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EMPRESAS

A magia do Cirque du Soleil


Reportagem HSM Management mostra como a companhia canadense multiplicou seu faturamento por 22 em dez anos, enquanto seu setor decaa. A combinao da arte do espetculo com o pragmatismo do mundo empresarial a levou a um faturamento anual de mais de US$ 500 milhes
Na velha Montreal, o centro histrico da cidade, os edifcios de dois andares e a abbada do Bonsecours antigamente um mercado de produtos agrcolas voltam-se para o rio Saint-Laurent e o antigo porto. incio de primavera, e, apesar da paisagem ainda cinzenta, bandeirinhas coloridas amejam no alto das tendas listradas de azul e amarelo. Uma longa la de automveis avana pelo estacionamento improvisado no descampado ao redor e uma multido de crianas, jovens e adultos chega a p para assistir sesso vespertina de Corteo, o mais recente espetculo do Cirque du Soleil. Corteo a histria de um palhao que imagina seu funeral e recorda os momentos cruciais de sua vida. Cenas celestiais, com anjos voando no topo da tenda, intercalam-se com nmeros de acrobacia, malabarismo e participaes inslitas como a de Valentina, uma mulher de 70 centmetros de altura que utua no ar sustentada por um ramalhete de globos translcidos e que pousa nos ombros de um gigante de mais de 2 metros. Nas laterais do cenrio, msicos disfarados de palhaos tocam e cantam ao vivo. No h dilogos, apenas algumas frases em italiano, mas a combinao precisa de sons, iluminao e destreza fsica assombra e comove a platia durante as quase trs horas de espetculo.

Contedo o seu negcio


Essa reao do pblico no novidade para o Cirque du Soleil. Ele est acostumado a surpreender mais de 7 milhes de espectadores por ano, incluindo professores e alunos de escolas de administrao de empresas. Na Harvard Business School e na Insead, entre outras faculdades de primeira linha, esse caso analisado em sala de aula, na tentativa de descobrir como a companhia alcanou o crescimento sustentvel (os ingressos mulHSM Management 52 setembro-outubro 2005 1

tiplicaram 22 vezes em dez anos), enquanto o negcio do circo se encontra em franco declnio, ameaado principalmente pela competio das diverses eletrnicas e pelos elevados custos de logstica. Para entender a que se deve seu xito, nada melhor que falar com seus artces, entre os quais Michael Bolingbroke, diretor-geral de espetculos, responsvel pelas operaes, pela estratgia e pela rentabilidade. Primeiramente, ele foi chefe do escritrio do circo em Amsterd, Holanda, encarregado das turns europias; depois passou sucursal de Las Vegas, EUA; e, h seis meses, transferiu-se para a sede da companhia, em Montreal. Somos, acima de tudo, criadores de contedo, diz Bolingbroke em um ingls carregado de sotaque britnico, o que conrma sua origem. Ele explica o negcio da seguinte maneira: Comercializamos nosso contedo em 11 espetculos, alguns itinerantes e outros com sede permanente (veja quadro abaixo). Os primeiros demandam uma operao logstica complexa; os segundos implicaram a escolha dos mercados certos e o estabelecimento de alianas com outras empresas.

Os principais produtos do portflio


O repertrio do Cirque du Soleil formado de uma srie de espetculos.
Saltimbanco. Com a premissa de celebrar a vida, inclui nmeros em trapzio, corda e piruetas areas (atuam somente um palhao e um equilibrista). Uma grande rede metlica no alto da tenda, atravs da qual a luz dos reetores ltrada, recria a atmosfera de um bosque iluminado por raios de sol. A msica incorpora ritmos tribais, clssicos e modernos. Estria: 1992; atualmente est em turn pela Europa. Alegria. De estilo barroco e operstico, a tnica est nos nmeros de acrobacia. Vrios trapezistas sincronizam seus saltos ao ritmo da msica, que incluiu a bossanova de Joo Gilberto sendo danada por clowns, os palhaos melanclicos. Tambm h contorcionistas e apresentaes tpicas de artistas de rua. Estria: 1994; em turn pelo Japo durante 2005. Mystre. Denido como uma experincia sensorial acolhedora, alterna nmeros de acrobacia e dana durante 90 minutos. Trabalham 72 artistas, entre os quais ginastas, palhaos e msicos. Estria: 1994; show permanente em Las Vegas, EUA. Quidam. Inspirado na idia de transformar um mundo annimo em outro de esperana e convvio. Quidam signica, em latim, transeunte solitrio, pessoa perdida na multido. Uma ala, presa a 40 metros do solo, utilizada para produzir efeitos especiais e levar os artistas cena. Acrobatas, um trio de palhaos e contorcionistas so os principais protagonistas. Estria: 1996; em turn pela Austrlia durante 2005. O. O nome brinca com a sonoridade da palavra gua em francs. O cenrio uma imensa piscina de 5 metros de profundidade, na qual se alternam nmeros aquticos e de acrobacia. Estria: 1998; show permanente em Las Vegas. La Nouba. O esprito desse espetculo est condensado no ttulo, que vem de uma frase em francs faire la nouba: sair de passeio, ir festa. Sugere um mundo mstico, em que os nmeros dos Cirques (gente do circo) se contrapem aos dos Urbains (gente da cidade). Estria: 1998; show permanente em Orlando, EUA. Dralion. Combina a tradio do teatro chins com a vanguarda das correntes artsticas ocidentais. A msica funde melodias hindus com ritmos andaluzes, africanos e centro-europeus. As cores do vesturio aludem aos quatro elementos da natureza: azul/ar, verde/gua, vermelho/fogo e ocre/terra. Estria: 1999; em turn pela Europa durante 2005. Varekai. Faz tributo ao esprito nmade, essncia da tradio circense. Sobre um vulco escondido na selva h um mundo extraordinrio Varekai (que em lngua cigana signica em qualquer parte), onde tudo possvel. Do cu desce um homem que inicia sua peregrinao por uma terra mgica, povoada de personagens sobrenaturais que voam e do saltos mortais. A msica combina sons havaianos com melodias de trovadores do sculo XI, cantos armnios e arranjos contemporneos. Estria: 2002; em turn pelos Estados Unidos durante 2005. Zumanity. Somente para adultos, o espetculo composto por uma srie de nmeros inspirados no cabar. Como as leis do Estado de Nevada probem o nu total, os gurinistas apelaram para prteses que simulam e exageram partes do corpo dos artistas. Estria: 2003; show permanente em Las Vegas. K. Um espetculo pico, em que os nmeros de acrobacia e malabarismo imitam movimentos caractersticos das artes marciais. H marionetes, capoeiristas, fogos articiais e projeo de imagens. Estria: 2004; show permanente em Las Vegas, EUA. Corteo. O nome signica cortejo em espanhol; o mais teatral dos shows porque tem um o condutor: a histria de um palhao que recorda sua vida e imagina seu funeral. Alm dos tpicos nmeros areos e de acrobacia, inclui cenas de atuao, com breves dilogos em italiano. O vesturio e a cenograa apresentam tonalidade romntica: grandes candelabros e a predominncia de branco, ocre e azul. Estria: abril de 2005 em Montreal.

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O mercado do Cirque du Soleil um oceano azul, segundo a teoria de Chan Kim e Ren Mauborgne

Todos os espetculos itinerantes as turns so dirigidos e supervisionados por uma equipe de Montreal e obedecem a um cronograma preciso. Numa turn, camos entre cinco e seis semanas numa cidade; geralmente terminamos uma apresentao no domingo e, dez dias depois, tudo j est pronto para uma nova apresentao em outra localidade, conta o diretor. Este ano, por exemplo, uma turn estrear em Perth, Austrlia, e em seguida vai para Cingapura e Hong Kong. Por que a logstica das turns complexa? Nada menos que 80 caminhes so utilizados para transportar tendas, cenrios, gurinos e ferramentas. E, alm de montar e desmontar as estruturas em cada evento desses, preciso lidar com questes como visto de entrada, idioma, leis, moeda e demais diferenas culturais para 150 pessoas, diz Bolingbroke. Desses integrantes, somente 50 so artistas; o restante se divide entre tcnicos, prossionais da logstica e, nas turns das quais participam crianas, tambm professores de ensino bsico. Para os espetculos com sede permanente foram escolhidas as cidades de Las Vegas e Orlando, respectivamente na costa oeste e costa leste dos Estados Unidos, que recebem grande auxo de turistas. Eles tm um corpo prprio de artistas e convnios com a MGM Mirage, em Las Vegas, e com a Disney, em Orlando. O que essas empresas fazem encarregar-se de construir ou adaptar os espaos para exibio. Em Las Vegas j h quatro shows residentes e um quinto, sobre os Beatles, deve estrear em 2006. A mdia especializada em entretenimento garante que o Cirque du Soleil mudou para melhor a cara da cidade dos cassinos. Bolingbroke devolve o elogio: ele diz que 13 anos atrs, quando chegaram com o espetculo Mystre, descobriram ali o mercado ideal para apresentaes de grande qualidade. Devido grande aceitao, pudemos, cinco anos mais tarde, criar O e, logo depois, Zumanity e K. Em todos os casos tivemos xito, mantendo alto nvel artstico e de produo, relembra o diretor da companhia.

A reinveno de um setor
O mercado do Cirque du Soleil um oceano azul, segundo a teoria de Chan Kim e Rene Mauborgne, professores da escola de administrao francesa Insead. Em seu livro A Estratgia do Oceano Azul (ed. Campus/Elsevier), eles descrevem as estratgias de mais de cem empresas e concluem que todas navegam em um mundo dividido em dois oceanos: no vermelho, elas brigam ferozmente pela participao de mercado em setores de atividade estabelecidos, cujos limites e regras esto bem denidos; no azul, em vez de lutar com a concorrncia para conquistar clientes, criam nova demanda abrindo novos setores. Kim e Mauborgne estudaram o caso do Cirque du Soleil e explicam que, com ele, o negcio do circo se reinventou. Por qu? Ainda que seus espetculos conservem alguns elementos tpicos (como a tenda, os palhaos e os acrobatas), deixaram de lado outros (notadamente os nmeros com animais), dando nfase msica, ao gurino e cenograa. O fato de no trabalhar com animais lhe permitiu reduzir os elevados custos com seus cuidados, escapar das crticas dos defensores de seus direitos e destinar os recursos que sobram para a valorizao do produto perante os clientes. Como resultado dessa estratgia, a companhia atraiu um pblico que no era espectador de circo, implementou um modelo de negcio difcil de imitar e obteve para sua marca um grau de conhecimento duradouro. Segundo Kim e Mauborgne, para entender a criao de um oceano azul, necessrio analisar o pensamento estratgico que o orienta. Em retrospectiva, identicar as decises e aes que provocaram pontos de inexo, assim como explicar o caminho percorrido, acaba sendo simples. No entanto, quando tudo est por ser feito e ainda no h referenciais, que critrios uma empresa utiliza para traar suas estratgias e criar um oceano azul? Mais que clculos precisos e frmulas reveladoras, os critrios do Cirque du Soleil evidenciam histrias, paixes e sonhos como o de percorrer o mundo e se divertir fazendo isso. Esse foi o sonho de Guy Lalibert, um dos fundadores da companhia. Lalibert no nasceu em famlia de artistas. Filho de um executivo e uma enfermeira, abandonou os estudos secundrios e a cidade natal, Qubec, e viajou para a Europa. L se
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divertiu aprendendo a tcnica de engolir fogo e percorreu o velho continente nanciandose como artista mambembe. Quando voltou ao Canad, em 1982, entrou em contato com acrobatas e atores do povoado de Baie-Saint-Paul e juntos formaram o Le Club des Talons Hauts (o clube dos saltos altos, em aluso s pernas de pau usadas em alguns nmeros), que fazia espetculos abertos em praas pblicas. Dois anos depois, o grupo soube agarrar uma oportunidade inigualvel. No aniversrio de 450 anos do descobrimento do Canad, o governo de Qubec decidiu, entre outras coisas, contratar uma companhia de espetculos itinerante que levasse a comemorao a diferentes locais da provncia. Lalibert e Daniel Gauthier (tambm integrante do Le Club des Talons Hauts) propuseram s autoridades locais um show que combinasse nmeros de artistas de rua com atos circenses sem animais. Essa seria a diferena. Assim nasceu o Cirque du Soleil, que encarou sua primeira turn em uma tenda azul e amarela com capacidade para 800 espectadores. O sucesso veio rpido. Depois de Qubec, eles foram contratados por outras provncias do Canad. Em 1987, foi a vez de os Estados Unidos conhecerem seu trabalho e, pouco mais tarde, as turns incluram Europa e sia. Logo foi preciso ampliar a tenda principal para que comportasse 2,5 mil pessoas.

O papel do marketing
Uma das chaves de nosso xito est no fato de que os fundadores reconheceram, desde o comeo, que criar um espetculo era to importante como gerar recursos para produzir outros e promov-los, diz o diretor de marketing, Mario DAmico, um elegante e caloroso descendente de italianos. DAmico faz um acrscimo revelador: Normalmente, as companhias artsticas fracassam porque vivem dos subsdios governamentais. Lalibert, entretanto, props-se desde o incio ter uma empresa na qual a arte pudesse conviver com os negcios. Isso no signica, contudo, que o marketing determine o rumo dos negcios. DAmico, que ingressou no Cirque du Soleil h seis anos, j foi o responsvel pelo marketing de companhias areas, instituies nanceiras e fabricantes de refrigerantes. Ao comparar suas experincias, advoga que o principal diferencial do Cirque du Soleil que ali sua funo se limita a posicionar, promover e xar o preo do produto, sem interferir em seu desenvolvimento. Dessa tarefa isto , idealizar cada novo espetculo encarregam-se equipes de prossionais sob a superviso do setor de criao. claro que algumas pessoas do departamento de marketing assistem s reunies informativas durante o processo de gestao do espetculo, a m de entender melhor seu tema e as idias que o inspiram para poder batiz-lo e planejar seus materiais de promoo. Mas s. Os espetculos tm preos similares aos de uma apresentao de pera ou de um musical da Broadway. Em Montreal, por exemplo, as entradas para Corteo oscilam entre US$ 40 e US$ 80, enquanto A unio entre o artstico e o comercial Qualidade de shows: ocupa-se do o servio Tapis Rouge que, alm do tambm se reete no organograma do casting e de garantir a alta qualidade ingresso, inclui bebidas e canaps antes Cirque du Soleil. Alm dos departamenartstica dos intrpretes. da apresentao e durante o intervalo tos clssicos de qualquer companhia Produtos artsticos: responsvel numa tenda secundria chega a US$ marketing, recursos humanos, compras, pela criao de nmeros acrobticos. 200. Quando perguntam a DAmico sonanas e assuntos legais, por exemplo, Multimdia: comercializa DVDs e bre a caracterstica essencial que justica h outros igualmente relevantes: lmes. os preos to altos, ele responde que os Criao: responsvel pela concepo Cirque du Soleil Musique: cuida da dos espetculos. espetculos tm muito de pera, bal venda de CDs com as trilhas sonoras Produo: encarrega-se da confeco dos espetculos. e msica clssica e que levam a platia de vesturio, assim como da construo Merchandising: vende roupas e acesa outros mundos. Durante duas horas de cenograas, tendas e ferramentas. srios com o logo do Cirque du Soleil. e meia, nosso pblico se esquece das Shows: cuida das operaes relacioNovos empreendimentos: encarpreocupaes cotidianas e entra em nadas com os espetculos, como os rega-se da criao de contedo para contato com um universo de sonhos e acordos com scios de negcios. terceiros. fantasias.

Um organograma diferente

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Mais que clculos preciosos e frmulas reveladoras, os critrios da empresa incluem histrias, paixes e sonhos

Qual o principal objetivo do departamento que DAmico comanda? Atrair aqueles que no conhecem os espetculos do Cirque du Soleil. Estamos certos de que, se presenciarem uma apresentao, iro faz-lo de novo quando voltarmos a sua cidade com um novo espetculo, argumenta o diretor. De fato, as estatsticas mostram que 70% dos espectadores de um show j assistiram a algum anterior. Por isso, no preciso fazer grandes campanhas de publicidade de massa. A promoo e as relaes pblicas normalmente se referem a apresentaes especcas e bastam. No caso do Cirque du Soleil, o marketing no o responsvel nem pela grande proximidade entre empresa e clientes. Prova disso o Cirque Club, um espao na internet que conta mais sobre os artistas e personagens e que oferece venda de ingressos antecipada. Os membros do clube fazem perguntas sobre nossa histria e nossos espetculos nos fruns de discusso, comenta DAmico. Normalmente, no somos ns que respondemos, mas um dos scios que conhecem a vida e a obra dos protagonistas. Adoraria dizer que essa estreita relao com nosso pblico obra do marketing, mas no assim. Na realidade, isso se deve aos espetculos, admite.

O controle e a terceirizao
Cada espetculo tem, em mdia, um perodo de gestao de dois a trs anos. O pontap inicial dado por Guy Lalibert e Gilles Ste-Croix, titular do departamento de criao. So eles os responsveis pelas diretrizes gerais. Alm disso, ambos designam o diretor do show e o diretor de criao, os quais escolhem os outros membros da equipe: de dez a 12 pessoas, entre elas o gurinista, o cengrafo, os encarregados do som e da iluminao, o compositor das msicas e o coregrafo. Todos esses prossionais, incluindo o diretor do show, so independentes, contratados para cada espetculo. A nica exceo o diretor de criao, que pertence companhia e atua como seu mediador com os terceirizados e com os funcionrios contratados para a produo do gurino e dos cenrios, entre outras tarefas. Depois da estria do espetculo, a clula de terceirizados se dissolve e um diretor artstico, contratado pela companhia, assume o gerenciamento. No caso de Corteo, por exemplo, o diretor do show foi o suo Daniele Finzi Pasca, fundador da companhia de palhaos Teatro Sunil, e a direo de criao cou por conta de Line Tremblay, que trabalha no circo desde sua fundao. O restante da equipe era uma extica miscelnea de talentos de vrias nacionalidades, como o argelino Jean Rabasse, cengrafo com longa trajetria no cinema francs (foi indicado a um Oscar em 2001 pelo lme Vatel Um Banquete para o Rei e participou dos longas-metragens Asterix, Delicatessen e Os Sonhadores), o ingls Jonathan Denis, responsvel pelo som, e o uruguaio Hugo Gargiulo, formador de atores. O maior desao na criao de Corteo, segundo Tremblay, foi fundir a experincia teatral do diretor com a importncia que o Cirque du Soleil atribui aos nmeros de acrobacia. Tnhamos de integrar o melhor de Daniele com o que tnhamos de melhor, a m de respeitar a premissa de nos renovarmos constantemente, explica. Tanto na criao como nas etapas posteriores de um espetculo, o casting cumpre uma funo vital. As 40 pessoas que se ocupam dessa tarefa devem encontrar substitutos para 150 artistas por ano (a rotatividade anual de 20%) e procurar os protagonistas do espetculo seguinte. Alm disso, dado que alguns nmeros so idealizados para pessoas com habilidade especfica, preciso viajar pelo mundo para encontrar as que se ajustam ao papel. Valentina, a acrobata ucraniana que participa de Corteo, por exemplo, foi descoberta quando trabalhava num circo de liliputianos numa turn em Israel.

O trade-off e sua compensao


Michael Porter, o mestre da estratgia, costuma dizer que s tem realmente uma estratgia quem faz um trade-off e aceita uma perda. Michael Bolingbroke parece concordar. O que nos dene ao mesmo tempo se traduz numa limitao: somente produzimos um ou dois espetculos por ano, diz ele. E explica: Se so necessrias tanta energia e
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Os prossionais da companhia, incluindo o diretor do show, so independentes, contratados por espetculo, exceto o diretor de criao

concentrao, tantos recursos criativos e artsticos para montar um espetculo, torna-se impossvel, ao menos no mdio prazo, coordenar vrios espetculos simultaneamente. Os responsveis pela companhia encontraram, no entanto, a maneira certa de compensar essa limitao: prolongar o ciclo de vida dos shows. Depois da estria em Montreal e de vrios meses de apresentaes dirias, o Cirque du Soleil empreende uma turn que primeiro inclui outras cidades do Canad e em seguida percorre, durante dois ou trs anos, os Estados Unidos. Posteriormente, o espetculo apresentado na Europa e na sia. Saltimbanco, o mais antigo, foi criado em 1992 e no est prevista sua sada do calendrio, como tambm no h planos para cancelar nenhum dos outros dez que integram o repertrio da companhia. Com certeza, todos prosseguiro at o nal desta dcada, arma Bolingbroke, que este ano visitar o Brasil e a Argentina para estudar a viabilidade de uma turn por esses mercados em 2006. O aprendizado dos espetculos com sede permanente se transfere para as turns. Por exemplo, cada vez que se apresenta em um pas estrangeiro, o Cirque du Soleil se vincula a uma empresa local envolvida com o mercado de entretenimento. Primeiro escolhemos nosso scio e juntos identicamos lugares onde poderamos instalar uma tenda. Discutimos como o espetculo ser promovido, procuramos patrocinadores e analisamos vrios aspectos de logstica, a m de avaliar se o projeto comercialmente vivel. Tambm estudamos a cultura do pas, para nos assegurarmos de que agradaremos a sua populao com nosso produto. E, por ltimo, xamos uma data, conta Bolingbroke. O tipo de convnio comercial com a empresa local varia. Em lugares j visitados, costumam fazer um acordo de servios convencional; nos mercados novos, preferem compartilhar os riscos e os lucros.

Os negcios secundrios
Embora a maior parte da renda da companhia venha da venda de ingressos o faturamento total de 2004 foi de US$ 500 milhes, uma fatia nada desprezvel de 25% vem do patrocnio e de negcios secundrios, como venda de CDs e DVDs, produo de programas televisivos sobre os espetculos e criao de contedo para terceiros. O Cirque de Soleil como terceirizado? Sim. Por exemplo, a companhia fez um convnio com a empresa de cruzeiros Celebrity, que vem investindo para oferecer experincias diferentes aos passageiros de seus navios. Alm de ter projetado um bar, que ser construdo em vrias embarcaes da companhia e no qual sero vendidas bebidas e comidas exticas, o pessoal do Cirque du Soleil oferecer a bordo um espetculo ambientado com paisagens marinhas, no qual atuaro personagens fantsticos como o correspondente das ondas, que entregar aos passageiros mensagens dentro de garrafas. Como Bolingbroke antecipa, o acordo com a Celebrity inaugura um mercado que tende a expandir-se, com a criao de atraes para clubes, restaurantes e hotis. Isso explica por que o Cirque du Soleil se dene basicamente como uma empresa criadora de contedo.

O equilbrio como requisito de RH


Guy Lalibert, que cultiva um perl rigorosamente simples, sempre se diferenciou por combinar arte e negcios em sua viso da companhia. A parte artstica desorganizada e nada funcional. A comercial, por outro lado, ordenada. Acredito que bem poucas empresas alcanaram semelhante equilbrio, assegura DAmico. Em seu modo de ver, essa curiosa combinao a marca pessoal de Lalibert, que, alm de atuar como CEO da empresa, desempenha papel ativo na criao dos espetculos. Guy tem um lado despreocupado e outro exigente, e, ao selecionar executivos, tambm procura neles as duas caractersticas, acrescenta o diretor de marketing. Ao longo do tempo, a organizao desenvolveu uma cultura que perpetua a personalidade de seu fundador, caracterizada pela tenso entre o comercial e o artstico. Se os aspectos comerciais ganhassem muita importncia, perderamos nossa essncia; se o artstico crescesse alm do comercial, perderamos dinheiro. Denitivamente, trata-se de preservar o equilbrio, refora DAmico.
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A cultura do Cirque perpetua a personalidade de seu fundador, que vive a tenso entre o comercial e o artstico

A fbrica
O corao que mantm o sistema funcionando bate no denominado Centro Internacional, onde trabalham 1,6 mil dos 3 mil funcionrios: desde os mais altos executivos e o pessoal administrativo at carpinteiros, treinadores artsticos e fsicos, costureiros e sapateiros. A 30 minutos de carro da cidade de Montreal, o edifcio-sede ocupa 75 mil metros quadrados, 32 mil deles de superfcie coberta, e sua construo demandou um investimento de 60 milhes de dlares canadenses (aproximadamente US$ 50 milhes). Ele constitudo por dois setores. O primeiro, mais antigo, abriga os estdios de treinamento, espaos similares a hangares por suas grandes dimenses, nos quais h somente alguns trapzios, um tanque cheio de cubos de borracha e cordas que caem do teto. No segundo, esto as salas dos executivos e os atelis encarregados da confeco de vesturio e da cenograa, funes que nunca foram delegadas a terceiros. Como constatou a reportagem de HSM Management em sua visita em abril deste ano, na ala antiga, aproximadamente 50 jovens, subdivididos em grupos, fazem exerccios de aquecimento s 9 horas ao ritmo de msica eletrnica. Eles tm em torno de 20 anos e recebem um treinamento geral, ainda no sabem a quem substituiro ou se faro parte de um novo espetculo. Ao meio-dia, a lanchonete ca repleta de atletas, atores, tcnicos, treinadores e funcionrios administrativos, todos vestidos de maneira informal. Somente se distinguem os artistas e ginastas dos funcionrios de apoio pelas meias de dana, ou porque falam em algum dos 25 idiomas usados na sede da empresa, onde h pessoas de 40 pases diferentes. Na ala nova, a produo se divide em trs setores sapatos, roupas e chapus, porque cada um requer cuidados especcos. Mais de 300 artesos trabalham nos atelis, que confeccionam 20 mil peas de vesturio por ano e at 4 mil pares de sapatos. Nos cabideiros do ateli de costura h centenas de trajes, cada qual com uma identicao que indica o espetculo e personagem. Com exceo dos recm-contratados, no h artistas estveis no Centro Internacional estes esto em Orlando ou Las Vegas, mas suas cabeas caram eternizadas nos moldes de gesso utilizados no ateli destinado fabricao de chapus. Uma curiosidade: vista do exterior, a sede do Cirque du Soleil em Montreal se assemelha a um tpico edifcio de escritrios. No h cartazes nem bandeirinhas. Somente a escultura de bronze de um sapato de palhao, solitria e modesta, representa as duas caractersticas essenciais do circo: andar e entreter.
A reportagem de Viviana Alonso, enviada especial de HSM Management a Montreal.

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