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Los orgenes de la Bioqumica.

La Bioqumica como cualquier otra ciencia experimental a travs del tiempo ha ido adoptando su personalidad propia, partiendo en los paradigmas de otras ciencias tales como la Qumica orgnica y la Fisiologa. En los primeros aos del siglo XIX el concepto de Qumica orgnica no era el mismo que se tiene en la actualidad. Su contenido corresponda ms bien a lo que hoy entendemos como uno de los captulos de la Bioqumica. Por aquellos tiempos, el trmino Qumica orgnica haca, ms bien, referencia a la materia organizada o materia viva. Los libros de texto de Qumica orgnica de aquella poca, como los del britnico Thomson y Berzelius (qumico sueco), dividen su contenido en Qumica vegetal y Qumica animal. En estos textos se describen los constituyentes de las plantas y animales sin descripcin de su qumica; mas adelante investigaciones revelan que estas partes estaban constituidas por carbono e hidrgeno principalmente, c tambin oxgeno, azufre y nitrgeno. Por aquellos aos, algunos qumicos como Vauquelin y Fourcroy dedicaban sus esfuerzos al aislamiento y purificacin de sustancias extradas de los seres vivos; pero estos trabajos estaban llenos de dificultades al no poderse conseguir su cristalizacin. La labor de anlisis se encontraba en un estado poco desarrollado. Esa misma deficiencias de definir las sustancias qumicas, marcaba la poca del la corriente filosfica, conocida como vitalismo. El cual estableca la existencia de una diferencia entre las sustancias que conformaban la materia inerte y la materia orgnica. El vitalismo dominaba la mente de los qumicos con la idea de que jams se podra sintetizar alguna sustancia proveniente de los seres vivos y que sus funciones biolgicas eran producto de fuerzas vitales; de ah el nombre Vitalismo, fuera del alcance de la ciencia. En 1828, este paradigma cambio con la aportacin de la primera sntesis de un compuesto orgnico. El Bioqumica Friedrich Wohler logra sintetizar urea, a partir de compuestos inorgnicos, lo cual abri enormes campos de investigacin y fue el comienzo de una nueva qumica. En 1859, August Kekul escribe en su famoso texto de Qumica orgnica: Hemos llegado a la conviccin de que no existe diferencia alguna entre compuestos orgnicos e inorgnicos... Definimos la Qumica orgnica como la Qumica de los compuestos del carbono.... Debemos destacar que en esa poca la Qumica orgnica no se ocupaba del estudio de los procesos qumicos en las plantas y animales. Este estudio lo abordaba la base de la Qumica fisiolgica. A partir de ahora la qumica orgnica queda definida como se conoce actualmente, incumbindole nicamente los compuestos del carbono. Las sustancias en los organismos son tema del qumico orgnico, pero nicamente en cuanto su composicin. Por otro lado, las tcnicas de anlisis se introducen gradualmente entre los fisilogos que las aplican a los materiales relacionados con las funciones fisiolgicas. Despierta un inters los lquidos del organismo, como los jugos digestivos, la sangre, el lquido cefalorraqudeo y las excretas y as se van conociendo no slo su composicin qumica, sino tambin la alteracin de sus valores en casos de enfermedad. Estamos presentes ante los comienzos de la Bioqumica, por un lado la Qumica y por otro la Fisiologa. Muy pronto el conjunto de conocimientos sobre la qumica de los seres vivos se amplia hasta tener reconocimiento como ciencia pura y se crea la primera ctedra de Qumica fisiolgica en la Universidad de Estrasburgo en 1863, y el profesor alemn Flix von HoppeSeyler llega a ser el primer catedrtico de Bioqumica de la Historia. Nuevas universidades de Europa no se quedan

atrs y tambin establecen ctedras, disparando as una cronologa de conocimientos nuevos. En 1865 Friedrich Auguat Kekule establece el modelo del anillo del benceno, se supone que despus de un sueo en donde vea a seis monos agarrandose de la cola. Durante 1869, Johan Friedrich Miescher aisl una sustancia que denomino nuclena, hoy conocida como cidos nucleicos. Lambertn Aldolphe Jacques Quetelet funda la escuela en biometra en 1871. En 1872 Ferdinand Julius Cohn acue el termino Bacteria y funda la Bacteriologa 1874, son observados y descritos la conducta de los filamentos nucleares, cromosomas en la divisin celular en platelmintos. Corresponde a la primera descripcin de la mitosis en animales. 1876, Pasteur descubre la pasterizacin. 1877, Pfeffer describe el proceso de la osmosis. 1883, Wilelm Roux dedujo el papel de los cromosomas en la herencia. 1884, Max Rubner realiza evaluaciones cuantitativas de los alimentos que constituye la base para los estudios cuantitativos de la nutricin. 1885, Dubois describe el proceso biolgico de la bioluminiscencia. 1887, Emil Fischer elabora el esquema de los patrones estructurales de las protenas. Van Beneden Constancia en el nmero cromosmico. 1891, Emil Adolph von Behring descubre los anticuerpos. 1892, se descubren los virus. 1894, George Oliver y Albert Sharpey Schafer demuestran la accin y el papel de una hormona extrada de la glndula adrenal. 1897,Sir Chrarles Scott Sherirington deduce la existencia de sipnasis. 1898, Walter Flemming determina el nmero de pares cromosmicos en el humano. 1899, se efecta el primer congreso internacional de Gentica en Londres. 1900, se establece el concepto de cidos nucleicos sustituyendo la nuclena por Richard Altmann. Hugo DeVries, Kral Correns y Erich von Tscherman-Seysenegg en forma independiente descubren y verifican las leyes de Mendel, marcando el inicio de la gentica moderna. 1902, Emil Fisher y Franz Hofmeister demuestran que las protenas estn formadas por polipptidos. 1904, Carl Neuberg populariza el termino bioqumica. 1907, se descubre la estructura qumica de la clorofila. 1908, Archibal Edward Garrod demuestra que el producto de la informacin gentica son las protenas. Sus estudios se ignoraron durante 32 aos. 1921, Sir Frederick Grant Bating, Charles Hebert Best y John James Rickard Macleod aslan a la insulina y estudian sus propiedades. 1923, por primera se utilizan trazadores radiactivos para el estudio de procesos bioqumicos en organismos vivos. 1925, Phoebus Aaron Levene deduce la estructura de los mononucletidos y distingue a la desoxirribosa de la ribosa.. 1926, Theodor Svedberg inventa la ultracentrfuga y la utiliza para determinar la tasa de sedimentacin de las protenas. Sir Alexander Flemming descubri la accin antibacterial de la penicilina.

1929, Adolf Friedrich Johann Butenandt y Edward Adelbert Daisy aislaron la primer hormona sexual, el estrgeno, a partir de la orina. 1930, se sugiere le paralelismo entre proceso fotosintticos de bacterias y plantas verdes. 1933, Gustav Embden y Otto Meyerhorf demostraron las reacciones intermedia entre la gluclisis y la fermentacin. 1933, se presenta la teora del origen dlea vida, por Aleksandr Ivanovich. 1936, Otto Wsrbug y Hans von Euler- Chelpion aislaron las bases pirimidinas y determinan su estructura y funcin. As ao tras ao, la comunidad cientfica aporta nuevos conocimientos. En los aos 40 y 50s de demostr que el ADN era el portador de la informacin gentica. Watson y Crick publican su estructura de ADN, con lo que se da inicio a una rama de la biologa, estrechamente ligada a la bioqumica, la biologa molecular. Un nuevo mundo esperando a ser descubierto, una nueva disciplina con otro punto de vista. En conjunto la qumica a, la fisiologa, y la biologa, buscan la ltima explicacin a los fenmenos biolgicos. Cual ser la nueva historia que la unin de estas disciplinas tiene para contarnos?

Origen de la bioqumica El origen del trmino bioqumica se remonta a los comienzos del siglo XIX, cuando imperaba una teora conocida como vitalismo que sostena que las sustancias existentes en la materia viva eran cualitativamente diferentes de la materia no viva, y que no se comportaban segn las leyes conocidas de la fsica y la qumica. Esto se derrumb a raz de los trabajos de un bioqumico alemn (Whler en 1828), que sintetiz en un laboratorio urea a partir de cianato amnico. Hasta entonces se pensaba que solo se poda sintetizar en los animales, en el rin. La corriente vitalista an persisti porque se crea que las reacciones de la materia viva solo podan realizarse en clulas vivas. Segn el vitalismo, las reacciones biolgicas se producan por una fuerza vital de naturaleza misteriosa pero no por procesos qumicos o fsicos. Se encargaron de echar esto abajo los hermanos Buchner en 1897, observando que extractos de clulas de levaduras rotas y por lo tanto muertas, eran capaces de llevar a cabo la fermentacin del azcar hasta etanol. Esto abri el camino al estudio de las reacciones y procesos bioqumicos in vitro. A partir de aqu se avanz ms rpidamente en el conocimiento de las diferentes rutas metablicas. A finales del siglo XIX todava persistan cientficos vitalistas sosteniendo que la naturaleza de la catlisis biolgica (las enzimas) y sus estructuras eran demasiado complejas para describirlas en trminos qumicos.

Este ltimo postulado se derrumb en 1926, cuando Sumner fue capaz de cristalizar una protena (ureasa purificada de la juda) demostrando que aunque las protenas tienen unas estructuras grandes y complejas, es posible sintetizarlas como otro compuesto inorgnico cualquiera y que sus estructuras pueden determinarse con los mtodos de la fsica y qumica. A partir de aqu, la contribucin ms importante consisti en establecer las estructuras qumicas bsicas de las sustancias biolgicas, identificar las reacciones de cada ruta metablica y localizar stas en el interior de la clula. Esto es apoyado por el avance en las tcnicas de la biologa celular. En la mitad del siglo XX se desarrolla la biologa molecular, aunque la idea de gen ya haba sido propuesta en el siglo XIX por Mendel. A mediados del siglo XX todava nadie haba aislado un gen ni se haba determinado su composicin qumica. La mayora de los cientficos pensaban que los cidos nucleicos tenan una funcin meramente estructural, y que tan solo las protenas eran lo suficientemente complejas estructuralmente para ser portadoras de la informacin gentica. En los aos 40 y 50 se demostr que esto era errneo, y que el ADN era el portador de la informacin gentica. Watson y Crick publicaron la estructura en doble hlice del ADN, as como todos lo descubrimientos posteriores relacionados con los mecanismos de la transmisin de la informacin biolgica. Esto dio lugar a una nueva rama de la biologa, la biologa molecular. La bioqumica tambin nutre de conocimientos a otras ramas de la biologa como la biofsica, la nutricin, investigacin mdica o biotecnologa entre otros.

1.1.1 Bioqumica
1.1.1.1 Introduccin La bioqumica estudia la base molecular de la vida. En los procesos vitales interaccionan un gran nmero de substancias de alto peso molecular o macromolculas con compuestos de menor tamao, dando por resultado un nmero muy grande de reacciones coordinadas que producen la energa que necesita la clula para vivir, la sntesis de todos los componentes de los organismos vivos y la reproduccin celular. Al conjunto de reacciones que suceden dentro de los seres vivos se le llama metabolismo.

Actualmente se conoce a detalle la estructura tridimensional de las macromolculas de mayor importancia biolgica, los cidos nucleicos y las protenas, lo que ha permitido entender a nivel molecular sus funciones biolgicas. Gracias al conocimiento de la estructura de los cidos nucleicos, se esclarecieron los mecanismos de transmisin de la informacin gentica de generacin a generacin, y tambin los mecanismos de expresin de esa informacin, la cual determina las propiedades y funciones de las clulas, los tejidos, los rganos y los organismos completos. Conocer a detalle la estructura de varias protenas ha sido muy til en la elucidacin de los mecanismos de las reacciones enzimticas. Prcticamente todas las reacciones que integran el metabolismo son reacciones enzimticas. El tipo de especie qumica y los mecanismos de accin que intervienen en el almacenamiento, replicacin y transferencia de la informacin gentica, as como las reacciones que forman el metabolismo son prcticamente idnticas, desde las bacterias hasta los organismos superiores. No todas las clulas contienen y expresan la misma informacin, pero las reacciones que s llevan a cabo, utilizan enzimas practicamente idnticas. De hecho las diferencias y similitudes entre ellas se han utilizado para establecer la secuencia de aparicin de las especies. Los virus tienen algunas variantes, por ejemplo; los cromosomas de los retrovirus estn constituidos por molculas de ARN y en algunos fagos (virus que atacan a las bacterias) tienen ADN de una sola cadena. Los virus no cuentan con un metabolismo que les permita vivir en forma autnoma, slo se pueden reproducir y expresarse dentro de las clulas que invaden. Las reacciones que constituyen el metabolismo estn localizadas en determinadas estructuras celulares que forman unidades discretas que se llaman organelos. Las reacciones se llevan a cabo en los lugares en donde se encuentran las enzimas que las catalizan. La clula no es un saco sin estructura, sino que es un sistema muy complejo y altamente organizado. En la subseccin 1.1.2, denominada Citologa, se encontrar la descripcin de las estructuras celulares. En seguida vamos a presentar la informacin ms relevante, para la toxicologa, sobre las macromolculas biolgicas en lo que se refiere a su estructura y funcin. Frecuentemente se mencionar la localizacin dentro de la clula de los sitios donde se sintetizan y actan .

Ramas de la bioqumica
El pilar fundamental de la investigacin bioqumica se centra en las propiedades de las protenas, muchas de las cuales son enzimas. Por razones histricas la bioqumica del metabolismo de la clula ha sido intensamente investigado, en importantes lneas de investigacin actuales (como el Proyecto Genoma, cuya funcin es la de identificar y registrar todo el material gentico humano), se dirigen hacia la investigacin del ADN, el ARN, la sntesis de protenas, la dinmica de la membrana celular y los ciclos energticos.

Las ramas de la bioqumica son muy amplias y diversas, y han ido variando con el tiempo y los avances de la biologa, la qumica y la fsica.

Biologa celular

Qumica orgnica

Gentica molecular e ingeniera gentica

Inmunologa

Virologa

Farmacologa

Enzimologa

Estructura de macromolculas o bioqumica estructural

Metabolismo y su regulacin

Bibliografa Howarth, Sarah.Introduccin a la botnica. Ed Cronquist.1977. http://www.buenastareas.com/ensayos/Origen-Bioquimica/96488.html