupos (1 caso).

Cabe destacar que algunos de los trminos que aluden a los pblicos de forma implcita hallados en
este anlisis ya fueron revisados en el epgrafe 2.1.2. (La diversidad terminolgica de la concepcin
de pblicos en las relaciones pblicas), que aunque no reflejan la idea de colectivos especficos con
los cuales las organizacin se relaciona, suelen asociarse al concepto sujeto receptor. En un
principio, contemplamos la posibilidad de excluir el vocablo entorno de nuestro anlisis, dado
que no alude directamente a las personas. No obstante, hemos encontrado modelos, como el de
Lesly (1971), en los que el estudio de los pblicos est referenciado como anlisis de las
percepciones del entorno. A raz de lo visto en el epgrafes 2.1.2 La diversidad terminolgica de
la concepcin de pblicos en las relaciones pblicas y 3.2.2 Auditoras para el diagnstico de
percepciones, sabemos que la percepcin es un concepto que est asociado directamente a las
personas, mientras que el concepto entorno lo no est, sino que hace referencia a fuerzas externas
a la organizacin. Por tanto, consideramos que el anlisis de la percepcin a que Lesly (1971) alude
es en realidad el anlisis de los pblicos de la organizacin. Otros trminos hallados (pblicos clave,
pblicos importantes, pblicos estratgicos y stakeholders) traducen simplemente la idea de
pblicos clave para la organizacin, tal como hemos expuesto en los epgrafes 2.1.2.5 El pblico
como colectivo que se relaciona con la organizacin, y 2.3.2 Jerarquizacin de los pblicos: el
grado de importancia para la organizacin, de este trabajo. Asimismo, autores como Moffit
(1994: 160) ponen de manifiesto que los conceptos imagen y pblicos estn intrnsecamente
vinculados entre s en el mbito de estudio. Del mismo modo, hemos considerado expresiones del
tipo anlisis de la visin interna y externa como formas implcitas de contemplar a los pblicos en
la primera etapa de la planificacin estratgica de las relaciones pblicas. No obstante, observamos
que esa manera implcita de aludir a los pblicos en la disciplina evidencia un alejamiento del foco
de estudio de las personas y un acercamiento a la percepcin, pues en los modelos examinados
es ms relevante el qu (percepcin) que el quin (los pblicos). En consecuencia, nos
aventuramos a proponer que este continuo y constante distanciamiento de la orientacin del
anlisis en las personas podra producir una confusin de enfoque en el mbito de estudio de las
relaciones pblicas. Por otra parte, hemos considerado que la palabra grupos, pese a ser muy
genrica, alude a la idea de pblicos, pues se utiliza para definir a estos actores sociales, (epgrafe
2.2 El concepto de pblicos en las relaciones pblicas). Por ltimo, las expresiones pblicos
objetivo, clientes internos y clientes externos, pese a no haberse trabajado en esta tesis
doctoral, poseen una connotacin empresarial y exclusivamente mercantilista, caracterstica de la
corriente de la comunicacin corporativa, tal como seala Matilla (2007: 226-227).
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Por el contrario, hemos observado que el 39% de los modelos analizados (32 casos) no contempla
a los pblicos en la etapa de investigacin de la planificacin estratgica. Esta ausencia se refleja de
tres maneras distintas en los modelos analizados:

1) La etapa de investigacin simplemente no aparece como una de las etapas de la
planificacin estratgica de las relaciones pblicas, como por ejemplo el modelo de
Rgouby (1988). Este hecho nos lleva a plantearnos su cualidad de estratgicos, pues,
como hemos expuesto en el epgrafe 3.1.1.1. La investigacin como primera etapa de la
planificacin estratgica de las relaciones pblicas, la funcin estratgica de la
planificacin en el proceso de toma de decisiones comienza por la investigacin como
etapa fundamental para la elaboracin de estrategias para gestionar la relacin entre las
organizaciones y sus pblicos.

2) Se alude al trmino investigacin para referirse a la primera etapa de la planificacin
estratgica de las relaciones pblicas, sin detallar en qu consiste, como por ejemplo
ocurre en el modelo de Garrido (2001). Esta imprecisin revela la poca importancia que se
concede a esta etapa y, en consecuencia, al estudio detallado y a la identificacin de los
pblicos en la planificacin estratgica de las relaciones pblicas. De este modo, no se
puede precisar qu criterio rige la toma de decisiones que exige la gestin de la relacin
organizacin-pblicos en funcin de una estrategia de comunicacin. Asimismo,
observamos que estos modelos se centran ms en el procedimiento, que en la razn del
procedimiento, para gestionar estratgicamente la comunicacin. Si la funcin
fundamental de la disciplina es la gestin de las relaciones con los pblicos, y los pblicos
son uno de los elementos centrales, lo lgico sera no perderlos de vista en el proceso de
toma de decisiones.

3) Los modelos como el de Chase (1966) centrados, en el Issues Management, establecen
las siguientes etapas: (1) identificacin del tema o de la problemtica potencialmente
conflictiva, (2) anlisis, (3) planes de accin (opciones estratgicas), (4) puesta en prctica y
(5) evaluacin de los resultados. Este modelo de investigacin de issues, especfico para
anticipar posibles conflictos entre las organizaciones y sus pblicos, no vincula la
identificacin de los temas o problemas con la identificacin y la jerarquizacin de los
pblicos (ni con el conocimiento de sus opiniones y su identificacin en funcin de ellas), tal
como hemos expuesto en el epgrafe 3.2.1.1 La investigacin de issues de esta tesis doctoral.
Este modelo de planificacin estratgica de las relaciones pblicas est relacionado con
uno de los modelos de auditora existentes, pero no asocia directamente esta investigacin
al estudio de los pblicos en la primera etapa de la planificacin estratgica de las
relaciones pblicas.

Por tanto, en general, observamos que la prevalencia (61%) de los modelos propuestos por los
autores que contemplan a los pblicos y destacan la importancia de su estudio en la etapa de
investigacin de la planificacin estratgica de las relaciones pblicas. Sin embargo, ms de un
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tercio de los modelos (39%) no los contemplan en esta etapa. Este hecho resulta significativo en
una disciplina denominada relaciones pblicas, cuya esencia es, segn autores como Castillo
(2010), las relaciones con los pblicos.

Asimismo, si ahondamos en el anlisis del modo en que los modelos contemplan a los pblicos en
la etapa de la planificacin estratgica, observamos que no predomina la conceptualizacin de los
pblicos como grupos sociales especficos con los cuales la organizacin se relaciona, sino que
dicha conceptualizacin queda difuminada entre diversas maneras de entender a estos actores
sociales. A nuestro juicio, no es lo mismo analizar a los pblicos que estudiar la imagen que los
pblicos tienen de una organizacin o estudiar a los clientes de la organizacin. Creemos que la
investigacin de los dos ltimos elementos (imagen y clientes) orientara el estudio de los pblicos
hacia solo un segmento o una porcin especfica de estos grupos, por lo que no podra
considerarse un estudio global de los pblicos. No es objeto de esta tesis doctoral calificar estos
aspectos, simplemente pretendemos llamar la atencin sobre la necesidad de detallar qu se
considera estudio de los pblicos en la disciplina de las relaciones pblicas.

En relacin al analisis de la presencia la nocin de mapa de pblicos en los modelos analizados,
solamemte tres de stos (3,7%) (Capriotti, 1999/2009; Kunsch, 2003 y Matilla, 2007) consideran el
mapa de pblicos como la base para iniciar el proceso de investigacin de los mismos. En los
modelos de Capriotti, (1999/2009) y Kunsch (2003) el mapa de pblicos traza el conjunto de
colectivos con los que la organizacin tiene o puede tener relacin. En el modelo de Matilla (2007),
el mapa de pblicos se inspira en las orientaciones operacionales de identificacin de los pblicos
propuestas por Broom y Dozier (1990:32-36), que hemos descrito en el epgrafe 2.3.1.7
Clasificacin de los pblicos a partir de una combinacin de criterios.

Tal como hemos indicado en los epgrafes 2.3 Clasificacin de los pblicos en las relaciones
pblicas y 3.2.1.1 La investigacin de issues, consideramos de utilidad la elaboracin del mapa
de pblicos para llevar a cabo la investigacin de los mismos mediante la aplicacin de una
combinacin de criterios para su identificacin, pues el olvido de uno de los pblicos de la
organizacin significara que quedara excluido de la investigacin de la primera etapa de la
planificacin estratgica de las relaciones pblicas.

Asimismo, cabe destacar, como veremos ms adelante, que los modelos que s aluden al estudio de
los pblicos en la etapa de investigacin, aunque presentan un criterio de identificacin de los
pblicos que sern investigados, no acotan el universo de la muestra. Aadimos tambin que
Libaert (2000), segn expone Matilla (2008: 123-124), argumenta la relevancia de elaborar un
mapa de pblicos, al que denomina red de actores, sin embargo, no lo tiene en cuenta en el
momento de proponer su modelo de planificacin estratgica de las relaciones pblicas. Podemos
aventurar, por tanto, que la sistematizacin de los pasos a seguir en la etapa de investigacin no se
ha establecido de forma completa.

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En cualquier caso, observamos que, en general, son prevalentes de los autores (96,3%) que no
evidencian la necesidad de un mapa de pblicos en el proceso de planificacin estratgica de las
relaciones pblicas.

3.3.2. Tipologa de auditoras aplicadas a los pblicos
En general, observamos que las investigaciones de issues y de opinin pblica son las que ms
evidencian el estudio de los pblicos en la primera etapa de la planificacin estratgica de las
relaciones pblicas en los modelos analizados. Les siguen, a continuacin, las investigaciones y
auditoras especficas para la construccin de un diagnstico ms amplio (anlisis e identificacin de
los pblicos en funcin de los temas, sus opiniones sobre stos, sus percepciones sobre la
organizacin y sobre los canales y los mensajes comunicativos). En menor medida, se implanta el
estudio de los pblicos en la primera etapa de la planificacin estratgica de las relaciones pblicas,
a partir de lo que podramos denominar el estudio de los pblicos, que no hace referencia a
ninguna auditora en concreto. En la misma medida, el anlisis de los pblicos en la etapa de
investigacin de la planificacin estratgica de las relaciones pblicas se lleva a cabo mediante la
implementacin de las auditoras de percepciones de los pblicos internos y externos (diagnstico
de percepciones) y de comunicacin interna y externa (diagnstico de comunicacin). Por ltimo,
cabe sealar que la auditora de responsabilidad social corporativa no aparece en ninguno de los
modelos analizados.

En los cincuenta modelos que la tienen en cuenta, la investigacin y la identificacin de los pblicos
en la primera etapa de la planificacin estratgica de las relaciones pblicas se implementan de tres
maneras:

A partir de una investigacin general, en el 22% de los modelos (11 casos) no se hace
referencia a una investigacin o auditora especficas.

A partir de una nica investigacin o auditora para el establecimiento de un nico
diagnstico (investigaciones para el diagnstico del entorno o auditoras para el
diagnstico de percepciones, o incluso auditoras para el diagnstico de la comunicacin),
en el 52% de los modelos (26 casos).

A travs de la aplicacin conjunta de varias de las auditoras presentadas en este
captulo, en un 26% de los modelos (13 casos).

Entre los modelos que no aluden a ninguna auditora especfica, sino que el estudio de los pblicos
se asocia a una investigacin general, se hallan los de Bernays (1951) y Nielander y Miller (1951),
que lo denominan estudio del pblico. Como ya hemos visto en el epgrafe 3.2.3 Auditoras
para el diagnstico de la comunicacin, el conjunto de auditoras especficas que se establecen en
el mbito de relaciones pblicas tambin se ha denominado auditora de comunicacin; tal vez
sea ste el motivo por el que Bernays (1951) hace referencia a la investigacin y la identificacin de
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163

los pblicos en la primera etapa de su modelo de planificacin estratgica. Asimismo, algunos
modelos, como el de Bada (2001), aluden al estudio de los pblicos con la expresin definir o
conocer a los destinatarios de los mensajes o programas de comunicacin, o el de Nager y Harrell
(1984) que utiliza el enunciado audiencias, pblicos y por qu para aludir al estudio de los
pblicos en la etapa de investigacin. Otros modelos, como el de Martn Martn (1998) y el de
Stephenson (1960) destacan respectivamente como fase de esta etapa, la necesidad de conocer las
caractersticas de los pblicos de la organizacin o incluso la necesidad de analizar los pblicos
internos y externos de la organizacin. El modelo formulado por Caro (2005) utiliza simplemente el
trmino pblico objetivo para referirse al estudio de los pblicos en la etapa de investigacin.
Cabe destacar que algunos de los modelos que contemplan un estudio general son modelos
formulados antes de la ordenacin y la clasificacin de las auditoras que llev a cabo Lerbinger en
el ao 1977 (cfr. Cuenca, 2010: 27). As pues, sta podra ser la razn de que estos modelos hagan
una referencia tan genrica al estudio de los pblicos en la primera etapa de la planificacin
estratgica de las relaciones pblicas.

En cualquier caso, a nuestro entender, el problema que plantea esta forma de aludir al anlisis de
los pblicos en la etapa de investigacin en los modelos de planificacin estratgica de las
relaciones pblicas es que no permite visualizar de forma clara cmo o a partir de qu criterios se
estructurar el estudio y la identificacin de los pblicos en esta etapa. No logra explicar si el
estudio de los pblicos englobar a todos los pblicos que constituyen el mapa de pblicos de la
organizacin, o si se identificarn o definirn y jerarquizaran previamente los pblicos que sern
investigados.

Asimismo, esta manera de referirse al anlisis de los pblicos no aclara si la investigacin se
circunscribir al estudio de la percepcin que los pblicos tienen de la organizacin o al estudio de
la opinin de los pblicos sobre temas considerados relevantes para la organizacin o a cualquiera
de las otras auditoras que se han presentado en este captulo. As, pese a que estos modelos
tienen en cuenta el estudio de los pblicos en la etapa de investigacin de la planificacin
estratgica de las relaciones pblicas, observamos que dicha investigacin no aporta informacin
sobre el modo en que se llevar a cabo el anlisis de los mismos ni sobre el modo en que se
elaborar el diagnstico para el proceso de toma de decisiones que tiene lugar en la estrategia
comunicacional de las organizaciones.

A continuacin, nos ocuparemos de los modelos de planificacin estratgica de las relaciones
pblicas que hacen referencia al estudio de los pblicos a partir de una nica investigacin o
auditora para el establecimiento de un nico diagnstico en concreto (presentadas en el epgrafe
3.2 Los pblicos y los modelos de investigacin en la planificacin estratgica de relaciones
pblicas). En este sentido observamos que, de los 26 modelos que hacen referencia al estudio de
los pblicos en funcin de una nica auditora, el 84,6% (22 casos) de stos se refiere a la
investigacin o a la auditora asociadas al establecimiento del diagnstico del entorno, mientras que
slo el 15,4% (4 casos) hace alusin a las auditoras vinculadas al diagnstico de las percepciones.
No aparecen de forma aislada las auditoras para la confeccin del diagnstico social o del
diagnstico de comunicacin.
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De los 22 modelos localizados que hacen mencin a la investigacin o a auditoras asociadas al
establecimiento del diagnstico del entorno, 4 modelos (18,2%) hacen referencia a la auditora de
opinin pblica mediante expresiones como evaluar las actitudes de los pblicos internos y
externos, encuesta de opinin o encuesta de opinin pblica. Cabe destacar que estos
modelos no dilucidan, al menos explcitamente, en qu temas se centra la auditora de opinin
pblica o la de opinin de los pblicos de la organizacin. Eso ocurre, por ejemplo, en el modelo
planteado por Arnaldi (1968), en el que el estudio de los pblicos solo se lleva a cabo a travs de la
auditora de opinin pblica y no se relaciona con la investigacin de issues, al menos de forma
explcita. En este modelo, el estudio de los pblicos se define como investigacin y anlisis de la
opinin pblica, segmentadas por pblicos, lo cual no nos sorprende, tratndose de una
aportacin de 1968.

Con todo, observamos que, en estos modelos, el estudio de los pblicos en la etapa de
investigacin de la planificacin estratgica de las relaciones pblicas consistira en el anlisis de los
pblicos de la organizacin para conocer sus opiniones sobre una situacin o un tema
determinados. Este anlisis permite la identificacin de los pblicos de la organizacin en funcin
de sus opiniones.

Por otra parte, 13 modelos (59,1%), como el propuesto por Baskin et al., (1997) s asocian la
investigacin de temas a la definicin de los pblicos y a su anlisis. En la misma lnea, el modelo
formulado por Porto Simes (1984) aplica el conjunto de auditoras para la construccin del
diagnstico del entorno y basa su anlisis en las perspectivas social, cultural, poltica y econmica,
para conocer las opiniones y expectativas de los pblicos. Merece la pena destacar modelos como
el de Cutlip et al. (1985), en el que la identificacin de los pblicos y el estudio de su opinin sobre
el problema o tema gestionado se vinculan al hecho de que estos colectivos estn implicados o
afectados por dicho problema. En este sentido, Herrero (1998) destaca la importancia de identificar
a los pblicos clave en relacin a cada tema gestionado y determinar su importancia. As pues, la
identificacin de los pblicos que se analizarn con ms detalle (examen de sus opiniones) se hace
en relacin al tema o al problema que debe ser gestionado. Sin embargo, estos modelos no
explicitan el universo dentro del cual se seleccionaran los pblicos, es decir, no aluden al
denominado mapa de pblicos. En estos modelos, la identificacin y el estudio de los pblicos en la
primera etapa de la planificacin estratgica de las relaciones pblicas consiste en la jerarquizacin
de los pblicos vinculados con los temas (relevantes o prioritarios) identificados por la organizacin,
que puedan afectar al logro de sus objetivos o verse afectados por ellos, y no en la elaboracin del
mapa de pblicos de la organizacin (pues solo 3 autores hablan de pblicos en sus modelos). En
estos modelos, a partir de la jerarquizacin de pblicos, se lleva a cabo el anlisis de estos grupos
para conocer sus opiniones sobre dicho tema, lo que permite a los profesionales de las relaciones
pblicas, como funcin estratgica, identificar a los pblicos de la organizacin en funcin de sus
opiniones sobre el tema que sta juzgue relevante y prioritario.

Por ltimo, hallamos 5 modelos (22,7%), como el de Ehling (1985), que propone de forma
indirecta la investigacin de issues, pero no lo vincula a un estudio de opinin pblica o de la
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opinin de los pblicos, por lo que limita esta fase al seguimiento del entorno de una organizacin
para detectar oportunidades y amenazas. En estos modelos, lo que se lograra en la primera etapa
de la planificacin estratgica no sera la investigacin de los pblicos de la organizacin para una
posterior identificacin, sino su jerarquizacin.

Entre los modelos que hacen referencia al estudio de los pblicos en funcin de una investigacin
nica, los 4 modelos que centran el estudio de los pblicos en el diagnstico de percepciones
exponen, por ejemplo, la necesidad de analizar la percepcin de los grupos respecto a la
organizacin, analizar la percepcin del entorno, analizar la opinin pblica para averiguar si
comprende la poltica de la organizacin, y confrontar la imagen actual con la deseada o conocer la
visin interna y externa de la organizacin.

Cabe destacar que el modelo de Del Pulgar Rodrguez (1999) orientado al issues management, no
vincula el examen de los pblicos en la etapa de investigacin al anlisis y la identificacin de temas
y de la opinin de los pblicos respecto a los temas, sino que centra su atencin en la imagen
proyectada y la imagen pretendida. Esto significa que el autor vincula las investigaciones del
diagnstico del entorno con el estudio de los pblicos no para saber sus opiniones sobre un tema,
sino para conocer sus percepciones sobre la organizacin.

Por tanto, destacamos que en estos modelos el examen y la identificacin de los pblicos en la
primera etapa de la planificacin estratgica de las relaciones pblicas se asociara al anlisis de
estos colectivos para averiguar su conocimiento, su percepcin sobre la organizacin y la valoracin
de los atributos a los que la vinculan, lo que permitira a las relaciones pblicas identificar a los
pblicos en funcin de su percepcin de la organizacin.

Por ltimo, 13 modelos aplican una combinacin de investigacin y auditoras especficas para la
construccin de un diagnstico ms amplio. El 46,2% (6 casos) incluye los diagnsticos del entorno
y de percepciones; el 7,7% (1 caso) incluye los diagnsticos del entorno y de comunicacin; el
7,7% (1 caso) incluye los diagnsticos de percepciones y de comunicacin; y el 38,5 (5 casos)
incluye el diagnstico de entorno, de percepciones y de comunicacin.

En el primer grupo, el de los modelos que incluyen los diagnsticos del entorno y de percepciones,
se puede tomar como ejemplo el modelo formulado por Marston (1963), que plantea que el
conocimiento detallado de la situacin, exige la investigacin del entorno, el estudio de la opinin
pblica (diagnstico del entorno) y el anlisis en profundidad de las opiniones, actitudes y
percepciones de los pblicos sobre la organizacin (diagnstico de percepciones). La aplicacin
conjunta de estas auditoras permite a los profesionales de las relaciones pblicas, a partir de la
identificacin de los pblicos estratgicos de la organizacin (jerarquizacin en funcin de la
identificacin de temas), analizar estos pblicos para conocer sus opiniones sobre los temas que la
organizacin considera relevantes, y sus percepciones sobre la misma. De este modo, los
profesionales de las relaciones pblicas, como funcin organizacional, pueden identificar a los
pblicos estratgicos a partir de una combinacin de criterios: en funcin de sus opiniones sobre el
tema y en funcin de sus percepciones sobre la organizacin.
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En el segundo grupo, el de los modelos que incluyen los diagnsticos del entorno y de
comunicacin, hallamos el modelo de Newsom et al. (2000) que, de forma sinttica hace alusin a
la definicin de los temas, los pblicos y los canales (diagnsticos del entorno y de la
comunicacin). El empleo de estas auditoras, en el caso concreto del modelo de Newsom et al.,
facilita a los profesionales de las relaciones pblicas, en cuanto funcin organizativa estratgica, la
jerarquizacin de los pblicos en funcin de la identificacin de temas, y su investigacin para
conocer los soportes utilizados en el proceso comunicativo bidireccional entre estos colectivos y la
organizacin y poder valorar su eficacia. No obstante, los autores no hacen hincapi en el examen
de los pblicos para saber si los mensajes enviados por la organizacin les llegan de forma
adecuada. Por lo tanto, segn este modelo, las relaciones pblicas pueden analizar e identificar a
los pblicos a partir de una combinacin de criterios: la identificacin de los pblicos importantes
vinculados a los temas que la organizacin considera relevantes o prioritarios y la identificacin en
funcin de los soportes aplicados en el proceso comunicativo.

En el tercer grupo, el de los modelos que combinan la investigacin para la elaboracin de los
diagnsticos de percepciones y comunicacin, solo se encuentra el modelo elaborado por Fita Trias
(1999), que menciona el anlisis de identidad, las auditoras de comunicacin interna y externa y la
investigacin del mapa de percepciones. La implementacin conjunta de estas auditoras, en el caso
especfico del modelo de Fita Trias (1999), posibilita que los profesionales de las relaciones pblicas
investiguen a los pblicos (internos y externos) de la organizacin para conocer los canales
empleados en el proceso de comunicacin bidireccional entre estos y la organizacin y puedan
valorar no solo su eficacia, sino tambin si los mensajes de la organizacin les llegan de forma
adecuada. Adems ofrece informacin sobre las percepciones de los pblicos (internos y externos)
acerca de la organizacin. As pues, los profesionales de las relaciones pblicas, como funcin
estratgica, pueden identificar a los pblicos a partir de una combinacin de criterios: los soportes
utilizados en la comunicacin entre ambas partes, la recepcin de los mensajes por parte de los
pblicos y la percepcin que estos tienen de la organizacin.

En el ltimo grupo, el de los modelos que incluyen los diagnsticos del entorno, de percepciones y
de la comunicacin, se encuentra el modelo formulado por Oliver (2001) que, de forma resumida,
propone el examen del entorno comunicacional (interno y externo), de la percepcin de los
stakeholders y de los canales. El modelo de Chaves (1966), que plantea la monitorizacin del
entorno, la investigacin de los pblicos y sus opiniones y actitudes respecto a la organizacin y el
anlisis de los canales de comunicacin por los que se ha establecido la relacin entre la
organizacin y los pblicos. El modelo elaborado por Matilla (2007) presenta la investigacin del
entorno para la identificacin de temas vigentes y emergentes, la auditora de percepcin para
conocer las opiniones y actitudes de los pblicos sobre los temas y su valoracin sobre la
organizacin (identidad corporativa, cultura corporativa y imagen corporativa) y la auditora de
comunicacin para conocer el estado de las comunicaciones de los pblicos y con los pblicos. La
aplicacin de esta investigacin y estas auditoras permite a los profesionales de las relaciones
pblicas, en cuanto funcin estratgica, jerarquizar los pblicos en funcin de los temas que
identifica la organizacin. Asimismo, estas auditoras permiten a las relaciones pblicas analizar a
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los pblicos para saber cmo estos colectivos perciben a la organizacin y a la vez conocer los
soportes utilizados en el proceso comunicativo bidireccional entre estos y la organizacin, poder
valorar su eficacia y averiguar si los mensajes enviados por la organizacin les llegan de forma
efectiva.

Por tanto, a travs de estos modelos, los profesionales de las relaciones pblicas pueden identificar
a los pblicos a partir de una combinacin de criterios: su vinculacin con los temas contemplados
por la organizacin como relevantes o prioritarios, sus opiniones sobre los temas identificados, sus
percepciones sobre la organizacin, los soportes empleados en el proceso comunicativo y la
recepcin de los mensajes de la organizacin.

A nuestro juicio, este tipo de modelos agrupados en la cua,rta categoria en los que la identificacin
y el anlisis de los pblicos combinan varios criterios, facilita a los profesionales de las relaciones
pblicas implementar el estudio de los pblicos de la organizacin, no de una manera fragmentaria
y especfica, sino de una forma general e integral. As, estos profesionales pueden conocer e
identificar los pblicos de la organizacin de una manera ms precisa, y por consiguiente, ms
estratgica, dado que esta identificacin se basa en los resultados del anlisis de estos colectivos
(datos empricos) y aporta un mayor volumen de informacin para el proceso de toma de
decisiones en las relaciones pblicas y la gestin estratgica de la comunicacin entre las
organizaciones y sus pblicos.

Sealamos, asimismo, que las auditoras para el diagnstico de la comunicacin no aparecen en el
anlisis de los modelos expuestos de forma aislada. Tal hecho nos permite aventurar que los
autores de la disciplina ya no se conforman con analizar a los pblicos para conocer nicamente los
soportes utilizados en el proceso comunicativo bidireccional entre estos y la organizacin, ni con la
valoracin de su eficacia, ni en conocer si los mensajes les llegan de forma adecuada, sino que
plantean el estudio de los pblicos de una forma ms amplia. Esto supondra una mayor conciencia
de la funcin estratgica de la investigacin de estos grupos en la planificacin estratgica de las
relaciones pblicas.



3.4. Ideas clave del captulo


1. En la literatura de la disciplina, la investigacin de los pblicos en la primera etapa de la
planificacin estratgica de las relaciones pblicas se considera un aspecto de suma
importancia. Tras haber revisado los principales modelos de investigacin y auditoras de
relaciones pblicas, observamos que el estudio de los pblicos es una de las tareas
imprescindibles para el establecimiento de un diagnstico concreto y exacto. Este anlisis
es clave para conocer qu opinan, qu piensan y cmo se comunican los pblicos en
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proceso relacional, y permite adems la identificacin de estos colectivos mediante criterios
precisos

2. Los modelos de planificacin estratgica de las relaciones pblicas tienen en cuenta a los
pblicos y su anlisis en la etapa de investigacin de forma predominante. La expresin
pblicos de manera explcita aparece con frecuencia. No obstante, cabe sealar la
prevalencia de modelos analizados que aluden a ellos de manera implcita, mediante una
variedad de vocablos, como por ejemplo el pblico, opinin pblica, entorno,
imagen, pblicos clave, pblicos importantes, pblicos estratgicos o
stakeholders.

3. En los modelos de planificacin estratgica de las relaciones pblicas, el anlisis y la
identificacin de los pblicos en la etapa de investigacin se desarrolla de diversas
maneras, sin que exista ninguna predominante. Unos modelos se refieren a este anlisis e
identificacin como el estudio general de los pblicos, sin hacer mencin a ninguna
auditora en concreto. Otros, remiten al empleo de una nica auditora especfica. Y
algunos, resuelven el estudio y la identificacin de estos colectivos mediante la aplicacin
de dos o ms auditoras especficas.

4. En la disciplina, la aplicacin conjunta de diversos tipos de auditoras en la primera etapa
de la planificacin estratgica de las relaciones pblicas no es preponderante en el estudio
de los pblicos destinado a su identificacin
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Conclusiones del marco terico





CONCLUSIN 1

Tras el punto de inflexin que signific introducir la investigacin para la identificacin y
el estudio de los pblicos en el mbito de las relaciones pblicas (que pasaron a
considerarse de actores pasivos a sujetos activos en el proceso comunicativo), los modelos
posteriores al bidireccional simtrico (Grunig y Hunt, 1984) analizados no han producido
cambios relevantes ni significativos en la forma de entender estos colectivos en la
disciplina.

Con la implantacin de la investigacin cientfica, no solo cambi la manera de concebir a los
pblicos (que pasaron de considerarse grupos sociales pasivos a actores activos), sino que tambin
se ampli, pues se reconoci su capacidad para influir en los objetivos de las organizaciones, tal
como se ha expuesto en el captulo 1 (Los pblicos en las perspectivas tericas de las relaciones
pblicas).

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CONCLUSIONES MARCO TERICO

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A este cambio de conceptualizacin se aade la idea de que los pblicos poseen la capacidad para
impulsar estrategias comunicativas en funcin de sus propios intereses, con el fin de conseguir un
acuerdo en los puntos en que entran en conflicto con la organizacin.

Tambin se diversifica la valoracin de estos colectivos, pues se comprende que, dentro del
intercambio relacional con la organizacin, estos actores sociales orientan sus destrezas
comunicativas hacia la bsqueda de posibles alianzas que respondan a sus propias percepciones,
expectativas y objetivos.

Pese a estas nuevas aportaciones, observamos que, adems de la nocin de colectivos activos con
capacidad de influir en los objetivos organizacionales, las nuevas perspectivas de estudio en las
relaciones pblicas no han cambiado de manera contundente y significativa la forma de considerar
los pblicos.




CONCLUSIN 2

En las relaciones pblicas vinculadas a las organizaciones, la concepcin de pblicos
predominante es la de grupos especficos identificados a partir de ciertos criterios de
segmentacin.

Ha quedado de manifiesto en el captulo 2 (Concepcin y clasificacin de los pblicos en las
relaciones pblicas) que estos actores sociales deben ser identificados e investigados con el fin de
gestionar estratgicamente la relacin entre estos y las organizaciones.




CONCLUSIN 3

En la literatura analizada, el anlisis y la identificacin de los pblicos en la etapa de
investigacin de la planificacin estratgica de las relaciones pblicas se considera un
aspecto clave en el proceso de toma de decisiones de la estrategia comunicativa que se
pone en prctica para gestionar la relacin entre las organizaciones y sus pblicos. No
obstante, no es prevalente la investigacin de estos colectivos de forma integral en los
modelos de planificacin estratgica de las relaciones pblicas analizados.

En el captulo 3 (Los pblicos en la etapa de investigacin de los modelos de planificacin
estratgica de las relaciones pblicas) se ha demostrado que, en los modelos de auditora de
relaciones pblicas o en los modelos de planificacin estratgica de la relaciones pblicas, el
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CONCLUSIONES MARCO TERICO

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examen y la identificacin de los pblicos se considera una tarea importante en el proceso de toma
de decisiones de la estrategia comunicativa que se pone en prctica para gestionar la relacin de
estos colectivos con la organizacin. A pesar de reconocer la importancia de la investigacin, en los
modelos de planificacin estratgica de las relaciones pblicas analizados no se contempla una
investigacin integral de estos colectivos, pues en la disciplina son diversas las formas en que los
autores entienden el anlisis de los pblicos.

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PARTE 2
Estudio emprico

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CAPTULO 4
Objetivos, hiptesis y metodologa del
estudio emprico






En este captulo haremos una breve descripcin del sector energtico espaol para contextualizar el
corpus de investigacin. A continuacin adaptaremos los objetivos de la tesis doctoral a la
investigacin emprica y definiremos las hiptesis del trabajo de campo. Finalmente abordaremos la
metodologa empleada para llevar a cabo el estudio emprico.


4.1 Contexto del sector de las empresas productoras, distribuidoras y
comercializadoras de gas natural y energa elctrica en Espaa

La produccin, la distribucin, el transporte y el suministro de energa son actividades estratgicas
para el funcionamiento y el desarrollo competitivo y econmico de cualquier pas. Las fuentes de
energa comerciales ms utilizadas en el mundo son el petrleo, el gas natural, el carbn, la energa
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OBJETIVOS, HIPTESIS Y METODOLOGA DEL ESTUDIO EMPRICO

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hidrulica y la nuclear. Actualmente, estos tipos de energa responden mejor a las necesidades
energticas de la humanidad, por su disponibilidad y por los costes de la produccin de energas
renovables. Desde el punto de vista comercial, las denominadas energas renovables hidrulica,
elica solar, geotrmica, marina y biomasa cuantitativamente tienen hoy una importancia relativa
(salvo la hidrulica y la elica), pero a medida que se vayan agotando las reservas de las energas
fsiles, desempearn un papel cada vez ms importante.

El mercado energtico espaol es muy complejo y se caracteriza por su dependencia de las
importaciones para la provisin de energa. En este sentido, Espaa es un pas con reservas
energticas muy limitadas, las reservas de petrleo son escasas y la produccin insuficiente para
cubrir las necesidades del mercado interior. Pese a la existencia de yacimientos de gas natural, lo
cierto es que la produccin de gas natural tampoco es significativa en el territorio espaol. La
produccin de uranio natural en territorio espaol es moderada y no logra cubrir las necesidades
energticas nacionales. Asimismo, la generacin de energas renovables, sobre todo la
hidroelctrica y la elica, se ha incrementado en los ltimos aos, aunque su produccin an es
baja. Solamente las reservas de carbn son relativamente abundantes, pero su extraccin es muy
costosa y no resulta competitiva en una sociedad globalizada. El sistema energtico espaol se
caracteriza por una elevada dependencia exterior. Segn el Instituto para la Diversificacin y el
Ahorro de Energa (IDAE)
79
, en 2008, Espaa dependi de las importaciones energticas para
satisfacer el 78,4% de sus demandas. De acuerdo con los datos oficiales de este mismo Instituto,
recogidos hasta el 30 de noviembre de 2011, la energa consumida en Espaa proceda de distintas
fuentes: el 45% de la energa consumida provena del petrleo, el 22, 3%, del gas natural; el 11,
7%, de la energa nuclear; el 11,6%, de las renovables, entre las que la elica supuso un 2,8%, la
hidrulica un 2,1% y la biomasa un 3,8%; y un 9,7% del carbn
80
.

Dentro del sector energtico general, el estudio emprico se ha centrado en las empresas de energa
elctrica y de gas natural porque constituyen las principales fuentes que proveen el consumo
energtico de los hogares espaoles. Segn el Instituto para la Diversificacin y el Ahorro de
Energa (IDAE), en 2010, la energa elctrica supuso un 35,1% de la estructura del consumo de
energa total en los hogares espaoles
81
, mientras que el gas natural represent un 24,9%.


4.1.1. La energa elctrica en Espaa
La energa elctrica se genera en centrales hidroelctricas, centrales trmicas convencionales,
centrales de biomasa, centrales trmicas de ciclo combinado
82
, centrales nucleares, centrales elicas

79
El Instituto para la Diversificacin y Ahorro de la Energa, IDAE, es una Entidad Pblica Empresarial, adscrita al Ministerio
de Industria, Energa y Turismo a travs de la Secretara de Estado de Energa, de quien depende orgnicamente.
80
Datos obtenidos en <http://www.idae.es/index.php/id.481/mod.pags/mem.detalle>, [consulta realizada en enero de 2012]
81
El Instituto para la Diversificacin y el Ahorro de la Energa, IDAE, es una Entidad Pblica Empresarial, adscrita al Ministerio
de Industria, Energa y Turismo a travs de la Secretara de Estado de Energa, de quien depende orgnicamente.
81
Datos obtenidos en <http://www.idae.es/index.php/id.481/mod.pags/mem.detalle>, [consulta realizada en enero de 2012]
81
Datos segn las fuentes energticas.
82
Ciclo combinado es un sistema de generacin de energa elctrica a partir de dos ciclos termodinmicos.
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o centrales termoelctricas. Este tipo de energa posee una particularidad: la electricidad no puede
almacenarse, de modo que es necesario producirla en funcin de la demanda existente.

El mercado elctrico espaol es heterogneo; segn la Asociacin Espaola de Industria Elctrica
(UNESA), de los 1.202 agentes
83
que operan en la generacin y la distribucin de energa elctrica,
solo cinco grandes empresas (Endesa, Iberdrola, Gas Natural Fenosa, E.ON-Espaa, y HC Energa)
producen y distribuyen poco ms del 80% del total de la energa elctrica de Espaa, y su
aportacin en el ao 2010 fue de un valor aadido bruto de 11.900 millones de euros, lo que
supone alrededor de un 1,2% del producto interior bruto (PIB) del pas. El resto de la energa
elctrica la producen empresas que se encuentran, bien en el rgimen ordinario, bien en el rgimen
especial del sector (de energas renovables), y la distribuyen empresas de pequeo y medio tamao.
Asimismo, segn la base de datos de la Comisin Nacional de Energa (CNE)
84
, los agentes que se
dedican a la comercializacin de energa elctrica son 148.

El sector elctrico espaol es un importante vector de empleo; segn la Asociacin Espaola de
Industria Elctrica (UNESA), en el ao de 2010 gener un empleo total de ms de 100.000 puestos
de trabajo (incluidos los puestos de trabajo indirectos).

Otro aspecto destacable es que el sector elctrico espaol ha experimentado un cambio
significativo desde que, en el ao 1998
85
, entrara en vigor la Ley 54/1997 del Sector Elctrico,
promulgada para garantizar la proteccin del medio ambiente, el suministro elctrico, la calidad de
dicho suministro y para garantizar que ste se realice al menor coste posible. Esta ley establece,
entre otras disposiciones, la disociacin entre las actividades reguladas (transporte y distribucin) y
las no reguladas (produccin y comercializacin). Asimismo, prohbe que un agente que ejerce en el
sistema actividades reguladas pueda realizar tambin actividades en rgimen de competencia; unas
y otras han de ser ejecutadas por empresas jurdicamente diferentes. Sin embargo, la ley permite
que una empresa que realiza actividades reguladas y otra que lleva a cabo actividades no reguladas
pertenezcan a un mismo grupo de empresas, y tambin que una misma sociedad lleve a cabo las
dos actividades no reguladas, es decir, la generacin y la comercializacin. Pese a que las
actividades no reguladas se desarrollan en rgimen de libre competencia, estn sometidas a
autorizacin administrativa. Los organismos reguladores especficos del sector son: el Ministerio de
Industria, Turismo y Comercio, la Comisin Nacional de Energa (CNE), el Consejo de Seguridad
Nuclear (CSN) y los Operadores del Sistema del Mercado de Electricidad.

Segn la Asociacin Espaola de Industria Elctrica (UNESA), el nmero de agentes que componen
la cadena del sistema elctrico espaol es elevado. A grandes rasgos, los principales agentes son:


83
Segn base de datos del Operador del Mercado Ibrico de Energa - Polo Espaol (OMEL), que es la entidad responsable
de la organizacin y la gestin de las subastas de compra y venta de energa elctrica, denominadas CESUR (Contratos de
Energa para el Suministro de ltimo Recurso). <http://www.omie.es/inicio/informacion-de-agentes/miembros-del-mercado>
[consulta realizada en noviembre de 2010]
84
<http://www.cne.es/cne/contenido.jsp?id_nodo=458&&&keyword=&auditora=F> [consultada el noviembre de 2010]
85
Hasta este ao, el Gobierno era el responsable de fijar las tarifas elctricas. Esta ley, establece la compra y venta de
energa elctrica mediante el sistema de subastas.
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La Administracin Pblica, que opera a travs de los rganos de gestin econmica y
tcnica, representados por la compaa Operadora del Mercado Espaol de Electricidad
(OMEL) y la Red Elctrica de Espaa (REE), respectivamente. La Comisin Nacional de
Energa (CNE), que es un rgano regulador del sistema.

Los productores de energa, cuya funcin es la generacin de energa.

Los productores de energa elctrica del rgimen especial, titulares de instalaciones
de potencia no superior a 50 MW, y que generan electricidad a partir de sistemas de
cogeneracin y energas renovables.

Las empresas distribuidoras, empresas cuya funcin principal es la de distribuir la
energa primaria, y desarrollar, operar y mantener las instalaciones necesarias para tal fin.

Las empresas comercializadoras, empresas encargadas de vender energa a los
consumidores finales.

Los consumidores, que son los clientes finales, cuyo perfil lo constituyen los usuarios
domsticos, y las pequeas, medianas y grandes empresas.

Por ltimo, cabe destacar que, hasta la aprobacin del Real Decreto-ley 1/2012, de 27 de enero, las
empresas productoras de energa elctrica a partir de la cogeneracin y las fuentes de energa
renovables reciban incentivos econmicos del Gobierno para construccin de nuevas instalaciones.
Dichos incentivos perseguan reducir la dependencia energtica espaola y fomentar el desarrollo
energtico sostenible dentro del marco de la Unin Europea.





4.1 2. La energa del gas natural en Espaa

El gas natural es en realidad una mezcla de gases de composicin variable, aunque predomina el
metano, procedente de la degradacin de la materia orgnica. Su origen (ya sea asociado a
yacimientos de petrleo o en yacimientos aislados) suele estar en las grandes profundidades del
subsuelo, bien en tierra firme, bien bajo el mar.

La cadena de valor del gas natural la componen las siguientes actividades: extraccin del gas
almacenado, tratamiento del gas, licuefaccin y transporte en forma de gas natural licuado o
transporte como gas a travs de gasoductos, almacenamiento y distribucin hasta los puntos de
consumo.
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En Espaa, pese a que constituye la segunda fuente de energa primaria, la produccin de gas
natural es insignificante. Segn la Corporacin de Reservas Estratgicas de Productos Petrolferos
(CORES) del Ministerio de Industria, Energa y Turismo
86
, en el ao 2011, del total de las 38.066
entradas de gas natural que hubo en Espaa, medidas en gigawatios-hora (GWh), solo 44 GWh
(0,115%) provinieron de la produccin interior. Las restantes procedieron de la importacin de gas
natural licuado, 21.381 GWh (56,16%), de la importacin de gas natural, 15.014 GWh (39,44%),
y del trnsito de entrada, 1.626 GWh (4,27%). En este contexto 20 agentes distribuyen esta
energa en territorio espaol, mientras que solo una empresa (Gas Natural Fenosa) se dedica
tambin a la produccin, segn datos oficiales del Ministerio de Industria, Energa y Turismo
(ENEGAS)
87
. Segn la base de datos de la Comisin Nacional de Energa (CNE)
88
, 69 agentes se
dedican a la comercializacin de gas natural.

Asimismo, de acuerdo con la Asociacin Espaola del Gas (SEDIGAS), el sector gasista espaol es
tambin un significativo motor de empleo; en el ao 2011 gener ms de 90.000 empleos (entre
puestos de trabajo directos e indirectos) y su aportacin fue de unos 5.000 millones de euros del
valor aadido bruto, lo que representa el 0,5% del PIB espaol.

El sistema gasista espaol es tambin complejo y est regulado en gran medida por la Ley 34/1998,
de 7 de octubre del Sector de Hidrocarburos, que estableci una serie de pautas comunes para
todos los Estados miembros de la Unin Europea y cuyo objetivo fundamental era el de sentar las
bases para la liberalizacin ordenada de los sectores gasistas. Esta ley ordena, entre otros aspectos,
la regulacin de las actividades de regasificacin, el almacenamiento bsico, el transporte y la
distribucin, de modo que, el aprovisionamiento y la comercializacin de energa se desarrollan en
un rgimen de libre competencia. Asimismo, dentro de un mismo grupo empresarial es obligatoria
la separacin jurdica de las actividades reguladas y las actividades liberadas. Los organismos
reguladores especficos del sector gasista son: el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio, la
Comisin Nacional de la Energa (CNE) y la Corporacin de Reservas Estratgicas de Productos
Petrolferos (CORES).

Adems de los agentes anteriormente mencionados, los principales agentes del sector gasista son:

La Administracin Pblica, a travs del rgano de gestin tcnica Enags, que adems
es el nico transportista de la red troncal primaria de gas natural.
Los productores, que generan gas natural mediante su aprisionamiento.

86
La Corporacin de Reservas Estratgicas de Productos Petrolferos (CORES) es entidad encargada de
llevar a cabo la inspeccin y control de las obligaciones de mantenimiento de existencias y de
diversificacin del suministro. Datos obtenidos en el Boletn de Estadstico de Hidrocarburos n 170,
enero de 2012 <http://www.cores.es/esp/boletines/actual.html>
87
Enags es el Gestor Tcnico del Sistema Gasista y Transportista nico de la red troncal primaria de
gas natural. Datos obtenidos en
<http://www.enagas.es/cs/Satellite?cid=1146230941438&language=es&pagename=ENAGAS%2FPage
%2FENAG_pintarContenidoFinal>
88
<http://www.cne.es/cne/contenido.jsp?id_nodo=458&&&keyword=&auditora=F>
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Los transportistas, cuyas actividades son la construccin, la operacin y el mantenimiento
de instalaciones de regasificacin de gas natural licuado, y de transporte o abastecimiento
bsico de gas natural.
Los distribuidores, que reparten el gas a los puntos de consumo.
Los comercializadores, empresas que acceden a las instalaciones de terceros, adquieren
el gas natural para su venta a los consumidores, o a otros comercializadores o para realizar
trnsitos internacionales.
Los consumidores que son los clientes finales, cuyo perfil lo constituyen usuarios
domsticos y pequeas, medianas y grandes empresas del sector industrial y de servicios.



4.2. Objetivos e hiptesis del estudio emprico

Tal como se ha expuesto a lo largo de esta tesis doctoral, el estudio y la identificacin de los
pblicos, como colectivos especficos que son afectados y pueden afectar a los objetivos de la
organizacin, es un aspecto fundamental de la planificacin estratgica de la comunicacin y las
relaciones pblicas. Asumir la importancia de examinar estos grupos en el proceso de la toma de
decisiones de la comunicacin estratgica de las organizaciones, exige previamente considerarlos
sujetos activos en el proceso comunicativo y relacional de influencia mutua, tanto para gestionar
contradicciones, como para establecer alianzas entre los pblicos y la organizacin.

En funcin de lo expuesto, plantearemos a continuacin los objetivos e hiptesis de un trabajo de
campo aplicado a las empresas productoras, distribuidoras y comercializadoras del sector elctrico y
gasista espaol.


4.21. Objetivo global

En funcin del objetivo general de esta tesis (analizar la importancia que las organizaciones otorgan
a los pblicos y al estudio de los mismos en la planificacin estratgica de la comunicacin y las
relaciones pblicas), hemos planteamos el objetivo general del estudio emprico:

Analizar el modo en que los departamentos de comunicacin de las empresas
productoras, distribuidoras o comercializadoras de energa elctrica y gas natural
en Espaa estudian los pblicos en el proceso de toma decisiones comunicativas.


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4.2.2. Objetivos especficos e hiptesis

Para alcanzar este objetivo, hemos establecido tres objetivos especficos, en consonancia con los
tres objetivos especficos de la tesis:
Con relacin al objetivo especfico 1 de la tesis doctoral (determinar el grado de actividad o
pasividad que se atribuye a los pblicos (en cuanto colectivo) dentro del proceso relacional de
influencia mutua con las organizaciones en el mbito de la comunicacin y las relaciones pblicas)
hemos establecido como objetivo especfico A del estudio emprico vinculado al primer captulo:

Objetivo especfico A: Analizar el modo en que los departamentos de comunicacin de
las empresas productoras, distribuidoras o comercializadoras de energa elctrica y gas
natural en Espaa consideran sus pblicos en lo que respecta a su grado de pasividad o
actividad como colectivo en el proceso de influencia mutua.

Al plantear este objetivo se pretende averiguar si los responsables de comunicacin contemplan a
los pblicos como grupos que desempean una funcin comunicativa activa o pasiva, en la relacin
organizacin-pblico de influencia mutua.

De este modo, planteamos la siguiente hiptesis especfica vinculada a este objetivo:

Hiptesis 1. Los departamentos de comunicacin de las empresas productoras,
distribuidoras o comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa, consideran
a los pblicos grupos activos en el proceso comunicativo de influencia mutua de las
organizaciones.

Por otro lado, en funcin del objetivo especfico 2 de la tesis doctoral (dilucidar cul es la
concepcin de pblico que predomina en el campo de la comunicacin y las relaciones pblicas),
hemos planteado el objetivo especfico B del estudio emprico, vinculado al segundo captulo:

Objetivo especfico B: Analizar qu concepcin de pblicos predomina en los
departamentos de comunicacin de empresas productoras, distribuidoras o
comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa.

Con este objetivo pretendemos:

a) saber si los responsables de comunicacin de empresas productoras, distribuidoras o
comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa conciben a los pblicos como grupos
concretos, identificados a partir de un proceso de segmentacin y con capacidad para influir en los
objetivos de una organizacin, o si esta concepcin est relacionada con los dems conceptos
expuestos en el epgrafe 2.1 (La terminologa asociada a la concepcin de pblicos en las
relaciones pblicas) de esta tesis doctoral y

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b) si los responsables de comunicacin tienen presente dicha concepcin en el proceso de
identificacin y jerarquizacin de estos colectivos.

Con respecto a este objetivo especfico, hemos planteado cuatro hiptesis:

Hiptesis 2. La concepcin predominante de pblicos en los departamentos de
comunicacin de las empresas productoras, distribuidoras o comercializadoras de energa
elctrica y gas natural en Espaa es la de grupos especficos identificados a partir de un
criterio de segmentacin y con capacidad para afectar a los objetivos de las organizaciones.

Hiptesis 3. Los responsables de comunicacin de las empresas productoras,
distribuidoras o comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa identifican a
los pblicos en funcin de los diversos vnculos que mantienen con los grupos de su
entorno.

Hiptesis 4. Los responsables de comunicacin de las empresas productoras,
distribuidoras o comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa jerarquizan
predominantemente los pblicos en funcin de su cadena de negocio.

Hiptesis 5. Los esfuerzos comunicativos (mayor volumen de acciones de comunicacin
desarrolladas y mayor volumen de presupuesto destinado al rea de comunicacin) de los
departamentos de comunicacin de las empresas productoras, distribuidoras o
comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa se concentran en sus
pblicos estratgicos.

Finalmente, a partir del objetivo especfico 3 de esta tesis doctoral (analizar la identificacin y la
investigacin de los pblicos en la primera etapa del proceso de planificacin estratgica de la
comunicacin y las relaciones pblicas), hemos planteado el siguiente objetivo especfico C del
trabajo emprico, relacionado con el tercer captulo:

Objetivo especfico C: Analizar si los departamentos de comunicacin de las empresas
productoras, distribuidoras o comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa
identifican e investigan sus pblicos en el proceso de planificacin estratgica de relaciones
pblicas.

Con este objetivo se pretende saber si los responsables de comunicacin investigan a los pblicos
de la organizacin en que desempean sus funciones y si dicha investigacin sirve de base para su
identificacin en el proceso de toma de decisiones de comunicacin. En funcin de este objetivo,
hemos planteado otras tres hiptesis:

Hiptesis 6. Los departamentos de comunicacin de las empresas productoras,
distribuidoras o comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa identifican a
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los pblicos aplicando predominantemente criterios vinculados al diagnstico del entorno
(investigacin de issues e investigacin de opinin pblica).

Hiptesis 7. Los departamentos de comunicacin de las empresas productoras,
distribuidoras o comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa llevaron a
cabo auditoras y acciones de investigacin con sus pblicos en los ltimos dos aos.

Hiptesis 8. Los departamentos de comunicacin de las empresas productoras,
distribuidoras o comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa centraron
las auditoras y las acciones de investigacin en sus pblicos estratgicos en los ltimos dos
aos.



4.3. Metodologa de la investigacin emprica


En el desarrollo de la metodologa de esta investigacin se han seguido cuatro etapas:

1. Delimitacin del corpus de la investigacin y seleccin de la muestra.
2. Preparacin del instrumento de medida.
3. Administracin del cuestionario.
4. Codificacin de los datos y resultados.

4.3.1. El corpus de la investigacin y la seleccin de la muestra
El objeto de estudio lo constituyen las empresas que se dedican a la produccin, la distribucin y la
comercializacin de gas natural y de energa elctrica en Espaa. Dada la complejidad y la
heterogeneidad de sector delimitado, no hemos establecido ningn criterio de exclusin, ya que
nos interesa obtener los resultados globales del sector. As pues, el objeto de estudio de este
trabajo emprico son las empresas que figuran en las base de datos de OMEL
89
, ENEGAS
90
y la
CNE
91
. Hemos empleado este criterio para asegurarnos de que las empresas seleccionadas se
encontraban en activo. As, pues, el universo de la investigacin es de 1284
92
empresas.


89
OMEL <http://www.omie.es/inicio/informacion-de-agentes/miembros-del-mercado>
90
ENAGS
<http://www.enagas.es/cs/Satellite?cid=1146230941438&language=es&pagename=ENAGAS%2FPage%2FENAG_pintarCo
ntenidoFinal>
91
CNE <http://www.cne.es/cne/contenido.jsp?id_nodo=363&&&keyword=&auditora=F>
92
Como algunas de las empresas pertenecen tanto al sector de la energa gasista, como al de la elctrica, el nmero del
universo es inferior a la suma total de empresas que configuran ambos sectores.
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Para determinar el tamao de la muestra, y puesto que en las bases de datos anteriormente
mencionadas no figuraba el contacto de todas las empresas, hemos optado por definir una muestra
intencional no probabilstica. La eleccin de la forma de muestreo, como destacan, Rubio y Varas
(1997: 290), se establece en funcin de los objetivos de la investigacin y los recursos econmicos y
humanos disponibles. A raz de lo expuesto, hemos determinado como muestra 689 empresas, lo
que representa un 53,66% del universo total de las empresas que componen el sector
93
.


4.3.2. Preparacin del instrumento de medida
En el trabajo de campo de la investigacin emprica hemos adoptado una metodologa cuantitativa,
mediante la aplicacin de una encuesta. Para realizar el estudio hemos optado por elaborar un
cuestionario electrnico, desarrollado en funcin de la divisin de los objetivos especficos de la
investigacin. Para cada uno de los objetivos hemos preparado una serie de preguntas y opciones
de respuesta, formuladas a partir de la revisin de la literatura realizada. El cuestionario elaborado
consta de diez preguntas: tres cerradas, de eleccin nica; una cerrada, de eleccin mltiple, y seis
preguntas semicerradas. Una de las preguntas de caracterizacin de las empresas del sector
tambin ha servido de filtro para asegurar que solo las empresas productoras, distribuidoras o
comercializadoras de gas natural y energa elctrica responderan al cuestionario.

El cuestionario (vase Anexo I) tiene un formato genrico. Incluye una presentacin y le siguen las
preguntas para conocer las caractersticas fundamentales de las empresas investigadas, las
preguntas centradas en los estudios de los pblicos y un colofn (Rubio y Varas, 1997: 277-281 y
Stacks, 2002: 185). Rubio y Varas (1997: 279) sugieren que los datos de clasificacin estn el final
de la encuesta. No obstante, los hemos puesto al inicio del cuestionario, pues, como ya se ha dicho,
algunas preguntas han servido de filtro.

Para conocer el perfil de las empresas que han participado en la investigacin de campo, diseamos
dos preguntas; una de ellas tambin tiene una funcin de filtro, para asegurarnos de que solo las
empresas que habamos delimitado como objeto de estudio participaran de nuestra encuesta.

La primera pregunta del cuestionario invitaba a sealar la actividad que desarrolla la empresa en la
que el responsable de comunicacin trabaja. Como posibles opciones de respuesta, propusimos:
Produccin de energa, Distribucin/Comercializacin de energa, Ambas, Otras y Ninguna. En el
caso de que el encuestado contestara las opciones Otras y Ninguna, el sistema le enviaba a la
ltima parte del cuestionario, donde encontraba el siguiente mensaje:




93
A modo orientativo, en el caso de que hubiramos definido una muestra probabilstica, estimando una prevalencia del
50% y un nivel de confianza del 95%, el intervalo de confianza hubiera sido de 2,54.

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Apreciado (a) Responsable de Comunicacin
Esta encuesta est dirigida a los productores, distribuidores y comercializadores de energa.
Si desea recibir los resultados de la encuesta, enve un correo electrnico a andrea.oliveira@urv.cat
Gracias por su colaboracin.


La segunda pregunta de la encuesta solicitaba al encuestado que indicara en qu rea de sector
energtico desarrolla sus actividades la empresa en la que trabaja. Las opciones de respuesta eran:
Energas tradicionales, Energas renovables y Ambas (mixto).

A continuacin planteamos una pregunta relativa al objetivo especfico A de la investigacin
emprica, para saber si las empresas productoras, distribuidoras y comercializadoras de energa
elctrica y gas natural en Espaa consideran a los pblicos sujetos activos o pasivos en el proceso
relacional de influencia mutua, (pregunta tres del cuestionario): Qu objetivos
principales/globales tiene su empresa al relacionarse/comunicarse con sus pblicos?
(Seale 3 opciones, como mximo).

Las opciones de respuesta se han basado en los propsitos que aparecen en las definiciones de
relaciones pblicas encontradas y en las tres perspectivas tericas de las relaciones pblicas que
aparecen en el captulo 1 de esta tesis doctoral. De este modo, hemos determinado tres opciones
de respuesta de orientacin persuasiva (enfoque asimtrico, que considera a los pblicos colectivos
pasivos en la relacin de influencia mutua): Crear una corriente de opinin favorable para la
empresa, Comunicarse con los pblicos para que estn en sintona con los intereses de la empresa y
Proyectar una imagen favorable de la empresa. Y formulamos tres opciones de orientacin de
influencia mutua (enfoque simtrico, que considera a los pblicos colectivos pasivos en la relacin
de influencia mutua): Establecer una relacin para prevenir posibles conflictos con los pblicos,
Crear un vnculo de colaboracin mutua entre la empresa y sus pblicos y Compartir ideas y valores
entre la empresa y sus pblicos. Por ltimo, tambin hemos formulado una opcin de respuesta,
Comunicar las acciones y actividades de la empresa, que lo mismo puede considerarse de
orientacin persuasiva (enfoque asimtrico) que de modelos comunicativos estratgicos de
influencia mutua (enfoque simtrico).

A continuacin, se han planteado cinco preguntas referentes al objetivo especfico B, una
relacionada con la diversidad terminolgica existente alrededor del sujeto receptor en la
disciplina y cuatro relacionadas con la clasificacin de los pblicos.

La pregunta relacionada con la diversidad terminolgica (cuarta pregunta del cuestionario), Para
usted la idea de pblicos de su empresa est ligada a... (Seale 1 opcin, la que ms se
aproxime a su punto de vista), se ha elaborado con base a la teora de los crculos concntricos
formulada por Grunig (1989a) en consonancia con los diferentes trminos hallados y analizados en
las definiciones de relaciones pblicas que hacen alusin a los sujetos receptores en la disciplina,
tal como ha quedado expuesto el epgrafe 2.1.2 de esta tesis doctoral.
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Como posibles respuestas hemos formulado una que hace alusin al concepto de pblico,
opinin pblica e inters pblico, materializada en la opcin La sociedad en general/la opinin
pblica, pues estos tres trminos hacen referencia a la poblacin en general, no segmentada.
Asimismo, hemos propuesto respuestas que traducen el concepto de audiencia a travs de las
opciones La audiencia de los medios de comunicacin y Grupos con caractersticas
sociodemogrficas comunes, esta ltima inspirada en la teora de los crculos concntricos
formulada por Grunig (1989a). Estas opciones de respuesta responden a la premisa de grupos
identificables, segmentados a travs de un criterio de uso de los medios de comunicacin. A su vez,
hemos confeccionado como opcin de respuesta Diversos grupos o colectivos concretos que tienen
la capacidad de afectar a la empresa para hacer referencia al trmino pblicos. Dicha opcin
refleja, por una parte, la idea de grupos identificados a partir de un proceso de segmentacin, esto
es, grupos y colectivos concretos, y por otra, la premisa de tener la capacidad de afectar la
empresa, puesto que es un elemento recurrente en la conceptualizacin de los pblicos en las
relaciones pblicas (Mguez Gonzlez, 2010:47). Por ltimo, para el trmino entorno hemos
elaborado la opcin de respuesta Fuerzas mltiples y generales que pueden impactar en la
empresa, dado que este vocablo hace mencin no a personas, sino a variables, fuerzas o elementos
que afectan al funcionamiento de la organizacin. Por ltimo, para el trmino entorno hemos
elaborado la opcin de respuesta Fuerzas mltiples y generales que pueden impactar en la
empresa, dado que este vocablo hace mencin no a personas, sino a variables, fuerzas o elementos
que afectan al funcionamiento de la organizacin.

La pregunta relacionada con la clasificacin de los pblicos (quinta del cuestionario) pretende
indagar sobre la identificacin de los pblicos de la organizacin, tarea que se ha expuesto en el
epgrafe 2.3.1 La identificacin de los pblicos de la organizacin de esta tesis. En la elaboracin
de la pregunta se ha tomado como base el criterio de identificacin Posicin en relacin con el
tipo de inters en la organizacin: mapa de pblicos del epgrafe 2.3.1.1 En funcin de la
posicin que ocupan en relacin con el tipo de inters en la organizacin: mapa de pblicos,
porque es uno de los instrumentos ms antiguos y frecuentes de la disciplina y esta identificacin
permite estructurar a los pblicos de forma global, y configurar el mapa o repertorio de pblicos
(Lacasa, 1998; Capriotti, 1999; Villafae, 1993; Frana, 2004; Rojas, 2006; Matilla, 2007).
As pues, se ha preguntado al encuestado: Para usted, cules son los pblicos de su
empresa? (Seale todas las opciones que considere necesario). En el diseo de las posibles
respuestas nos hemos inspirado en el listado de pblicos elaborado por Hendrix (2001) (vase el
epgrafe 2.3.1.1 En funcin de la posicin que ocupan en relacin con el tipo de inters en la
organizacin: mapa de pblicos de esta tesis doctoral), y lo hemos adaptado al sector energtico.
De este modo, hemos optado por elaborar un listado ms genrico, incluyendo la opcin otros
para evitar la resistencia del encuestado a responder un gran nmero de opciones. A raz de lo
explicado, se han formulado las siguientes opciones de respuesta:

Empleados.
Usuarios domsticos/familiar.
Usuarios empresas/industrial.
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Periodistas.
Sindicatos.
Proveedores.
Accionistas/inversores.
Grupos ecologistas.
Distribuidor/intermediario.
Colaboradores/partners.
Administracin pblica.
Asociaciones empresariales.
Comunidad local.
Entidades sociales, culturales y educativas.
Opinin pblica en general
Otros (por favor, especifique).

Asimismo, tambin se ha elaborado otra pregunta vinculada a la clasificacin de los pblicos, (sexta
pregunta del cuestionario), relacionada directamente con el proceso de jerarquizacin de los
pblicos, presentado en el epgrafe 2.3.2 Jerarquizacin de los pblicos: el grado de importancia
para la organizacin de esta tesis doctoral. Para confeccionar esta pregunta se ha tomado como
base dicho epgrafe, cuya premisa fundamental es la priorizacin de los esfuerzos realizados por la
organizacin a la hora de comunicarse con sus pblicos, es decir, la seleccin de los pblicos segn
el grado de importancia (Ugeux, 1973; Varey, 1997; Capriotti, 1999; Harrison, 2002; Frana, 2004;
Newsom et al., 2004; Matilla, 2007).

De este modo, aplicando lo que acabamos de exponer al trabajo emprico, se le ha pedido al
encuestado: Seale los pblicos que usted considera clave/estratgicos para su empresa
(Indique hasta 5 pblicos, como mximo).

Para mantener una estructura estndar se han mantenido las mismas opciones de pblicos que en
la pregunta cinco:

Empleados.
Usuarios domsticos/familiar.
Usuarios empresas/industrial.
Periodistas.
Sindicatos.
Proveedores.
Accionistas/inversores.
Grupos ecologistas.
Distribuidor/intermediario.
Colaboradores/partners.
Administracin pblica.
Asociaciones empresariales.
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Comunidad local.
Entidades sociales, culturales y educativas.
Opinin pblica en general
Otros (por favor, especifique).

Con objeto de corroborar la coherencia en la eleccin de los pblicos estratgicos referenciada en
la pregunta anterior se plantearon dos preguntas. En la pregunta siete del cuestionario se requera
al encuestado: Indique los pblicos con los que su empresa ha desarrollado ms acciones
de comunicacin en los ltimos 2 aos (Seale hasta 5 opciones, como mximo). En la
pregunta ocho de la encuesta se ha solicitado al responsable de comunicacin: Indique a qu
pblicos su empresa ha destinado mayor volumen de presupuesto en el rea de
comunicacin en los ltimos 2 aos (Seale hasta 5 opciones, como mximo). Estas
preguntas se han basado en la premisa de que los recursos y las acciones comunicativas que las
organizaciones llevan a cabo deben centrarse en sus pblicos estratgicos (Capriotti, 1999:172).

Tambin se ha mantenido el mismo el listado de pblicos que la pregunta cinco:

Empleados.
Usuarios domsticos/familiar.
Usuarios empresas/industrial.
Periodistas.
Sindicatos.
Proveedores.
Accionistas/inversores.
Grupos ecologistas.
Distribuidor/intermediario.
Colaboradores/partners.
Administracin pblica.
Asociaciones empresariales.
Comunidad local.
Entidades sociales, culturales y educativas.
Opinin pblica en general
Otros (por favor, especifique).

Por ltimo, para el objetivo especfico C de la investigacin emprica, se han formulado dos
preguntas, una asociada a la investigacin de los pblicos y otra relacionada con los criterios de
identificacin de los pblicos a partir de su investigacin.

La novena pregunta del cuestionario est relacionada con los criterios utilizados por los
responsables para identificar a los pblicos de la organizacin. Para saber los criterios que los
responsables de comunicacin han empleado para identificar a los pblicos de la organizacin, se
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ha solicitado al encuestado: Seale cules son los aspectos importantes a la hora de
identificar a los pblicos de su empresa (Indique los 3 ms importantes).

Segn lo expuesto en el captulo 3 de esta tesis doctoral, las opciones de respuesta estn inspiradas
en las auditoras e investigaciones de los pblicos que constituyen la primera etapa de la
planificacin estratgica de las relaciones pblicas, sistematizada por Cuenca (2010 y 2012), y
recogida en el epgrafe 3.2 Los pblicos y los modelos de investigacin en la planificacin
estratgica de relaciones pblicas de esta tesis doctoral.

De este modo, a partir de la investigacin de issues que tiene como objeto identificar temas
(establecidos o difundidos) polticos, sociales y econmicos que pueden afectar a la organizacin y,
en consecuencia, a la identificacin de los pblicos relevantes relacionados con estos temas, hemos
diseado las opciones: Los temas/asuntos que crean una vinculacin entre la empresa y sus pblicos
y La capacidad que los pblicos tienen de impactar en el negocio de la empresa. En funcin de la
investigacin de opinin pblica, que persigue analizar las opiniones de los pblicos respecto a
temas identificados por la organizacin como prioritarios, se ha ofrecido la opcin: Los intereses y
opiniones que los pblicos comparten con la empresa, pues para que la organizacin sepa si estos
colectivos comparten opiniones e intereses con ella, es necesaria su investigacin a priori. Y se ha
aplicado esta lgica a las dems opciones de respuesta. Las tres primeras opciones de respuesta
hacen referencia al diagnstico del entorno. A raz de las auditoras de percepciones de los pblicos
internos y de los pblicos externos, cuyo objetivo es examinar cmo perciben y valoran la
organizacin los pblicos internos y externos, con el fin de elaborar el diagnstico de percepciones,
se ha aadido la opcin: El conocimiento o la imagen que los pblicos tienen de la empresa.
Adems, en funcin de las auditoras de comunicacin interna y externa, cuyo objeto es verificar los
flujos y soportes comunicativos y la recepcin adecuada de los mensajes (diagnstico de
comunicacin), se ha formulado la opcin: El volumen de comunicacin que los pblicos tienen con
la empresa. La opcin de respuesta: Las necesidades y expectativas que los pblicos tienen en la
empresa, hace referencia a la auditora de responsabilidad social corporativa (diagnstico social),
que busca determinar los compromisos sociales de la organizacin en funcin de las necesidades y
expectativas de sus pblicos. Adems, se ha incluido la respuesta: La relacin que los pblicos
tienen con la empresa porque el conjunto de auditoras especficas persigue analizar el estado de
las relaciones entre las organizaciones y sus pblicos, tal como sostiene Cuenca (2010:112). Por
ltimo, se estableci la opcin de respuesta: Otros (por favor, especifique).

Para concluir, la dcima pregunta, relacionada con la investigacin de los pblicos, se ha elaborado
sobre la base de la funcin estratgica que posee la investigacin de los pblicos en el proceso de
toma de decisiones expuesto en el epgrafe 3.1.1.1 La investigacin como primera etapa de la
planificacin estratgica de las relaciones pblicas de esta tesis doctoral.
As pues, para averiguar si los responsables de comunicacin realizan algn tipo de investigacin
sobre los pblicos de la organizacin en la que ejercen su labor, se les solicit: Indique los
pblicos sobre los que su empresa ha realizado alguna investigacin en los ltimos 2 aos
(Seale todas las opciones que considere necesario).

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Se han mantenido las mismas opciones de respuesta que para la pregunta 5:

Empleados.
Usuarios domsticos/familiar.
Usuarios empresas/industrial.
Periodistas.
Sindicatos.
Proveedores.
Accionistas/inversores.
Grupos ecologistas.
Distribuidor/intermediario.
Colaboradores/partners.
Administracin pblica.
Asociaciones empresariales.
Comunidad local.
Entidades sociales, culturales y educativas.
Opinin pblica en general
Otros (por favor, especifique).


4.3.3. Administracin del cuestionario

El cuestionario se administr a travs de un enlace on-line facilitado a los encuestados. Decidimos
utilizar esta va de administracin de la encuesta despus de considerar los beneficios y las
limitaciones de la herramienta. Rubio y Varas (1997: 254-255) y Austin (2006: 207-208) sealan
que los beneficios son: la inmediatez del envo y de la recoleccin de datos, los costes reducidos, la
flexibilidad del mtodo, la facilidad de alcance de los miembros de la muestra, la omisin del sesgo
del entrevistador, la mayor sinceridad en las respuestas por parte de encuestado y el tiempo para
reflexionar y responder las preguntas. Por el contrario, las principales desventajas de este tipo de
administracin que destacan los autores son: la baja tasa de respuesta, la capacidad de lectura y
compresin de encuestado, el acceso a Internet, el disponer de un ordenador y saber cmo
funciona y la prdida de formato o la imposibilidad de apertura o acceso a los archivos. Por ello,
Rubio y Varas (1997: 254) declara que estos tipos de cuestionarios han de ser lo ms sencillos,
claros y breves posible.

As pues, inicialmente el enlace del cuestionario fue difundido por cuatro asociaciones vinculadas al
sector elctrico y gasista de Espaa: Asociacin Espaola de la Industria Elctrica (UNESA),
Asociacin Espaola del Gas (SEDIGAS), Asociacin de Empresas Elctricas (ASEME) y la Asociacin
de Productores de Energas Renovables (APPA) que nos solicitaron que se preservara el anonimato
de los encuestados. Asimismo, estas asociaciones solicitaron que, en la medida de lo posible, las
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opciones de respuesta fuesen cerradas y que la encuesta fuera lo ms sinttica posible ya que una
encuesta larga significara el descenso espontneo del nmero de respuestas obtenidas, lo cual
afectara a la representatividad de la muestra, y aadieron que un nmero superior a diez
preguntas molestara en exceso a los socios participantes. Asimismo, la colaboracin de las
asociaciones estuvo condicionada a la promesa de que preservramos la confidencialidad de la
fuente de respuesta, para garantizar una mayor sinceridad y, en consecuencia, asegurar la calidad
final de los resultados del trabajo de campo.

Los responsables de comunicacin de las asociaciones UNESA, SEDIGAS, ASEME y APPA no
difundieron el enlace del cuestionario de forma simultnea, pues las asociaciones aceptaron
colaborar en la investigacin en diferentes momentos. De este modo, la difusin del cuestionario se
realiz entre enero de 2011 y junio de 2011.

UNESA y SEDIGAS realizaron el primer envo de correos electrnicos a los responsables de
comunicacin de las empresas asociadas en enero de 2011. En febrero de 2011 se solicit a estas
asociaciones que hicieran una segunda oleada de envos y en mayo de 2011 se realiz un tercer
envo. APPA realiz el primer envo de correos electrnicos a los responsables de comunicacin de
las empresas asociadas en marzo de 2011. En abril de 2011 se solicit el segundo envo y en junio
de 2011 se solicit la realizacin del tercer y ltimo envo. Asimismo, ASEME hizo el primer envo a
las empresas asociadas en abril de 2011, el segundo en mayo 2011 y el tercero en junio de 2011.
Como resultado de estos envos se obtuvieron 62 respuestas, un 4,8 % del total del universo y un
9% de la muestra seleccionada.

Debido a que las respuestas obtenidas se consideraron insuficientes, entre julio y diciembre de
2011 se cre una base de datos extrada a su vez de la base de datos OMEL, ENEGAS y CNE, de la
que se excluyeron las empresas que formaban parte de UNESA, SEDIGAS, ASEME y APPA. Cabe
aadir que algunas de las empresas que configuraron la base de datos del estudio figuran en los
listados de las asociaciones de empresas
94
que no colaboraron a en la difusin del enlace.

La difusin del enlace de la encuesta entre los responsables de comunicacin que figuraban en la
base de datos creada para tal fin, se llev a cabo entre enero de 2012 y abril de 2012, por correo
electrnico. Los pasos seguidos fueron los siguientes:

Paso 1. Envo del enlace de cuestionario por correo electrnico. En el mensaje se indicaba
dnde se haba conseguido el nombre y la direccin del encuestado y se garantizaba que
las respuestas obtenidas seran totalmente annimas.

Paso 2. Envo de un correo electrnico de agradecimiento despus de cuatro, ocho y doce
semanas del primer envo, en el que tambin se solicitaba amablemente al encuestado que
an no hubiera rellenado el cuestionario, que lo cumplimentara.

94
ARPYDECAL <http://www.arpydecal.org/index.php/miembros.html>;
Cogen Espaa <http://www.cogenspain.org/index.php/Asociados/>; ASIF <http://asif.org/listado-socios/>; AEF
<http://www.aefotovoltaica.com/>; APREN Renovables <http://www.aprean.com/asociados.html>;
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192


En esta segunda accin se obtuvieron 53 respuestas, un 4,1% del total del universo y un 7,7% de
la muestra seleccionada.

As, el nmero total de respuestas obtenidas fueron 115. Sin embargo, en 21 casos se consideraron
invlidos los cuestionarios, dado que las empresas donde los encuestados trabajaban no se
dedicaban ni a la produccin, ni la distribucin, ni a la comercializacin de energa. Finalmente, el
estudio tiene una muestra de 94 responsables de comunicacin del sector elctrico y gasista de
Espaa.

Sobre las tasas de respuesta esperadas hay diversidad de opiniones, no obstante todas se mueven
en un abanico bastante estrecho, a la par que subjetivo. Austin y Pinkleton (2006: 209) plantean la
tasa de respuesta en un rango muy variable, pues puede oscilar entre el 1 y el 30%. Por tanto,
podemos considerar que el nivel de respuestas obtenidas es adecuado, ya que los 94 responsables
de comunicacin que respondieron la encuesta representan el 13,7% de la muestra seleccionada y
el 7,4% del corpus de investigacin.


4.3.4. Codificacin de los datos y resultados

La informacin obtenida se proces electrnicamente mediante el paquete estadstico del servicio
de la pgina web de e-encuesta <http://www.e-encuesta.com/ >, para su sistematizacin y anlisis.
Posteriormente, los datos se trasladaron al programa Excel para la construccin de los datos que
presentaremos a continuacin.



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CAPTULO 5
Resultados del estudio emprico y
comprobacin de las hiptesis





A continuacin se presentan los resultados del trabajo de campo de la investigacin. Los resultados
se mostrarn en forma de tablas, con los valores absolutos y el porcentaje.


5.1. Perfil general las empresas productoras, distribuidoras o
comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa

Para disponer de informacin sobre el perfil de las empresas investigadas se formul una pregunta
especfica sobre las actividades desarrolladas, planteando tres opciones de respuesta: produccin de
energa, distribucin de energa/comercializacin o mixta y, asimismo, otra sobre la tipologa de
actividad desarrollada en el sector energtico: tradicional, renovables o mixto.

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194

Como se puede observar en la Tabla 8, en poco ms de la mitad de los casos el perfil de las
empresas participantes es el de distribuidoras o comercializadoras de energa (56,4%). Algo menos
de la cuarta parte de las empresas (24,5%) se dedican a la doble actividad de produccin y de
distribucin o comercializacin de energa, mientras que un porcentaje inferior a la quinta parte
(19,1%) se dedica solamente a la produccin de energa.


Ntotal de
respuestas
Porcentaje
sobre
empresas
Distribucin/comercializacindeenerga 53 56,4%
Ambas(Mixto) 23 24,5%
Produccindeenerga 18 19,1%
Sealequactividaddesarrollalaempresadondeustedtrabaja

Tabla 8. Perfil de las empresas, segn la actividad. Elaboracin propia.

Asimismo, como se puede apreciar en la Tabla 9, casi las tres cuartas partes de las empresas
participantes desarrollan predominantemente sus actividades tanto en los sectores de las energas
renovables como en las tradicionales (70,2%), mientras que un poco ms del 20% (22,3%) se
dedica exclusivamente al sector de las energas renovables, y un porcentaje marcadamente inferior,
que no alcanza el 10% (7,4%), lo hace en el sector tradicional.


Ntotal de
respuestas
Porcentaje
sobre
empresas
Ambas(Mixto) 66 70,2%
EnergasRenovables 21 22,3%
EnergasTradicionales 7 7,4%
Sealeenqureadelsectorenergticodesarrollasusactividadesla
empresadondeustedtrabaja

Tabla 9 Perfil de las empresas segn el sector. Elaboracin propia


5.2. Nivel de actividad o de pasividad de los pblicos

Para analizar el modo en que los departamentos de comunicacin de las empresas productoras,
distribuidoras o comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa consideran sus
pblicos en lo que respecta su grado de pasividad o actividad como colectivo en el proceso de
influencia mutua (Objetivo especfico A), se formul una nica pregunta en el cuestionario: Qu
objetivos principales/ globales tiene su empresa al relacionarse/comunicarse con sus pblicos?,
cuyo resultado se recoge a continuacin.
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195



5.2.1. Resultados
Como se puede observar en la Tabla 10, el mayor porcentaje de encuestados orient sus respuestas
hacia tres opciones de respuesta: Crear un vnculo de colaboracin mutua entre la empresa y sus
pblicos, Comunicar las acciones y actividades de la empresa, y Proyectar una imagen favorable de
la empresa; un 69,1% de los encuestados seal cada una de las dos primeras y un 61,7%, la
tercera.

Un porcentaje sensiblemente inferior a la mitad de los encuestados (41,5%) afirm que uno de los
objetivos globales de comunicacin con los pblicos era Compartir ideas y valores entre la empresa
y sus pblicos, mientras que un 34% seal la opcin: Establecer una relacin para prevenir
posibles conflictos con los pblicos.

Por ltimo, identificamos un porcentaje poco significativo de encuestados (6,4%) que afirmaron
que Crear una corriente de opinin favorable para la empresa era uno de los principales objetivos
de la empresa en la relacin o la comunicacin con sus pblicos. El mismo porcentaje, un 6,4%
seal la opcin: Comunicarse con los pblicos para que estn en sintona con los intereses de la
empresa.

Ntotal de
respuestas
Porcentajesobre
empresas
Porcentajesobre
respuestas
Informarrespectodelasaccionesyactividadesde
laempresa
65 69,1% 24,0%
Crearunvnculodecolaboracinmutuaentrela
empresaysuspblicos
65 69,1% 24,0%
Proyectarunaimagenfavorabledelaempresa 58 61,7% 21,4%
Compartirideasyvaloresentrelaempresaysus
pblicos
39 41,5% 14,4%
Establecerunarelacinparaprevenirposibles
conflictosconlospblicos
32 34,0% 11,8%
Crearunacorrientedeopininfavorableparala
empresa
6 6,4% 2,2%
Comunicarseconlospblicosparaqueestnen
sintonaconlosinteresesdelaempresa
6 6,4% 2,2%
Quobjetivosprincipales/globalestienesuempresaalrelacionarse/comunicarseconsus
pblicos?(Seale3opciones,comomximo)

Tabla 10. Objetivos globales de comunicacin con los pblicos. Elaboracin propia






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196

5.2.2. Discusin de los resultados y comprobacin de las hiptesis
A raz de los resultados obtenidos, si analizamos las opciones ms sealadas, observamos que una
de las opciones de respuesta corresponde a un propsito totalmente vinculado a la asimetra
comunicativa (Proyectar una imagen favorable de la empresa) sealada por 61,7% de los
encuestados; otra de las opciones corresponde a un propsito totalmente orientado a la simetra
(Crear un vnculo de colaboracin mutua entre la empresa y sus pblicos), sealada por un 69,1%
de los encuestados, y otra opcin de respuesta no se orienta de forma contundente ni a la
asimetra ni a la simetra (Comunicar las acciones y actividades de la empresa), y por tanto, podra
catalogarla dentro de las prcticas asimtricas si se vinculan al objetivo persuasivo de las relaciones
pblicas o como movimientos estratgicos si se contemplan desde la perspectiva del proceso de
influencia mutua (sealada por un 69,1% de los encuestados). Estos datos nos llevan pensar que,
pese a que es mayor el porcentaje de empresas que consideran a los pblicos como colectivos o
sujetos activos dentro del proceso comunicacional de influencia mutua con la organizacin, aunque
tambin existe un porcentaje elevado de empresas que los consideran colectivos pasivos. A nuestro
modo de ver, estos porcentajes son prcticamente equitativos, dado que la diferencia entre ambos
(Proyectar una imagen favorable de la empresa y Crear un vnculo de colaboracin mutua entre la
empresa y sus pblicos) es de tan solo un 7,4%.

Sin embargo, si se comparan estas opciones en conjunto con el resto de opciones de orientacin
asimtrica y simtrica, se observa que los propsitos cuya orientacin es simtrica comprenden un
porcentaje ms elevado de respuestas. Las opciones exclusivamente asimtricas (Crear una corriente
de opinin favorable para la empresa y Comunicarse con los pblicos para que estn en sintona
con los intereses de la empresa) fueron sealadas, cada una de ellas, solamente por un 6,4% de los
encuestados, mientras que un 41,5% y un 34% contest esta pregunta con respuestas orientadas
hacia un enfoque ntegramente simtrico (Establecer una relacin para prevenir posibles conflictos
con los pblicos y Compartir ideas y valores entre la empresa y sus pblicos, respectivamente). Esta
diferencia se acenta si se toma como base de anlisis el porcentaje total de respuestas obtenidas.
Las opciones cuyo propsito es eminentemente simtrico suman el 50,2% de las respuestas
obtenidas, mientras que las opciones cuyo propsito es eminentemente asimtrico suman el
25,8%; esto significa que casi el doble de las respuestas obtenidas se orientan claramente hacia la
consideracin de los pblicos como sujetos activos dentro del proceso comunicacional de influencia
mutua con la organizacin, y un porcentaje notablemente inferior de respuestas orienta
considerarlos como sujeto pasivos en el proceso.

As, pues, en general, a raz de los resultados y en funcin del anlisis de los objetivos principales o
globales que las empresas encuestadas se plantean al relacionarse o comunicarse con sus pblicos,
observamos una tendencia a considerar a los pblicos como colectivos activos dentro del proceso
comunicacional de influencia mutua con la organizacin, aunque un porcentaje ciertamente
significativo tambin los considera sujetos pasivos en dicho proceso.

A partir de los resultados del estudio emprico, podemos afirmar que la hiptesis 1 ha sido
PARCIALMENTE CONFIRMADA.
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197


Hiptesis 1: Los departamentos de comunicacin de las empresas productoras, distribuidoras o
comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa, consideran a los pblicos grupos
activos en el proceso comunicativo de influencia mutua de las organizaciones.

Los participantes en la encuesta no se decantan claramente por ninguna de las dos opciones, lo
que nos permite aventurar que existe solo cierta tendencia a una concepcin cercana a la simetra.
Del mismo modo, observamos que existe cierta tendencia hacia contemplar a los pblicos como
grupos activos en el proceso comunicativo de influencia mutua de las organizaciones, aunque es
notorio el porcentaje de encuestados que los considera sujetos pasivos.

Asimismo, los resultados obtenidos se alinean parcialmente con la literatura acadmica en este
aspecto (Captulo 1, Tabla 2). Como se puede observar en la Tabla 11, en el anlisis de las
definiciones de relaciones pblicas, el objetivo de influencia mutua (que, en consecuencia,
considera a los pblicos colectivos activos) representa el porcentaje mayor, un 64,1% de las
definiciones analizadas, mientras que un porcentaje muy inferior, el 17,6%, los contemplaba como
sujetos pasivos en dicho proceso.

Esta mayor consideracin de los pblicos como sujetos activos tambin se observa en los resultados
del estudio emprico. No obstante, a nuestro juicio, la diferencia porcentual del marco terico en lo
que concierne a la consideracin pblicos/activos versus pblicos/pasivos en el proceso
comunicativo y relacional de influencia mutua, que fue de casi del 50 puntos (46,5 puntos), es muy
significativa, sobre todo si la comparamos con el resultado del estudio emprico (en este caso la
diferencia es de 24,4 puntos). As pues, observamos que en el marco terico predomina con ms
contundencia la consideracin de los pblicos como colectivos activos en el proceso comunicativo
de influencia mutua, mientras que en el estudio emprico la diferencia desciende aproximadamente
a la mitad.


Cuadrocomparativo:actividadvs pasividaddelospblicos
Marcoterico Estudioemprico
Activo 64,1% 50,2%
Pasivo 17,6% 25,8%

Tabla 11. Anlisis de la actividad vs. la pasividad de los pblicos. Cuadro comparativo entre el marco terico y el estudio
emprico. Elaboracin propia


Por ltimo, creemos que merece la pena destacar que un porcentaje muy inferior al 50% de los
responsables de comunicacin que han participado seala que el propsito de la empresa al
relacionarse o comunicarse con sus pblicos es: Establecer una relacin para prevenir posibles
conflictos con los pblicos. Tal dato (34%) nos permite deducir que un poco ms de un tercio de
los encuestados consideran a los pblicos actores sociales con habilidad suficiente como para
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198

impulsar estrategias comunicativas en funcin de sus propios intereses, negociar con la
organizacin en los espacios donde existen puntos de tensin conflictiva con ella, ya sea para
intentar lograr la mximo de ventaja posible en la relacin (Murphy, 1989 y 1991) o para encontrar
un punto de beneficio mutuo (Dozier et al., 1995).


5.3. Concepcin de los pblicos


Para analizar qu concepcin de pblicos predomina en los departamentos de comunicacin de las
empresas productoras, distribuidoras o comercializadoras de energa elctrica y gas natural en
Espaa. (Objetivo especfico B) se formularon unas preguntas cuyos resultados se exponen a
continuacin.


5.3.1. Resultados

La primera pregunta vinculada a este objetivo se formulaba para averiguar a qu concepto se
asocia a la idea de sujeto receptor en el proceso comunicacional (Para usted la idea de pblicos de
su empresa est ligada a...). En funcin de los resultados obtenidos (Tabla 12), se observa que casi
la mitad de los encuestados sealaron la opcin: La sociedad en general/la opinin pblica. Por otro
lado, una tercera parte de los encuestados respondi que en su empresa este concepto est
relacionado con Diversos grupos o colectivos concretos que tienen la capacidad de afectar a la
empresa. Estas dos opciones representan la gran mayora de las respuestas obtenidas: el 80,9%
de las respuestas de los encuestados.

Por otra parte, con una diferencia significativa en relacin con las dos primeras opciones, menos de
una sexta parte de los participantes en la encuesta (13,8%) considera que la idea del sujeto
receptor est relacionada con Fuerzas mltiples y generales que pueden impactar en la empresa.

Por ltimo, un porcentaje irrelevante de los encuestados (5,3%) respondi a esta pregunta con las
opciones: Grupos con caractersticas sociodemogrficas comunes o La audiencia de los medios de
comunicacin.

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199

Ntotal de
respuestas
Porcentaje
sobre
empresas
Lasociedadengeneral/laopininpblica 45 49,7%
Diversosgruposocolectivosconcretosquetienenla
capacidaddeafectaralaempresa 31 33,0%
Fuerzasmltiplesygeneralesquepuedenimpactar
enlaempresa 13 13,8%
Gruposconcaractersticassociodemogrficas
comunes 3 3,2%
Laaudienciadelosmediosdecomunicacin 2 2,1%
Paraustedlaideadepblicosdesuempresaestligadaa
(Seale1opcin,laquemsseaproximeasupuntodevista)

Tabla 12. Consideracin del concepto sujeto receptor en el proceso comunicativo. Elaboracin propia.


La segunda pregunta del cuestionario relacionada con este objetivo invitaba al encuestado a indicar
cules son los pblicos de su empresa (Para usted, cules son los pblicos de su empresa?).

Como se puede apreciar en la Tabla 13, un grupo de pblicos ha sido identificado por un amplio
nmero de empresas (alrededor de 70% o ms). Este grupo de pblicos lo forman la
administracin pblica (89,4%), los empleados (89,4%) y los usuarios domsticos/familiar (80,9%).
Igualmente componen este grupo de pblicos usuarios/domsticos, empresas/ industrial,
identificados por el 79,8% de los encuestados; los periodistas, sealados por un porcentaje muy
similar de los participantes (78,7, %); la opinin pblica en general (75,5%); las asociaciones
empresariales (75,5%); los proveedores (75,5%), y; los colaboradores partners, identificados como
pblicos por el 69,1% de los encuestados.

Por otro lado, un segundo grupo de pblicos ha sido identificado por un nmero inferior de
empresas (entre el 50% y 30% de las empresas). Dentro de este grupo, poco menos de la mitad de
los encuestados (47,9%) contest tanto la opcin comunidad local, como entidades sociales,
culturales y educativas, mientras que los accionistas/inversores son pblicos para el 44,7% de los
encuestados. Asimismo, formaran parte de este grupo los sindicatos (41,5%) los grupos
ecologistas (38,3%) y los distribuidores (30,9%).

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Ntotal de
respuestas
Porcentaje
sobre
empresas
Administracinpblica 84 89,4%
Empleados 84 89,4%
UsuariosDomsticos/familiar 76 80,9%
UsuariosEmpresas/industrial 75 79,8%
Periodistas 74 78,7%
Proveedores 71 75,5%
Opininpblicaengeneral 71 75,5%
Asociacionesempresariales 71 75,5%
Colaboradores/partners 65 69,1%
Entidadessociales,culturalesyeducativas 45 47,9%
Comunidadlocal 45 47,9%
Accionistas/inversores 42 44,7%
Sindicatos 39 41,5%
Gruposecologistas 36 38,3%
Distribuidor/intermediario 29 30,9%
Parausted,culessonlospblicosdesuempresa?
(Sealetodaslasopcionesqueconsiderenecesario)

Tabla 13. Identificacin de los pblicos de la organizacin. Elaboracin propia


La tercera pregunta del cuestionario asociada a este objetivo solicita al encuestado que indique los
pblicos que l considera clave o estratgicos para su empresa (Seale los pblicos que usted
considera clave/estratgicos para su empresa).

Como se puede observar en la Tabla 14, podemos identificar cuatro grupos de pblicos
estratgicos. En el primer bloque se encuentran los pblicos estratgicos que fueron identificados
por un gran nmero de empresas (entre el 65% y 75% de las empresas) como: los empleados
(74,5%), la administracin pblica (72,3%), los usuarios empresas/industrial (69,1%) y los usuarios
domsticos/familiar (68,1%).

Un segundo grupo de pblicos estratgicos fue seleccionado por ms de la mitad de los
encuestados e incluye la opinin pblica en general (53,2%) y tambin las asociaciones
empresariales, que se consideran pblicos estratgicos por un 52,1% de los encuestados.

Asimismo, un tercer bloque de pblicos estratgicos para estas empresas (entre el 40% y 35% de
los encuestados) lo forman los periodistas, sealados por un 40,4% de los encuestados, y los
accionistas/inversores, que son uno de los colectivos estratgicos para un 36,2% de los
participantes de la encuesta.

Finalmente, un grupo de pblicos identificados como estratgicos por menos de la tercera parte de
las empresas engloba grupos ecologistas (21,3%), la comunidad local (16%) y los proveedores
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201

(10,6%). Igualmente compondran este grupo de pblicos los distribuidores/intermediarios (5,3%),
los colaboradores/partners (4,3%) y los sindicatos (3,2%). La opcin de respuesta entidades
sociales, culturales y educativas no obtuvo ninguna puntuacin en esta pregunta.

Ntotal de
respuestas
Porcentaje
sobre
empresas
Empleados 70 74,5%
Administracinpblica 68 72,3%
Usuariosempresas/industrial 65 69,1%
Usuariosdomsticos/familiar 64 68,1%
Opininpblicaengeneral 50 53,2%
Asociacionesempresariales 49 52,1%
Periodistas 38 40,4%
Accionistas/inversores 34 36,2%
Gruposecologistas 20 21,3%
ComunidadLocal 15 16,0%
Proveedores 10 10,6%
Distribuidor/intermediario 5 5,3%
Colaboradores/partners 4 4,3%
Sindicatos 3 3,2%
Entidadessociales,culturalesyeducativas 0 0,0%
Sealelospblicosqueustedconsideraclave/estratgicosparasuempresa
(Indiquehasta5pblicos,comomximo)

Tabla 14. Identificacin de los pblicos estratgicos. Elaboracin propia.

La cuarta pregunta del cuestionario vinculada a este objetivo peda al encuestado que indicara los
pblicos con que la empresa haba desarrollado ms acciones de comunicacin en los ltimos dos
aos. (Indique los pblicos con los que su empresa ha desarrollado ms acciones de comunicacin
en los ltimos 2 aos).

Como se puede observar en la Tabla 15, del total de los 94 responsables de comunicacin
participantes en la encuesta, 79,8% sealaron la opcin administracin pblica, que es claramente
el pblico con el que las empresas han realizado ms acciones de comunicacin en los ltimos dos
aos.

Otro grupo de pblicos fue sealado por un alto nmero de encuestados (entre el 60% y 70% de
los encuestados), el que engloba a los usuarios domsticos/familiar (69,1%), usuarios empresas/
industrial (67%) y los empleados (63,8%).

Poco menos de la mitad de los encuestados (48,9%) afirm que en los ltimos dos aos haban
desarrollado ms acciones de comunicacin destinadas a los periodistas, que constituye el quinto
colectivo ms sealado, mientras que el 47,9% seal la opcin opinin pblica en general.

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Por ltimo, un grupo de pblicos fue sealado por menos de la tercera parte de los encuestados: el
de los accionistas/inversores (27,7%). El mismo porcentaje de encuestados, (27,7%), seal la
opcin comunidad local como respuesta. Un 21,3% de los responsables de comunicacin afirm
que haban desarrollado ms acciones de comunicacin en los ltimos dos aos para las
asociaciones empresariales, y los 39 casos que sealaron la opcin sindicatos representan el 13,8%
de los encuestados. La opcin de respuesta proveedores fue elegida tambin por un 13,8% de los
participantes. El 6,4% seal tanto la opcin entidades sociales, culturales y educativas como
colaboradores/partners a esta pregunta. Los distribuidores/intermediarios fueran sealados por solo
un 2,1% de los encuestados. La opcin de respuesta grupos ecologistas no obtuvo ninguna
puntuacin en esta pregunta.


Ntotal de
respuestas
Porcentaje
sobre
empresas
Administracinpblica 75 79,8%
Usuariosfomsticos/familiar 65 69,1%
Usuariosempresas/industrial 63 67,0%
Empleados 60 63,8%
Periodistas 46 48,9%
Opininpblicaengeneral 45 47,9%
Comunidadlocal 26 27,7%
Accionistas/inversores 26 27,7%
Asociacionesempresariales 20 21,3%
Proveedores 13 13,8%
Sindicatos 13 13,8%
Entidadessociales,culturalesyeducativas 6 6,4%
Colaboradores/partners 6 6,4%
Distribuidor/intermediario 2 2,1%
Gruposecologistas 0 0,0%
Indiquelospblicosconlosquesuempresahadesarrolladomsaccionesde
comunicacinenlosltimos2aos(Sealehasta5opciones,comomximo)

Tabla 15. Identificacin de los pblicos vs. volumen de acciones de comunicacin. Elaboracin propia


La ltima pregunta vinculada con este objetivo solicitaba al encuestado que indicara los pblicos a
los que la empresa haba destinado un mayor volumen de presupuesto en el rea de comunicacin
en los ltimos dos aos (Indique a qu pblicos su empresa ha destinado mayor volumen de
presupuesto en el rea de comunicacin en los ltimos 2 aos).

Como se puede observar en la Tabla 16, se establecen tres grupos de pblicos sealados por las
empresas como destinatarios del mayor volumen de presupuesto en acciones de comunicacin. El
primer grupo, elegido por un alto porcentaje de las empresas (entre los 70% y 60% de las
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203

encuestados), est formado por los usuarios domsticos/familiar (70,2%), los usuarios
empresas/industrial (69,1%), los periodistas (61,7%) y la administracin pblica (61,7%).

Un porcentaje inferior de encuestados (alrededor del 50%) seal que los empleados son uno de
los pblicos a los que se destina mayor volumen de presupuesto en el rea de comunicacin
(55,3%). Y la opinin pblica en general obtiene la quinta posicin en cuanto a volumen de
presupuesto de comunicacin que se le destina, (47,9%).

El tercer bloque de pblicos fue sealado por menos de la tercera parte de los responsables de
comunicacin. As, un 21,3% de los encuestados afirm destinar el mayor volumen de presupuesto
en el rea de comunicacin a las asociaciones empresariales, mientras que 20,2% seal el pblico
comunidad local, y el mismo porcentaje (un 20,2%) seal las entidades sociales, culturales y
educativas. La opcin accionistas /inversores fue sealada por el 13,8% de los responsables de
comunicacin de las empresas. Un porcentaje muy bajo (6,4%) de los encuestados indic que tanto
los proveedores como los colaboradores/partners eran los pblicos a quienes haban destinado
mayor presupuesto de comunicacin en los ltimos dos aos. Las dems opciones
(sindicatos/grupos ecologistas/distribuidor/intermediario) no obtuvieron ninguna puntuacin en esta
pregunta.

Ntotal de
respuestas
Porcentaje
sobreempresas
Usuariosdomsticos/familiar 66 70,2%
Usuariosempresas/industrial 65 69,1%
Periodistas 58 61,7%
Administracinpblica 58 61,7%
Empleados 52 55,3%
Opininpblicaengeneral 45 47,9%
Asociacionesempresariales 20 21,3%
Comunidadlocal 19 20,2%
Entidadessociales,culturalesyeducativas 19 20,2%
Accionistas/inversores 13 13,8%
Proveedores 6 6,4%
Colaboradores/partners 6 6,4%
Sindicatos 0 0,0%
Gruposecologistas 0 0,0%
Distribuidor/intermediario 0 0,0%
Indiqueaqupblicossuempresahadestinadomayorvolumendepresupuestoenel
readecomunicacinenlosltimos2aos(Sealehasta5opciones,comomximo)

Tabla 16. Identificacin de los pblicos vs. volumen presupuestario en comunicacin. Elaboracin propia



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204

5.3.2. Discusin de los resultados y comprobacin de hiptesis
La discusin de los resultados obtenidos y la comprobacin de las hiptesis relacionadas con este
objetivo especfico se abordarn a partir de cuatro aspectos:

a) La diversidad terminolgica que gira alrededor del sujeto receptor.
b) La identificacin de los pblicos de la organizacin.
c) La jerarquizacin de los pblicos de la organizacin.
d) La existencia de una relacin entre los pblicos estratgicos y el mayor esfuerzo
comunicativo (acciones y presupuesto) destinado a ellos.


5.3.2.1. La diversidad terminolgica

La primera cuestin que se abordar en el anlisis es la diversidad terminolgica que gira alrededor
del sujeto receptor. En funcin de los resultados globales obtenidos, se observa que el porcentaje
mayoritario de encuestados (67%) no asocia el sujeto receptor en el proceso comunicativo al
concepto de pblicos como grupos identificados a partir de un proceso de segmentacin de la
poblacin en general y con capacidad de afectar la empresa, puesto que un 47,9% de los
encuestados respondi a esta pregunta las opciones: la sociedad en general /opinin pblica; un
13,8% respondi fuerzas mltiples y generales que pueden impactar a la empresa; un 2,1% de los
participantes de la encuesta respondi: la audiencia de los medios de comunicacin y; un 3,2 %
respondi grupos con caractersticas sociodemogrficas comunes. Estos datos no dejan de
sorprendernos, principalmente si los comparamos con los resultados obtenidos en el objetivo
especfico A
95
para el que habamos identificado una tendencia en el sector a considerar los
pblicos como grupos activos en el proceso comunicativo de influencia mutua. El hecho de que casi
el 50% de los encuestados vincule el sujeto receptor del proceso comunicativo a un colectivo
masificado y general, nos hacer sospechar que existe cierta incoherencia o confusin en la forma en
que los encuestados entienden a estos colectivos, al menos desde un punto de vista conceptual.
Asimismo, a partir de la confrontacin de estos datos, podramos aventurar que la opcin
comunicar las acciones y actividades de la empresa podra interpretarse, en este estudio en
concreto, no como una accin estratgica, sino como una forma de persuasin de estos colectivos.

En segundo lugar, basndonos en las opciones ms sealadas por los encuestados diversos grupos
o colectivos concretos que tienen la capacidad de afectar a la empresa (33%) y la sociedad en
general /opinin pblica (47,9%), identificamos una clara dicotoma en la concepcin de los
pblicos en el sector. Por un lado, existe una concepcin del sujeto receptor ms antigua, vinculada
a la pasividad de los pblicos, la asimetra y las audiencias masivas, y, por otro, una concepcin ms
contempornea que entiende el sujeto receptor del proceso comunicativo como colectivos

95
Los resultados muestran que los propsitos de mutua influencia (que considera a los pblicos como
colectivos activos) suman el 50,2% de las respuestas obtenidas, mientras que los propsitos persuasivos
(que considera a los pblicos como colectivos pasivos) suman el 25,8% de las respuestas.

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205

especficos y activos, con capacidad para influir en los objetivos de la organizacin. As pues, en
general, nos parece que podramos hablar de dos perfiles de responsables de comunicacin: uno
que concibe los pblicos como grupos identificados a partir de un proceso de segmentacin y, por
tanto, de una naturaleza ms estratgica y actual; y otro que entiende los pblicos como un
colectivo masivo, de difcil identificacin, como la sociedad en general, y de una naturaleza menos
estratgica y ms tradicional.

A partir de los resultados del estudio podemos afirmar que la hiptesis 2 ha sido TOTALMENTE
REFUTADA.

Hiptesis 2. La concepcin predominante de pblicos en los departamentos de comunicacin de
empresas productoras, distribuidoras y comercializadoras de energa elctrica y gas natural en
Espaa es la de grupos especficos identificados a partir de un criterio de segmentacin y con
capacidad para afectar a los objetivos de las organizaciones.

Como se ha podido comprobar en la exposicin de los resultados, no existe una concepcin
predominante de pblicos en los departamentos de comunicacin, sino que hay una dicotoma de
concepciones: una, ms actual, que entiende los pblicos como grupos especficos con capacidad
para influir en los objetivos de la organizacin, y otra, ms antigua, que entiende los pblicos como
la opinin pblica generalizada. De este modo se refuta totalmente la hiptesis 2.

Los resultados de la encuesta realizada a los responsables de comunicacin se relacionan con la
literatura acadmica recopilada en este trabajo (Captulo 2). Por un lado, se alinean en el anlisis
del objeto de estudio, ya que en las definiciones de relaciones pblicas (Tabla 3) se ha detectado
una gran diversidad de trminos y conceptos que aluden al sujeto receptor y esa variedad de
conceptos tambin se encuentra en las respuestas facilitadas por los encuestados.

Por otro lado, no existe concordancia entre los planteamientos tericos realizados y los resultados
de la encuesta. En la Tabla 17 se observa que en las definiciones analizadas el mayor porcentaje (un
60%) indicaba los pblicos como el trmino que aluda al sujeto receptor en el proceso
comunicativo con las organizaciones. No obstante, los resultados de la encuesta indican que solo el
33% de los encuestados vincula el trmino pblicos a grupos especficos, identificados a partir
de un proceso de segmentacin de la poblacin en general. A la vez, los resultados de la encuesta
indican que el 47,9% de los responsables de comunicacin, es decir, el porcentaje mayor, seala
que el concepto sujeto receptor hace alusin a los trminos el pblico, opinin pblica e
inters pblico, mientras que la suma de estos tres trminos en las definiciones analizadas en el
marco terico representa un 29,7% de los trminos que hacen referencia al sujeto receptor. De ello
inferimos que la idea de pblicos entendidos como la sociedad en general, masificada, no es una
nocin superada, al menos en el sector energtico en Espaa.


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Trmino Marcoterico Estudioemprico
Pblicos 60,0% 33,0%
El pbl i co/Interspbl i co
/opi ni npbl i ca
29,7% 49,7%
Entorno 5,5% 13,8%
Audiencia 1,2% 5,3%
Cuadrocomparativo:conceptovinculadoalsujetoreceptor

Tabla 17. Concepto vinculado al sujeto receptor. Cuadro comparativo entre el marco terico y el estudio emprico.
Elaboracin propia


5.3.2.2. La identificacin de los pblicos

La segunda cuestin que abordaremos en el anlisis es la relativa a la identificacin de los pblicos
de la organizacin. A raz de los datos obtenidos, se observa que, en general, los responsables de
comunicacin identifican todos los pblicos presentados como opcin de respuesta. No obstante,
destacamos que dicha identificacin no se hace de forma equitativa. Los pblicos identificados por
ms de la mitad de los encuestados (administracin pblica, empleados, usuarios
domsticos/familiar, usuarios empresas/ industrial, periodistas, proveedores, opinin pblica en
general, asociaciones empresariales, colaboradores/ partners) son colectivos cuyo vnculo con la
organizacin se orienta predominantemente hacia el funcionamiento del negocio de esta ltima.
As, se observa que son cinco los vnculos prioritarios para el sector energtico:

El vnculo regulador, que se establece con el pblico administracin pblica. A nuestro
entender, la prioridad de este vnculo se debe al hecho de que en Espaa el sector
energtico est fuertemente regulado, como se ha contextualizado anteriormente.

El vnculo relacionado directamente con el funcionamiento del negocio, materializado por
pblicos como empleados y proveedores.

El vnculo asociativo, que se establece con el pblico asociaciones empresariales. A nuestro
entender esto se debe al hecho de que este pblico representa un papel importante como
interlocutor de las empresas asociadas ante la administracin pblica (tanto en el mbito
nacional como internacional) y ante otras instituciones. Esta funcin de interlocucin
adquiere mayor relieve si se tiene en cuenta que el mercado energtico espaol se
caracteriza por su dependencia de las importaciones para el suministro energtico.

El vnculo comercial, que se establece con pblicos como usuarios domsticos/familiar,
usuarios empresas/industrial que impactan directamente en los ingresos y beneficios de la
empresas. Cabe decir que solo cinco grandes empresas concentran gran parte del
suministro de energa elctrica.

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207

El vnculo social, que se establece con pblicos como periodistas y opinin pblica en
general. La priorizacin de este vnculo, a nuestro juicio, tal vez se deba a que para los
encuestados los periodistas son mediadores de opinin de los segundos, y el discurso sobre
el uso de las energas renovables, como alternativa a la dependencia energtica espaola e
incluso a la crisis energtica mundial est cada vez ms presente en los media, de manera
que la opinin pblica podra tener algn efecto en las grandes corporaciones del mercado
energtico espaol.

En funcin de la clasificacin propuesta por Esman (1972) (cfr. Wragg, 1992: 6), se identifican
pblicos como los empleados, los usuarios domsticos/familiar, los usuarios empresas/industrial, los
proveedores, los colaboradores/partners que estn vinculados directamente con el funcionamiento
del negocio de la organizacin. Otros colectivos, como por ejemplo la administracin pblica, estn
relacionados con la habilitacin del desarrollo del negocio dentro del marco de la sociedad a la cual
pertenece. Adems, pblicos como las asociaciones empresariales mantienen una relacin basada
en la normalizacin de las actividades del sector. Todos estos grupos se pueden vincular
directamente al funcionamiento del negocio de la empresa. Finalmente, se identifican grupos
especficos, como los periodistas y la opinin pblica en general que estn vinculados de una forma
difusa con la empresa. Los pblicos sealados por menos de la mitad de los encuestados (entidades
sociales, culturales y educativas, comunidad local, accionistas /inversores, sindicatos, grupos
ecologistas, distribuidor/intermediario) tambin son colectivos que se relacionan con la empresa de
diversas maneras. O bien establecen un vnculo social (comunidad local, grupos ecologistas,
entidades sociales, culturales y educativas), o bien estn relacionados directamente con el negocio
de la organizacin (sindicatos y distribuidores/intermediarios), o bien estn relacionados con la
habilitacin del desarrollo del negocio dentro del marco de la sociedad a la cual pertenece
(accionistas/inversores).

Por ltimo, sorprende el hecho de que solo el 38,3% de los encuestados hayan identificado a los
grupos ecologistas como pblicos, sobre todo cuando el perfil de las empresas que participaron en
la encuesta supone ms de un 90% (92,5%) de las empresas que desarrollan sus actividades en el
sector de las energas renovables. Este dato nos hace inferir que el criterio para la identificacin de
los pblicos dentro del sector no es el mismo que el de los responsables de comunicacin de las
empresas. Nos hace pensar tambin que el 54,2% de los encuestados que no sealaron dicha
opcin tal vez no diferencie entre el principio de identificacin y el principio de jerarquizacin de los
pblicos de la empresa, y solamente aplique el principio de jerarquizacin de los pblicos de la
organizacin.

Con todo, a raz de todo los expuesto anteriormente, podemos inferir que, en general los
responsables de comunicacin de las empresas identifican a los pblicos en funcin de los diversos
vnculos que mantienen con los grupos de su entorno, y de forma predominante, los pblicos
identificados por la mayora de los encuestados son aquellos relacionados con la actividad de
negocio de la empresa.
A partir de los resultados del estudio podemos afirmar que la hiptesis 3 ha sido TOTALMENTE
CONFIRMADA.
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208


Hiptesis 3. Los responsables de comunicacin de las empresas productoras, distribuidoras o
comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa identifican los pblicos en funcin
de los diversos vnculos que mantienen con los grupos de su entorno.

Como se ha podido demostrar en la exposicin de los resultados, la identificacin de los pblicos
por parte de los responsables de comunicacin de las empresas se realiza en funcin de los diversos
vnculos que mantienen con los grupos de su entorno; de este modo, se confirma totalmente la
hiptesis 3.


5.3.2.3. La jerarquizacin de los pblicos

La tercera cuestin que abordaremos en el anlisis es la jerarquizacin de los pblicos de la
organizacin. Sobre la base de los resultados de la encuesta, observamos que son seis los pblicos
considerados estratgicos para ms de la mitad de los encuestados: empleados (74,5%),
administracin pblica (74,5%), usuarios empresas/industrial (69,1%), usuarios domsticos/familiar
(68,1%), opinin pblica en general (53,2%), asociaciones empresariales (52,1%)).

Estos datos reflejan que son relativamente pocos los colectivos considerados estratgicos por los
participantes de la encuesta y, a nuestro entender, esto se debe a los vnculos prioritarios que
hemos definido anteriormente. A la vez, sobre la base de la clasificacin propuesta por Esman
(1972) (cfr. Wragg, 1992: 6), observamos que mayoritariamente estos pblicos estn relacionados
directamente con el funcionamiento del negocio de la organizacin, a excepcin de la opinin
pblica en general.

Asimismo, si se comparan los pblicos que identificaron ms del 50% de los encuestados
(administracin pblica, empleados, usuarios domsticos/familiar, usuarios empresas/ industrial,
periodistas, proveedores, opinin pblica en general, asociaciones empresariales, colaboradores/
partners), con los pblicos considerados estratgicos
96
por ms de la mitad de los encuestados
(empleados, administracin pblica usuarios empresas/ industrial, usuarios domsticos/familiar,
opinin pblica en general, asociaciones empresariales) se comprueba que en gran medida
coinciden. Este hecho, a nuestro entender refuerza la idea de que los responsables de
comunicacin del sector llevan a cabo una jerarquizacin de pblicos de las empresas, ms que una
identificacin de los mismos.

En cualquier caso, en general, comprobamos que, preponderantemente, los responsables de
comunicacin de las empresas jerarquizan sus pblicos en funcin de la priorizacin de vnculos
relacionados directamente con el funcionamiento del negocio de la empresa.


96
Merece la pena recordar que la pregunta que peda al encuestado que sealara los pblicos
estratgicos, solo le permita un mximo de cinco pblicos.
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209

A partir de los resultados del estudio emprico podemos afirmar que la hiptesis 4 ha sido
TOTALMENTE CONFIRMADA.

Hiptesis 4. Los responsables de comunicacin de las empresas productoras, distribuidoras o
comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa jerarquizan los pblicos
predominantemente en funcin de su cadena de negocio.

Como se ha podido comprobar en la exposicin de los resultados, los responsables de
comunicacin de las empresas jerarquizan de forma predominante los pblicos en funcin de su
cadena de negocio, confirmndose, pues totalmente la hiptesis 4.


5.3.2.4. Pblicos estratgicos versus esfuerzo comunicativo

La cuarta cuestin que abordaremos en el anlisis es la existencia de una relacin entre los pblicos
estratgicos y el mayor esfuerzo comunicativo que se realiza con estos colectivos, tal como hemos
expuesto en el epgrafe 2.3.2 (Jerarquizacin de los pblicos: el grado de importancia para la
organizacin) de esta tesis doctoral.

En primer lugar, en funcin de los resultados obtenidos, observamos que ms de la mitad de los
encuestados han dirigido un mayor volumen de acciones de comunicacin hacia cuatro pblicos en
los ltimos dos aos (administracin pblica (79,8%), usuarios domsticos/familiar (69,1%),
usuarios empresas/ industrial (67,0%), empleados (63,8%)).

En funcin de estos datos, podemos inferir que el mayor volumen de acciones de comunicacin de
las empresas en los ltimos dos aos se centr en un nmero reducido de pblicos, lo que se
supone que se aplica el principio de delimitar los pblicos en los que se debera centrar el esfuerzo
comunicativo.

Por otra parte, si se tienen en cuenta los pblicos identificados en funcin del mayor nmero de
acciones de comunicacin que han llevado a cabo ms del 50% de los responsables de
comunicacin de las empresas y se compara con los pblicos que dichos responsables identifican
como estratgicos (Tabla18)
97
, se observa que los pblicos considerados como estratgicos por ms
del 50% de los encuestados (empleados (74,5%), administracin pblica (72,3%), usuarios
empresas/industrial (69,1%), usuarios domsticos/familiar (68,1%), opinin pblica en general
(53,2%) asociaciones empresariales (52,1%)), en su gran mayora son aquellos a los que las
empresas de los encuestados han dirigido mayor nmero de acciones de comunicacin en los
ltimos dos aos (administracin pblica (79,8%), usuarios domsticos/familiar (69,1%), usuarios
empresas/ industrial (67,0%), empleados (63,8%)). La opinin pblica y las asociaciones
empresariales escapan de semejante lgica, ya que ms de la mitad de los encuestados considera

97
Esta tabla solo contiene los pblicos que fueron sealados por ms de 50% de los encuestados
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estratgicos a dichos pblicos, pero no los sealaron como pblicos con los que desarrollaron un
mayor nmero de acciones de comunicacin en los ltimos dos aos. Esto nos lleva a preguntarnos
si realmente los encuestados que sealaron estos colectivos como estratgicos los consideran
realmente como tales, o incluso nos lleva a plantearnos su modo de entender o aplicar el concepto
de estratgico.

Este mismo interrogante se plantea cuando comparamos la posicin de los pblicos en el ranking, a
partir de la confrontacin de estos dos elementos (pblicos estratgicos versus volumen de
acciones) (Tabla 18). La posicin de estos pblicos en el ranking cuando examinamos la
consideracin de estratgicos no coinciden con la que ocupan cuando analizamos el mayor
volumen de acciones de comunicacin desarrolladas en los ltimos dos aos. En relacin al primer
aspecto, la posicin en el ranking sera: empleados, administracin pblica, usuarios
empresas/industrial, usuarios domsticos/familiar, opinin pblica en general, asociaciones
empresariales, mientras que con respecto al segundo sera: administracin pblica, usuarios
domsticos/familiar, usuarios empresas/industrial y empleados. Solamente, los pblicos usuarios
empresas/industrial, obtienen la misma posicin en ambos rankings. De ello puede deducirse la
ausencia de una lgica en la aplicacin del esfuerzo comunicativo de algunas empresas con sus
pblicos estratgicos.


Ranking P.estratgicos % Ranking Acciones %
1 Empl eados 74,5 1 Admi ni straci nPbl i ca 79,8
2 Admi ni straci npbl i ca 72,3 2 U.Domsti cos/Fami l i ar 69,1
3 U.Empresas/Industri al 69,1 3 U.Empresas/Industri al 67
4 U.Domsti cos/Fami l i ar 68,1 4 Empl eados 63,8
5 Opi ni nPbl i ca 53,2
6 A.Empresari al es 52,1
CuadroComparativo:PblicosEstratgicosvs VolumendeAcciones

Tabla 18. Comparacin de resultados del estudio emprico referente los pblicos estratgicos vs. mayor volumen de acciones
de comunicacin. Elaboracin propia

Asimismo, cabe sealar que observamos una diferencia en lo que se refiere al porcentaje entre los
pblicos sealados como estratgicos y el mayor volumen de acciones de comunicacin
desarrolladas para estos colectivos en los ltimos dos aos. Mientras que los empleados se
consideran estratgicos por el 74,5% de los encuestados, el 63,8% de estos afirmaron haber
centrado el mayor volumen acciones de comunicacin para estos pblicos en los ltimos dos aos;
esto significa que un 11,7 % de los responsables de comunicacin de las empresas no dirigieron el
mayor volumen de acciones de comunicacin hacia estos colectivos en los ltimos dos aos, a pesar
de considerarlos estratgicos para la empresa. Este dato no deja de sorprendernos, y pone en duda
si el vnculo con estos colectivos es realmente prioritario para parte de los responsables de
comunicacin del sector. Tambin podra indicar que parte de los encuestados aplican una
metodologa incoherente en su toma de decisiones. Esta diferencia se constata tambin en distinta
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proporcin con otros pblicos (diferencia de 5,3% y 30,8% con relacin a opinin pblica en
general y asociaciones empresariales, respectivamente). Por el contrario, la administracin pblica
sigue la corriente inversa, dado que el 72,3% de los encuestados la considera un pblico
estratgico y el 79,8% afirm haber concentrado el mayor volumen acciones de comunicacin en
este pblico en los ltimos dos aos, una diferencia a la inversa del 7,5%.

En funcin de lo que hemos expuesto, en general, podemos inferir que si bien el mayor volumen
acciones de comunicacin desarrolladas en los ltimos dos aos por los responsables de
comunicacin de las empresas se dirigieron hacia los pblicos que consideran estratgicos, no hay
proporcionalidad (ranking y porcentaje) entre el mayor volumen de acciones de comunicacin
desarrolladas en los ltimos dos aos hacia estos colectivos y el hecho de considerarlos grupos
estratgicos, de modo que no todos los responsables de comunicacin de las empresas aplicaron la
misma lgica en este perodo.

La segunda cuestin que abordaremos en el anlisis es la existencia de una relacin entre los
pblicos estratgicos y el mayor volumen de presupuesto en el rea de comunicacin destinado a
estos colectivos. Los resultados evidencian que ms de la mitad de los encuestados destinaron un
mayor volumen de presupuesto en el rea de comunicacin a cinco pblicos: usuarios
domsticos/familiar (70,2%), usuarios empresas/industrial (69,1%), periodistas (61,7%),
administracin pblica (61,7%) y empleados (55,3%).

En funcin de estos datos, podemos inferir que el mayor volumen de presupuesto en el rea de
comunicacin destinado por las empresas en los ltimos dos aos se concentr en pocos pblicos,
de lo que se deduce que se aplica el principio de delimitar los pblicos en los que se debera centrar
el esfuerzo comunicativo.

Por otro lado, si tenemos en consideracin estos datos de la encuesta, es decir, los pblicos
identificados por los encuestados en funcin del mayor volumen de presupuesto destinado en el
rea de comunicacin en los ltimos dos aos y lo confrontamos con los pblicos identificados
como estratgicos por estos (Tabla 19)
98
, observamos, al igual que en la pregunta anterior, que los
pblicos considerados estratgicos por ms del 50% de los encuestados (empleados (74,5%),
administracin pblica (72,3%), usuarios empresas/industrial (69,1%), usuarios domsticos/familiar
(68,1%), opinin pblica en general (53,2%) y asociaciones empresariales (52,1%)), en su gran
mayora son los pblicos que los encuestados sealaron como aquellos a los se destin el mayor
presupuesto en el rea de comunicacin en los ltimos dos aos (usuarios domsticos/familiar
(70,2%,), usuarios empresas/industrial (69,1%), periodistas (61,7%) y administracin pblica
(61,7%) y empleados (55,3%)). La opinin pblica y los periodistas escapan de tal lgica, pues ms
del 50% de los encuestados consideran al primero un pblico estratgico, pero no lo sealan como
el pblico al cual se destin el mayor presupuesto en el rea de comunicacin en los ltimos dos
aos. Por el contrario, el segundo no fue considerado estratgico por ms de la mitad de los
encuestados, pero estos lo sealaron como pblico al cual se destin el mayor volumen del

98
Esta tabla solo contiene los pblicos que fueron sealados por ms del 50% de los encuestados.
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presupuesto en el rea de comunicacin en los ltimos dos aos. Este dato nos hace aventurar que
algunos encuestados vehiculan, de forma destacada, la relacin con la opinin pblica a travs de
la comunicacin con los periodistas, entendidos como mediadores de la opinin de los primeros, lo
cual reforzara nuestra reflexin anterior: la existencia de una visin de los pblicos anclada en el
concepto de audiencias masivas, por parte de los encuestados.

Cabe sealar que si comparamos la posicin de los pblicos en el ranking, a partir de la
confrontacin de estos dos elementos (pblicos estratgicos versus volumen de presupuesto) (Tabla
19), identificamos un desajuste significativo. En relacin al primer aspecto, la posicin en el ranking
sera: empleados, administracin pblica, usuarios empresas/industrial, usuarios
domsticos/familiar, opinin pblica en general y asociaciones empresariales, mientras que en el
segundo sera: usuarios domsticos/familiar, usuarios empresas/industrial, administracin pblica y
periodistas, ambos en la tercera posicin y empleados.

Ranking P.Estratgicos % Ranking Presupuesto %
1 Empl eados 74,5 1 U.Domsti cos/Fami l i ar 70,2
2 Admi ni straci npbl i ca 72,3 2 U.Empresas/Industri al 69,1
3 U.Empresas/Industri al 69,1 3 Admi ni straci nPbl i ca 61,7
4 U.Domsti cos/Fami l i ar 68,1 3 Peri odi stas 61,7
5 Opi ni nPbl i ca 53,2 4 Empl eados 55,3
6 A.Empresari al es 52,1
CuadroComparativo:PblicosEstratgicosvs VolumendePresupuesto

Tabla 19. Comparacin de resultados del estudio emprico referente a los pblicos estratgicos vs mayor volumen de
presupuesto. Elaboracin propia

Adems, cabe mencionar que identificamos una diferencia en lo que se refiere al porcentaje de los
cinco pblicos sealados como estratgicos por los encuestados y el mayor volumen de
presupuesto destinado a estos colectivos en el rea de comunicacin en los ltimos dos aos.
Mientras que el 74,5% de los encuestados considera que los empleados son estratgicos, solo el
55,3% afirma haber destinado el mayor volumen de presupuesto a dicho pblico, lo que implica
que el 19,2% de los responsables de comunicacin de las empresas no destinaron un mayor
volumen presupuestario en el rea de comunicacin a estos pblicos. Lo mismo ocurre con las
asociaciones empresariales, la administracin pblica y la opinin pblica (la diferencia es de 30,8%
10,6%, 5,3%, respectivamente), lo cual nos permite aventurar que algunos de los encuestados no
aplican una lgica metodolgica al proceso de toma de decisiones. Los periodistas siguen la
corriente contraria, dado que identificamos una diferencia a la inversa del 21,3%.

De cualquier forma, en general, podemos inferir que preponderadamente el mayor volumen de
presupuesto en el rea de comunicacin destinado por las empresas en los ltimos dos aos se
destin a los colectivos considerados estratgicos. Asimismo, se da una proporcionalidad
prcticamente generalizada en cuanto al mayor volumen de presupuesto en el rea de
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comunicacin destinado a los pblicos y su consideracin como grupos estratgicos, pese a que no
todos los responsables de comunicacin de las empresas aplicaron esta lgica en este perodo.

As pues, a partir de los resultados del estudio, podemos afirmar que la hiptesis 5 ha sido
PARCIALMENTE CONFIRMADA.

Hiptesis 5. Los esfuerzos comunicativos (mayor volumen de acciones de comunicacin
desarrolladas y mayor volumen de presupuesto destinado al rea de comunicacin) de los
departamentos de comunicacin de las empresas productoras, distribuidoras o comercializadoras
de energa elctrica y gas natural en Espaa se concentran en sus pblicos estratgicos.

Como se ha podido demostrar en la exposicin de los resultados, los responsables de comunicacin
solo orientan sus esfuerzos comunicativos (mayor volumen de acciones de comunicaciones
desarrolladas y mayor volumen de presupuesto en el rea de comunicacin) hacia algunos de sus
pblicos estratgicos, hecho que confirma parcialmente la hiptesis 5.


5.4. Investigacin de los pblicos

Para analizar si los departamentos de comunicacin de las empresas productoras, distribuidoras o
comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa identifican e investigan sus pblicos
en el proceso de la planificacin estratgica de relaciones pblicas (Objetivo especfico C), se
formularon unas preguntas cuyos resultados se exponen a continuacin.



5.4.1. Resultados

La primera pregunta vinculada a este objetivo invitaba al encuestado a sealar los aspectos
importantes para identificar a los pblicos de su empresa (Seale cules son los aspectos
importantes a la hora de identificar a los pblicos de su empresa).

Como se puede observar en la Tabla 20, un porcentaje elevadsimo, casi un noventa por ciento, de
los responsables de comunicacin (89,4%) indic que los temas/asuntos que crean una vinculacin
entre la empresa y sus pblicos es un aspecto importante la hora de identificar a los pblicos de la
empresa donde ejercen sus funciones.

Un porcentaje destacado de los encuestados afirm que considera la capacidad que los pblicos
tienen de impactar en el negocio como criterio importante para identificar a los pblicos (64,9%) o
las necesidades y expectativas que los pblicos tienen en la empresa (52,1%).

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Asimismo, identificamos que un porcentaje menor de los encuestados (entre el 20% y 35%) juzgan
importante identificar a los pblicos a partir del conocimiento o imagen que los pblicos sobre de la
empresa (34%), de los intereses y opiniones que los pblicos comparten con la empresa (27,7%) o
de la relacin que los pblicos tienen con la empresa (20,2%).

Finalmente, un porcentaje irrelevante de los encuestados (solo un 7,4%) indic que valora el
volumen de comunicacin que los pblicos tienen con la empresa como un aspecto importante
para la identificacin de los pblicos.

Ntotal de
respuestas
Porcentajesobre
empresas
Porcentajesobre
respuestas
Lostemas/asuntosquecreanunavinculacin
entrelaempresaysuspblicos
84 89,4% 30,2%
Lacapacidadquelospblicostienendeimpactar
enelnegociodelaempresa
61 64,9% 21,9%
Lasnecesidadesyexpectativasquelospblicos
tienenenlaempresa
49 52,1% 17,6%
Elconocimientoolaimagenquelospblicos
tienendelaempresa
32 34,0% 11,5%
Losinteresesyopinionesquelospblicos
compartenconlaempresa
26 27,7% 9,4%
Larelacinquelospblicostienenconlaempresa
19 20,2% 6,8%
Elvolumendecomunicacinquelospblicos
tienenconlaempresa
7 7,4% 2,5%
Sealeculessonlosaspectosimportantesalahoradeidentificarlospblicosdesuempresa
(Indiquelos3msimportantes)

Tabla 20. Criterios para la identificacin de los pblicos. Elaboracin propia

La segunda pregunta relacionada con este objetivo peda al encuestado que sealara los pblicos
con los que haba realizado una investigacin en los ltimos dos aos (Indique los pblicos sobre los
que su empresa ha realizado alguna investigacin en los ltimos 2 aos).

Como se puede observar en la Tabla 21, un grupo de pblicos fue investigado por un porcentaje
destacado de los encuestados (entre los 65% y 50%): los usuarios empresas/industrias (63,8%), los
usuarios domsticos/familiar (61,7%), empleados (58,5%), proveedores (56,4%), la opinin pblica
(54,3%) y los periodistas (53,2%).

Poco menos de la mitad de los encuestados afirm que haba realizado una investigacin en los
ltimos dos aos sobre un pblico en concreto: las asociaciones empresariales (43,6%).

Menos de la cuarta parte de los encuestados contestaron que, en los ltimos dos aos, haban
realizado una investigacin sobre otros tres pblicos: la administracin pblica (20,2%), la
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comunidad local (20,2%) y colaboradores/partners (20,2%), y que adems el 19,1% de los
encuestados afirm no haber realizado ninguna investigacin en los ltimos dos aos sobre
ninguno de sus pblicos. En un porcentaje muy similar a la opcin anterior, el 16% los
responsables de comunicacin seal la opcin distribuidor/intermediario.

Por ltimo, hallamos un porcentaje insignificante de encuestados que respondieron que haban
realizado una investigacin en los ltimos dos aos sobre otros cuatros pblicos, siendo cada uno
sealado por un 6,4% de ellos: los sindicatos, los accionistas/inversores, los grupos ecologistas y las
entidades sociales, culturales y educativas.

Ntotal de
respuestas
Porcentaje
sobre
empresas
Usuariosempresas/Industrial 60 63,8%
UsuariosDomsticos/Familiar 58 61,7%
Empleados 55 58,5%
Proveedores 53 56,4%
OpininPblicaenGeneral 51 54,3%
Periodistas 50 53,2%
AsociacionesEmpresariales 41 43,6%
AdministracinPblica 19 20,2%
ComunidadLocal 19 20,2%
Colaboradores/Partners 19 20,2%
Ninguno 18 19,1%
Distribuidor/Intermediario 15 16,0%
Sindicatos 6 6,4%
GruposEcologistas 6 6,4%
Entidadessociales,culturalesyeducativas 6 6,4%
Accionistas/Inversores 6 6,4%
Indiquelospblicossobrelosquesuempresaharealizadoalgunainvestigacin
enlosltimos2aos(Sealetodaslasopcionesqueconsiderenecesario)

Tabla 21. Identificacin de los pblicos vs. realizacin de investigacin. Elaboracin propia


5.4.2. Discusin de resultados y comprobacin de hiptesis

La discusin de los resultados y la comprobacin de las hiptesis relacionadas con este objetivo
especfico, se abordarn en funcin de tres aspectos:

Los criterios para la identificacin de los pblicos.
La investigacin sobre los pblicos en los ltimos dos aos.
La relacin entre la investigacin y los pblicos estratgicos.
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5.4.2.1. La identificacin de los pblicos

La primera cuestin que abordaremos en el anlisis es la de los criterios ms importantes de
identificacin de los pblicos de la organizacin. A raz de los datos obtenidos, observamos que, en
general, aunque existe una clara diversidad en la eleccin de los criterios considerados relevantes
para la identificacin de estos colectivos, la mayora de los encuestados (89,4%) afirmaron que los
temas/asuntos que crean una vinculacin entre la empresa es el aspecto ms importante para
identificar a los pblicos de la organizacin, seguido de la capacidad que los pblicos tienen de
impactar en el negocio de la empresa (64,9%) y las necesidades y expectativas que los pblicos
tienen en la empresa (52,1%), evidenciando la existencia de una polarizacin de los criterios de
identificacin de los pblicos de la organizacin.

Asimismo, si comparamos los resultados obtenidos en el estudio emprico con el marco terico de
la investigacin, observamos que dos de las tres opciones de respuesta orientadas al diagnstico del
entorno (Los temas/asuntos que crean una vinculacin entre la empresa y sus pblico y La
capacidad que los pblicos tienen de impactar en el negocio de la empresa) corresponden a las
opciones ms sealadas por los responsables de comunicacin, el 89,4% y el 64,9%
respectivamente (lo que supone el 52,1% del total de respuestas obtenidas), mientras que la
tercera opcin ms sealada por estos (52,1%) hace alusin a la auditora de responsabilidad social
corporativa y, por tanto, al diagnstico social (Las necesidades y expectativas que los pblicos
tienen en la empresa), lo que representa el 17,6% del nmero total de respuestas.

Estos datos nos permiten realizar una serie de observaciones:

En primer lugar, las dos opciones ms sealadas por los encuestados (Los temas/asuntos que crean
una vinculacin entre la empresa y sus pblico y La capacidad que los pblicos tienen de impactar
en el negocio de la empresa), que corresponde al 52,1% las respuestas obtenidas, hacen referencia
a una tipologa de investigacin (issues), que no permite la investigacin de los pblicos de la
organizacin, sino que nicamente permite la jerarquizacin de estos colectivos en funcin de
temas, en fase de difusin o de establecimiento, identificados por la organizacin como prioritarios
o relevantes, tal como hemos expuesto en el captulo 3. Por eso inferimos que, en lugar de realizar
una investigacin para identificar a los pblicos de la organizacin, poco ms de la mitad de los
encuestados simplemente jerarquizan los pblicos de la empresa sin un estudio posterior de estos
colectivos para establecer una identificacin ms precisa.

En segundo lugar, algo menos de la mitad del total de las respuestas obtenidas (47,9%) nos
indican que los encuestados realizan una investigacin para identificar a los pblicos, lo que
refuerza la idea de la dicotoma de perfiles de responsables de comunicacin del sector sealada
anteriormente. Respecto a los que investigan a los pblicos, slo el 20,2% de estos afirmaron
identificar a los pblicos a travs del criterio la relacin que los pblicos tienen con la empresa,
opcin de respuesta que hace alusin a una investigacin global de los pblicos y su identificacin
dentro del proceso de la gestin estratgica de la comunicacin entre la organizacin y estos
colectivos. Este dato (que representa solo un 6,8% del total de respuestas obtenidas) permite inferir
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217

que un porcentaje muy bajo de los encuestados que realizaron una investigacin sobre los pblicos
en los ltimos dos aos, la realizaron de forma integral. Por el contrario, del 47,9% de encuestados
que investigaron a los pblicos para identificarlos, el 41,1% lo hizo de forma fragmentaria.

En tercer lugar, nos parece oportuno retomar esta discusin confrontando los datos de los criterios
para la identificacin de los pblicos con los datos referentes a la realizacin de alguna
investigacin en los ltimos dos aos. Como ya habamos expuesto, solo el 19,1% de los
encuestados afirm no haber desarrollado ninguna investigacin sobre ninguno de los pblicos en
los ltimos dos aos, (lo que representa el 3,7% de las respuestas totales obtenidas). Eso significa
que el 80,9% de los encuestados s lo hizo (lo que representa el 96,7% de las respuestas totales
obtenidas). Si se compara estos datos, con el 47,9% de los encuestados que investiga los pblicos
para identificarlos, mencionado en el punto anterior, identificamos una destacada diferencia de casi
50 puntos. Eso nos lleva a plantearnos qu significa el hecho de que este 48,8% de los
encuestados haya afirmado haber desarrollado alguna investigacin sobre algunos de los pblicos
en los ltimos dos aos y no hayan indicado la identificacin de los pblicos mediante un anlisis
previo. Esto podra significar que estos encuestados, en general, no investigan a los pblicos de su
organizacin, pero que los han investigado de forma excepcional en los ltimos dos aos. Podra
igualmente significar que, estos encuestados, en general, investigan a los pblicos, pero no con el
fin de identificarlos. Igualmente, podra significar que se dan respuestas contradictorias o
incoherentes en lo que se refiere la investigacin de estos colectivos, es decir, los responsables de
comunicacin afirman haber investigado como mnimo a uno de los pblicos cuando en realidad
no lo hacen.

En cuarto lugar, si analizamos especficamente la forma que en que los encuestados identifican a
los pblicos, observamos que sta no obedece una lgica objetiva ni clara. El 89,4% (30,2% del
total de respuestas) de los encuestados jerarquiza los pblicos a partir de los temas/asuntos que
crean una vinculacin entre la empresa y sus pblicos, pero solo el 27,7% (9,4% del total de
respuestas), los identifica a partir de los intereses y opiniones que los pblicos comparten con la
empresa (que tambin est vinculada al diagnstico del entorno). Esto significa que el 61,7% de los
encuestados jerarquiza los pblicos en funcin de los temas, pero no lleva a cabo una investigacin
para conocer las opiniones de los pblicos sobre un tema con el fin de realizar una posterior
identificacin. Asimismo, si tomramos como base de anlisis uno de los objetivos globales ms
sealados por los encuestados Proyectar una imagen favorable de la empresa (opcin sealada por
el 61,7% de los encuestados, lo que supone el 21,4% del total de respuestas) resulta difcil
comprender por qu solamente el 34% de los encuestados (lo que representa el 11,5% del total de
respuestas) identifica a los pblicos a partir del conocimiento o la imagen que los pblicos tienen de
la empresa. Eso significa que tal identificacin tampoco estara vinculada al objetivo, establecido a
priori, que la empresa tiene al relacionarse con los pblicos.

Lo expuesto anteriormente, refuerza nuestro cuestionamiento sobre el hecho de que los
responsables de comunicacin no usen la investigacin de los pblicos como herramienta para la
gestin estratgica de las relaciones con los pblicos.

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218

A partir de los resultados del estudio podemos afirmar que la hiptesis 6 ha sido PARCIALMENTE
CONFIRMADA.

Hiptesis 6. Los departamentos de comunicacin de las empresas productoras, distribuidoras o
comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa identifican a los pblicos aplicando
predominantemente criterios vinculados al diagnstico del entorno (investigacin de issues e
investigacin de opinin pblica).

Como se ha podido comprobar en la exposicin de los resultados, los departamentos de
comunicacin identifican a los pblicos basndose predominantemente en criterios vinculados a la
investigacin de issues (diagnstico del entorno) y en la auditora de responsabilidad corporativa
(diagnsticos sociales), confirmndose pues parciamente la hiptesis 6.

Finalmente, a raz de los resultados obtenidos, observamos que estos se alinean tan slo
parcialmente con la revisin y el anlisis de literatura que hemos realizado en el captulo cuatro de
esta tesis doctoral.

Por una parte, tal como habamos analizado en el epgrafe 3.3.2. (Tipologa de auditoras
aplicadas a los pblicos (Vase la Tabla 6)), en los modelos de planificacin estratgica de las
relaciones pblicas, el anlisis y la identificacin los pblicos en la etapa de investigacin vara, al
igual que los resultados de la investigacin emprica, ya que los encuestados sealaron todas las
opciones de respuesta propuestas.

Por otra parte, al igual que en el anlisis que hemos realizado previamente (Tabla 7) en el cual
habamos concluido que los pblicos no se investigan de forma global y, en consecuencia, se
identifican de igual modo ya que ninguno de los modelos analizados consideraban todas las
auditoras e investigaciones existentes, la respuesta que hace alusin al estudio y la identificacin
integral (la relacin que los pblicos tiene con la empresa) solo fue sealada por el 20,2% de los
encuestados. As pues, los encuestados no llevan a cabo de forma significativa un estudio integral
de los pblicos y su identificacin, identificacin que tampoco es considerada en los modelos
analizados.

En el anlisis de los modelos de planificacin estratgica de las relaciones pblicas, la investigacin
de issues haba sido la tipologa de investigacin ms identificada en los modelos, en funcin de la
presencia de slo una auditora para el establecimiento de un diagnstico concreto. En este caso,
entre los modelos que aludan al diagnstico del entorno, un 59,1% de ellos haca referencia solo a
la investigacin de issue .Lo mismo ocurre en la encuesta realizada a los responsables de
comunicacin de empresas del sector energtico, pues si tenemos en cuenta las opciones de
respuesta por separado, observamos que la mayora de los encuestados (89,4% y 64,9%)
sealaron las dos opciones que estn asociadas a la investigacin del issues: Los temas/asuntos que
crean una vinculacin entre la empresa y sus pblicos y La capacidad que los pblicos tienen de
impactar en el negocio de la empresa respectivamente.

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219

Tambin se observa que en los modelos de planificacin estratgica de las relaciones pblicas
(epgrafe 3.3.2., Tipologa de auditoras aplicadas a los pblicos), la auditora de comunicacin
no se contempla de forma aislada y slo en siete casos se considera en combinacin con otras
auditoras). Algo parecido ocurre con los resultados de la encuestas, que tambin evidencian que
una minora (solo el 7,4%) de los responsables de comunicacin de las empresas identifica (y por
tanto realiza previamente una auditora de comunicacin para proceder a dicha identificacin) los
pblicos a partir del volumen de comunicacin que estos colectivos tienen con la organizacin.

A diferencia de lo que ocurre en los modelos de planificacin estratgica de las relaciones pblicas,
epgrafe 3.3.2. Tipologa de auditoras aplicadas a los pblicos), en los que la consideracin de la
auditora de responsabilidad social corporativa y, por tanto, la identificacin de los pblicos segn
esta auditora, no aparece en ninguno de los modelos analizados, los resultados de la encuesta
revelan que un 52,1% de los encuestados identifica a los pblicos a travs de las necesidades y
expectativas que los pblicos tienen en la empresa. De hecho, est identificacin es sealada como
el tercer aspecto ms importante para la identificacin de estos colectivos.

Por ltimo, al igual que en el anlisis de los modelos de planificacin estratgica de las relaciones
pblicas (epgrafe 3.3.2. Tipologa de auditoras aplicadas a los pblicos), donde la consideracin
de la auditora de percepcin (y por lo tanto la identificacin de los pblicos en funcin de esta
auditora) no ha sido suficientemente significativa (15 casos en total), los resultados de la encuesta
evidencian que la identificacin de los pblicos a partir de esta tipologa de auditora no es lo
suficientemente amplia.

Ante lo expuesto anteriormente, podemos inferir que existe una correlacin entre los modelos de
planificacin estratgica de las relaciones pblicas analizados y los resultados de la encuesta
realizada.


5.4.2.2. La investigacin de los pblicos

La segunda cuestin que abordaremos en nuestro anlisis es si las empresas haban investigado a
los pblicos en los ltimos dos aos. A raz de los resultados obtenidos, observamos que, en
general, la mayora de las empresas haban investigado a sus pblicos, dado que ms del 60% de
los encuestados haba realizado alguna investigacin al menos de uno de sus pblicos en los
ltimos dos aos y que slo 19,1% de estos seal no haber llevado a cabo ninguna investigacin
con ninguno de los pblicos en este perodo, (lo que significa que 80,9% de los encuestados s lo
hizo). No obstante, observamos que dicha investigacin no se desarrolla de forma equitativa con
estos colectivos. Mientras 63,8% de los encuestados afirma haber investigado los usuarios
empresas/industrial en los ltimos dos aos slo el 6,4% de estos realiz alguna investigacin a los
sindicatos, grupos ecologistas, entidades sociales, culturales y educativas o a los
accionistas/inversores. Tales datos evidencian una gran diferencia entre los pblicos que fueron ms
investigados y los que fueron menos investigados por las empresas del sector.
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220


Si a eso, sumamos el hecho de que los seis pblicos ms sealados por los participantes de la
encuesta (usuarios empresas/ industrial (63,8%), usuarios domsticos/familiar (61,7%), empleados
(58,5%), proveedores (56,4%), opinin pblica (54,3%) y periodistas (53,2%)) fueran sealados
por ms del 50% de estos, mientras que los dems pblicos fueron sealados en un porcentaje
inferior a la mitad de los encuestados, observamos que la investigacin se concentra nicamente en
algunos de estos colectivos.

Asimismo, cabe destacar que solo alrededor del 20% (19,1%) de los responsables de comunicacin
de las empresas afirm no haber investigado a sus pblicos en los ltimos dos aos.

En funcin de lo expuesto, se puede deducir que la investigacin fue un elemento valorado por los
participantes de la encuesta en los ltimos dos aos, dado que solamente menos de la cuarta parte
de los encuestados pusieron de manifiesto haber realizado una investigacin en los ltimos dos
aos.

Tales datos de la investigacin emprica se alinean con el marco terico de esta tesis doctoral
(captulo 3), ya que como habamos expuesto, la investigacin es una pieza clave en el proceso de
toma de decisiones de las estrategias comunicativas a ser llevadas a cabo en la gestin relacional
entre las organizaciones y sus pblicos.

A partir de los resultados del estudio podemos afirmar que la hiptesis 7 ha sido TOTALMENTE
CONFIRMADA.

Hiptesis 7. Los departamentos de comunicacin de las empresas productoras, distribuidoras o
comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa llevaron a cabo auditoras y acciones
de investigacin con sus pblicos en los ltimos dos aos.

Como se ha podido demostrar en el anlisis de los resultados, los departamentos de comunicacin,
de forma mayoritaria, realizan auditoras y acciones de investigacin con sus pblicos,
confirmndose pues totalmente la hiptesis 7.


5.4.2.3. La investigacin versus pblicos estratgicos

La tercera cuestin que abordaremos est relacionada con la premisa de que la investigacin de los
pblicos se dirige e a los pblicos estratgicos de la organizacin. En funcin de los datos obtenidos
(Tabla 22)
99
, a priori, observamos que, en general, se establece esta asociacin, ya que cuatro de los
seis pblicos sealados por ms del 50% de los encuestados como estratgicos (empleados
(74,5%), usuarios empresas/industrial (69,1%) usuarios domsticos/familiar (68,1%), opinin

99
Esta tabla solo contiene los pblicos que fueron sealados por ms del 50% de los encuestados.

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221

pblica (53,2%) y asociaciones empresariales (52,5%)) fueron investigados en los ltimos dos aos
por ms de la mitad de los encuestados (usuarios empresas/ industrial (63,8%), usuarios
domsticos/familiar (61,7%), empleados (58,5%) , opinin pblica (54,3%)).

Cabe sealar que si se compara la posicin de los pblicos en el ranking, a partir de la
confrontacin de estos dos elementos (pblicos estratgicos versus investigacin realizada) (Tabla
19), identificamos un desajuste significativo. En lo referente al primer aspecto, la posicin en el
ranking sera: empleados, administracin pblica, usuarios empresas/ industrial, usuarios
domsticos/familiar, opinin pblica en general y asociaciones empresariales, mientras que en el
segundo sera: usuarios empresas/industrial, usuarios domsticos/familiar, empleados, proveedores,
opinin pblica en general y periodistas. Solo la opcin de respuesta opinin pblica en general
obtuvo en los dos aspectos la quinta posicin.



Ranking P.estratgicos % Ranking Investigacin %
1 Empl eados 74,5 1 U.empresas/i ndustri al 63,8
2 Admi ni straci npbl i ca 72,3 2 U.domsti cos/fami l i ar 61,7
3 U.empresas/i ndustri al 69,1 3 Empl eados 58,5
4 U.domsti cos/fami l i ar 68,1 4 Proveedores 56,4
5 Opi ni npbl i ca 53,2 5 Opi ni npbl i ca 54,3
6 A.empresari al es 52,1 6 Peri odi stas 53,2
CuadroComparativo:PblicosEstratgicosvsInvestigacin

Tabla 22. Comparacin de resultados del estudio emprico referente los pblicos estratgicos vs. desarrollo de investigacin.
Elaboracin propia.

A su vez, nos sorprende que la administracin pblica, considerada estratgica por el 72,3% de los
encuestados (posicin dos en el ranking), solamente haya sido investigada en los ltimos dos aos
por el 20,2% de los estos (posicin 8 en el ranking). Esto significa que el 52,1% de los
encuestados, pese a considerar a la administracin pblica un pblico estratgico, no la investig
en los ltimos dos aos. Lo mismo ocurre con los proveedores. Aunque solo el 10,6% de los
participantes de la encuesta considera estratgico este pblico (ocupa la posicin once del ranking),
el 56,4% afirm haber desarrollado alguna investigacin con este pblico (cuarta posicin en el
ranking) en los ltimos dos aos. A raz de esta pregunta nos planteamos qu criterios emplean los
responsables de comunicacin de las empresas para priorizar la investigacin de los pblicos o
incluso qu lgica aplican estos encuestados para considerar un pblico como estratgico, dado
que la investigacin es un elemento clave en la toma de decisiones de las estrategias comunicativas

Todo ello nos lleva a deducir que, muy probablemente, la consideracin de pblicos estratgicos
por algunas empresas analizadas es, cuando menos, dudosa, ya que no dirige su investigacin de
forma proporcional a dicha consideracin.

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222

La otra reflexin a la que nos conducen estos datos va en el sentido opuesto. Tal vez no se puede
generalizar que exista una orientacin estratgica en la forma de investigar a los pblicos en el
sector. Y, por tanto, tampoco podemos hablar de una orientacin estratgica en la planificacin de
sus acciones comunicativas, ya que la investigacin es un elemento clave para la elaboracin de un
diagnstico preciso en el proceso de toma de decisiones. Asimismo, resulta difcil hablar de una
orientacin estratgica de la planificacin, si confrontamos estos datos con los del anlisis
anteriormente realizado respecto a la consideracin de los pblicos como estratgicos y el mayor el
esfuerzo comunicativo desarrollado en los ltimos dos aos (resumida en la tabla 23)
100
.


Cuadrocomparativo:P.Estratgicosvs Accionesvs Presupuestovs Investigacin
R P.estratgicos % R Acciones % R Presupuesto % R Investigacin %
1 Empl eados 74,5 1
Admi ni straci n
Pbl i ca
79,8 1
U.Domsti cos/
Fami l i ar
70,2 1
U.Empresas/
I ndustri al
63,8
2
Admi ni straci n
Pbl i ca
72,3 2
U.Domsti cos/
Fami l i ar
69,1 2
U.Empresas/
I ndustri al
69,1 2
U.Domsti cos/
Fami l i ar
61,7
3
U.Empresas/
I ndustri al
69,1 3
U.Empresas/
I ndustri al
67 3
Admi ni straci n
Pbl i ca
61,7 3 Empl eados 58,5
4
U.Domsti cos/
Fami l i ar
68,1 4 Empl eados 63,8 3 Peri odi stas 61,7 4 Proveedores 56,4
5 Opi ni nPbl i ca 53,2 4 Empl eados 55,5 5 Opi ni nPbl i ca 54,3
6 A.Empresari al es 52,1 6 Peri odi stas 53,2

Tabla 23. Comparacin de los resultados del estudio emprico sobre los pblicos estratgicos vs. mayor volumen acciones de
comunicacin, mayor volumen de presupuesto y desarrollo de investigacin. Elaboracin propia

Si bien es cierto que cuatro de los seis pblicos considerados estratgicos por ms del 50% de los
encuestados fueron investigados en los ltimos dos aos, tambin es cierto que ninguno que ellos
est en la misma posicin en todos los aspectos analizados (acciones, presupuesto e investigacin)
e incluso dos de los pblicos estratgicos ni siquiera aparecen en el ranking en lo relativo a la
investigacin. Esta reflexin nos lleva a cuestionamos si la mayora de las empresas realizan, de
hecho, una planificacin estratgica (con una investigacin como punto de partida) o solamente
desarrollan acciones comunicativas de forma eminentemente tctica. Estas evidencias nos hacen
sospechar que la investigacin de los pblicos no se orienta a una posicin estratgica, y, por
consiguiente, tampoco el proceso de toma de decisiones realizadas por algunos de los encuestados.
Nos hace aventurar que, tras la identificacin de los pblicos como grupos estratgicos, algunos
responsables de comunicacin se esfuerzan en comunicarse con estos colectivos, sin saber de
antemano el estado de las relaciones entre las organizaciones y los pblicos. En consecuencia, los
responsables de comunicacin no valoran la investigacin de los pblicos como una herramienta
estratgica en el proceso de toma de decisiones.

100
Esta tabla solo contiene a los pblicos que fueron sealados por ms del 50% de los encuestados.

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223


Nos parece, pues, que existe discrepancia entre del hecho de considerar un pblico como
estratgico y el esfuerzo comunicativo de las empresas para el desarrollo de una investigacin. Por
tanto, podemos inferir que la consideracin de un pblico como estratgico por las empresas no
implica que proporcionalmente sea investigado por ellas. Asimismo, podemos concluir que no
todas las empresas del sector utilizan la investigacin para gestionar las estrategias de
comunicacin con sus pblicos ms importantes y que, por consiguiente, no gestionan la
comunicacin con estos colectivos estratgicamente.

A partir de los resultados del estudio, podemos afirmar que la hiptesis 8 ha sido PARCIALMENTE
CONFIRMADA.

Hiptesis 8. Los departamentos de comunicacin de las empresas productoras, distribuidoras o
comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa centran las auditoras y las acciones
de investigacin en sus pblicos estratgicos en los ltimos dos aos.

Como se ha podido comprobar en la exposicin de los resultados, los departamentos de
comunicacin, en general, centran las auditoras y acciones de investigacin en sus pblicos
estratgicos, pero esta lgica no se aplica a todos estos colectivos, por lo que la hiptesis 8 se
confirma solo parcialmente.

Si se compara estos datos con el marco terico, se observa que los resultados se ajustan
parcialmente la teora expuesta en el captulo 3. Al igual que hemos expuesto en el anlisis de los
modelos de planificacin estratgica de las relaciones pblicas, los pblicos se investigan en la
primera etapa de proceso (61%) (Vase Tabla 7), como tambin son investigados por las empresas
analizadas. No obstante, observamos que, si bien es verdad que las empresas investigan la mayora
de los pblicos estratgicos, tal como hemos expuesto en el epgrafe 2.3.2. Jerarquizacin de los
pblicos: el grado de importancia para la organizacin , tambin es cierto que no todas las
empresas consideran la investigacin bajo esta misma lgica.




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CONCLUSIONES DEL ESTUDIO EMPRICO
224


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Conclusiones del estudio emprico





A continuacin, se presentan las conclusiones del estudio emprico y se vinculan a los objetivos


OBJETIVO ESPECFICO A. Analizar el modo en que los departamentos de comunicacin de las
empresas productoras, distribuidoras o comercializadoras de energa elctrica y gas natural en
Espaa consideran a sus pblicos en lo que respecta a su grado de pasividad o actividad en el
proceso de influencia mutua.

CONCLUSIN 1

La consideracin de los pblicos como colectivos activos en el proceso comunicativo de
influencia mutua an no est consolidada en las empresas productoras, distribuidoras o
comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa.

HIPTESIS 1. Se CONFIRMA PARCIALMENTE la hiptesis Los departamentos de comunicacin de las
empresas productoras, distribuidoras o comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa,
consideran a los pblicos grupos activos en el proceso comunicativo de influencia mutua de las
organizaciones.

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CONCLUSIONES DEL ESTUDIO EMPRICO
226




OBJETIVO ESPECFICO B. Analizar qu la concepcin de pblicos predomina en los departamentos
de comunicacin de las empresas productoras, distribuidoras o comercializadoras de energa
elctrica y gas natural en Espaa.

CONCLUSIN 2

Entre las empresas analizadas, existe una dicotoma en la concepcin de los pblicos que
sugiere la presencia de dos perfiles de responsables de comunicacin del sector; de un
lado, una ms actual que los concibe como grupos especficos y activos en relacin con la
organizacin, y de otro, una ms tradicional que los concibe como colectivos masificados y
pasivos en la relacin con la organizacin. Esta discrepancia de visiones pone en evidencia
una brecha entre la teora y la prctica profesional en los departamentos de comunicacin
del sector de la produccin, distribucin y comercializacin de energa elctrica y gas
natural en Espaa.

HIPTESIS 2.Se REFUTA TOTALMENTE la hiptesis La concepcin predominante de pblicos en los
departamentos de comunicacin de las empresas productoras, distribuidoras o comercializadoras de energa
elctrica y gas natural en Espaa es la de grupos especficos identificados a partir de un criterio de
segmentacin y con capacidad para afectar a los objetivos de las organizaciones.

HIPTESIS 3. Se CONFIRMA TOTALMENTE la hiptesis Los responsables de comunicacin en las empresas
productoras, distribuidoras o comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa identifican a los
pblicos en funcin de los diversos vnculos que mantienen con los grupos de su entorno.

HIPTESIS 4. Se CONFIRMA TOTALMENTE la hiptesis Los responsables de comunicacin de las empresas
productoras, distribuidoras o comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa jerarquizan
predominantemente los pblicos en funcin de su cadena de negocio.

HIPTESIS 5. Se CONFIRMA PARCIALMENTE la hiptesis Los esfuerzos comunicativos (mayor volumen de
acciones de comunicacin desarrolladas y mayor volumen de presupuesto destinado del rea de
comunicacin) de los departamentos de comunicacin de las empresas productoras, distribuidoras o
comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa se concentran en sus pblicos estratgicos.







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CONCLUSIONES DEL ESTUDIO EMPRICO
227

OBJETIVO ESPECFICO C. Analizar si los departamentos de comunicacin de las empresas
productoras, distribuidoras o comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa
identifican e investigan sus pblicos en el proceso de la planificacin estratgica de las relaciones
pblicas.

CONCLUSIN 3

Las empresas realizan auditoras y actividades de investigacin con sus pblicos, pero la
realizacin de dichas actividades no siempre obedece a un mtodo lgico aplicado a los
pblicos estratgicos, ni tampoco est arraigada en la prctica la identificacin de estos
colectivos en el proceso de gestin de las estrategias comunicativas que se implementan
entre las organizaciones y sus pblicos. Esto revela, pues, que el estudio de los pblicos
an se establece de manera subjetiva o bien superficialmente.

HIPTESIS 6. Se CONFIRMA PARCIALMENTE la hiptesis Los departamentos de comunicacin de las
empresas productoras, distribuidoras o comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa
identifican a los pblicos aplicando predominantemente criterios vinculados al diagnstico del entorno
(investigacin de issues e investigacin de opinin pblica).

HIPTESIS 7. Se CONFIRMA TOTALMENTE la hiptesis Los departamentos de comunicacin de las
empresas productoras, distribuidoras o comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa llevaron
a cabo auditoras y acciones de investigacin con sus pblicos en los ltimos dos aos.

HIPTESIS 8. Se CONFIRMA PARCIALMENTE la hiptesis Los departamentos de comunicacin de las
empresas productoras, distribuidoras o comercializadoras de energa elctrica y gas natural en Espaa
centraron las auditoras y las acciones de investigacin en sus pblicos estratgicos, en los ltimos dos aos.



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Conclusiones Finales





A raz de la investigacin desarrollada respecto a los pblicos y su anlisis en la primera etapa de
planificacin estratgica de las relaciones pblicas, tanto en lo referente al marco terico como al
estudio emprico, presentaremos a continuacin las conclusiones finales de esta tesis doctoral.





CONCLUSIN A

La consideracin de los pblicos como colectivos activos en el proceso de influencia mutua
an no est consolidada en el campo de la comunicacin y las relaciones pblicas.

Aunque, en la teora predomina la consideracin de los pblicos como colectivos activos en el
proceso de influencia mutua con las organizaciones, los resultados del estudio emprico demuestran
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CONCLUSIONES FINALES
230

que, en la prctica, dicha consideracin an no est consolidada, puesto que es significativo el
nmero de empresas que les considera sujetos pasivos dentro del proceso. Por lo que slo
evidenciamos la existencia de una cierta tendencia a considerar a los pblicos como colectivos
activos en la relacin con la organizacin entre los responsables de comunicacin del sector
energtico, pero est no es una consideracin consolidada.






CONCLUSIN B

No existe una concepcin de pblicos predominante en el campo de la comunicacin y las
relaciones pblicas.

A pesar de que en la teora predomina el trmino pblicos para aludir al sujeto receptor del
proceso comunicativo con las organizaciones, en la actualidad sigue habiendo autores en la
disciplina que emplean otros trminos (como audiencia o entorno). Los resultados de la
investigacin emprica realizada en el sector energtico conducen hacia la misma direccin, pues
evidencian dos visiones distintas del sujeto receptor del proceso comunicativo, que responden a dos
perfiles de responsables de comunicacin. Por un lado, una visin tradicional concibe los pblicos
como la sociedad general o la opinin pblica. Por otro, una visin actual concibe los pblicos
como grupos especficos con capacidad de influir en los objetivos de las organizaciones.

Adems, a diferencia de lo que observamos en la teora (donde predomina la concepcin de
pblicos como grupos especficos y donde la forma de entender a estos colectivos es coherente con
las principales clasificaciones existentes), los resultados del estudio emprico nos muestran que en la
praxis profesional, pese que el trmino pblicos no est predominantemente relacionado con
esta idea de colectivos especficos, los responsables de comunicacin utilizan el principio de
identificacin y jerarquizacin de los pblicos. Sin embargo, a pesar de que los responsables aplican
el principio de jerarquizacin, algunos de los encuestados no aplican un mtodo lgico en el
desarrollo de acciones de comunicacin con los pblicos estratgicos. Esto nos hacer pensar que tal
vez desarrollen estas actividades de forma mecnica y tcnica, sin una conciencia estratgica-
reflexiva de por qu son necesarias dichas actividades, o tal vez se deba a una desvinculacin entre
el conocimiento de la teora y la prctica profesional. Esta reflexin nos remite a tercera cuestin
que planteamos en esta tesis doctoral.





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CONCLUSIONES FINALES
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CONCLUSIN C

La investigacin para la identificacin de los pblicos no es un mtodo consolidado en la
primera etapa del proceso de planificacin estratgica de la comunicacin y las relaciones
pblicas.

En los modelos de planificacin estratgica de las relaciones pblicas analizados se observa que no
hay un enfoque dominante sobre la investigacin de los pblicos de una manera integral (con el fin
de proceder a su posterior identificacin). Adems, se observa una amplia variedad de visiones
sobre el modo en que se debe llevar a cabo dicha investigacin. Los resultados del estudio emprico
proporcionan indicios de que, aunque los encuestados investiguen a los pblicos, en su mayora,
dicha investigacin no est orientada a la identificacin de estos colectivos. La mayora de
encuestados jerarquiza los pblicos para dirigir los esfuerzos comunicativos hacia los pblicos
considerados estratgicos, pero no lleva a cabo ninguna investigacin para identificarlos y optimizar
as la gestin de las estrategias comunicativas. Las escasas empresas que investigan a los pblicos
con objeto de identificarlos, no lo hacen de manera integral. As, concluimos que el estudio de los
pblicos an se lleva a cabo de manera subjetiva, o superficial.

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CONCLUSIONES FINALES
232

CONCLUSIN FINAL


A partir del anlisis desarrollado al largo de esta investigacin concluimos que la importancia que
las organizaciones otorgan a los pblicos y a la investigacin desarrollada sobre ellos en la
planificacin estratgica de la comunicacin y las relaciones pblicas pertenece ms al orden
argumentativo, retrico o justificativo, que al orden de la praxis. Lo mismo ocurre con la aplicacin
de una metodologa en la investigacin y la identificacin de los pblicos en el proceso de toma de
decisiones de las estrategias comunicativas para la gestin de la relacin organizacin-pblico.

Por una parte, se observa que en la teora de las relaciones pblicas se concede una importancia
argumental o retrica a los pblicos y a su investigacin. En una disciplina cuyo epicentro son las
relaciones con los pblicos, que son los colectivos que de alguna manera fundamentan su propia
existencia (la funcin directiva de las relaciones pblicas), se observa que, tanto en el mbito
terico, como en la praxis profesional, el argumento de que la investigacin de los pblicos es vital
para el funcionamiento y la supervivencia de las organizaciones est presente. De hecho, a pesar
del cambio de enfoque que han experimentado las investigaciones de la disciplina (de la
comunicacin a la relacin), siguen siendo los pblicos los colectivos en los cuales se centran las
investigaciones tericas y empricas.

Por otra parte, constatamos la falta de una orientacin y de un claro consenso en el modo en que
se debe investigar a los pblicos (con objeto de identificarlos) de manera integral en la planificacin
estratgica de las relaciones pblicas, ya sea en el mbito acadmico o en el profesional. Adems,
observamos que la discusin sobre qu trmino debe ser utilizado para aludir a estos colectivos
(pblicos o stakeholders?, por ejemplo) genera mucha ms actividad en el campo terico que en
la prctica, donde se echa en falta una investigacin profunda sobre el modo de llevar a cabo el
anlisis de estos colectivos en las relaciones pblicas. Este hecho nos parece preocupante, ya que
sin la posibilidad de aplicacin emprica de los nuevos enfoques sobre los pblicos, las relaciones
pblicas corren el riesgo de transformarse en una disciplina excesivamente terica y normativa,
alejada de la praxis profesional.

As pues, la investigacin integral de los pblicos (con el fin de identificarlos) dista de ser un
elemento clave tanto para en los modelos de planificacin estratgica de relaciones pblicas como
para los responsables de comunicacin de las empresas y por el momento, no podramos hablar,
en sentido estricto, de una planificacin verdaderamente estratgica de las relaciones pblicas.


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Lneas de investigacin futuras




La investigacin futura debera profundizar en algunos aspectos que han aparecido en la reflexin
sobre los resultados del estudio emprico y que no se han podido cerrar, ya sea porque en el
momento en el que se dise la tesis no se tuvieron en consideracin, o porque han surgido
durante el desarrollo de la investigacin, han ido adquiriendo cada vez ms peso y sobrepasan el
propsito de este estudio.

Las investigaciones futuras podran centrarse en tres aspectos:

La ampliacin del estudio de los pblicos, teniendo en cuenta elementos de otras perspectivas
tericas de las relaciones pblicas, para la bsqueda de sinergias entre las diversas perspectivas
de estudio que se plantean en la disciplina.

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LNEAS DE INVESTIGACIN FUTURAS
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La profundizacin en el estudio de los pblicos en la planificacin estratgica global de la
comunicacin y las relaciones pblicas, sin abordarlos nicamente desde la perspectiva limitada
de la primera etapa de la planificacin estratgica.

La complementacin de este estudio (para confirmar o refutar algunas de sus premisas) con
investigaciones en otros sectores, con objeto de ampliar la perspectiva sobre los pblicos, su
estudio y su identificacin en el mbito de la comunicacin y las relaciones pblicas. As pues,
una visin ms global, a partir del conjunto de estudios de distintos sectores (otros sectores
empresariales, instituciones gubernamentales, asociaciones profesionales, organizaciones no
gubernamentales, etc.), contribuira a entender mejor cmo se afrontan la comunicacin y las
relaciones pblicas desde la perspectiva estratgica y desde la investigacin para la
identificacin de los pblicos.

Estas tres premisas abren un amplio abanico de investigaciones futuras, que parten del estudio y la
investigacin de los pblicos en el sector energtico, y que contribuirn al estudio y a una mayor
comprensin de los pblicos y de las relaciones con los pblicos en general.
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