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PROPIEDADES MECNICAS

Las propiedades mecnicas engloban la respuesta de los materiales en estado slido a las cargas externas.

Si consideramos dos tomos unidos, entre ellos se establecen unas fuerzas de atraccin y de repulsin que se compensan siempre que se mantenga entre ellos la distancia interatmica. Si sobre ellos se ejerce una presin o carga que tienda a aproximarlos la distancia interatmica se acortar y se incrementara las fuerzas de repulsin. De la misma manera si intentamos separarlos aumentarn las fuerzas de atraccin, para mantener la distancia interatmica. Si extrapolamos lo que sucede con dos tomos con lo que sucedera con el conjunto de tomos que forman un cuerpo, es fcil comprender que cuando se aplica una fuerza externa a un cuerpo, denominada carga, se crea en su interior una reaccin que se le opone, denominada tensin, y un cambio de forma, denominado deformacin.

TENSIN

Es la reaccin que se produce en el interior de un slido cuando sobre el se aplica una carga, La tensin es siempre de la misma magnitud y de sentido contrario a la carga aplicada. Segn la direccin, el sentido y el punto de aplicacin de la carga tenemos tres tipos de tensin (Fig. 1):

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Tensin de compresin: Es la que se opone a una fuerza que tiende a comprimir el cuerpo. Se produce sometiendo al cuerpo a dos cargas de igual direccin y sentido contrario y convergente.

Tensin de traccin: Es la que se opone a una fuerza que tiende a estirar el cuerpo. Se produce sometiendo al cuerpo a dos cargas de igual direccin y sentido contrario y divergentes

Tensin tangencial: Es la que se opone a un movimiento de torsin o de desplazamiento de una parte del cuerpo hacia otra. Se produce sometiendo al cuerpo a dos cargas de direcciones paralelas y sentido contrario, convergente o divergente. Tambin se denomina Tensin de corte, cizalla o flexin.

Estos tres tipos de tensiones no se suelen presentar de forma aisladas sino simultneamente, aunque predominen unas u otras segn como se produzca la carga. De manera general, los materiales se comportan mejor ante las tensiones compresivas, despus ante las traccionales y por ltimo ante las tangenciales o de flexin.

La tensin creada sobre la superficie de un cuerpo se trasmite a lo largo de todo l a travs de las uniones atmicas. Esta tensin va a estar en funcin de la magnitud de la carga aplicada y de la extensin de la superficie donde se aplique, siguiendo la frmula

T= C/S

Esto implica que para una misma carga, mientras mayor sea la superficie donde se aplique menor tensin generar, y a la inversa (Fig. 2). En la boca no se producen cargas muy elevadas, las que sean capaces de producir la musculatura masticatoria

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fundamentalmente, pero al aplicarse sobre superficies muy pequeas, un vrtice cuspdeo por ejemplo, la tensin resultante s puede llegar a ser muy elevada. Para que esto no suceda interesa repartir la zona de aplicacin de la carga por una amplia superficie.

La Tensin se mide en Pascales, que es la tensin que genera una carga de un Newton de fuerza aplicada sobre una superficie de un metro cuadrado. Esta unidad es muy pequea para medir las tensiones que vamos a manejar, por lo que utilizaremos el megapascal (Mp), un milln de veces mayor. En ocasiones se utiliza el Kg/cm2 y el psi o libras/pulgadas2 (Fig. 3).

DEFORMACIN

Como ya hemos dicho, cuando sometemos un material a una carga, este material experimenta tensin y deformacin. La deformacin es el cambio en las dimensiones del cuerpo. Se puede medir en unidades de longitud, rea o volumen, pero estas medidas van a depender del tamao de la muestra. No es lo mismo una deformacin de 2mm en una muestra de 1 cm que en una carretera de 1 Km. Para dar cifras generales la deformacin se expresa en tanto por ciento. Para ello se divide el cambio en la dimensin entre la dimensin original y se multiplica por 100.

Cuando se libera la carga a la que sometemos al material, la tensin desaparece pero la deformacin puede desaparecer o no. En funcin de esto tenemos dos tipos de deformacin:

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Deformacin elstica: Es la que desaparece por completo cuando el material se descarga. Esta recuperacin de la forma primitiva se produce por la tendencia de los tomos a recuperar su distancia interatmica, alterada por la carga ejercida. Durante la deformacin elstica se produce un cambio volumtrico que se recupera al cesar la carga.

Deformacin plstica: Es la que es la que no se recupera al cesar la carga aplicada. Esta deformacin se produce porque se ha forzado la distancia interatmica y las uniones atmicas se han roto, por lo que no hay ninguna fuerza que tienda a recuperar la situacin anterior. Los tomos se desplazan en su posicin, sin que haya cambio volumtrico pero s de forma.

CURVA TENSIN/DEFORMACIN

La tensin y la deformacin que experimentan un material ante una carga estn relacionadas y definen el comportamiento mecnico del material. Colocando en el eje de ordenadas la tensin que se genera y en el de abcisas la deformacin correspondiente podemos representar la curva tensin/deformacin (T/D) (Fig. 4). En ella se representa la tensin y la deformacin que sufre un material cuando est siendo sometido a una carga progresivamente mayor hasta su fractura.

Ya en 1678, Robert Hooke postul que la Tensin y la Deformacin de un cuerpo sometido a carga estn relacionadas y son directamente proporcionales. Enunci la ley de la proporcionalidad o ley de Hooke. Con el tiempo se demostr que esta ley solo es cierta en tensiones iniciales pero que llegado un punto, denominado punto P Lmite Proporcional, la proporcionalidad se pierde. Aumentos adicionales de tensin,

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superiores al punto P, producen incrementos proporcionalmente mayores de la deformacin, hasta que el material se rompe en el punto T. El punto T indica la fractura de la muestra y la tensin a la que se produce se denomina resistencia del material que se define como la mxima tensin que puede soportar un material sin romperse. La pendiente o inclinacin de la porcin lineal de la curva T/D nos determina el Mdulo Elstico o Modulo de Young, que nos mide la rigidez, como explicaremos ms adelante.

El punto P divide a la curva T/D en dos partes diferentes, una recta y otra curva. El comportamiento del material en estas dos partes es claramente distinto.

Como ya hemos descrito, un cuerpo deformado, al anularse la carga, puede recuperar por completo su forma primitiva o por el contrario quedar permanentemente deformado de maneta total o parcial, es decir, puede experimentar una deformacin elstica o plstica. El punto E de la curva T/D se corresponde con la mayor tensin que puede soportar un material sin sufrir deformacin permanente, y se denomina Lmite Elstico. Tensiones por debajo del Lmite Elstico inducen deformacin elstica (recuperable), por encima implican deformacin plstica (no recuperable). Este punto es importante establecerlo para saber si una estructura que va a estar sometida a tensin permanezca dimensionalmente estable, es decir, que no se deforme permanentemente. Ser preciso disearla de manera que esas tensiones no superen el Lmite elstico, o utilizar un material con ese punto ms elevado.

La tensin correspondiente al Lmite Elstico es difcil de establecer ya que en la prctica encontramos que con cualquier tensin, por pequea que sea, se produce una

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mnima deformacin permanente, despreciable pero suficiente como para dificultar la localizacin del punto E. Como la tensin del punto E y la del punto P prcticamente coinciden, en ocasiones se utiliza este ultimo, mas fcil de localizar para identificar el Lmite Elstico de un material.

En la grfica T/D podemos analizar con ms profundidad los tipos de deformacin: elstica y plstica (Fig. 5). Si sobre la grfica seleccionamos un punto cualquiera, superior al lmite elstico, veremos que a esa tensin T1 el material se va a deformar D. Al cesar la accin de la carga la tensin baja a 0 y la deformacin se recupera rpidamente hasta B, quedando el material parcialmente deformado. El punto B se localiza trazando la paralela a la porcin lineal o elstica de la curva T/D. La deformacin BC es la deformacin elstica, la AB la plstica. Si elegimos un punto por debajo del punto E, al trazar la paralela a la zona lineal nos da 0, que es la deformacin plstica.

Como podemos ver, a una tensin superior al Lmite Elstico un cuerpo experimenta una deformacin elstica y otra plstica, es decir, recupera parte de la deformacin y en parte queda permanentemente deformado. A este comportamiento se le denomina viscoelstico. La cantidad de deformacin permanente que experimenta un cuerpo va a estar en funcin de: su naturaleza, el tiempo que ha estado sometido a carga y la intensidad de esta carga: a mayor tiempo e intensidad de carga mayor deformacin plstica.

Existen situaciones que no presentan este comportamiento estndar de todos los materiales y son las siguientes:

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Anelasticidad: Algunos materiales, como los elastmeros, con el tiempo recuperan parte de la deformacin plstica, es decir que tericamente no es recuperable. A esta propiedad se le denomina anelasticidad y es una recuperacin lenta y tarda, al contrario que la elasticidad que es rpida e inmediata.

Creep: Como ya hemos mencionado, con tensiones inferiores al Lmite Elstico podemos encontrar una deformacin mnima y despreciable. Pero si esta tensin, inferior al Lmite Elstico, se mantiene durante mucho tiempo o es cclica, la deformacin permanente puede ser evidenciable. El creep se define como la deformacin plstica, no recuperable, que experimenta un material bajo tensiones inferior a su Lmite Elstico. Este fenmeno se suele producir en materiales que estn a una temperatura prxima a su temperatura de fusin pero por debajo de ella. Cuando hablamos de materiales de estructura amorfa, nos solemos referir a este fenmeno con el trmino Flow.

El rea bajo la curva T/D se relaciona con energa consumida por el material y nos acerca a dos conceptos:

El rea bajo la curva T/D hasta el lmite elstico es la resiliencia que se define como la energa absorbida por un material que est sufriendo deformacin exclusivamente elstica (Fig. 6A). Esta energa se almacena en el material y se libera cuando el material vuelve a adoptar su posicin inicial, al cesar la carga. La resiliencia es la base de como actan los alambres de ortodoncia.

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El rea total bajo la curva T/D es la tenacidad (Fig. 6B). En algunos libros le dan otros nombres, rigidez y dureza, con lo que no estamos de acuerdo. Se define la tenacidad como la cantidad total de energa que absorbe un cuerpo que se deforma hasta su fractura. Esta energa no se recupera al cesar la carga, sino que se emplea en deformar el cuerpo permanentemente o en romperse.

PROPIEDADES MECNICAS

En funcin de todo este comportamiento podemos describir las siguientes propiedades mecnicas:

Elasticidad. Es la propiedad que tiene algunos materiales de soportar mucha tensin sin experimentar deformacin permanente. Es decir, un material elstico es aquel que es difcil de formar permanente. Lo opuesto a elasticidad se denomina plasticidad y es la propiedad que tiene algunos materiales de sufrir deformacin permanente con poca tensin. La elasticidad se relaciona con la tensin, no con la cantidad de deformacin, y se mide en Megapascales. En la curva T/D se identifica por la altura del punto E, aunque esto no es absoluto ya que hay que relacionarlo con la altura de T (Fig. 7).

Rigidez. En la propiedad que tienen algunos materiales de necesitar mucha tensin para deformarse elsticamente. Lo contrario es flexibilidad que es la propiedad que tienen algunos materiales de deformarse elsticamente bajo pequeas tensiones. Tambin las podemos definir como la posibilidad de sufrir

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poca o mucha deformacin elstica respectivamente. En la curva T/D se identifica por el Mdulo Elstico o pendiente de la recta (Fig. 8). Es importante que quede clara la diferencia entre elstico, dificultad para deformarse permanentemente, y flexible, mucha deformacin elstica que se produce mas fcilmente, ya que estos trminos suelen confundirse. Un material puede ser elstico y flexible (una goma) o elstico y rgido (el mrmol). Fragilidad. Es la propiedad que tienen algunos materiales de fracturarse antes que experimentar deformacin permanente. Lo contrario es ductilidad o maleabilidad, que son las propiedades que tienen algunos materiales de experimentar mucha deformacin permanente bajo cargas de traccin o compresin respectivamente. En la curva T/D se identifica por la distancia horizontal que existe entre el punto E y el T (Fig. 9). La fragilidad se relaciona con deformacin y se mide en % de deformacin para una carga dada. Resistencia. Es la propiedad en algunos materiales de soportar mucha tensin antes de fracturarse. Lo contrario es la debilidad que es la propiedad que tienen algunos materiales de romperse bajo cargas pequeas. En la curva T/D se relaciona con la altura del punto T (Fig. 10). La resistencia se relaciona con tensin y se mide en Megapascales.

Dureza. La dureza de un material es el resultado de muchas propiedades, entre ellas la resistencia a la compresin, el lmite elstico, ductilidad y resistencia a la abrasin, por lo que es difcil de definir. La definicin ms adecuada de dureza es: la dureza es la oposicin que realiza un material a ser penetrado, hendido o rayado. Para medir la dureza de un material se utiliza el durmetro o microdurmetro y consiste en medir la huella que se produce en el material al

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ser penetrado por un indentador duro (Fig.11). Lo contrario de duro es blando y en este caso la huella ser ms grande. Segn el tipo de indentador utilizado existen diversos ensayos de dureza y diversas unidades de medida, que se llaman unidades Vicker, Brinell, Knoop, etc. Resistencia al desgaste: El desgaste de un material es la perdida de estructura superficial del mismo. El desgaste puede ser de origen mecnico, debido al raspado de la superficie por sustancias abrasivas (desgaste abrasivo) o a tensiones intermitentes o microtraumatismos (desgaste por fatiga) y de origen qumico por disolucin o corrosin (desgaste erosivo). En la resistencia al desgaste influye la dureza del material y tambin su estructura, como veremos al hablar de las Resinas Compuestas.

Todas estas propiedades no se dan de manera absolutas ni aisladas dentro de cada material. El comportamiento mecnico de un material dado estar en funcin de la combinacin y proporcin de sus componentes.

Existen dos mecanismos que hacen que los materiales se comporten mecnicamente de una manera distinta: Concentracin de Tensiones y Fatiga.

CONCENTRACIN DE TENSIONES

Como ya hemos comentado, la tensin creada sobre la superficie de un cuerpo se trasmite a lo largo de todo l a travs de las uniones atmicas. La estructura de un material nunca es perfecta y siempre existen poros en su interior y muescas en su superficie a nivel macro o microscpico. Como las tensiones no pueden ser transmitidas

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por zonas donde hay una discontinuidad, tendrn que hacerlo a travs de los tomos circundantes por lo que las zonas de los bordes de las irregularidades estn sometidos a una tensin mayor que el resto: a esto se le llama Concentracin de Tensiones. Tambin el diseo de una estructura puede contribuir a la concentracin de tensiones. Una estructura con un diseo irregular (Fig. 12) sometida a carga desarrolla una tensin siguiendo la formula Carga/superficie; ante superficies distintas la tensin generada es distinta y se acumula o concentra en las zonas mas estrechas.

FATIGA

La fatiga consiste en la repeticin cclica de una carga sobre un material. Estas cargas repetidas pueden formar una microgrieta sobre un defecto estructural, principalmente debido a una concentracin de tensiones, que se va propagando carga a carga hasta producir el fallo del material por fatiga. En la cavidad oral se produce mecanismos de fatiga muy frecuentemente ya que la oclusin es un mecanismo cclico muy intenso que somete a los materiales a cargas repetidas muchsimas veces a lo largo del tiempo. Se estima que los contactos oclusales pueden llega a unos 2000 diarios. La mayora de las fracturas y deformaciones permanentes que sufren los biomateriales odontolgicos se deben a un mecanismo de fatiga.

En el mecanismo de fatiga intervienen el nmero de ciclos y la tensin que se aplica (Fig. 13). Con una tensin pequea, mucho menor que su resistencia, el material soporta un numero ilimitado de ciclos. A medida que aumenta la tensin y se acerca a la de la resistencia del material, disminuye el numero de ciclos que puede recibir.

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Estos dos mecanismos que acabamos de describir, concentracin de tensiones y fatiga, tienen una gran importancia clnica. Por un lado la ausencia de poros o burbujas, as como el pulido de la superficie, es fundamental para que no se produzcan fenmenos de concentracin de tensiones que hagan que, con tensiones inferiores al limite elstico y a la resistencia del material, este se deforme permanentemente o se rompa. Por otro lado es necesario disear las estructuras de manera que las tensiones que reciban sean tales que soporten un nmero ilimitado, o muy alto, de ciclos. Como consecuencia de todo lo anterior podemos decir que el comportamiento mecnico de un material va a depender, en gran medida, de su manipulacin. Ninguno de los materiales de los que disponemos actualmente tiene unas propiedades mecnicas ideales por lo que es necesario que las optimicemos en lo posible con una exquisita manipulacin.

PROPIEDADES MECNICAS DE LOS MATERIALES

Las propiedades mecnicas de los tres grandes grupos de materiales son las siguientes:

Metales: Podemos decir que los metales son materiales: resistentes, ya que soportan altas cargas sin romperse; dctiles, porque se deforman plsticamente antes de romperse; elsticos y rgidos, ya que necesitan grandes tensiones para deformarse plstica y elsticamente respectivamente; duros porque se oponen a ser indentados y resistente a la abrasin.

Cermicos: Los materiales cermicos son resistentes a la compresin, dbiles a la traccin, elsticos, frgiles, duros y resistentes a la abrasin.

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Polmeros: Los polmeros en general son flexibles, plsticos, dctiles, dbiles, blandos y poco resistentes al desgaste.

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