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Descripcin de las tecnologas de TRIGENERACIN

DESCRIPCIN DE TECNOLOGAS DE TRIGENERACIN


Autor: Jos Luis Puerta Gonzlez
Ingeniero Industrial Superior

ndice

1. 2.

Aspectos generales Mdulos de cogeneracin

2.1. Ciclo Brayton, turbinas de gas (TG) 2.2. Ciclo Rankine, turbinas vapor (TV) 2.3. Motores de combustin interna (MCI)

3.

Tecnologas y sistemas de refrigeracin

3.1. Ciclos frigorficos 3.2. Tecnologas de refrigeracin no convencionales


3.2.1. Sistema de refrigeracin por ciclo de Absorcin 3.2.1.1. Absorcin con par agua/sales bromo-litio 3.2.1.2. Absorcin con par amoniaco/agua (PRAA) 3.2.2. Ciclo de Adsorcin 3.2.3. Comparacin ADsorcin con ABsorcin (BrLi), simple efecto

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1. Aspectos generales
Tradicionalmente, las plantas termolectricas, que transforman la energa qumica de un combustible en electricidad mediante motores de combustin interna alternativos o turbinas, convertan nicamente un 30 % de la energa primaria consumida en energa til. El resto de energa no empleada corresponda a energa disipada en forma de calor. Este desperdicio de energa provoca: Despilfarro innecesario de combustible Mayores emisiones contaminantes Baja rentabilidad econmica de la planta.

Posteriormente se han desarrollado usos ms eficientes, con mayor aprovechamiento energtico. Es el caso de la cogeneracin, que ha permitido aprovechar parte del calor, alcanzando rendimientos del orden del 80%. La produccin combinada de calor y electricidad (CHP) se aplica en la industria y en el sector terciario donde hay demanda simultnea de electricidad y calor y, generalmente, cuando las horas anuales de operacin exceden de 4000.

Cuando en la industria existe una necesidad significativa de refrigeracin, o bien en el sector terciario, climatizacin de edificios en temporada estival, el calor til de la planta de cogeneracin puede emplearse en la produccin frigorfica, mediante ciclos de refrigeracin por absorcin o adsorcin. De este modo, se consigue la aplicacin del calor tanto en los meses clidos como en los meses fros, ampliando el concepto de cogeneracin a lo que se ha denominado trigeneracin, que es, por tanto, la produccin conjunta, de energa elctrica o mecnica y de energa trmica til, calor y fro, a partir de la misma fuente de energa primaria.

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Se emplea un motor trmico (diesel, gas natural, turbina de gas o vapor) que, en la mayora de los casos, produce electricidad mediante su acoplamiento a un alternador. El calor a utilizar se obtiene a partir del agua de refrigeracin del lubricante, de las camisas y de los gases de escape. Una parte de este calor se aprovecha en la mquina de absorcin/adsorcin para generar fro. En definitiva, la trigeneracin es un sistema de cogeneracin al que se ha incorporado una mquina de absorcin/adsorcin para lograr la refrigeracin cuando interesa. En el caso que se plantea, se producir energa para satisfacer necesidades de electricidad, calor, agua caliente sanitaria y fro en el centro industrial.

Una instalacin de trigeneracin se compone fundamentalmente de dos conjuntos tecnolgicos: un mdulo de cogeneracin y la planta de refrigeracin, que analizaremos a continuacin.

2.

Mdulos de cogeneracin
El mdulo de cogeneracin est definido por el sistema que transforma la fuente de energa primaria en electricidad y calor. La parte fundamental, por tanto, es el motor trmico que produce la energa elctrica y trmica. Describimos brevemente las tecnologas convencionales disponibles ms importantes:

2.1. Ciclo Brayton, turbinas de gas (TG)


Bsicamente est compuesto por tres partes principales: un compresor, una cmara de combustin y una turbina. Las turbinas de gas operan en base al principio del ciclo Brayton, donde el aire comprimido es mezclado con combustible y quemado bajo condiciones de presin constante. El gas caliente producido se expande a travs de los labes de la turbina hacindola girar desarrollando trabajo mecnico. En una turbina de gas con una eficiencia del 33%, aproximadamente 2/3 del

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trabajo producido se usa para alimentar el compresor. El otro tercio esta disponible para generar electricidad a travs de un alternador conectado a su eje.

El calor procedente de los gases de escape se aprovecha en calderas de recuperacin. La combustin se produce con exceso de aire, lo que provoca que los gases lleguen a la turbina con aproximadamente un 15% de O2. Es en esta seccin de entrada a la turbina donde se producen las ms altas temperaturas del ciclo, llegando a alcanzar 1.300C. Los gases de escape salen de la turbina a ms de 500 C.

En pequeas de turbinas trabajando a bajas presiones, se puede aadir un regenerador, que es un intercambiador de calor que aprovecha calor de los gases de escape para precalentar el aire que entra a la cmara de combustin. Por el contrario, en las turbinas de gas con altas presiones de trabajo conviene refrigerar el aire antes de entrar en la etapa de compresin permitiendo, debido a la mayor densidad del aire enfriado, introducir mayor masa de comburente y generar ms potencia.

El factor limitante para la cantidad de combustible utilizado es la temperatura de los gases que puedan soportar los labes de la turbina y otras partes de la misma. Con los avances en la ingeniera de los materiales, estos lmites van aumentando.

Los combustibles con los que trabajan las turbinas son el gas natural, los destilados ligeros del petrleo (gasleo) y los productos de la gasificacin del carbn. Ningn combustible empleado puede contener elementos corrosivos para los labes de la turbina. Caractersticas generales de las TG: Rango de potencia: 0,20 (microturbinas)100 MW Eficiencia total: 6080 % Relacin potencia/calor (E/Q): 0,50,8

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Periodo de instalacin, 914 meses. Para sistemas de gran tamao puede incluso alcanzar los 2 aos. Ciclo de vida: 1520 aos Aspectos positivos: o Disponibilidad aceptable o Aumento de la eficiencia con el aumento de la potencia a suministrar o Bajo peso y reducido volumen o Alta temperatura de los gases de escape, que permiten producir vapor recalentado a alta presin susceptible de generar electricidad en un segundo paso mediante turbina de vapor (ciclo combinado) o Respuesta inmediata a las variaciones de carga Aspectos negativos: o Necesidad de combustibles limpios y adecuados para los labes o Necesidad de personal especializado

o En caso de usar gas natural, necesidad de suministro a elevada


presin o utilizar compresores externos para el mismo

2.2. Ciclo Rankine, turbinas vapor (TV)


Est compuesto por una fuente de calor, una turbina de vapor y un disipador trmico. El principio se fundamenta en el ciclo de Rankine y utiliza vapor de alta entalpa para producir trabajo mecnico y vapor de menor entalpa, a travs de la expansin producida en el fluido. Esta expansin es posible por la variacin producida en su volumen especfico. El hecho de utilizar el vapor como fluido de trabajo se debe a la elevada energa disponible por unidad de masa. Este ratio en el caso del agua es tres veces mayor que en el caso del aire. De esta manera, para una misma potencia de salida, la turbina de vapor necesita un gasto msico tres veces menor que la turbina de gas. Dada la gran diferencia que se debe obtener entre la presin de entrada y de salida de la turbina, en ocasiones es necesario producir esta expansin en distintas etapas, con el fin de obtener un mejor rendimiento de la operacin. Sin embargo a medida que aumenta el nmero de etapas la mquina se
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encarece, por lo que requiere aceptar compromiso entre rendimiento y costes de inversin. La presin del vapor puede llegar a 100 bares y su temperatura a los 560 C. Las configuraciones tpicas son: Contrapresin: la turbina expulsa vapor a la presin atmosfrica o superior. Son las habituales en los mdulos de cogeneracin en industrias consumidoras de vapor. La presin de salida se adapta a las condiciones de servicio. El vapor suele salir de la turbina con algo de recalentamiento para evitar condensaciones sobre los labes.| Condensacin: la turbina expulsa el vapor a una presin inferior a la atmosfrica Sistema de ciclo Rankine con fluido orgnico en lugar de agua

Caractersticas generales de las TV: Rango de potencia: 1100 MW Eficiencia: 6085 % Relacin potencia/calor (E/Q): 0,1 0,5 Periodo de instalacin: 1218 meses. Para sistemas de gran tamao puede incluso alcanzar los 3 aos. Ciclo de vida: 2535 aos Aspectos positivos: o Uso de cualquier combustible en la caldera ya que funcionan con vapor y no dependen de la tipologa del combustible que se haya utilizado para obtenerlo. o Salida de vapor a la temperatura y presin deseadas o Su robustez permite largo ciclo de vida Aspectos negativos: o Construccin voluminosa, que necesita de la caldera para producir previamente el vapor. o Respuesta lenta a las variaciones de carga
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o Muy alto coste inicial

o Necesidad de vapor de alta entalpa

2.3. Motores de combustin interna alternativos (MCI)


Pueden tratarse de motores de encendido provocado, denominado ciclo Otto, o motores de encendido por compresin, ciclo Diesel. En el primero, ciclo Otto, se comprime una mezcla de aire y combustible en cada cilindro y la ignicin se realiza por una chispa suministrada externamente. La energa mecnica est disponible en el eje, acoplando un alternador para generar electicidad. El calor lo aportan el agua de refrigeracin de las camisas del motor (90120C), la refrigeracin del lubricante y los gases de escape (400550C).

En el motor de ciclo Diesel slo se comprime aire en el cilindro, y el combustible que se inyecta al final de la compresin, se inflama debido a la alta temperatura y presin que se producen. La obtencin de electricidad y calor se realizan del mismo modo que en el ciclo Otto. Sin embargo, los gases de escape presentan unas temperaturas inferiores a los del ciclo mencionado anteriormente.

Puede emplearse como combustible gasolina, gasleo o gases de combustin, siendo el ms utilizado el gas natural y el biogas. Los motores de gas natural tienen las siguientes caractersticas generales: Son motores de encendido provocado Tienen mayor relacin de compresin que con la gasolina. En los motores de gasolina la relacin de compresin no supera 9 y en los alimentados por gas natural llega a 13. El rendimiento elctrico alcanza un 40%, e incluso ms, mientras que en gasolina se queda en un 33%. La limpieza del gas natural reduce el riesgo de autoencendido por partculas a alta temperatura. Menores potencias que en diesel.

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La relacin calor recuperado/electricidad suele ser mayor en motores de gas natural pequeos que en grandes motores diesel. Otras caractersticas: o Rango de potencia: 0,0156 MW o Eficiencia: 7085% o Relacin potencia/calor (E/Q): 0,82,4 o Periodo de instalacin: 912 meses. o Ciclo de vida: para unidades pequeas, 10 aos. Para unidades grandes (de 3 a 6 MW), 1520 aos. Aspectos positivos o El calor recuperado no afecta a la energa mecnica o Alta disponibilidad o Calor disponible en dos niveles de temperatura (calor de gases de escape y de las camisas de los cilindros) o Buena respuesta a cambios de carga o Modularidad, siendo habitual conectar varios motores en paralelo. Aspectos negativos

o Mantenimiento ms laborioso que en turbinas

3. Tecnologas y sistemas de refrigeracin


3.1. Ciclos frigorficos
El sistema ms generalizado actualmente para la produccin de fro, es el llamado de compresin mecnica, al que denominamos convencional y que consistente en un circuito cerrado en el que se somete un fluido, gas frigorgeno, a sucesivas situaciones de cambios de estado, mediante compresin y expansin, transmitiendo y absorbiendo el calor producido con el ambiente y el medio a refrigerar. Es el llamado ciclo frigorfico de compresin, que se representa en la prxima figura

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Realizamos un transporte de calor, bombeamos, desde un lado que se pretende enfriar (foco fro, 3) a otro que est a ms temperatura (foco caliente, 1) donde se disipa. Las cuatro fases que conforman el circuito frigorfico y sus componentes principales son: 1) Condensacin, 2) Expansin, 3) Evaporacin y 4) Compresin Definicin del C.O.P. El concepto de C.O.P. (Coefficient of Performance) en refrigeracin, es sinnimo de eficiencia energtica en el evaporador. C.O.P. se define como la relacin entre la cantidad de refrigeracin obtenida y la cantidad de energa que se requiere aportar para conseguir esta refrigeracin (ASHRAE 1993)1. En este cmputo no se incluyen los consumos auxiliares de energa elctrica necesarios para el funcionamiento de bombas y ventiladores.

En equipos de compresin mecnica, con compresores centrfugos y de tornillo, se consiguen en la actualidad COPs entre 4,5 y 5,5 kWf/kWe. Sin embargo en los ciclos termodinmicos, no convencionales, de absorcin/adsorcin son muy inferiores. En mquinas de absorcin de una etapa, con Bromuro de Litio, no se superan C.O.P.s de 0,7 y lo mismo sucede en las mquinas de adsorcin. En las de absorcin de doble
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ASHRAE (American Society of Heating, Refrigerating and Air Conditioning Engineers)

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etapa se alcanzan valores de hasta 1,4. En ciclos de baja temperatura amoniaco/agua se consiguen valores de C.O.P. de 0,5 y pueden alcanzarse mximos de 0,8.

Puede sorprender, a primera vista, que estas diferencias tan espectaculares no hayan relegado las tecnologas no convencionales. La explicacin est en que el coste de producir el trabajo mecnico necesario para obtener un kWf de refrigeracin por ciclo de compresin mecnica de vapor es, normalmente, superior al coste necesario para recuperar la cantidad de calor a aplicar para obtener el mismo kW en un ciclo de absorcin o de adsorcin.

El coste de la energa primaria es el factor que determina la posible competitividad de los sistemas de absorcin y adsorcin frente a los de compresin mecnica. Por ejemplo: Si comparamos un sistema de refrigeracin por compresin con un C.O.P. esperable de 5,5, y un sistema de absorcin de doble etapa con un C.O.P. de 1, en una aplicacin en la que se dispone de una fuente de calor recuperable cuyo coste por kW recuperado es de 1 unidad mientras que el coste de la energa elctrica necesaria para hacer funcionar las mquinas de compresin es de 6 unidades, ser evidente el inters de utilizar el sistema de absorcin, simplemente a partir de los costes de las energas, sin tener en consideracin otras posibles ventajas.

Resulta, por tanto, evidente que siempre que exista la posibilidad de utilizar energas trmicas desechables, gratuitas, o de muy bajo coste, procedentes de energas renovables, o efluentes de procesos industriales o de sistemas de cogeneracin, la aplicacin de sistemas de absorcin para la produccin frigorfica ser competitiva e interesante 2

Para mejor comprender el funcionamiento de un ciclo de absorcin, o de adsorcin, aplicable a las plantas de trigeneracin, describiremos previamente un ciclo de

Application Guide for absorption cooling/refrigeration using recoveredheat ASHRAE, 1995

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refrigeracin por compresin mecnica, de uso ms extendido y, por tanto ms conocido a todos los niveles tcnicos.

En un ciclo de compresin mecnica, los vapores del agente frigorgeno que se producen en el evaporador de la mquina dan lugar a la produccin frigorfica. Tales vapores son aspirados por un compresor que ejerce las

funciones de transportar el fluido y de elevar su nivel de entalpa. El vapor comprimido a alta presin y con un elevado nivel trmico se entrega a un intercambiador de calor, el condensador, para que ceda su energa a otro fluido, que no es utilizable para la produccin frigorfica, y cambie de estado, pasando a ser lquido a alta presin y temperatura, y por lo tanto tampoco utilizable para la produccin frigorfica. Este lquido relativamente caliente se fuerza a pasar a travs de un dispositivo en el que deja parte de la energa que contiene, por friccin mecnica fundamentalmente, y a partir del cual entra en una zona en la que la presin se mantiene sensiblemente ms baja, debido a que el compresor est aspirando de ella, que la presin de saturacin que correspondera en el equilibrio a la temperatura a la que se encuentra el agente frigorgeno en estado lquido. Este desequilibrio entre las presiones y temperaturas de saturacin y las reales a las que el refrigerante se encuentra, origina la evaporacin parcial del lquido, que toma el calor latente de cambio de estado de la masa del propio lquido, enfrindola hasta la temperatura de saturacin que corresponde a la presin a la que se encuentra, punto en el que la evaporacin se interrumpe. El refrigerante en estado lquido a baja temperatura entra en el evaporador, donde se evaporar, cerrando as el ciclo frigorfico.

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En los siguientes apartados comparamos este ciclo de compresin con los no convencionales, de absorcin y adsorcin.

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3.2. Tecnologas de refrigeracin no convencionales


Las tecnologas para obtener refrigeracin no convencional son muy antiguas y nacieron como resultado del desarrollo tecnolgico iniciado en el campo de la refrigeracin a mediados del siglo XVII. Su aplicacin no se diferencia de las aplicaciones tpicas de las tecnologas de refrigeracin convencionales, siendo sus usos ms frecuentes en la preparacin y conservacin de alimentos, como el envasado de carnes, bebidas y confituras; el almacenamiento y la distribucin de alimentos; el uso en procesos industriales, como la separacin y condensacin de gases, el secado de aire, la medicina, la fabricacin de hielo, etc.; el aire acondicionado industrial en laboratorios, la mecnica de precisin y fbricas textiles; y el aire acondicionado para lograr una temperatura agradable en viviendas y locales pblicos, almacenes, grandes edificios y transporte. Existen varias tecnologas de refrigeracin alternativa a la refrigeracin convencional, basada en el uso de los nocivos CFC, productos compuestos por cloro, flor y carbono, de supuesto efecto daino sobre la capa de ozono. Las ms importantes y con aplicacin actual en instalaciones de trigeneracin son refrigeracin por absorcin y refrigeracin por adsorcin.

3.2.1. Sistema de refrigeracin por ciclo de ABsorcin


Fue desarrollado por Sir John Leslie, quien utiliz el cido sulfrico como absorbente y el agua como refrigerante. Ms tarde, en 1859, Ferdinand Carr inventa la primera mquina de absorcin, funcionando con amonaco-agua. Las primeras aplicaciones industriales de los principios termodinmicos de la absorcin de un vapor por un lquido, con el fin de conseguir la refrigeracin de otro lquido, datan de los primeros aos 30. La comercializacin a mayor escala de plantas frigorficas de absorcin con ciclo Amoniaco-Agua comienzan en los 40 y la puesta en el mercado de las primeras plantas con ciclo agua-Bromuro de Litio tiene lugar a principio de los 50.

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Los ciclos de absorcin se basan fsicamente en la capacidad que tienen algunas sustancias para absorber, en fase lquida, vapores de otras sustancias y funcionan, por tanto, con un par de refrigerantes qumicos. Son sistemas de dos componentes, donde una de las sustancias es disuelta en la otra y el enfriamiento se produce extrayendo una de las dos sustancias de la solucin por medio de la aplicacin de calor y luego reabsorbindola hacia la solucin, como veremos. Los sistemas de refrigeracin por absorcin presentan la ventaja respecto a los de convencionales de compresin de requerir una demanda elctrica casi despreciable, sustituyendo sta por demanda trmica. El principal atractivo de estos equipos es la capacidad para aprovechar calores residuales en procesos industriales o en plantas de cogeneracin.

El ciclo termodinmico de absorcin, llamado de Carr, es similar a un ciclo inverso de Rankine, con la diferencia de sustituir el compresor elctrico por un compresor trmico. Para hacer ms fcil la compresin del ciclo de simple efecto se presenta en el siguiente esquema la similitud entre ambos.

El proceso de absorcin se lleva a cabo en el absorbedor, en el que entra el elemento refrigerante procedente del evaporador y la solucin de transporte concentrada procedente del generador, necesitando enfriar para mejorar el proceso. La solucin diluida se bombea hasta el generador, donde se aporta calor para volver a separar el refrigerante de la solucin. A continuacin, el refrigerante se dirige al condensador para continuar el ciclo de Rankine convencional.

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Condensador Qc

Generador Qg

Condensador Qc

Qg+Qe = Qc+Qa

Compresor Wc

Qe Evaporador

Qa Absorbedor

Qe Evaporador

Similitud entre el refrigerador por absorcin y el convencional por compresin

La solucin de transporte, antes de ir concentrada al absorbedor, se hace pasar por un regenerador, al que aporta calor que se aprovecha para calentar la solucin diluida procedente de la bomba y con destino al generador, con el consiguiente aprovechamiento energtico y mejora del COP.

El trabajo mecnico consumido por el ciclo se limita al accionamiento elctrico de la bomba, que es exiguo en comparacin con el consumido por un compresor en el ciclo convencional. La principal energa consumida es el calor que se debe aportar en el generador para separar al refrigerante de la solucin.

Los dos pares de refrigerantes ms usados son la combinacin de agua-bromuro de litio (BrLi), para obtener refrigeracin a temperatura de hasta +6C, y el amonaco-agua que es capaz de obtener temperaturas negativas por debajo del punto de congelacin del agua, hasta de -50 C. El fluido citado en primer lugar representa el refrigerante, mientras que el otro hace de absorbente. Ambos pares tienen ventajas e inconvenientes que se detallan en prximos apartados.

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3.2.1.1. Absorcin con par agua/sales bromo-litio (PRABL)

En este caso el refrigerante es el agua y la solucin de transporte la sal de bromuro de litio (Br-Li). La prxima pgina ayuda a comprender el proceso.

El agua no puede condensar o evaporar por debajo de 0,01C, por lo que no puede ser empleada en equipos de produccin de fro de baja temperatura. Utilizando agua como refrigerante, se trabaja a presiones inferiores a la atmosfrica (vaco) para las temperaturas habituales de climatizacin, lo cual obliga a diseos de mquinas muy compactas para minimizar las prdidas de carga en tuberas.

Bajo ciertas condiciones de operacin, se puede producir la cristalizacin del Bromuro de Litio. Esto produce que se deba detener el equipo hasta su posterior fusin. Para evitarlo se debe prestar especial atencin a las variables crticas. Este fenmeno hace que la diferencia de temperaturas entre el absorbedor y el evaporador no pueda ser muy alta, motivo por el que se utilizan torres de refrigeracin para disipar el calor, pues el empleo de aire producira temperaturas de absorcin demasiado elevadas para las de evaporacin habituales.

Se presenta esquema ms completo de un sistema de simple efecto, que utiliza fuentes de calor del orden de los 90C a 115 C, por ejemplo agua caliente o sobrecalentada, obtenindose COP desde 0,67, y tambin esquema de doble efecto que incrementa el COP, pasando a 1,2 y ms.

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de laspresin tecnologas de TRIGENERACIN En 1)Descripcin en recinto cerrado y con absoluta muy baja (vaco) el agua lquida se evapora tomando el calor del agua que circula por el serpentn, enfrindola. En 2) el vapor de agua obtenido en 1) que tiene gran afinidad por la solucin concentrada de Br Li, se absorbe en la solucin diluyndola y para facilitar el proceso de absorcin se enfra mediante serpentn de agua procedente de la torre

En 3) la solucin diluida de Br Li se bombea hacia el generador, donde hay una fuente externa de calor que al calentar la solucin har evaporar agua y como consecuencia la solucin se concentrar. En 4) el vapor de agua procedente del generador pasa al condensador y all se licua mediante el enfra mediante serpentn de agua procedente de la torre, cerrndose el ciclo

CONDENSADOR

GENERADOR

EVAPORADOR

ABSORBEDOR

Ciclo bsico operativo de SIMPLE efecto en una mquina de refrigeracin por absorcin, con agua como refrigerante: Evaporador, absorbedor, generador y condensador

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Esquema simplificado de una mquina de absorcin de simple efecto

Esquema simplificado de una mquina de absorcin de doble efecto

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3.2.1.2. Absorcin con par amoniaco/agua (PRAA)


Como ya hemos comentado, desde hace decenios las plantas de refrigeracin por absorcin se estn usando para la refrigeracin a bajas temperaturas. Actualmente se usan mtodos ms modernos de diseo y construccin para realizar plantas eficaces y fiales.

En una planta de refrigeracin el refrigerante evapora a baja temperatura y presin en el evaporador. A continuacin es transportado al circuito de alta presin donde condensa en el condensador. Como venimos indicando, las plantas de refrigeracin por compresin usan un compresor para transportar el vapor de refrigerante del evaporador al condensador mientras que, en una planta de refrigeracin por absorcin con el par amoniaco-agua, PRAA, un circuito de solucin cubre la funcin de compresor trmico. En vez de consumir energa elctrica, este circuito consume energa trmica en forma de vapor, agua caliente o gases de escape.

Una PRAA esta formada principalmente por intercambiadores de calor. La nica componente con partes mviles es la bomba de solucin. Por ello estas plantas prcticamente no tienen desgaste siendo de alta fiabilidad y reducidos gastos de mantenimiento. En sectores en que la fiabilidad es de importancia primordial, como por ejemplo la liofilizacin de caf a 55C, prcticamente slo se usan plantas de refrigeracin por absorcin con el par amoniaco-agua

En una planta de trigeneracin la PRAA usa el calor producido en la cogeneracin para la produccin de fro. Por lo general se usa el calor de los gases de escape de los motores o de las turbinas. Hay diferentes formas para el aprovechamiento de dicha energa: Conexin mediante fluido intermedio, Los gases de escape pasan por una caldera en el que producen vapor o agua caliente que a su vez se usa

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para la propulsin de la PRAA. La ventaja de este sistema es que el vapor o agua caliente puede usarse simultneamente para otras aplicaciones. Por ejemplo en empresas con grandes fluctuaciones en el consumo de vapor, la PRA pueden consumir todos los excedentes de vapor. De esta forma la planta de cogeneracin puede operarse a rgimen constante aunque haya fluctuaciones en el consumo de vapor. Conexin directa, Los gases de escape pueden usarse directamente para propulsar la PRAA. Esta posibilidad es interesante cuando toda la energa trmica de la cogeneracin esta destinada a la produccin de fro. La principal ventaja de la conexin directa es la reduccin de los costes de inversin y de mantenimiento por no tener un circuito de vapor adicional. Para evitar prdidas de carga y minimizar los costes la PRAA debe de situarse prxima a los motores o a las turbinas. El desorbedor de la PRAA est diseado como una caldera de vapor y puede ajustarse a las especificaciones de los motores o de las turbinas.

En ambos casos la PRAA no influencia la cogeneracin, no precisa un suministro constante de calor ni hay requisitos especiales para la puesta en marcha o parada de la planta. El control es completamente automtico e independiente de la cogeneracin.

Generalmente las PRAAs se instalan en combinacin con plantas de refrigeracin por compresin elctricas y en tal caso se disea para la demanda de refrigeracin bsica mientras las demandas puntuales se cubren con la planta elctrica, instalada en paralelo. En este caso, es importante que el diseo tenga en cuenta las diferentes caractersticas de ambas plantas, teniendo muy en cuenta que: El amoniaco de la PRAA no debe de mezclarse nunca con el de la planta de refrigeracin por compresin ya que el amoniaco de dicha planta suele

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llevar pequeas cantidades de aceite mientras que el de la PRAA lleva algo de agua. Para realizar temperaturas de hasta 60C, una planta de compresin suele ser de mltiple etapa mientras que una PRAA realiza dichas temperaturas en una sola etapa. Por ello cuanto ms baja sea la temperatura de evaporacin mayores las ventajas de las PRAAs en comparacin con las plantas por compresin. El desescarche de los evaporadores nicamente puede realizarse con el gas caliente de la PRAA si por los evaporadores siempre circula el amoniaco de la PRAA. A pesar de que el amonaco no es un elemento que afecta la capa de ozono, s es cierto que tiene consecuencias directas sobre la salud del ser humano, y que prdidas de este compuesto en el sistema pueden afectar al hombre mediante el contacto directo con l, o por la contaminacin de los alimentos presentes en la cmara frigorfica. Es por ello que esta tecnologa requiere de un control estricto en su explotacin, y una alta calificacin del personal tcnico encargado de su correcto funcionamiento. El amoniaco es txico e inflamable, lo que reduce su uso a aquellas instalaciones con un elevado control de seguridad en las que sea imprescindible la evaporacin a temperaturas negativas.

No se pueden emplear conductos de cobre o aleaciones del mismo, porque son atacados por el amoniaco, por lo que se debe recurrir al acero. Las presiones de saturacin de ambas sustancias son similares, lo que perjudica el funcionamiento del generador. Este problema se soluciona incluyendo un rectificador que separe el agua que acompaa al amoniaco antes de que ste se dirija al condensador.

Es importante sealar que en las PRAAs no se presenta nunca el problema de cristalizacin, tpico de las instalaciones PRABL

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Las propiedades termodinmicas del amoniaco como refrigerante son magnificas, pudiendo ser empleado para produccin de fro a baja temperatura, posibilitando el uso del equipo como bomba de calor en inviernos fros.

El circuito de amoniaco trabaja a presiones elevadas, por lo que no son un problema las prdidas de carga.

En el caso del amoniaco/agua, el COP no supera el 0,5. Este valor y los inconvenientes mencionados hacen que se utilice el par amoniaco/agua para instalaciones que requieran baja temperatura (industria alimentaria), mientras que el agua/Bromuro de Litio es el par empleado para climatizacin.

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3.2.2. El ciclo de ADsorcin


El trmino adsorcin se deriva de un proceso general denominado sorcin, que describe la transferencia peridica de energa en dos subprocesos, en los cuales un medio slido adsorbente bajo transferencia de energa adsorbe una materia en estado gaseoso. El efecto contrario, o sea, la separacin de la materia gaseosa del cuerpo slido mediante entrega de calor a dicho cuerpo, se denomina desorcin. Desde hace mucho tiempo el principio de la adsorcin ha sido empleado en diferentes campos de la tcnica de procesos, pero apenas en tcnicas de refrigeracin o climatizacin. Es entre los aos veinte y treinta del siglo xx cuando se desarroll la mquina de refrigeracin por adsorcin, desplazada enseguida por la aplicacin de los compuestos CFC, descubiertos en aquella poca en los sistemas de refrigeracin por compresin. En 1927, la firma Copeland y la corporacin americana Silica-Gel Corp. presentaron una mquina de refrigeracin por adsorcin con silicagel. Esta tecnologa fue luego introducida por la firmas Safety Car Heating y Lighting Co. en el enfriamiento de vagones ferroviarios. Despus de numerosas pruebas bajo las distintas condiciones, el sistema desarrollado convenci tanto que se comenz a realizar su produccin en serie y se construyeron 50 vagones ferroviarios con dicha tecnologa de enfriamiento para el transporte de pescado. En este sistema fue utilizado SO2 (dixido de azufre) como refrigerante. Este tipo de equipo no pudo mantenerse por mucho tiempo en operacin porque el elemento adsorbente disminua la capacidad con el tiempo, repercutiendo negativamente en el rendimiento. En aquel entonces el agua fue utilizada en muy pocas ocasiones como medio refrigerante. Tal fue el caso de la firma Carrier Co., que construy sistemas de aire acondicionado en los cuales se utiliz la combinacin silicagel-agua.

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Tchernev introdujo el par de trabajo zeolita-agua en sistemas cerrados de refrigeracin por adsorcin. Este sistema tena la peculiaridad de ser funcionalmente discontinuo, porque de da se utilizaban las radiaciones solares para el secado o regeneracin de la zeolita y de noche se produca el deseado efecto frigorfico, condicionado por la adsorcin de los vapores de agua por la zeolita. Un aspecto fundamental en el uso de la refrigeracin alternativa ha sido su bajo impacto ecolgico, al no contar los mismos con los CFC como medios refrigerantes para su funcionamiento. A finales de los aos setenta, debido a la crisis energtica mundial y los problemas causados por el uso de los compuestos CFC, se suscita un inters especial en la investigacin y aplicacin de los sistemas de refrigeracin por adsorcin y en las tecnologas alternativas de refrigeracin. En 1980, Jaques Chiral desarroll un sistema experimental donde obtuvo alentadores resultados con sistemas de adsorcin y paneles de calentamiento solar. Fue, por fin, en el ao 1986 cuando se desarroll y produjo el refrigerador por adsorcin, de la firma japonesa NISHIYODO Kuchou Manufacturing Company. Desde entonces se ha utilizado y evaluado en un amplio abanico de usos en diversas reas de Japn, Europa y Amrica, donde existen ms de un centenar de referencias. Se describe a continuacin el ciclo descontinuo operativo de la mquina de adsorcin, que dispone del evaporador en la parte inferior, el condensador en la superior y dos cmaras separadas donde sucesivamente tiene lugar la adsorcin y desorcin del vapor de agua, como fluido refrigerante, sobre una materia slida denominada silicagel, que cuenta cada una con un intercambiador de calor. Todo el conjunto es hermtico y a presin bastante inferior a la atmosfrica, por lo cual el agua es capaz de hervir a temperaturas del orden de los 3,3 C.

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El proceso, como indicamos, es discontinuo y se divide en 6 periodos, con una duracin total de 420 seg (7 min). Vase esquema explicativo en la pgina siguiente: Ciclo A: Duracin 370 segundos (6,17 min), durante los cuales una de las cmaras se halla en proceso de adsorcin del vapor de agua proveniente del evaporador, para lo cual se necesita que el agua de refrigeracin procedente de la torre circule por el intercambiador correspondiente. En la otra cmara el silicagel debe ser regenerado, por lo que es calentado a travs de su intercambiador con agua a 90C, con lo cual se libera el vapor de agua en proceso de desorcin, que pasa al condensador, donde el vapor de agua cambia a fase lquida, regresando por gravedad al evaporador. Ciclo B: Duracin 30 seg (0,50 min) Se abre la vlvula de by-pass, se igualan las presiones y temperaturas de ambas cmaras, calentndose una con el calor de la otra. Mientras tanto el agua caliente no acta y el condensador contina refrigerndose. Ciclo C: Duracin 20 seg (0,33 min) El agua de refrigeracin procedente de la torre, empieza a circular por las dos cmaras en serie, primero enfriando la cmara que ya termin el proceso de desorcin y continuando hacia la que termin el proceso de adsorcin. Ciclo D: Duracin 370 segundos (6,17 min), inverso del ciclo A. Ciclo E: Duracin 30 seg (0,50 min), inverso del ciclo B Ciclo F: Duracin 20 seg (0,33 min), inverso del ciclo C.

La particularidad se esta mquina es su adaptabilidad a las variaciones, tanto de caudal como de temperatura de la fuente de calor, normalmente procedente de procesos residuales o bien de cogeneracin, como se desprende del grfico siguiente.

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Se observa que la capacidad de la mquina cuando vara el caudal de agua caliente un 50% slo queda afectada en el 5%, y que la variacin de la temperatura del agua enfriada, con variaciones de caudal del 20%, slo quedan afectadas en 1C,

aproximadamente.

Es importante analizar el grfico inferior, donde se representa en abscisas la temperatura del agua caliente, que en condiciones nominales es de 90C, y en ordenadas la variacin de la capacidad de refrigeracin. La curva superior se refiere a la mquina de adsorcin, mientras que la inferior es la correspondiente a una mquina de absorcin. La entrada del agua caliente a 80C, slo rebaja la capacidad de la mquina de adsorcin al 90% de la nominal, mientras que la de absorcin se rebaja hasta el 48%, es decir queda casi fuera de servicio ya que corresponde casi a la temperatura mnima de operacin (75C). Por tanto la mquina de refrigeracin por adsorcin es de aplicacin obligada en procesos con variaciones de temperatura en la fuente de calor. Adems logra funcionar a temperaturas del agua caliente de slo 50C, imposible en mquinas de absorcin pudiendo obtener temperaturas del agua refrigerada hasta de 3,3 C.
Capacidad de refrigeracin Mquina de adsorcin

Mquina absorcin BrLi

Temperatura del agua caliente en C

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3.2.3. Comparacin ADsorcin con ABsorcin (BrLi), simple efecto

CONCEPTO
Temperatura Agua caliente (Input)

ADSORCIN (Agua silicagel) 50 a 90 C 70% capacidad nominal, a 70 C

ABSORCIN (Br Li) Simple efecto 80 a 100C 50% capacidad nominal a 80 C, que es la temperatura mnima de funcionamiento econmico NO La solucin de Br Li incrementa su concentracin en operacin requiriendo una operacin diaria de dilucin. Mientras se diluye la mquina no genera fro. NO Las mquinas de Br Li no pueden por mantenimiento cada 2000 a 3000 horas, consistente en aadir Li Br solucin e inhibidor de corrosin (Cr o Mo oxidante) Si este mantenimiento no se realiza, la mquina reduce su vida til a 4 aos. Necesita anlisis peridico de componentes. Para una mquina de 100 TR. A las 2000 horas 8.000 A las 8.000 horas 20.000 Analtica para cada componente qumico 1.500 . Como normalmente son 4, ello implica coste de 6.000 cada 3.000 horas. Limitada a 22 C (Vlvula de control 3 vas) Control sofisticado necesario. Por ejemplo para cambiar de 100% a 25% el sistema de absorcin necesita depsito tampn para agua caliente y control PID para mantener temperatura. Si no, la mquina para. Agua destilada Li Br 1200 /100 l. Si Siempre funciona Siempre funciona Vlvula control 3 vas 0,7 Elevada, an con buen mantenimiento SI por: Baja temperatura agua refrigeracin, fugas de aire, prdida potencia/fallo solucin, funcionamiento incorrecto del sistema de control, fallo en la presin de la vlvula reductora, prdida de la fuente trmica 30 minutos

Operacin continua 24 horas

SI

Ms de 8000 horas operacin al ao

SI

Coste mantenimiento

Bajo

Mnima temperatura agua de refrigeracin condensador

Sin lmite inferior Circuito menor Ms capacidad. No precisa control

Cambios de carga, carga mnima

Standard

Refrigerante Adsorbente/ Absorbente Bomba vaco Bomba refrigerante Bomba absorbente Vlvulas automticas COP Corrosin

Agua de boca Silicagel incluido Si. Automtica Funciona solo cuando la enfriadora reduce carga. N/A De mariposa 0,7 No

Cristalizacin

N/A

Tiempo de arranque

Entre 0 y 7 minutos

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CONCEPTO
Parada por ciclo de disolucin Inhibidor Esperanza de vida Intervalo de sustitucin adsorbente/absorbente Sustitucin intercambiador Caldera de refuerzo convencional Temperatura agua caliente Caudal de agua refrigeracin Control carga frigorfica Temperatura agua fra Mantenimiento Averas Confiabilidad Rentabilidad

ADSORCIN (Agua silicagel) N/A No Ms de 20 aos No necesita N/A No necesita Puede operar por debajo de 50 C 90% a 80 C 70% a 70 C 45% a 50 C Sin problemas de fluctuaciones o temperatura Integrado en 7 pasos de reduccin de carga 3 C estndar Nivel aceite Bomba vaco Asientos vlvulas mariposa cada 3 aos Tipo mecnicas Mejor Mejor

ABSORCIN (Br Li) Simple efecto 15 minutos de PARADA SI, hay que controlarlos (Ver especificaciones) 7 a 9 aos Cada 4 a 5 aos. Caro de reciclar o verter por presencia de metales pesados. Caro de recargar (1200 /100 l) Dependiendo de los controles de corrosin ser necesario Obligado por debajo de 85 C Para por debajo de 80 C 50% a 80 C Necesita que sea estable entre 24 -30 C Necesita vlvula control 3 vas para by-pasar excedentes de agua de retorno. Sobrecoste instalacin. 7 C estndar Analtica de lquidos Bombas Controles Caldera apoyo Br Li Intercambiador Fugas de aire Tipo qumicas y mecnicas Menor Menor

Refrigeradora por ADSORCIN

Refrigeradora por ABSORCIN, simple efecto Br-Li

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