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Des mots.

la bouche
Festins littraires
Galimad
O dition Galimard, ZJJJ.
Cuisiner supose une tte lgre,
un esprt gnreux
et un cur large.
LL1
MURIEL BARBERY
L cr
Le chef Tsuno labora sa composition devat
moi avec des gestes dou et parcimoneu, d'une
conome qui couisait l'indigence, mais je voyas
sous sa paume nate et s'panoui, das la nacre
et la moire, des clats de chai rse, blanche et
grise et, fscin, j'assistas au prodige.
Ce fut un blouissement. Ce qui fanchit ainsi
la barre de mes dents, ce n'tait n matre ni
eau, seuement une substance interdiae qu
de l'une avait gard la prsence, la consistance qu
rsiste au nat et lautre avait emprnt la fu
dit et la tendresse miculeuses. Le vai sashim
ne se coque pas plus qu'il ne fond sur la langue
Il invte une mastication lente et souple, qui n'a
pas pour fn de faire changer l'aliment de natue
mais seulement den savourer l'arienne moel
lesse. Oui, la moellesse - n molesse n moelleux;
le sashimi, poussire de velours aux confns de
la soie, emporte un peu des deux et, dans l'alch-
" bXlml d`Uncgourandise (Folio n" 3633).
10 Des mots l bouche
mie extraordinaire de son essence vaporeuse,
consexe une densit laiteuse que les nuages n'ont
pas. La premire bouche rOse qui avait provoqu
en moi un tel moi, c'tait du saumon, mais il me
falut encore faire la rencontre du carelet, de la
noix de coquille Saint-Jacques et du poupe. Le
saumon est gas et sucr en dpit de sa maigreur
essentielle, le poulpe est strict et rigoureux, tenace
en ses liaisons secrtes qui ne se dcrrent sous la
dent qu'aprs une longue rsistance. Je regardais
avant de le happer le curieux morceau dentel,
marbr de rose et. de mauve mais presque noir
la pointe de ses excroissances crneles, je le
saisissais maladroitement de mes bagettes q1i
s'aguerissaient peine, je le recevais sur la
langue saisie d'une telle compacit et je fmissais
de plaisir. Entre les deux, entre le saumon et le
poulpe, toute la palette des sensations de bouche
mais toujours cette fuidit compacte qui met le
ciel sur la langue et rend inutile toute liqueur sup
plmentaire, ft-elle eau, Krin ou sak chaud. La
noix de Saint-Jacques, quant elle, s'clipse ds
son arive tant elle est lgre et vanescente,
mais longtemps aprs, les joues se souvennent de
son efeurement profond; le carelet enfn, qui
apparat tor comme le plus rstique de tous, est
une dlicatesse citronne dont la constitution
d'exception s'afre sous la dent avec une plni
tude stupfte.
C'est cela, le sashimi - un fgment cosmique
pore du cur, hlas bien loin de cette fa
grance ou de ce got qui fient ma sagacit, si ce
L C 1
n'est mon iiumat ...-J'ai-cr que lVoCaton de
cette aventure subtile, cle d'un cr mle lieues
de la barbarie des dvoreus d'anmaux, exhale
rait le parfm d'authenticit qui inspire mon

sou
venir, ce souvenir inconnu que je dsespre de
saisir ... Crstac, encore, toujours peut-tre
n'est-ce pas le bon?
THOMAS DAY
L trste lgend .
du seigneur Chikuzen Nobushiro
Et le samoura revint d'Edo avec le meilleur
cuisinier de l'arChipel ; l'homme portait un
masque.
Il parla :
Seigneur Chkuzen, je suis voOe serice.
- Je voudais des plat que je n'ai jamas man
gs. Excellents, cela va S8S dire, annona le sei
gneur de sa plus grosse voix.
- C'est ce qui m' a t expliqu. Le. afaires
d'moluments n'tant pas d'une grande politesse,
je .laisse votre samoura vous fire la liste de mes
conditions au moment qui vous convendra. Si la
moindre de ces conditions ne touve pas accord
de votre par, je disp8ai et plus jaais vous
ne me reverez.
- Soit.
Les exgences de l'Oger masqu paisse;t
tonnantes, mais rpondaient naoins ue
ceraine logique du

secret culinaire. n vout
pour lui-mme des apparement spacieu et ga-
Extit OC L V0t6 d mn (Folo S-Fno 115).
14 Des mots la bouch
ds par deux samouras; choisir seS commis,
quitte donner d'autres tches aux anciens. Il exi
geait de pouvoir porer son masque en toute occa
sion. Et surout, il dsirait, afin de pouvoir
garantir non seulement la grande qualit de sa
cuisine mais aussi son extrme originalit, un
groupe de chasseurs et de pcheurs entirement
son serice, pays bien videmment par la sei
gneurie, mais qui ne rpondraient qu' ses ordres
et instrctions. trangement, il ne voulait rien
pour lui, en dehors des avantages prcdents ..
Le premier plat, unique, ser dans la maquette
d'un petit bateau de pche, tait d'une incroyable
rchesse gustative; il s'agissait d'un volatile cuit
en sauce -le cuisinier assura que c'tait un ph
nix -rehauss de fits divers et ser sur son nid
de nouilles croquantes, le tout entour de dizaines
de coupes contenant une salade de feurs assai
sonnes.
Le seigneur Chikuzen, bien que souponnant le
.plat d'avoir de dsagables origines chinoises, en
ft combl.
.
Par contre, il ft grandement du, le mme
jour, d'apprendre que la serante qu'il n'avait
oess d'loigner de sa personne, sans jamais al er
jusqu' la.banir, avait t choisie pa le cuisinier
comme premier commis. Pire, il apprit que c'tait
elle qui, avec autant de respect que d'amour, avait
essay de lui faire la cuisine ces derires
semaines.
Pendant des lunes et des lunes, les plats se suc
cdrent : serpent de mer, gad lzard des mon
tagnes, cochon de lait la broche, crabe cuit dans
tste lg du. seigeur...
des. feuiles de banaer",ar frcis, eFen
des enfers
'
aux ailes de'" paplloi, poisson-cofe
au mangues en sorbet, cad, fsans" cales
en brochette et 'au litchis, gtau de tof et d'uf
de saumon, souf au algues et au giDgeDbrp ,
Et ar v le jour redout o le seigneurChi
zen ft- veni le cuisinier masqu, en demandant
au pralable de ne porer aucune are sur lui.
Non pas que le seigneur craigt pour sa ve, mais
il naVait aucunement lintention de peIde un
autre cuisiniere
'
MC5 plats ne vous satisfont plus, Seigneur Ch-
kuzen?
.
- Ils sont excellents, varis, toujours parits,
tant au niveau' des cuissons que , des arrange
ments. L n'est pas la question, ils me remplissent
de bonheur, mais ils sont dsorais sans surise.
- Sans surrise ? ,
- Oui, j e reconais toujours U pate, t fan
de faire, ton talent, tes pices, t volont d:quili
brer le sucr et le sal, l'aigre et le dou.
- Dois-je comprendre qu'il est temps que nous
nous sparons ?
- Je ne le forulerais pas ainsi, m8is, , mos
que tu aies encore quelque chose me fire
dcouvr... ,
.
.
-' Je peux vous fe un plat q changer la
vsion que vous avez de la ve, du moins la vt.
C'est U plat simple"mais l n'est pa son secret.
- Un plat qui chgera la vsion que j'a de' D8
ve, tu m'intrigues. Quel en est le secet? ,
- T ,a le goft de celui qui le Dge. Mais aussi
celui de l'interdit, du plus efayant des intrdt,
16 Des mots la bouche
et aprs vous l'avoir servi . . . je devai parir. Il ne
poura en tre autrement.
- Je ne comprends pas.
- Oh si, vous comprenez ... Je prendrai mon
poids en or pour quitter ce chteau aprs vous
avoir cuisin ce plat d'exception. Je suis grand,
mais maigre ; mon poids est celui de deux de vos
chiens de combat . e .
Le seigneur Chikuzen mit quelques jours
rfchir, priode durant laquelle il jeina, puis il
ft revenir le cuisinier.
.
Ce plat ...
- Oui?
- Est-ce ce que je crois?
- Oui, la chair tendre d'une vierge. . . Son
cur . . .
- Je vois. Cela restera-t-il entre nous?
- jamais, si l'or m'est prpar. Je ferai tuer
un cochon, dont je subtiliserai la vande pour la
remplacer par celle cense vous combler.
- C'est d'accord. Et la vierge . . .
- Vous ne voulez pas savoir.
- Il est vai. . . Je ne veux pas savoir.
Le repas ft seri au solstice d't, quad la nuit
est la plus courte de l'anne. Dans un bouclier
retour. Il y avait l des brochettes de cu, des
brochettes de foie, de longs la
m
beaux de vade
grille couvere d'pices venues de pays censs ne
pas exister, une cerelle cuite dans une noix de
coco et assaisonne au curry.
Contrairement aux autres, ce plat mrite
quelque explication pour tre apprci sa juste
valeur . . .
L lr5lS lgende du seigeur... 17
- Vas-y, CuisinCr ... cela sent bon . . . Je n'arve
pas croire qUe cela puisse sentir aussi bon.
- Je l'ai fit serr dans un bouclier, ca ce plat
vous protge 8 jamais en vous db3 ssant de la
plus inconfortable des faiblesses. n tait une fois
une jeune flle, une serante prnomme K, quun
seigneur ne voulait point approcher car il peDsait
les horeurs de l'amou bien pires que celles de la
gere; i la dplaa la lingere, puis au loin
tains jardins o jamais il n'al ait se promener. Un
jour, son nouveau cuisinier nomma la bele "pre
mier comis" et commena la nour r comme i
se doit pou faire de sa cha le meileu des met.
Bien s, sans jamais lui en paler ou en paler
son seigneu. Tout cela pou combler celu-ci en le
prserant des horeu de l'amou et en lui ser
vant le meilleu et le plus orgina des repas
- Qu'es-tu en trin de dire ?
' L'amour consomm est le meil eur des mets,
je vous l'ofe sans que vous ayez soufr de ses
horeurs. L'amou est dans lespr, voil pourquoi
j'ai cuisin cette cerelle au cur; i est das le
cur, voi pourquoi je vous ofe ces brochettes
de cu; il est dans la chaiI voil pouquoi ces
mille tsors de viandes manes n'atendent que
vos dents et votre paais. P
Le seigeu s'efonda.
K. Non, pa K. Ce n'est pa possible.
Et jamais ses baguettes ne touchrent le mei
leur plat de son cuisinier masqu.
Alors que la nuit tombait, que le solstice laissat
place au tnbres et au chant des inSectes_ un
18 D mots la bouche
homme, un bufe et une femme quittrent le ch
teau du seigneur Chikuzen Nobushiro. Le bufe
porait une belle quantit d'or, la rcompense du
cuisinier, car bien que non consomm le plat avait
t prpar. Et pay. En chemin le cuisinier
eneva son masque et regarda la jeune femme, K.
S'il est une chose et une seule qu'il ne fut pas
taire en ce mbnde,ce sont les sentiments d'amour
que l'on pore pour quelqu'un, que l'on soit sei
gneur, vassal, souillon ou cuisinier. Je cueillais
des fleurs dans les jardins pour en faire des
salades quand je t'ai remarque. Ton sourire
d'ivoirines tidies a fait de mon cur un oiseau.
Bien sr, tu sourais cause du masque, tu me
croyais dfgur mais, en fait, je me devais de
cacher ma prtendue beaut.
La jeune femme rougit C8 elle le trouvait de
toute beaut.
Que lui as-tu ser? demanda-t-elle.
Du cochon, videmment. Comme l'anguilie
remplace avec excellence le serent de mer,
comme le faisan en sauce peut devenir phni et
les lzards de succulents morceaux de dragon, il
en est de mme pour le cochon de lait ... Prpar
avec amour, il remplace, comme mets de choix, le
corps d'une jeune flle verge. Qui sait quel got a
la chair d'une jeune vierge? P
La jeune femme sourit.
Je ne serai bientt plus vierge et m'en
rjouis e.. P
Et ils se remirent en marche vers le nord.
PHI LI PPE DELERM ..
Aider cosser des petits poiS
C'est presque toujours cette heure creuse de
la matine o le temps D penche pltS ver ren,
Oublis le. s bols et les miettes du petit djeuner,
loin encore les pams mitons du djeuer, la
cuisine est si came, presque abstraite, Su la toile
cire, juste un car de jow, u tas de pett
pois dans leu gousse, U saladier,
On n'arve jamais au dbut de l'opration; On
traversait la cuisine pour aller au jardin, pour voir
si le courer tait pass ...
- Je peu t'aider?
a va de soi. On peut aider. On peut s'asseoir
la table fmiliale et d'emble trouver pour l'cos
sage ce rhme nonchalant, pacifant, qui semble
suscit par un mtronome intreur; C'est fcie,
d'cosser les petits pois. Une pression du pouce
sur la fente de la gousse et elle s'ouve, docile,
offerte. Quelques-unes, moins m(res, sont plus
rticentes -une incision de l'ongle de l'index per-
Extit d L rmtcrc g0@c6 d burc cl aut ktstrs
mtNusCuk (colection L'Aenteu).
20 Des mots la bouche
met alors de dchirer le vert, et de sentir la
mouillure et la chair dense, juste sous la peau
faussement parchemine. Aprs, on fat glisser les
boules d'un seul doig. La derire est si mnus
cule. Parois, on a envie de la crquer. Ce n'est pas
bon, un peu amer, mais fais come la cuisine de
onze heures, cuisine de l'eau foide, des lgmes
pluchs - tout prs, contre l'vier, quelques
carottes nues brilent sur un torchon, fnssent de
scher.
Alors on parle petits coups, et l aussi la
musique des mots semble venr de l'intreur, pai
sible, familire. De temps en temps, on relve la
tte pour regarder l'autre, la fn d'une phrse;
mais l'autre doit garder la tte penche c'est
dans le code. On parle de travail, de projets, de
fatigue - pas de psychologie. L'cossage des
petits pois n'est pas conu pour expliquer, mais
pour suive le cours, lger contretemps. Il y en
aurait pour cinq minutes, mais c'est bien de pro
longer, de ralentir le matin, gousse gousse,
manches retrousses. On passe les mains dans les
boules cosses qui remplissent le saladier. C'est
doux; toutes ces rondeurs contigus font comme
une eau vert tendre, et l'on s'tonne de ne pas
avoir les mains mouilles. Un long silence de bien-
tre clair, et puis:
,
- Il Y aura juste le pain aller chercher.
EDMON,, ROSTAND
L Rtissere d' Potes
L boutique de Ragueneau, rtisseur-ptissier,
vaste ouvrir au coin de l re Saini-Honor et d
la re de l'Arbre-Sec quon aperoit lrement au
fond, par le vitrage d la pore, gres dans les pr
mires lueurs d l'aube.
A gauche, premier plan, comptoir suront d'un
dais en fer forg, auquel sont accroc,s des Oes, des
canard, des paons blancs. Dans de grands vaes de
faence de hauts bouquets de feurs nai'es, prnci
palement des touIesols jaunes. Du mme c{t;
second plan, immense chemin devant laquelle,
entre d monstreu chenets@ dont chacun suppore
une petite marite, les rtis pleurent dans les lhe-
ftes.
"
A droite, premi
'
er plan avec porte. Deuximepln,
un escalier montant une petite sall en sOupente@
dont on aperoit l'intrieur' par des volts ouvers;
une tabl y est dresse, un menu lustr fmand y
luit: c'est un rduit o l'on va manger et boire. Un
Extrait de Cyrano d Uc@crec, Acte 11, scne 1 (Folio
nO 3246).
22 Des mots l bouche
galerie de bois, faisant suite l'escalier, semble
mener d'autres petites salles analogues.
Au milieu de la rtisserie, un cercle en fer que l'on
peut faire descendre avec une corde, et auquel de
grosses pices sont accroches, fait un lustre de
gibier.
Les fours, dans l'ombre, sous l'escalier, rou
geoient. Des cuivres tincellent. Des broches tour
nent. Des pices montes pyramident. Des jambons
pendent. C'est le coup de feu matinal. Bousculade
de maritons efars, d'nores cuisiniers et de
minuscules gdte-sauces. Foisonnement de bon
nets plume de poulet ou aile de pintade. On
apporte, sur des plaques de tle et des clayons
d'osier, des quinconces
'
de brioches, des villges de
petits-fours.
Des tables sont couveres de gteau et de plts.
D'autres, entoures de chaises, attendnt les man
geurs et les buveurs. Une plus petite, dans un coin,
disparat sous les papiers. Ragueneau y est assis au
lever du rdeau, il crit.
SCNE PREMIRE
RAGUENEAU, PTISSIER, pui LISE;
Ragueneau, la petite table,
crivant d'un air inspir, et comptant sur ses doigts.
PREMIER PTISSIER,
apporant une pice monte.
Frt en nougat !
L Rtissere d Pote
DEUXIME P!T.ISSIER,
apporant NH plt .
.
Flan!
TROISIME PTISSIER,
apportant un rti par de plumes.
Paon!
QUATRIME PTISSIER,
apporant /ne plaque de gteau .
. Roinsole !
CINQUIME PTISSIER,
apporant une sorte de terne .
23
Buf en daube !
RAGUENEA U,
cessant d'crre et levant la tte.
Sur les cuives, dj, glisse l'argent de l'aube!
toufe en toi le dieu qui chante, Rageheau. !
L'heure du luth vendra, -'c'est l'heure du four-
neau !
Il se lve. A un cuisinier.
Vous, veuillez m'allonger cette sauce, elle est
coure !
De combien ?
LE CUISINIER
RAGUENEAU
De trois pieds.
Il passe.
24 Des mots la bouche
LE CUISINIER
Hein!
PREMIER PTISSIER
La tare!
DEUXIME PTISSIER
La toure!
RAGUENEAU, dvant l chemin.
Ma Muse, loigne-toi, pour que tes yeux char
mants
N'aillent pas se rougi au feu de ces sarents!
A un ptissier, lui montrant des pains.
Vous avez mal plac la fente de ces miches:
Au milieu la csure, - entre les hmistiches!
A un autre, lui montrant un pt ina
hev.
ce palais de crote, il faut, vous, mettre un toit +++
A un jeune apprenti, qui, assis par
tere, embrche des volaille.
Et toi, sur cette broche inteninable, toi,
Le modeste poulet et la dinde superbe
Atere-les, mon fls, come le veu Malherbe
Aterait les grands vers avec les plus petits,
Et fais tourer au feu des stophes de rtis!
L Rtssere des, Pote
UN AU: TRE ApPRENTI,
s'avanant avec un plateau
recouvert d'une asiette.
25
Matre, en pensant vous, dans le four, j'ai ft
cuire
Ceci, qui vous plaira, je l'espre.
,Il dcouvre le, plateau, on voit une
grand lyre de
p
tissere.
RAGUENEAU, bloui.
L'APPRENTI
En pte de brochee
Une lye !
RAGUENEAU, mu.
Avec des fits confts!
L'APPRENTI
Et les cordes, voyez, en sucre je les fs.
RAG,UENEAU, lui donnant d l'argent.
Va boir ma sant !
Aercevant Lise qui entre.
Chut! ma femme ! Circule,
Et cache cet argent !
Lise, lui montrant la lyre d'un air
gn.
C'est beau?
26 Des mots u la bouche
LISE
C'est rdicule !
Elle pose sur le comptoir une pile d
sacs en papier.
RAGUENEAU
Des sacs? .. Bon. Merci.
. Il ls regarde.
Ciel ! Mes lives vnrs !
Les vers de mes amis! dchis ! dmembrs !
Pour en faire des sacs mettre des croquantes...
A! vous renouvelez Orhe et les bacchantes!
L1G schement.
Et n'ai-je pas le droit d'utilser vaiment
Ce que laissent ici, pour unique paiement,
Vos mchants criveurs de lignes ingales !
RAGUENEAU
Founi 1. . e n'insulte pas ces divines cigales !
LISE
Avant de
.
fquenter ces gens-l, mon ami,
Vous ne m'appeliez pas bacchante, -ni founi !
RAGUENEAU
Avec des vers, faire cela!
LISE
Pas autre chose.
RAGUENEAU
Que faites-vous, alors, madame, avec la prose?
MICHEL TOURNIER
L deu banquets
ou L commemoration *
n tait une fois U caife d'Ispahan qui avait
perdu 'son cuisier. n ordona donc son inten
dant de se mettre en qute d'un nouveau chef
digne de remplir les fonctions de chef des cuisines
du palais;
.
Les jours passrent. Le calife s'impatienta et
convoqua son intendan
t
.
- Alors? As-tu trouv l'homme qu'il nous
fut?
- Seigneur, je
'
suis assez embarass, rpondit
l'intendant. Car je n'ai pas trouv un cuisinier,
mais deu tout fit dgnes de remplir ces hautes
fonctions, et je ne sais comment les dpartager:
.
- Qu' cela ne tienne, dit le calife, je m'en
charge. Dimanche prochain, l'un de ces deux
hommes dsign par le sor nous fera festoyer la
coUr et moi-mme. Le dimanche suivant, ce sera
au tour de l'autre. la fn de ce second repas, je
dsignerai moi-mme le vainqueur de cette plai
sante comptition.
. Extit du Mianoche UNUMlM (olio O 2290).
. >
28 Des mots la bouche
Ainsi ft fait. Le premier dimanche, le cuisinier
dsign par le sor se chaea du djeuner de la
cour. Tout le monde attendait avec la plus gour
mande curiosit ce qui allait tre ser, Or la
fnesse, l'originalit, la richesse et la succulence
des plats qui se succdent sur la tble dpass
rent toute attente. L'enthousiasme des con
V
ves
tait tel qu'ils pressaent le caife de nomer sans
plus attendre chef des cuisines du palas l'auteur
de ce festin incompaable. Quel besoin avait-on
d'une autre exprence? Mais le calife demeura
inbIanlable. Attendons dimanche, dit-i, et las
sons sa chance l'autre concurent.
Une semaine passa, et toute la cour se retrouva
autour de la mme table pour goter le chef
d'uvre du second cuisinier. LiDpatience tait
vive, mais le souvenir dlectable du festin prc
dent crait une prvention contre lui.
Grande ft la surprse gnrale quand le pre
mier plat arVa sur la table : c'tait le mme que
le premier plat du premier banquet. Aussi fn, or
ginal, riche et succulent, mais .identique. Il y eut
des rres et des murures quand le deuxime plat
s'avra son tour reproduire fdlement le
deuxime plat du premier banquet. Mais ensuite
un silence conster pesa sur les convves, lors
qu'il appart que tous les plats suivants taient
eux aussi les mmes que ceu du dimanche pr
cdent. Il fallait se rendre 8 l'vdeDce : le second
cuisinier imitait point par point son concurent.
Or chacun savait que le calife tait un tyran
ombrageux, et ne tolrait pas que quiconque se
moqut de lui, un cuisinier moins qu'aucun aut,
L deu banquets ou L'commmoration 29
et la cour tout entire atten4ait pouvate, en
jetant vers lui des rCg8dsff, la colIe dont il
alait foudroyer d'un instant lauOe le futeur de
cette misrable farce. Mais le calife
'
mangeait
imperurbablement et n'chageat avec ses voi
sins que les rares et futiles propos qui sont de
convenance en pareille cirConst8ce. croie qu'i
n'avait pas

remarqu l'ircroyable mystifcation
dont il tait victime.
Enfn on serit ls dessers et les entremets, eux
aussi paritement semblables au dessers et au
entremets du prCDieI

banquet. Puis les sereurs


s'empressrent de dbarasser la table.
.
Aors le calife ordonna qu'on ft venir les deu
cuisiniers, et quand les deu hommes se trouv
rent en face de lui, il s'adressa en ces ters
toute la cour:
- Ainsi donc, mes amis, vous avez pu appr
cier en ces deux banquets la et l'invention des
deux cuisiniers ici
'
prsents. Il nous appartient
maintenant de les dpaager et de dcider lequel
des deux doit tre investi des hautes fonctions de
chef des cuisines du p8lais Or je pense que vous
serez tous d'accord avec moi pour reconnatre et
proclamer l'immense supriorit du second cuisi
nier sur le premier. Ca si le repas que nous avons
pu goteI dimanche derier tait tout aussi fn,
original, rche et succulent que celui qui nous a
t ser aujourd'hui, 'ce n'tait en somme qu'un
repas princier. Mais le second, parce q
u
'il tait
l'exacte rptition du premier, se haussait, lui,
une dimension suprieure. Le premier banquet
tait un vnement, -mais le seconc-tait une com.'
30 Des mots la bouche
mmoration, et si le premier tait mmorable,
c'est le second seul qui lui a conr rtroactive
ment cette mmorabilit. Ainsi les hauts faits de
l'hstoire ne se dgagent de la gange impure et
douteuse o ils sont ns que
.
par le souvenir' qui
les perptue dans les gnrations ultrieures.
Donc si j'apprcie chez mes amis et en voyage
qu'on me sere des repas princiers, ici au palais,
je ne veux que des repas sacrs. Sacrs, oui, car
le sacr n'existe que par la rptition, et il gagne
en minence chaque rptition.
Cuisiniers un et deux, je vous engage l'un et
l'autre. Toi, cuisinier un, tu m'accompagneras
dans mes chasses et dans mes gueres. Tu ouvri
ras ma table aux produits nouveaux, aux plats
exotiques, aux inventions les plus surrenantes de
la gastronomie. Mais toi, cuisinier deux, tu veille
ras ici mme l'ordonnance immuable de mon
ordinaire. Tu seras le gand prtre de mes cuisines
et le conserateur des rites culinaires et mandu
catoires qui confrent au repas sa dimension spi
rituelle.
Un repas est insipide
s'il n'est pas assaisonn
d'un brin de folie.
RASME
DOUGLAS ADAMS
L derier restaurnt
avant la fn du monde *
Un imposant animal laitier s'approcha de la
table de Zappy Bibicy, vaste et gras quadupde
bovn au gands yeu humides, avec de petites
cores et sur le mufe ce qui pouvat presque pas
ser pour un soure engageant.
Bonsoir.)) La bovne crature s'assit psa
ment sur son arre-train. Je suis le Plat du
Jou. L'une ou l'aute paie de mon cors vous
tenterait-elle?)) Elle se racla la gorge, ggota de
l'arre-trair pou se caler dans une postue plus
conforble puis les considra placideient. Exa
men qui lu perit de dcouvr U regad de su
prse abasourdie chez Ahur et Trllian, un
haussement d'paues rsign chez Ford Escor,
et l'estomac dans les talons de Zappy Bibicy.
Un morceau d'paule, peut-te? suggra la
bte. Bras dans une sauce au v blac.
- Euh .. ; vote paule vous? soufa Au,
horf.
" LXutduDerier rtCurCnICvCnlkfn du mond (FolQ
SF I 35). .
Des mots la bouche
Mais naturellement, mon paule, monsieur,
meugla la bte avec satisfaction. Je suis seule
matre de mon corps.
Zappy avait dj bondi de son sige pour venir
tter en connaisseur l'paule de l'anma.
Ou la culotte, qui n'est pas mal non plus, mur
mura le bovin : l'ayant beaucoup exerce et
m'tant gave de crales, je puis vous garantir
qu'il n'y a que de la bonne viande dans ce coin. P
Elle poussa un doux gogement, assori d'un gar
gouillis et se remit rminer. Puis, ayant raval
le tout, ajouta:
Ou alors, U ragot de moi, peut-tre?
- Vous voulez dire que cet animal a relement
l'intention qu'on le mange ? murmura Trilian 8
Ford.
- Moi ? dit Ford, les yeux vtreux. Je ne veux
rien dire du tout.
- Mais c'est absolument horible, s'exclama
Ahur. Voil bien la chose la plus rvoltante que
j'aie jamais entendue.
- O est le problme, Terien ? dit Zappy
dont l'attention s'tait prsent reporte sur
l'nore croupe dodue de la bte.
Simplement que je n'ai pas envie de manger
d'un. animal plant devant moi-mme s'il m'y
invte, dit Ahu. Je trouve a crel.
- a vaut toujours mieux que de boufer un
animal qui n'en a pas envie, remarqua Zappy.
- L8 n'est pas la question , protesta Ahur.
Puis il rflchit la chose ' D'accord, c'est
peut-tre efectivement la question. Enfn, peu
L derier restaurant avant la fn du mond 35
impore, je n
'
ai pas le cur j Snger pour l'ins
tant. Je vais juste .. . euh ... P
(Autour de lui, l'Univers continuait de .se
convlser dans les afes de sa Fin.)
.
Je crois que je vais me contenter d'une salade
vere, maronna.t-il.
.
- Puis-je insister pour vous recommander
mon foie, suggra la crature. f doit tre pa
culirement

tendre et moeleux prsent: ela


ft des mois que je me gave.
. . .
- Une saade vere, dit Ahu
r
aveci
D
sistance e
.
- Une salade vere? dit la }te en ruant d
yeu dpits.
.
- Vous n'allez pas me dire que je ne devais
pas prende de salade vere, quad mme?
- Eh bien, dit l'animal; je connais plus d'u
lgme tre fere sur ce point . .e qui est la r
son pour laquelle en fn de compte on a dCid de
trancher dfnitivement la question en leva un
animal efecIivemert dsireux d'tre tnang et
capable de le dire haute et iiigible voie Et
me voici.
.
La bte esquissa une lgre rvrnce. .'
Un verre d'eau, s'il vous plat, dt Au .
.
. .
.
.
. ,
- coutez, expliqua Zappy. On veut simple.
ment manger, on ne va paS en fre toUt u. f
mage. Aors donnCz-nous quate beau steaks, si
vous plat, et vte. On n'aren aval depuis cinq
cent soixante-seize mil e milons d'annes.
La bovine crature se releva maladroitement:
Elle laissa chapper un doux garouillis. .
.
Un choix for judicieux, monsieur, si je puis
me permettre. Excellent, dit-ele. Le temps d'aller
36 D mots la bouche
m'en couper une tranche et de passer la casse
role- P
Elle se toura et lana un clin d' il amical
Ahur.
Ne vous inquitez pas, monsieur. Je serai ts
humaine.
Et elle regagna sans se presser les cuisines.
L'afire de quelques minutes, le garon reve
nait avec quatre normes et fmantes tnches de
steak. Zappy et Ford les engloutirent recta sans
l'ombre d'une hsitation. Trillian hsita, puis
haussa les paules et attaqua son morceau.
Ahur contemplait sa portion, l'r vaguement
ma l'aise.
Eh, l'Teren P lana Zappy avec un souire
malicieux sur celui de ses visages qui ne se goin
fait pas, on n'est pas dans son assiette?
Et l'orchestre enchana.
.
NOLLE CHATELET
L mre nourcire *
Dans le couvent de Port-Sainte-Mare recon
veri en prison, les serantes de Dieu ont for
fire.
. . .
L'vque a lanc l'anathme conte les insoums
de la guere dEspagne ce sont des excroissaces
du diable et la Foi comm8de leur exterinaton,
pa tous les moyens.
.
s
La difcult vient de ce que ces dmons prn
nent l'apparence des hommes. n est donc dlicat
de les liminer de sang-foid. La mor ne peut
venir que par dcisioD du Suprme. Aussi les rli
gieuses, gelires ferentes, se contentent-elles de
les afamer pour faire avance U peu les choses.
Le Oatin, de l'eau chaude avec qUelques cuil
leres d'huile et du piDeDt , midi, une porion
de potiIon , le soirg des restes peine cuit de pois
son.
Les esprits malins poussent la vaisemblace
jusqu' sinventer des fmilles. Elles se pressent
devant les pores du couvent charges de provi-
LUt de Histoil"e 0 bouch (Folo M 1903).
Des mots l bouche
sions et de lettres qui sont dlives au itres
ss les jours de clmence.
Dans une des salles votes, perce de lucares
qui dcouragent la lumire, soixante-dix dmons
se disputent l'accs un patio peine large d'un
mtre o pntent en faude les rayons du solei.
Ils se serent les uns contre les autres, tour de
rle, afn de capter la chaleur vivfante de l'astre
et se dplacent avec lui jusqu
'
ce que le crpus
cule le gobe tel un uf mollet aux refets d'orange.
Pdro est le dmon le plus anglique de toute
l'Adalousie. Il est galement le plus inventif.
Dans la commune laquelle il appartient
avec sept de ses compagnons dans un coin de la
salle, il accomplit des miracles pour faire fcti
fer la nourture et apaiser la fim. Juan l'aide
la confection de sores de polentas cuites dans une
pole sur un brasero de forune.
.
Tout ce qui est susceptible d'tre mang choue
l, dans cette pole, et l'odeur de ces mixtures met
en droute la-mr supreure; qui se signe de loin
en regardant brler ce chaudron de renfer.
Ce soir, ls autorts ont remis personnellement
Pdro une bote mtalique scelle remplie d'une
poudre bre semblable de la farne de 'seigle.
Pdro rayonne. Pdro reprend couage. Les pro
vsions tient au plus bas. La commune n'a pa
eu de polenta depuis des jours. Ceux qui ont tou
ch au poisson d'her grelottent de fve sur leu
grabat. Le soleil lui-mme dsere ce lieu de
maldiction et les hommes, pardon : les dmons,
se tranent inutilement vers le cercle teint du
foyer solaire.
L mre nourcire ; 39
. Pdro a chang avec la commune voisin un
peu de sucre contre les bananes sches qui to:"
naient au moisi.
.
.

.
.
Dans le fond d'un seaU@ i le mlange avec la
fne noire, l'eau pimente qui reste du matin CI
les "deriers trognons de chou cachs sous son'
matelas.
.
La bouillie prend fore. Juan a 'ranim le bra
sero qui caire les huit visages penchs sur la
fammCe
: .
Pdo verse la pte
.
dans la pole.
"
Ele se boursoufe, cloque, claque, se tord. Une
fme les enveloppe bientt dans son grand chle
d'cret. `
Toujours sacr est le moment du pag. C'est
sa communion elle, la commun. La
.
commu
Dion des ventres.
.
.



Pdro dcouP4 la polenta en. huit morceaux

gaux. Chacun tend sa main, la paume en cueJe.


Les. boches fmissent au contact du chaud.
ls mangent en silence.
lis Jont HH, ces huit dmons, pardon: ces hUit
hommes; HH dans la gce enfantine de la recon
naissance: Toute la salle. partage en pense ce
bonheur de quelques-uns. Tous se recueillent
pour le faire deveIr sien.

Autour du brasero, is se sont accroupis dans la
mme position,

repus, confants, leurs mains CD


cuelle, comme pour teriser le geste de l'of-
fnde...
.
La ltte, retenue par la censur, celle qui

aurit
O accompagner la bote mtal ique scelle n'est
De mots la bouche
parenue Pdo que deux semaines plus tard.
Elle venait des

tats-Unis.
On lui annonait l'envoi des cendres de sa
gand-mre dcde en exil ; celle qui l'avait lev,
nourr.
La farine de seigle!
On dcida Pdro le premier - que la cr
monie serait aussi gaie que ft sacr le repas des
cendres. Les chants d'amour, rthms par ds
rres, durrent la nuit entire autour du brasero
Jamais grandmre ne ft tant loue par tant de
fls la fois, car j8mais grand-mre ne fut, comme
celle de Pdro, ce point du destin, la mre nour
ricire.
L11 PERGAUD
L festin dans la fort
Quelle bele joue!
Il avait t entendu qu'on parageait tout;
chacun devant seulement garder son pain. Aus$i,
ct des plaques de chocolat et de la boite
de sardines, une pile de morceaux de sucre
monta. bientt que La Crque dnombra avec
soin.
T tait impossible de f tenr le pommes su
la table, il y en avait plus de tois doubles. On
avait ament bien fat les choses, mais ici encore
le gnral aVec sa bouteile de goute, batt tous
les records.
- Chacun aura son cigare, afra Camus,
dsignant d'un geste lage une pile rgire et
sere de bouts de clmatite, soigneusement choi
sis, sans nud, lisses, avec de beau petts tus
ronds qui disaent que cela tirerat bien.
Les uns se tenaient das la cbane, d'auts DC
fisaient qu'y passer; on entit@ on sorait, or
riait, on se tapait su le vente, on se fchat pou
" Lxt dc L gc d bouton (Folo n" 758).
Z Des mots la bouche
rire de grands coups de poing dans le dos, on se
congatulait.
- Ben, mon veu, a biche?
- Crois-tu qu'on est des tpes, hein ?
.. Ce qu'on va rigoler !
Il tait entendu que l'on commencerait ds que
les pommes de tere seraient prtes : Camus et
Tigibus en sureillaient la cuisson, repoussaient
les cendres, rejetaient les braises, tirant de temps
autre avec un petit bton les savoureu tuber
cules et les ttant du bout des doigs ; ils se br
laient et secouaient les mains, soufaient sur
leurs ongles, puis rechargeaient le feu continuel
lement.
Pendant ce temps, Lebrac, Tintin, Grangibus et
La Crique, aprs avoir calcul le nombre de
pommes et de morceau de sucre auxquels cha
cun aurait droit, s'occupaient U quitable pa
tage des tablettes de chocolat, des petits
'
bonbons
et des bouts de rglisse e
. Une grosse motion les treignit en ouvant la
bote de sardines : seraient-ce des petites ou des
grosses? Pourait-on rpartir galement le
contenu entre tous ?
Avec la pointe de son couteau, dtourant celles
du dessus, La Crque compta : Huit, n
e
uf, dix,
onze ! Onze, rpta-t-il. Voyons, trois fois onze
trente-trois, quatre fois onze quarante-quatre !
- Mere ! bon dious ! nous sommes quarante
cinq ! Il y en a un qui s'en passera.
Tigibus, croupetons devant son brasier,
entendit cette exclamation sinistre et, d'un geste
L fetin dns l fort 9
et d'un mot, trancha la difcut et rsolut le pro-_
blme `
- Ce sera moi qui n'en aua pojt si vous vou
lez, s'cra-t-il ; vous me donerez la bote avec
l'huile pour la relcher, j'aime autant a ! Est-ce
que a ira ?
'
Si a irit ? c'tait mme patant !
- Je cris bien que les pommes de tere sont
cuites, mit Camus, repoussant vers le fond, avec
une fourche en coude plus qu' qoiti brOe, le
brasier rougeoyant, afn d'atteinde son butir.
- table, aors ! rgit Lebrc .
. Et se porant l'entre :
.
- Eh bien, la cotere, on n'entend ren ? table
qu'on vous dt ! Aenez-vous ! Y a pus d'amoU,
quoi ! y a pus moyen !
v
Faut-il aller hercher la banire ? P
Et lon se massa dans la cabane.
- Que chacu s'aseye sa place, ordona le
chef ; on va parager.
Les patates d'abord, ' faut ommencet par
quque chose de chaud, c'st mieux, c'est plus
chic, c'est comme a qu'on fait dans les 'gads
dners. P
Et les quarante gaillards, aligns sur leurs
siges, les jambes seres, les genou angle droit
comme des statues gtiennes, le quignon de
pain au poing, attendient la dstbutione
Elle se ft dans un religieu silence : les derers
sers lorgnaient les boules grses dont la chair
d'une blancheur mate fmait en pandant un
bon parfm sain et vigoureux qui aiguisait les
apptits.
44 Des mots la bouche
On ventrait la crote, on mordait mme, on
se brlait, on se retirait vvement et la pomme de
tere roulait quelquefois sur les genoux o une
main leste la rattrapait temps ; c'tait si bon ! Et
l'on rait, et l'on se regardait, et une contagon de
joie les secouait tous, et les langues commen-
aient se dlier.
.
De temps en temps on alait boie l'ar osoir
Le buveur ajustait sa bouche comme u suoir,
au goulot de fer-blanc, aspirait U bon coup et, la
bouche pleine et les joues gonfes, avalait tout
hoquetant sa gorge ou recrachait l'eau en gerbe,
en clatant de rre sous les lazzi des camaades.
- Boira ! boira pas ! parie que si ! pae que n !
C'tait le tour des sardines.
La Crque, religieusement, avait parag chaqe
poisson en quatre ; il avait opr avec tout le soin
et la prcision dsirables, afn que les factions ne
s'miettassent point et il s' occupait remettre
chacun la part qui lui revenait. Dlicatement, avec
le couteau, il prenait dans la boite que portait Tin
tin et mettait sur le pain de chacun la portion
lgale. Il avait l'air d'un prtre faisant communier
les fdles.
Pas un ne toucha son morceau avant que tous
ne fssent seris : Tigibus, comme il tait
convenu, eut la boite avec l'huile ainsi que quel
ques petits bout de peau qui nageaient dedans.
Il n'y en avait pas gros, mais c'tait du bon ! Il
fallait en jouir. Et tous fairaient, renifaient, pal
paient, lchaient le morceau qu'ils avaient sur leur
pain, se flicitant de l'aubaine, se rjouissant au
plaisir qu'ils allaient prendre le mastiquer, s'at-
L festin dan l fort 9b
trstant penser que cela durerait si peu de lw8.
Un OOuQ d'engouloir et tout serait fn! Pas un ne
8C dcdait attaquer fanchement. C'tait si
minime. Il fllat jouir, jouir; l l'on jOwssait ' par
C8 yeux, par les mains, pa le bout de la lage,
I e nez, par le nez 8uOOul, jusqu'au moment
O Tigibu8@ qui pompait, torchait, pongeat son
IC8lC de sauce avec de l mie de pain fache,
leur demanda irOniquement 88 vouaient f
OC8 eliques de leur poisson, qu'is n'avaent da
ce C qu' porer leurs morceau au cu pour
qu'i pt les joindre aux os de lapin qu'i fsait
baiser aux vieilles gribiches c leur , disant :
Pa8e I8 COO8I l


Et Ou mangea uImul, sas pain, pa pettes
OOOu8 gaes, puisant le suc, pompant par
chaque papille, arrtant au passage le morceau
dlay, noy, submerg dans un fux de 8aV
OuI le IaDeuer CuCOI 8Ou8 la lange, le remas
tiquer uOuveau C! ne le laisser fler enfn qu'
reget.
Et cela Du!ainsi ICgCu8mu!. En8uile Guer
reuillas ConfCs8a qu'en efet c'tait rdement bon,
mais qu'il n'y en avait gre 1
Les bonbons taient pour C desser et la Iglsse
pour ronger Cu s'en retourant. Restaient 8
pOmme8 et le chocolat.
NOu, mais va-t-on pas boire bientt ?
rclama Boulot.
~ y a aOO8OI, rpondit Grangibus, fac
tieux.
. 5an8 dOutc . J /ccum!
De mots l bouch
- Tout l'heure, rgla Lebrac, le vin et la
gniawe c'est pour la fn, pOur le cigare.
- - Au chocolat, mainterat !
Chacun eut sa par, les uns en deux morceaux,
les autres en un seul. C'tait le plat de rsistance,
on le- mangea avec le pain ; toutefois, quelques
uns, des rafns, sans doute, prfrrent manger
leur pain sec d'abord et le chocolat ensuitee
Les dents croquaient et mastiquaient, les yeux
ptillaient. La famme du foyer, ravive par une
brasse de brandes, enuminait les joues et rou
gissait les lves. On parlait des batailles passes,
des combats futurs, des conqutes prochaines, et
les bras commenaient s'agiter et les pieds se
trmoussaient et les torses se torillaient
C'tait l'heure des pommes et du vn.
- On boira chacun son tour dans la petite
casserole, proposa Camus.
_ Mais La Crque, ddaigneusement, rpliqua :
- Pas du tout ! Chacun aura son vere !
Une telle afnation bouleversa les convivese
- Des veres ! T'as des verres ? Chacun son
vere ! T'es pas fou, La Crque ! Comment a ?
- A! ah ! ricana le compre. Voil ce que c'est
que d'tre malin ! Et ces pommes pour qui que
vous les prenez ?
Personne ne voyait o La Crique en voulait
venir.
- Tas de goudes ! reprt-il, sas respect pour la
socit, prnez vos couteau et ftes comme moi
, Ce disant, l'inventeur, l'eustache la main,
creusa immdiatement dans les chairs rebondies
d'une belle pomme rouge un tou qu'il vida avec
L fetin dan l fort 9
soin, transfqrmant CD coupe originale le' beau
fit qu'il avait entail,
.
.
- C'est vai tout de mme : sacr La Crique !
C'est patant ! s'exclama Lebrac. ,
Et immdiatement il ft faire la distrbuton des
pommes. Chacun se mit la taile de son gobelet,
tandis, que La Crique, loquace et tromphant,
expliquat :
, - Quand j'alais aux champs et que j'avais soif,
je creusais une grosse pomme , et je trayais 'ne
vache et voil, je m'enflais comme a mon petit
bol de lait chaudot.
Chacun ayant confectionn son gobelet, Gra
gibus et Lebrac dbouchrent les litres de vn. , ns
se paagrent les convives. Le litre de Grbus,
plus grand que l'autre, devait contenter ving-trois
gerers, celui de son chef vingt-deux. Les veres
heureusement taient petits et le parage ft
'
qui
tabie, du moins il faut le croire, car il ne dona
lieu aucune rcrimination.
Quand chacun ft seri, Lebrac, levnt sa pomme
pleine, forula le toast d'usage, simple et brf :
- Et maintenant, la ntre, mes veux, et cul
les Velrans !
- la tienne !
- la ntre !
- Vive nous !
- Vient les Longeveres !
On choqua les pommes, on brandit les coupes,
on beugla des injures aux ennemis, on exalta le
courge, 13 force, l'hrosme de Longevere, et on
but, on lcha, on sua la pomme jusquau tfonds
des chairS.
'
RAYMOND QUENEAU
L repa ricul *
Une fois n'est pas coutume : allons au restaurant
nous payer du caviar et des ptits orolans
Consultons le jour la rbrque esbroufe
rvlant le bon coin o pour pas cher on bouf
Nous irons ui-ci, nous irons ui-I
mais y a des objections : l'un aimm ci, l'autre
aimm a
Je propose : engoufons notre apptit peu mice
au bistrot le troisime aprs la re 'Huyghens
Tous d'accord remontons le boulevad Rpa
jusqu'aux bars o l'on suss la mouss avec des
pailles
Hans Wil a Vadmi et Jea-Jacq
u
es Dupont
avalent gouhment de la bire en ballon
" LXUt de L'intant fatal, prcd de L Zmu (Posie
mnO 88).
' .
50 De mots la bouche
Avec ces chers amis d'un pas moins assur
nous trouverons enfn le ptit endroit rv
Les couteaux y sont mous les nappes y sont
sales
la sCfeuse sans fards parme toutt la salle
Le patron - un gourmet ! vous fait prende
c'est fou
du pipi pour du vn et pour du foi' du mou
La patronne a du cran et rnce les sardines
avec une huile qui ft hule dparafne
La cae nous amne un rti d'aspect dur
or concentricment de lgumes impU
Elle vous proposera les miettes gluantes
d'une tte de veau que connurent les lentes
Elle proposera les panards englus
d'un porc qui ngligea toujours de les l.aver
Peuttre qu'un produit l'tat naturl
chapprazaux mfaits dla putrfantt femelle
Voici ma belle enfant un petit nerf de buf
que vous utiizrez pour casser tous vos uf P
De l'omelette jaune o nage le persil
elle ferazhlas un morceau d'anthraci
L repas riule 5
1
'
L DCu CDIDOu CICQuuI D
_
CI8QuuI SOu8 la
duI
8 DuCDI duu 8 8Cu8 duI Du CI88uI
u!! Qu O uCICI uu uI8Iu Qu g
nCu8 OVCIICu8 8mQOICuC
LD!88 uCu8VCyu!gOguOII 8Cu mug
CI 8 muI8 O mQuI O 88 IgO

ACI8 VICuS CuICDII8 OI CCuICuX


VuI dVC VIO88
g
uDI uCS muIOU
tuy8Id8 uOu8 gCQICu8
g
D8 DC O uOIgc
8uS QCuIO dCDJII COuU dO uOS gtgO8
ICu8 IIOuOu! u DOuI de CuquaD
[
O Cu CDt
u6!ICS
nCu8 VCOu8 O 8CuCu]OuI u gZOuUO
I uOu8 QICI u ueZ ses infes u8u1O8
-Q!ICuuC d D8!tCI, CuQO8OmCu8 CCCu!
Petite chre et grand accueil
. font joyeu festin.
1LL1AN bMAKbbLAHL

.


GUI LLAUME APOLLINAIRE
L repas *
l ny a que la mre et les

deu fls
.
Tout est ensoleil
L tble est ronde
Denre la chaise o s'assied la mre
l y a la fentr
D'o l'on voit la mer
Briller sous le soleil
Les caps aux feuilages sombres des pins et des
oliviers
Et plus prs les villas aux toits rouges
Au toits rouges o fument les chemines
Ca c'est l'heure du rpas
Tout est ensoleill
.
Et sur la nappe glace
La bone afaire
Dpose un plat fmant
Le repas n'est pas une action vile
Et tous les hommes devraient avoir du pain
La mre et les deu fs mangent et parlent
I dc Pom retuv (uve potue. dc,
m 1 962).
56 Des mots l bouche
Et des chants de gat accompagnent le repas
Les brits joyeux des fourchettes et des assiettes
Et le son clair du cristal des veres
Par la fentre ouvere viennent les chants des
oiseaux
Dans les citronniers
Et de la cuisine arve
La chanson vive du beure sur le feu
Un rayon traverse un vere presque plein de vin
mlang d'eau
Oh ! le beau rbis que font du vn rouge et du
soleil
Quand la faim est calme
Les fits gais et parms
Teninent le repas
Tous se lvent joyeux et adorent la vie
Sans dgot de ce qui est matriel .
Songeant que les repas sont beaux, sont sacrs
Qui font vve les hommes
b ?
L dr de Babet *
Lorsque le dmon familier aux cheveux roux.
ouvt la porte de la salle manger, et que les invi
ts pntrrent lentement dans la pice, leurs
mains se quittrent, et ils g8drent \n prfond
silence: Mais ce silence tait dou et syp8tqUe,
ca, par la pense, ils se tenaient toujou pa la
main et chantaient encore.
Babette avait pos un des chadelers au miieu
de la table. Les petites fammes clairaient les
complets et les robes noires, aisi que lunore
carlate du gnral. Eles se reftaient aussi dans
les yeu humides de la confre. A leur lumre,
le gnral LwenelD

vt le vsage de Mae,
comme i l'avait lors' de son dpar, tente
plus tt.
.
Trente ans passs Brewaag avaent mau
ces trats. Les cheveu d'or taient maintenant
sts d'argent. Le vsage, paeil ue feu, avait
lentement pris la teinte de labt; ma que le
font tit rest pu! Quelle quitde ryont
LXUt du md Babette (Folio M 2007).
58 Des mots la bouche
dans les yeux ! Que ces yeux inspiraient confance !
Que le dessin de ces lves tBit suave, comme si
jamais ' elles n'avaient prononc une parole de
colre !
Lorsque tout I,e monde ft assis, un des
membres de la communaut, le plus ancien, ren
dit gces, en rcitant le +rset compos par le
pasteur lui-mme :
Puisse ce repas maintenir la force de mon cors,
Puisse mon cors soutenir ls forces de mon me,
Pu.sse mon cme, en actes et en paroles,
Louer le Signeur pour tous ses bienfaits !
Au mot de repas , les invits inclinrent le:r
tte sur leurs mains jointes, se rappelant qu'ils
avaient promis de ne pas dire un mot concerant
la nourture, et ils renouvelrent cette promesse
dans leur cur. Ils n'accorderaient mme pas une
pense ce qu'on leur serirait.
,Ils taient installs autour d'une table sere . . .
Eh bien ! n'avait-on pas fait de mme au Noces
de Cana ? Et la Grce avait choisi de se manifes
ter ces noces, dans le vn mme, plus abondante
que jaais.
Le familier de Babette remplitles veres. Les
htes les porrent gravement leur lves pour
confrmer leur rsolution. Le gnral Lowen
helm qui se mfait un peu de ce vn, en prt une
gorge, s'arta, leva son vere jusqu' son nez,
puis jusqu ses yeux : il tait stupfait+
Ceci est fort trange, pensa-t-il, voil de
L dfner d Baete 5
9.
l'''Aontillado'' , et le meilleur Amontillado qUe
raie dgst de ma ve.
Un peu plus tard, pour se remette de sa SU~
prse, i prt une cuilere de potage, en prt ue
seconde, puis i dposa sa cuiller.
.
tnge ! De
plus en plus trange ! murura-t-il, ca i est vi
dent que je mange un potage la torue, et quel
potage ! Ps d'une sorte de cureuse paque, le
gnral vda son vere.
.
Les habitants de Berewaag n'avaient pas l'h
bitde de beaucoup parer en mangeant, mais les
langues se dlirent en quelque sore ce soir-l
.
Un veux fre raconta sa premire renconpe avec
le pasteur ; un autre para du senon qui l'avat
conver soixante ans plus tt. Une femme ge,
celle qui avait reu les condences de
.
Marine
concerant ses inquitudes, rappela ' ses amis
qe, dans l'afiction, le devoir de tdus les fres
et de toutes les surs leur commadat de paa
ger avec empressement les fadeaux des ates.


Le gnral Lowenelm, qui devait diger l
conversation, dit qu le recueil : de serrons. du
pasteur tait un des lives prfrs de la reine:
Mais l'arive d'u nouveau plat rduisit le gn"
r au sience.
.
Incroyable ! Incroyable ! se dsat-il in p
etto, ce
sont des blinis Demidof!
'
Il jeta un regard sur les autres convives : ils
mangeaient paisiblement leurs blinis Demidof,
sans le moindre signe de surrse ou d'approba
tion, comme s'ils n'avaient fait que cela tous les
jours pendant trente ans.

De l'autre ct de la table, une sur voqua des
Des mots l bouche
faits tranges qui s'taient.passs au temps o, le'
pasteur tait encore parmi ses enfants et qu'bn
pourrait qualifer de miracles.
Les autres se rappelaent-ils que le pasteur avait
promis de fire un seron de Nol dans un v
lage situ de l'aute ct du ford ? TI avait fit si
mauvais temps pendant quinze jours que pas un
marn, pas un pcheur ne se rsqua fire la tra
verse. Le vllage perdit tout espoir de voir arver
le 'prdicateur. Mais celui-Ci annona que, si
aucune barque ne le transporait, il marcherait
sur la mer.
- Et vous en souvenez-vous ? La veille de Nol,
la tempte cessa, le gel s'installa, et le ford ne ft
plus qu'une glace d'une rve l'autre. La chose ne
s'tait pas produite de mmoire d'homme.
Le sereur remplit les veres une fois de plus.
Cette fois, les fres et les sus rconnurent
que ce qu'on leur versait n'tait pas du vn, car le
liquide ptillait : ce devait t une espce de limo
nade. Cette limonade convenait parfaitement
l'exaltation de leurs esprits ; ils avaient l'impres
sion qu'elle les emportait au-del de la tere, dans
une sphre plus pure, plus thre.
Le gnral Lowenielm ' dposa son vere et, se
retourant vers son voisin, lui dit - Voil cerai
nement du "Veuve Clicquot" 1 860' !
Le voisin lui adressa un sourire amical et lui
para du temps qu'il fisait.
Le sereur de Babette avait reu ses ordres pr
cis : il ne remplit qu'une seule fois les veres de la
confrie, mais il remplissait celui du gnral ds
L dnr d Babete '
Qu ta! VdC. Or, le guI8 Vdait COuQ 8u

COuQ.
L8I COmDCuI l8uI- Quuu DOmDC dO DOD 8D8
SO COmQODC Qu8ud i uC uI 8O DCI 8u !mO-
gu8g d 8C8 8ODS , mu V8uI t VO QuO Ou.
L8 QuQ8I! du !DQ8, C8 D8D!8ul8 dO IO-
W88g QIOuV8CuI QuQuc8 OutdOuI8 uu COuI8
OuD DOu IQ88 , uOD Dt 88 8u8 CO 8OI-. LS
OOuVV8 8O 8CuI8CDt dOVCuI dO Qu8 Ou Qu8
gI8, gOI8 D!OOOmODt, O\ gOI8 dO C 8u
0I Ot m8uIO Qu8 u8ugC8ODI OI DuV8OD! . ,
UuUC QI8ODl dC DQQOOI C8 UD8 8u 8uUc8

O
8DCuI Quu8 aV8Dt mt. f COuQIDCDt QUO
O u C8I Q88 Ou OuD8DI O DgF OI O DOIc, D88
Ou 8j8uI CODQtmOul IDODC `dC dC DOIC
c! OO m8ugI, QuC DODm m8ugC CI DO! d8u8 u
ju8IO I8I d`8QOt.

L guI, Qu8u! u, C888 dC u8ugI I IC8U
mmOD 8uI 88 CD88. \uC lD8 dO Qu8, 8
mmOIC O ODCu8t C duCI dO 8O8, BuQuC
i 8V8l Qu8 d8u8 O Uu8u . OD avait 8cF uD
8! uCIOj8DCDCuI IOCDCICD C! 88VOuFCu. T en '
0V! dm8ud C uOm 8Ou VO8u dO UD,
COOu L8O!, qui u 8V8! IQODdu, 8VOC uD
8OuOIO, Qu C!8Cu! dC8 C8C8 Cu 8COQD8gC ,
il 8V8! QOuI8uV D d88uI Qu 88g888I 8
duuC DVu!Ou du CDl Cu5mCI du L8 Aug88,
o S dDCu! u C DOmCuI.
Or, CO Cu8uOI, COuuu d8uS lOul 8I8 QOuI c
uS g8ud gD Cuu8I du 8CC, I8l, ChO8C
8uQICu8u!O, uu CmmC.
~ Lu VO!, 8jOu!8 uCOIO C COOu L8C!,
O0!!O OmmO C8! Cu !I8:u dC !I8u8OOI uu der '
62 De mots la bouche
au Caf Anglais en une sore d'afaire d'amour,
une afaire d'amour de la catgore noble et roma
nesque, qui ne .fait pas de dstinction ente l'ap
ptit physique et l'apptit spirtuel. Autrefois, je
me suis battu en duel pour l'amour d'une belle
dame ; aujoUd'hui, mon jeune ami, il n'y a pas de
femme Paris pour laquelle je serais aussi prt
verser mon sang que pou cette cuisinire.
Le gnral se toua vers son voisin de gauche :
- Ce que nous mangeons n'est autre que des
cailles en sarcophage, dit-il.
Le voisin, qui venait d'entendre la descrption
d'un miracle, accorda cette remarque un sourre
absent ; puis il hocha la tte en mururant :
- videmment, que voulez-vous que ce soit
d'autre ?
La conversation avait pass des miracles oprs
par le matre aux miracles de bont et de chart
accomplis par ses flles. Le veux fre, qui avait
entonn le cantique, cita les paroles du pasteur :
Les seules choses que nous pourons empor
ter en quittant cette ve terestre seront celles que
nous aurons donnes aux autres. ))
Les invts sourrent. Quels nababs ces pauves
et simples flles ne seront-elles pas dans l'au-del ?
Le gnral Lwenhielm ne s'tonnait plus de
rien. Quelques minutes plus tard, en voyant ar
ver sur la table des raisins, des pches et des
fges faches, il sourt son vis--vs et dit :
- Les beaux raisins !
et le voisin rpondit :
Ils arivrent jusqu' la vale d'Eschol. o
ils couprent une branche de vigne avec une
L dner d Babette . .
gappe de raisins qu'is porrent ; deu aU loyen
due perche; (Nombre, XI,' 23; )
Aors, le gnral cODpOt que le moment tait
venu de fe un dscou. D se leva ts dit d
son bel unifore. Nu aute pai les convves ne
s'tait lev pour faire ur discours. Les vieuX
membres de la communaut ouvrirent toUt
gands leus yeU; d ue joyeuse attente . Ds
taient accoutums voir des mans CT des vaga
bonds ives DOI pa l'efet de 8 gossire eau
de-ve du pays, DaiS ils ne reconnurent pas chez
le brllant soldat, qui fquentait les cours prin
cires, les trces de l'ivsse due BU plus noble vn
de ce monde+
ALPHONSE DAUDET
Les tois messes baSses

- Deu dindes trfes, Garigou ? . . .


- Oui, mon rvrend, deux dindes magni-
fques boures de trufes. J'en sais quelque chose,
puisque c'est moi qui ai aid les remplir. On
aurait dit que leur peau alcraquer en rtissant,
tellement elle tait tendue.
.
. . .
- Jsus-Maria ! moi . qui aime tant . les
trfes ! . . . Donne-moi vite mon surlis, Gargou . - .
Et avec les dindes, qu'est-ce que tu as encore
aperu la cuisine ? . .
- Oh ! toutes sores de bones choses . . . Depuis
mid nous n'avons fat que QumOIdOS fsans, des
huppes, des gelinotes, des coqs dC bryr. La
plume en volait partout - - - uS de IaDg Ou a
apport des angilles, des carpes dOIO8, des
tites, des . . .
-- Grsses coment, les tites, Gargou ?
" Lut dO Llh6s m mOn mOuhn (Folo nO 3239).
66 Des mots la bouche
Grosses comme a, mon rvrend . . .

nores ! . . .
- Oh ! Dieu ! i l me semble que j e les vois . . . As
tu mis le vin dans les burettes ?
- Oui, mon rvrend, j'ai mis le vn dans les
burettes . . . Mais dame ! il ne vaut pas celui que vous
boirez tout l'heure en sortant de la messe de
minuit. Si vous voyiez cela dans la salle manger
du chteau, toutes ces carafes qui fambent pleines
de vns de toutes les couleurs . . . Et la vaisselle d'ar
gent, les surouts cisels, les feurs, les cand
labres ! . . . Jamais il ne se sera V un rveillon pareil.
Monsieur le marquis a invit tous les seigneurs du
voisinage. Vous serez au moins quarante
'
table,
sans compter le balli n le tabelion . . . A! vous
tes bien heureux d'en tre, mon rvrend ! . . . Ren
que d'avoir fair ces belles
,
dindes, l'odeur des
trfes me suit paout . . . Meuh 1. .
-. Allons, allons, mon enfnt. Gardons-nous du
pch de gouandse, surout la nuit de la Nati
vt . . . Va bien vite allumer les cieres et soner le
premier coup de la messe ; ca voil que minuit est
proche, et il ne fut pas nous mettre en retd . . .
Cette conversation se tenait une nuit de Nol de
l'an de grce mil six cent et tant, entre le rvrend
dom Balagure, ancien prieur des Barabites,
prsentement chapelain gag des sires de Trn
quelage, et son petit clerc Gar gou, ou du moins
ce qu'il croyait tre le petit clerc Garigou, ca
vous saurez que le diable, ce soir-l, avait prs la
face ronde et les traits indcis du jeune sacrstain
pour mieux induire le rvrend pre en tentation
et lui faire commettre un pouvantable pch de
L troi 5es basses . 67
gourmandise. Donc, pendant que le soi-disant
Garrgou (hum ! hum ! ) faisait tou de bras
carllonner les cloches de la chapelle seigeuale,
le rvrend achevait de revtir sa chasuble dans la.
petite saCrstie du chteau ; et, lesprt dj trou*
bl par toutes ces descriptions gastronomiques, il

se rptait lui*mme en s'habilant :
- Des dindes rties . . . des cares dors . . . des
tites grosses comme a ! . . ;
Dehors, le vent de la nuit soufait en parpilant
la musique des cloches, et, mesure, des lumires:
apparaissaient dans l'ombre aux fancs du mont
Ventoux, en haut duquel s'levaient les vieilles'
tours de Trinquelage. Ctaient des familles de
mtayers qui venaient entendre la Desse de
minuit au chteau. Ils grpaient la cte en chan,
tant par groupes de cnq ou six, le pre en avant,
la lantere la. main, .les femmes enveloppes
dans leurs grandes Manes brnes o les enft
se: seIaieDt et s'abritaient .
.
Malgr l'heure et le
foid, tout ce brave peuple marchait allgement;
soutenu par l'ide qu'au sorir de la DessC i y
aurait, comme tous les ans, table mise pour eu
en bBs dans les cuisines. De temps en temps, Sur
la rde monte, le car osse d'un seigneu prcd.
de porteurs de torches, fisait Diiter ses gces. '
au clair de lune, ou bien une mue tottat en ag
tant ses soDales et la lueur des fots enve
lopps de brmes, les mtayers reconiSsaent
leur bailli et le s8luaient au pasage :
- Bonsoir, bonsoir, matre Aoton !
- Bonsoir, bonsoir, mes enfants !
La nuit tait claire, les toiles avves de foid ,
68 De mots l bouche
la bise piquait, et un fn grsil, glissant sur les
vtements sans les mouiller, gardait fdlement la
tradition des Nols blancs de neige. Tout en haut
de la cte, le chteau apparissait comme le but,
avec sa masse nore de tours, de pignons, le clo
cher de sa chapelle montant dans le ciel bleu-noir,
.et une foule de petites lumires qui clignotaient,
allaient, venaient, s'agitaient toutes les fentres,
. et ressemblaient, sur le fond sombre dU btiment,
aux. tincelles courant dans des cendes de papier
brl . . . Pass.e pont-lvis et la potere, i fallait,
pour se rende la chapele, trverser la premire
cur, pleine de carosses, de valets, de chaises
poreurs, toute claire du feu des torhes et de la
flambe des cuisines. On entendait le tintement
des tournebroches, le facas des casseroles, le
choc des crstaux et de l'argenterie remus das
les apprts d'un repas ; par l-dessus, une vapeur
tide, qui sentait bonles chairs rties et les herbes
fortes des sauces compliques, ' faisait dire aux
mtayer comme au chapelan, comme au baili,
comme tout le monde :
- Quel bon rveillon nous allons faire aprs la
messe !

Drelindin din L e . Drelindin din ! . . .
e' est l a messe de minuit qui commence. Dans
la chapelle du chteau, une cathdrale en mina-
L$ lrOu mS55S5 b05S$ V
turC, aux arceaux entrecroiss, aux bOi8CrCs dC
ChuC, mOu!8uI ju8Qu8 DuIut 0CS UuI8, lC8
!8Q88CrC8 Out ! !CuduC8, !Ou8 C8 CCtg8 allu
ms. L! QuC O mOuOC l 1I QuC de toilCttCs ! Voici
d'abord, assis d8u8 8 8I8C8 sculptes qui CuIOu-
tCu! C chur, l 8IO O Trinquelage, en habit dt
!8I88 88umOu, C! QI8 dC u !Ou8 8 DOD8 sei
gDut8 invts. bu 8CC, sur ds QO-Uu g8O8
O VCut8, OuI Qt8 placC la VC mutQu8
OOu8u6t d8u8 88 IODC dC DIOCaIl COuuI d u
OI la ]uu O8mC dC JOuQuC8g, CO d`uD
h8uI IOut OC dCuICHC g8uDC 8 dOI mOdC
0 8 COut dC France. Plus bas on VOI, VD8 dC
noir 8VC OC V88I8 QOQuC8 u QOu!C CI des
V88gC8 r888, C bailli ThOm8s AOIOu CI C IabC-
Ou maIt ADtOy, dCu DOt8 gt8VS pa lCs
8O8 VOy8uIC8 CI C8 d8m88 bOchs. Puis VCnuCDI
S gt88 m8jOIdOmC8, les Q8g8, 8 QQuu, les
u1ud8u!S, dame 8IDC, toutes 8C8 clefs penes
8ut CI un Clavr dguI fn. Au Oud, ' su
8 D8uC8, CC8I C D8s OC, 8 8t8ul8, c8
mI8jI8 8VCC CuI8 8mH8 , I mu, 8-Da8, 1Ou\
COuIt 8 QODC QD8 uHOueul C! rCfCnent ds
CI!CmCu!, DC88u8 8 m8tmIOu8 Qu VenCuI
Cu!IC deu sauces prCDde un petit air d u88
I 8QQOOCt uu Odut O tVCOu d8u8 'gse
!Ou!C Cu fte C! IdC d I8D! d Ciergs alums.
L8I-CC la VC dC ces pIiI8 baretes blaches
Qu OOunC dC8 distaCIiOu8 OC8u! r PC 8CDI-
O pas uI! la 8OuuC!IC de L8OgOu, CCU Cm8-
g Q!I! 8Ouu\! QUI S8gI!C 8u QIO d l8Ul
8VC uuC prCipitation inferale ! 8mD dIC
!Ou! !m8 .
70 Des mots l bouche
- Dpchons-nous, dpchons-nous . . . Plus tt
nous aurons fni, plus tt nous serons table.
Le fait est que chaque fois qu'elle tinte, cette
sonnette du diable, le chapelain oublie sa messe et
ne pense plus qu'au rveillon. l se fgre les cu
siniers en rmeur, les foueaux o bre un feu
de forge, la bue qui monte des couverles entrou
verts, et dans cette bue deux dindes magnifques,
boures, tendues, marbres de trfes . . .
Ou bien encore il voit passer des fles de pages
porant des plats envelopps de vapeurs tentantes,
et avec eux il entre dans la grande salle dj prte
pour le festin. dlices ! voil l'immense table
toute charge et famboyante, les paons habills
de leurs plumes, les faisans carant leurs ailes
mordores, les facons couleur de rbis, les pyra
mides de fruits clatants parmi . les branches
vertes, et ces mereilleux poissons dont parlait
Gargou (ah ! bien oui, Gargou ! ) tals sur un
lit de fenouil, l'caille nacre comme s'ils soraient
de l'eau, avec un bouquet d'herbes odorantes dans
leurs narines de monstres. Si vive est la vsion de
ces mereilles, qu'il semble dom Balagure que
tous ces plats mirifques sont seris devant lui sur
les broderies de la nappe d'autel, et deux ou trois
fois, au lieu de Dominus vobiscum ! i se surrend
dire le Benedicite. par ces lgres mprses, le
digne homme dbite son ofce trs consciencieu
sement, sans passer une ligne, sans omettre une
gnufexion ; et tout marche assez bien jusqu' la
fn de la premire messe ; car vous savez que le
jour de Nol le mme ofciant doit clbrer tois
messes conscutives.
lrOL messes base !
- Et d'une ! 8Odi!l e chapelain avec uu soupir
de soulagement ; Qu8, sans perdre une minute, i
fai! signe 8Ou ClOIC Ou celui qu'i croit t 8Ou
clerc; OI. . .
Drelindin diI ! . . . Drelindin dn!
. ,
C'est la secOnde messe qu cOmeucO, OI avec
elle commence alssi le pch de dom Balagre,
NIO, VI, dpchons-nous, lui crie dO sa
petite voi aigrelette la sonete de Gargou, et
CO!!O lO8lOmlDOuIOuXofciat, tout abadon
au dmon de goumandse, se re su le missel et
dvore les pages VOC VdI de son QQII en
surexcitation .
.
IuIQuOmOut il se baisse, S
relve, esquisse lO8 sgnes de CFOX, les gnu
fexons, DCCOuICItous ses gestes QOuavoi plus
I! fni. peine 8l IeDd ses br l'vagile, s'il
fappe sa poitrne au Confteor. Ente lO ClOIC et
lui CO8I Qu DDdOulOI lO plus vte; VOIet
.
et
rponses se QICQ!Ou!, se DOu8CulOuI. Les mOt8
moiti prononcs, sans ouvr la bouche, ce qui
prendit UQ de tOmQ8, s'achvent en murures
incomprhensibles.
.
Oremus ps . . . ps . . . ps . . .
Mea cul
p
a . . . pa . . . pa . . .
Pareils des vendangeurs presss foulant le rai
sin de la cuve, tous deux barbotent dans le l8ID
de messe, en envoynt de8 Cl8DOussuOs dO
!Ou8 les cts.
.
Dom . . . scum 1. . di! Balagure .
. . . . Stutuo 1 . . . rpond L gOu, et tout: le temps
la damne petite sonnette est l qui tinte leus
oreilles, comme ces gIOlO!8 qu'o met u ch
vaux de poste pour les fe galoper la gde
Z D mots la bouche .
vtesse. Pensez que de ce train-l une messe basse
est vite expdie.
- Et de deux ! dit le chapelain tout essouf ;
puis sans prendre le temps de rspirer, rouge,
suant, il dgrngole les maches de l'autel et . . .
Drelindin din ! . . . Drelindin din ! . . .
C'est la troisime messe qui commence. l n'y a
plus que quelques pas faire pour ar ver la sale
manger ; mais, hlas ! mesure cue le rveillon
approche, l'inforun Balagre se sent prs d'une
folie d'impatience et de gourandise. Sa vision
s'accentue, les carpes dores, les dindes rties,
sont l, l . o TI les touche ; . . . il les. . . Oh ! Dieu l . v
Les plats fument, les vns embaument ; et secouant
son grelot enag, la petite sonnette lui cre :
- Vite, vte, encore plus vte l . . .
Mais comment pourait-il . aller plus vite ? Ses
lves remuent peine. li ne prononce plus les
mots . . moins de tricher tout fait le bon Dieu
et de lui
e
scamoter sa messe . . . Et c'est ce qu'il ft,
le malheureux ! . .. De tentation en tentation il com
mence par sauter un verset, puis deux.
.
P
u
is
l'
y
tre esttrop longue, il ne la fnit pas, efeure
l'Evangle, passe devant le Credo sans enter, saute
le Pater, salue de loin la prfce, et par bonds et
par lans se prcipite ainsi dans
.
la damnation
terelle, touj ours suivi de l' infme Gargou
(vade retro, Satanas !) qui le seconde avec une
mereilleuse entente, lui relve sa chasuble,
toure les feuillets deux par deux, bouscu
i
e les
pupitres, renverse les burettes, et sans cesse
secoue
.
la peite sonnette de plus en plus for, de
plus en plus vite.
L DL mse bases 73
l fut voi la fgure efe que font tous les
assistants ! Obligs de suive la mimque du
prtre. cette messe dont ils n'entendent pas un
mot, les uns se lvent quand les autres s'age
nouillent, s'asseyent quand les autres sont
debout ; et toutes les phases de ce singulier ofce
se conondent su les bacs dis une foule d'att
tudes diverses. L'toile de Nol en route dans les
chemins du ciel, l-bas, vers l petite table; pit
d'pouvante en voyant cette confsion . . .
- L'abb va trop vte . . . On ne peut pas suive,
murure la vieille douairre en agitant sa coife
avec garement.
Matre Aoton, ses grandes lunettes d'acier sur
le nez, cherche dans son paroissien o diantre on
peut bien en tre. Mais au fond, tous ces braves
gens, qui eu aussi pensent rveillonner, ne sont
pa fchs que la messe aile ce train de poste ; et
quand dom BaIagre, la fgre ryonate, se
toure vers l'assistance en crant de toutes ses
forces : Ite, missa est, il n'y a qu'une voix dans la
chapelle pour lui rpondre un Deo gratias si
joyeU, si entanat, qu'on se croirit dj table
au premier toast du rveillon.
.

Cinq minutes aprs, la foule des seigneurs s'as
seyait dans la grande .salle, le chapelain .au milieu
d'eux. Le chteau, il umin de haut en bas, reten-
Des mots la bouche.
tissait de chants. de crs, de rires, de rmeurs ; et
le vnrable dom Balagure plantait sa

fourchette
dans une aile de gelinotte, noyant le remords de
son pch sous des fots de vin du pape et de bons
jus de viandes. Tant il but et mangea, le pauve
saint homme, qu'il mourt dans la nuit d'une ter
rible attaque, sans avoir eu seulement le temps de
se repentir ; puis, au matin, il ar va d le ciel
encore tout en rmeur des ftes de la nuit, et je
vous laisse penser comme il y . D! reu.
- Retire-toi de mes yeu, mauvais chrtien !
lui dit le souverain Juge, notre matre tous. Ta
faute est assez grande pour efcer toute une ve
de veru e e A! tu m'as vol une messe de nuit . . .
Eh bien ! tu m'en payeras trois cents en place, " et
tu n'entreras en paadis que quand tu auas cl
br dans ta propre chapelle ces trois cents mesSes
de Nol en prsence de tous ceu qui ont pch
par ta fute et avec toi. . .
.
. . . Et voil la vaie lgende de dom Balagure
comme on la raconte au pays des olives. Aujour
d'hui le chteau de Trinquelage n'exste plus, mais
la chapelle se tient encore droite tout en haut du
mont Ventoux, dans un bouquet de chnes vers.
Le vent fait battre sa pore

disjointe, l'herbe
encombre le seuil ; il y a des nids aux angles de
l'autel et dans l'embrasure des hautes croises
dont les vitraux coloris ont dspar depuis long
temps. Cependant il parat que tous les ans,
Nol, une lumire surnaturelle ere parmi ces
rines, et qu'en allant aux messes et aux rveil
lons, les paysans aperoivent ce spectre de cha
pelle clair de cierges invisibles qui brlent au
L ti msse basses 75'
gand air, mme sous la neige et le vent. Vous en
rirez si vous voulez, mais un vgneron de l'endit,
nomm Oarrigue, sans doute un descendat de
Garigou, m'a afrm qu'un soir de Nol, se trou
vant un peu en rbote, il s'tait perdu da la mon
tagne du ct de Trinquelage ; et voici ce qu'il
avait Ve e Jusqu' onze heures, rien. Tout tait
silencieux, teint, inanm. Soudain, vers minuit,
un carillon sonna !oUt en haut du . clocher, UD
veux, vieux carillon qui avait l'air d'tre dix
lieues. Bientt, dans le chemin qui monte, ' Ga
rigue vt trembler des feux, s'agter des ombres
indcises. Sous le porche de la chapele, on ma
chait, on chuchotait `
- Bonsoir, mae Aoton !
- Bonsoir, bonsoir, mes enfts ! . . .
Quand tout l e monde ft entr, mon vgeroni
qui ' tait trs brave, s'approcha doucement, ' et
regardant par la pore casSe eut un singulier
spectacle. Tous ces gens qu'il avait , vs passer
taient rags autour du chur, dans la nef en
rine, comme si les anciens ' bancs existaient
encore. De belles dames en brocar' avec des
coifes de dentelle, des seigneus chamars du
haut en bas, 4es paysans en jaquettes feures
ainsi qu'en avaient nos grands.pres, tous l'aiI
vieux, fan, pouSsireux, fatigu. Pe temps
'
en
temps, des oiseau de nuit, htes hab\uels
'
de la
chapelle, rveills par toutes
'
ces lumires,
.
venaient , rder autour des cierges dont la famme
montait droite et vague comme si elle avait br
derire une gaze ; et ce qui amusait beaucoup
Gargue, c'tait un Cern personnage grandes
76 De mots l bouche
lunettes d'acier, qui secouait chaque instant sa
haute perque noire sur laquelle un de ces
oiseaux se tenait droit tout emptr en battant
silencieusement des ailes.
Dans le fond, un petit veillard de taille enfan
tine, genoux au milieu du chur, agitait dses
prment une sonnette sans grelot et sans voi,
pendant qu'un prtre, habill de veil or, allait,
venait devant l'autel en rcitant des oraisons dont
on n'entendait pas un mot . . . Bien s c'tait dom
BaIagure, en train de dire sa troisime messe
basse.
GUSTAVE FLAUBERT
L repas . de noces d'Emma. Bolar
. | '
C'tait sous le hangar de la charettere que la
table tait dresse. Il y avait dessus quatre
aloyau, six ficasses de poulets, du veau la
casserole, trois gigots, et, au milieu, un j oli
cochon de lait rti, fanqu de quatre andouiles
l'oseille. Aux angles, se dressait l'au-de-ve
dans des carafes. Le cidre doux en bouteilles
poussait sa mousse paisse autour des bouchons,
et tous les veres, . d'avance, avaient t remplis
de vin jusqu'au bord. De grands plats de crme
jaun, qui fottaient d'eux-mmes u moindre
choc de la table,
.
prsentaient, dessins sur leur
surface unie, les chifes des nouveaux poux en
arabesques de nonpareille. On avait t chercher
un ptissier Yvetot, pour les tourtes et les nou
gats. Comme il dbutait dans le pays, il avait soi
gn les choses ; et il apporta, lui-mme, au
desser, une pice monte qui ft pousser des
crs. la base, d'abord, c'tait un car de caron
bleu fgrant un temple avec poriques, colon-
Extait dc MCdCm OvJQ (Folio 351 2).
78 De mots l bouche
nades et statuettes de stuc tout autour, dans des
niches constelles d'toiles en papier dor ; puis
se tenait au second tage un donjon en gteau
de . Savoie, entour de menues fortifications
en anglique, amandes, raisins secs, quariers
d'oranges ; et enfin, sur la plate-forme sup
rieure, qui tait une prairie verte o il y avait des
rochers avec des lacs de conftures et. des bateau
en cales de noisettes, on voyait un petit Amour,
se balanant une escarpolette de chocolat, dont
les deux poteaux taient termins par deux bou
tons de rose naturels, en guise de boules, au som
met.
Jusqu'au soir, on mangea. Quand on tait trop
fatigu d'tre assis, on

Ilait se promener dans les


cours ou jouer une partie de bouchon dans la
grange ; puis on revenait table. Quelques-uns,
vers la fn, s'y endorirent et ronfrent. Mais, au
caf, tout se ranima ; alors on entama des chan
sons, on fit des tours de force, on portait des
poids, on passait sous son pouce, on essayait
soulever les charettes sur ses paules, on disait
des gaudrioles, on embrassait les dames. Le soir,
pour partir, les chevaux gorgs d'avoine jus
qu'au naseaux, eurent du mal entrer dans les
brancards ; ils raient, se cabraient, les harais
se cassaient, leurs matres juraient ou riaient ; et
toute la nuit, au clair de la lune, par les routes du
pays, il y eut des carrioles empores qui cou
raient au grand galop, bondissant dans les sai
gnes, sautant par-dessus les mtres de cailloux;
s'
a
ccrochant aux talus, avec des femmes qui se
repa d noce d'Emm Boar V
puChOu! Ou dODOI8 dO l portire pour ' 88I
!OS gudO8.

LUQuIO8!IOu!uOIluQSSIOuI\uuI
DOI dD8 Cu8uO. LOS cDDS SODl
OudOO8 sous les DDC8.
GUY DE MAUPASSANT
L cabinet prv du Caf Riche *
On le ft monter au second tage, et on l'intro
duisit dans un petit salon de restaurant, tendu de
rouge et ouvrant sur le boulevard son unique
fentre.
Une table care, de quatre couvers, talait sa
nappe blanche, si luisante quelle semblait verie ;
et les verres, l'argenterie, le rchaud briliaient
gaiement sous la famme de douze bougies por
tes par deux hauts candlabres
Au-dehors on apecevait une grande tache d'un
vert clair que faisaient les feuilles d'un arbre,
claires par la lumire vive des cabinets paricu
liers.
Duroy s'assit sur un canap ts bas, rouge
comme les tentures des mus, et dont les ressors
fatigus, s'enfonant sous lui, lui donnrent la
sensation de tomber dans un tou. Il entendait
dans toute cette vaste maison une rmeur
confse, ce bIsseDent des grands restaurants
fait du brit des vaisselles et des argenteres heur-
" Extt dcc/-Am (Folio O 3227).
82 De mOl$ la. bouche .
tes, du brit des pas rapides des garons, adou
cis par le tapis des cordors, du brit des portes
un moment ouveres et qui laissent chapper le
son des voix de tous ces troits salons o sont
enfers ds gens qui dnent. Forestier entra et
lui sera la main avec une familiart cordiale,
qu'il ne lui tmoignait jamais dans les bureaux de
la Vie Franaise.
- Ces deux dames vont arver ensemble, dit
il , c'est trs gentil ces dners-l !
.
Puis il regarda la table, ft teindre tout fait
un bec de gaz qui brlait en veilleuse, fena un
battant de la fentre, cause du courant d'air, et
choisit sa place bien l'abri, en
d
clarant : - Il
faut que je fasse grande attention ; j'ai t mieux
pendant un mois, et me voici reprs depuis
quelques jours. J'aurai attrap foid mardi en sor
tant du thtre.
Lu ouvt la pore et les deux jeunes femmes
parrent, suivies d'un matre d'htel, voiles,
caches, discrtes, avec cette allure de mystre
charant, qu'elles prennent en ces endroits o les
voisinages et les rencontres sont suspects.
Comme Duroy saluait Mme Forestier, elle le
gronda for de n'tre pas revenu la voir, puis elle
ajouta, avec un sourre vers son anie : -C'est a,
volS me prfrez Mme de Marelle, vous touvez
bien le temps pour elle.
Puis on s'assit, et le matre d'htl ayant pr
sent Forestier la carte des Vins, Mme de Marelle
s'cria : - Donnez ces messieurs ce qu'ils vou
dront ; quant nous, du champagne fapp, du
meilleur, du champagne doux par exemple, rien
L cabinet 'v du Caf Riche . 83
autre chose. .. Et ' l'homme tant sorti, . elle
annona avec un rire excit : . - Je vew me
pochader ce soir, nous alons fi une noce, une
vie noce.
Forstier, qui paraissait n'avoir point entendu,
demanda : - Cela ne vous ferait-i re qu'on fer
mt la fentre ? J'ai la poitrne un peu prse depuis
quelques jours.
t
- Non, ren du tout.
Il alla donc pousser le battant rest entrouver
et il revnt s'asseoir avec un visage rassrn, trn
quillis.
Sa femme ne disait rien, paraissait absorbe ; et,
les yeux baisss vers la table, elle sourait aux
veres, de ce sourre vage qui semblait pImeO
toujour pour ne jamais tenr.
.
Les hutres d'Ostende frent appores,
mignonnes et grasses, semblables de petites
oreilles enfermes CD des coquilles, et fondant
entre le palais et la langue ainsi que des bonbons
sals.
Puis, aprs le potage@ on servt une tte roSe
comme de la cha de jeue fl ; et les convves
commencrent causer.
On parla d'abord d'un cancan qui courait les
res, l'hstoire d'une femme du monde surse,
par u ami de son mari, soupant avec u prce
trager en cabinet pacuer.
.
Forestier rait beaucoup de lavenO, les deu
femmes dclaraient que le bavad indscret n'tait
qu'un goujat et qu'un lche. Duoyft de leu avs
et proclama bien haut quun home a le, devoi
d'apporter ei ces sortes d'afaires, qu'il soit
84 Des mots la bouche
acteur, confdent ou simplement tmoin, un
silence de tombeau. Il ajouta : - Comme la vie
serait pleine de choses charantes si
'
nous pou
vions compter sur la discrtion absolue les uns
des autres. Ce qui arte souvent, bien souvent,
presque touj ours les femmes, c'est la peur du
secret dvoil.
Puis il ajouta, souriant : -Voyons, n'est-ce pas
vai ?
Combien y en a-t-il qui s'abandonneraient un
rapide dsir, au caprce brsque et violent d'une
heure, une fantaisie d'amour, si elles ne crai
gnaient de payer par un scandale irmdiable et
par des larmes douloureuses un court et lger
bonheur !
Il paIlait ' avec une conviction contagieuse,
comme s'il avait plaid une cuse, sa cause,
comme s'il et dit . -Ce n'est pas avec moi qu'on
aurait craindre de pareHs dange.s. Essayez pour
voir.
Elles le contemplaient toutes les deux, l'ap
prouvant du regard, trouvant qu'i parlait bien et
juste, confessant par leur silence ami que leur
morle feXible de Parisiennes n'aurait pas tenu
longtemps devant la ceritude du secret.
Et FoIestier, presque couch sur le canap, une
jambe reple sous lui, la serette glisse dans son
gilet pour ne point maculer son habit, dclara tout
coup, avec un rre convaincu de sceptique :
- Sacrsti oui, on s'en payerait si on tait s
du silence. Bigre de bigre ! les pauves maris !
Et on se mit parler d'amour. Sans l'ad:ettre
terel, Duroy le comprenait durable, crant un
L cabinet prv du Caf Riche 85
lien, une amiti tendre, une confance ! L'umon
des sens n'tait qu'un sceau lunon des curs.
Mais il s'indignait des jalousies h3Celantes_ des
drames, des scnes, des misres qui, presque tou
jours, accompagnent les rptures.
Quand il se tut, Mme de Marelle soupira .
- Oui, c'est la seule bonne chose de la vie, et
nous la gtons souvent par des exigences impos
sibles.
Mme Forestier, qui jouait avec un couteau,
ajouta : --Oui . . . oui. . . c'est bon d'te aime . . .
Et elle semblait pousser plus loin son rve, son
ger des choses qu'ele n'osat point dre.
Et comme la premire entre n'ar vat pa, ils
buvaient de temps en temps une gorge de cha
pagne en grignotat des crotes arches sur le
dos des petits pains ronds. Et la

pense de
l'amour, lente et envahissante entrait en eu,
envrait peu peu leur e, comme le v clai,
tomb goutte goutte . en leur gorgC, chauf ait
leur sang et toublait leu esprt.
.
On apporta des ctelettes d'agneau; tendres,
lgres, couches sur un lit pais et menu de
pointes d'asperges.
- Bigre ! la bone chose ! s'cria Forestier. Et
ils

mangeaient avec lenteu, savouant la viade
fne et le lgme oncteu come une crme-
Duroy reprt : Moi, quand j'aime une feme,
tout dispaat du monde autou d'ele. .
Il disait cela avec convction, s'extnt la pen
se de cette jouissace d'aour, dans le bien-te
de la jouissance de table qu'il gotait.
Mme Forestier murura, avec son air de n'y
86 Des mots la bouche
point toucher : Il n'y a pas de bonheur compa
rable la premire pression des mains, quand
l'une demande : M'aimez-vous ? et quand l'autre
rpond : Oui, je t'aime.
Mme de Marele, qui venait de vder d'un trit une
nouvele fte de champage, dit gaiement, en repo
sant son vere : - Moi, je suis moins platonique.
Et chacun se mit ricaner, l'il allum, en
approuvant cette parol
e
.
Forestier s'tendit sur le canap, ouvt les bras,
les appuya sur des coussins et d'un ton srieux :
- Cette franchise vous honore et prouve que
vous tes une femme pratique. Mais peut-on vous
demander quelle est l'opinion de M. de Marelle ?
. Elle haussa les paules lentement, avec un
ddain infni, prolong, puis d'une voix nette `
M. de Marelle n'a pas d'opinion en cette
matire. Il n'a que des . . . que des abstentions.
Et la causerie, descendant des thories leves
sur la tendresse, entra dans le jardin feuri des
polisson
n
eres distingues .
.
Ce ft le moment des sous-entendus adroits, des
voiles
.
levs par des mots, comme on lve des
jupes, le moment des ruses de langage, des
audaces habiles et dguises, de toutes les hyo
crsies impudiques, de la phrase qui montre des
images dvtues avec des expressions couveres,
qui fait passer dans l'il et dans l'esprit la vsion
rapide de tout ce qu'on ne peut pas dire, et per
met aux gens du monde une sore d'amour subtil
et mystreux, . une sorte de contact impur des
penses par l'vocation simultane, troublante et
sensuelle comme une treinte, de toutes les
L cabinet prv du Caf Riche 87
choses secrtes, honteuses et dsires de lenace
ment. On avait appor le rti, des perdreaux fan
qus de cailles, puis des petits pois, puis une
tenne de foies gras accoipagne dune saade
aux feuilles denteles, emplissant comme une
mousse verte un grand saladier en forme de
cuvette. Us avaient mang de tout cela sans y gof
ter, sans sen douter, unquement procC4ps de
ce qu'ils dsaent, plongs dans un bain d'amour.
Les deux femmes, maintenant, en lanaient de
rides, Mme de Marelle avec une audace natrele
qui ressemblait une provocation, Mme FQrestier
avec une rsere chanante, une pudeur das le
ton, das la voi, dans le soue, ds toute l'a
lure qui soulignait, en ayant l'air de les
.
atnuer,
les choses haes sories de sa bouche.
Forestier, tout fit v8utr sur les coussins,
rait, buvait mangeait sans cesse et jetit
'
paois
une parole tellement ose . ou telement ce que
les femmes, un peu choques pa la fore et pou
la fore, prenaient un petit a gn qui dU
deux ou trois secondes. Quand il 8vait lch
quelque polissonere trop gosse, il ajoutt :
- Vous allez bien, mes enfnts. Si vous conti
nuez comme a, vous fnirez par fe des

btises.
Le desser vint, puis le caf ; et les liqueur ver
srent dans les esprits excits un trouble plus
lourd et plus chaud. '
Comme elle l'avait annonc en se meftant
table, Mme de Marelle tait pocharde, et ele le
reconnaissait, avec une gce gaie et b8vade de
femme qui accentue, pour amuser . ses convivesj
une pointe d'ivesse trs relle.
88 Des mots l bouche
Mme Forestier se taisait maintenant, par pr
dence peut-tre ; et Duroy, se sentant trop allum
pou ne pas se compromettre, gardait une rsexe
habile.
Qn alluma des cigarettes, et Forestier, tout
coup, se mit tousser.
Ce D! une quinte, terble qui lui dchirait la
gorge ; et, la face rouge, le font en sueur, il tou
ft dans sa seIette

Lorsque la crise ft calme,
il gogna, d'un air freux : -a ne me vaut ren,
ces paries-l ; c'est stupide. Toute sa bonne
humeur avait dispar dans la tereUr du mal qui
hantait sa pense.
'
- Rentrons chez nous, dt-il.
Mme de Marelle sonna le garon et demanda
l'addition. On la lui appora pr
e
sque aussitt. EUe
essaya de la lire, mais les chifes tournaient
devant ses yeux, et elle passa le papier Duroy :
- Tenez, payez pour moi, je n'y vois plus, je suis
trop gse.
Et elle lui jeta en mme temps sa bourse dans
les mains.
Le total montait cent trente fancs. Duroy
contrla et vrifa la note, puis donna deu bilets,
et reprit la monnaie, en demandant mi-voix :
- Combien faut-il laisser aux garons ?
- Ce que vous voudez, je ne sais pas.
n mit cjnq fancs sur l'assiette; puis rendit la
bourse la jeune femme, en lui dsat :
- Voulez-vous que je vous reconduise vote
pore ,?
'
- Mais certaine
m
ent. Je suis incapable de
retrouver mon adesse.
FRANCES . MAYES
Festina tarde (se hter lentement)
Nous aurions pu trouver un accordoniste, la
Fellini, et peut-tre un cheval blanc pour la jeune
mae, mais la nuit fabuleuse nous suft, et le
lecteur de CD ser d'orchestre de danse au salon.
Le dner s'achverait sur une tare aux noisettes
et au pches, si Bd ne se lanait pas dans une
description de la crema et des gelti 8U noisettes
si chres Corona : tout le monde par en voi
ture. Nos htes sont bahis de' voir cette petite
ville pleine de vie onze heures, les habitants
dehors devant une tasse de caf, une glace ' ou
peut-tre un amaro, un digestif amer. Dans leurs
poussettes, les bbs sont aussi veills que leurs
paents, comme les adolescents sur les marches
de la mairie. Seul un chat dor su le toit d'une
voiture. De police.
Le matin du mariage, Susan, Shera et moi
cueillons un bouquet de , lavande et de feu sau
vages, roses et jaunes, pour Susan. Une fois tous
en complets et robes de soieg nous rjoigons Cor-
LXUt Ous k sOkt0 IOsc0nc (Folo 31 83). ,
.
90 De mots l bouche
tona pied par la voie romaine. Bd a pris nos
chaussures de ville dans un sac en platiquee En
prvision du soleil de md, Susan a achet pou
tous de petits parasols en papier peint de Chine.
Nous traversons la vile et montons les marhes de
la ' mairie du XIV. Les murs de la grande salle,
sombre et haute de plafond, sont ors de tapis
series et de fesques. Les chaises svres et droites
ont un air de justice et la pice semble .onue pour
signer des traits. La municipalit a ofert des
roses rouges et Bd s'est arang pour que le Bar
des Spors fasse monter, juste aprs la crmonie,
des veres de prsecco fais. Brian, le cousin de
Susan, parout la fois avec son camscope, nous
flme sous tous les angles. Le marage est vte cl
br et nous traversons la piazza, direction La
Logetta, pour un festin toscan qui commence par
une slection tique d'antipasti : crostini, petits
pains. ronds aux olives, poivons, champignons ou
foies de volailles ; prosciutto e mlonC ; olives fites
foures la
p
ancetta et aux pices ; et la fnoc
chiona locale, un salami aux gaines de fenouiLOI
nous prsente ensuite un choix de
primi, dif
rentes entres goter, pari lesquelles des ravio
lis au beure et i la sauge, et les gnocChi di patate,
sers ici au
p
eto. Les plats arvent les uns aprs
les autres, pour fnir en beaut avec des asiettes
d'agneau et de veau rtis et le clbre steak gl
du Val di Chiana. Karen remarque le piano
queue couver d'un immense vase' de feurs ' et
insiste pour que Cole, dont c'est le mtier, se mette
jouer. Je sens le rega de Ed, l'autr bout de
la table, converger vers moi aux premires notes
Ftina tard, (se hter lentemnt) 91
de Scalatti. T y UO8 sCma8y tout cela uUI
QuUD rve, uu yuI prOjI- Chers CD1
les cousins ug8.
.
C IctCuI

la m88Cu, uOu8 8Omu8 t0u8


assoms par lC 8OC I uOur O C uOu8
OCdOu8 d'attende la f dC l'aprswmdi pou
g!Cu.JCu!Cud8 QuCQuuu IODI. Lu !, , i y a
deux IOumCu!8.
S'il muQuC au gteau de noces la tOuChC du
IOlSSOuuC, CSI8DSdOu!C uuIQU]8C
|8D88 gO!. MOuuCuIaux uOD d uOUC j8DD.
bhI I Kevin sont paris de nouveau, danser
dans le 8aOu. uIIC8 8OuI8IOuI au DOuI d
8 proprt pIOftCI du pODI d VC 8ur V
et le lac. ImpO8sDC d dCdI 8 uOu8 OD8
OuCI Ou 8 uCu8 uOu8 u Q88Ou8. ^OU8 Hu88CD8
Q8I I]Cu0IO CauuCa CD QuIC de pizas.
LOmmC DOS I8IauIaDt8 QII8 sont fers,
DOu8 uOu8 IC!IOuVOD8 duu8 uu Di8O V8DCDI
QuCOuQu, sau8uCuD CC!I. Ma8C8 gZZ8
SOuICXCCCuICS I pCIOmC F 8uDCICmIQuF
la QOu88I gI8C dC8 Idu OU lC cht QUi

a
88u! sur la UDlC VO8u C! tcFu dDId'u
CCuI QaF. Au DOuI d l ulIC, mudan8 la
Dau, C8 dCuX ]Cuu8 mI8 OImut uuduo
enchant.
bu88u I Cole OuI IQI8 la DuI d LUCC, pu8
d la IDC , uI lu 8I patie.
bDI I CVu I8IDI DCDIC QuQu8 ]OuF.
NOu8 Ou8, Ld I mO, CDZ m0DulG CDO8D
UD pa8 mIDI DuC QOu 8 Q1D8 dC

tvL
ls sont !al8C CudCmu I uOu8 C8 CDQOu8,
Bd, KCvu I mO, du8 C COH d la voiti e. La
92 De mots la bouche
cuisine prend soudain l'allure que j'escomptais :
sol dall, appareils blancs, grand vier, tagres
en bois, comptoirs marbrs. Je couds un rideau
careaux bleus pour couvr le bas de l'yer, puis
je suspends de l'ail tress et des toufes d'herbes
sches aux tagres muraes. Nous trouvons en
ville un vieux dressoir rstique. Le chtaignier
noir est du meilleur effet contre le mur blanc.
Enfn de quoi ranger toutes les tasses et bols de
cramique aux motifs rgionaux que nous rap
porons de nos promenades.
Tout le monde est pari et nous . finissons le
gteau. Bd entame une de ses nQmbreuses listes
-on devait en tapisser une pice -de nouveaux
projets raliser. La cuisine est irsistiblement
beiIe et la pleine saison des fits et des lgumes
approche. 4 juillet : il reste une grande partie de
l't. Ma flle va venir. Des amis CD vacances s'ar
rteront djeuner ou passer la nuit. Nous sommes
prts.
MI LE ZLR
L fte de Graie * . '
Enfn, Gerise serait le potage au ptes d'Ita
lie, les invts prenaient leurs cuilers, lorsque Vir
ginie ft remaqueI Qu LOuQu VI encore
d8QO. l tait peut-tre Du retou chez le
pre LOOmD. Mais la socit se fcha. Cette fois,
tnt pis ! on ne courit pas aprs lqi, il ' pouvat
rester dans la re, s'il n'avait pa faim. LI, come
les cuillers tapaient au fond des assiettes, Cou
peau repart, avec deux pots, uD sous
.
chaque
b, une girofe et une balsamine. Toute la table
batit des mains; Lu, gaat, alla poser ses pqt,
l'un doite, l'aute gauche du
'
vene de 'Ger
vise ; puis, i se pencha, et, l'embrasant :
Je t'avais oublie, ma biche . . . a n'empche
pas, on s'aime tout de mme, das un jou comme
le jour d'aujoud'hui.
li 8! trs Dieng M. Coupeau_ ce soir, mur
mua Clmence l'oreille de Boche. Il a tout ce
Qu! u mu!, |u8I assez pour tre aimable. P
L boDne manire du QIIOu I!DI la gaiet,
LXtrat dO LsOmmOtr (Folio Po 3303).
94 De mots la bouche
un moment compromise. Geraise, tranquillise,
tait redevenue toute souriante. Les convives ache
vaient le potage. Puis les litres circulrent, et l'on
but le premier vere de vn, quatre doigs de vn
pur, pour faire couler les ptes. Dans la pice voi
sine, on entendait les enfants se disputer. n y avait
l

tiene, Nana, Pauline et le petit Victor Fau


conier. On s'tait dcid leur installer une table
pour eux quatre, en leur recommandant d'tre
bien sages. Ce louchon d'Augstine, qui sureilait
les foureaux, devait manger sur ses genoux.
Maman ! maman ! s'cra brsquement Naa,
c'est Augustine qui laisse tomber son pain dans la
rtissoire ! P
La blanchisseuse accourt et surrit le louchon
en train de se brler le gosier, pour avaler plus
vite une tartine toute tremp
e
de graisse d'oie
bouillante. Elle la calotta, parce que cette satane
gamine criait que ce n'tait pas vai.
Aprs le buf, quand la blanquette appart, ser
ve dans un saladier, le mnage n'ayant pas de plat
assez grand, un rire court pari les convives.
a VS devenir srieux , dclara Poisson, qui
parlait rarement. .
n tait sept heures et demie. Ils avaient fer
la pore de la boutique, afn de ne pas tre mou
chards par le quartier ; en fce surout, le petit
horloger ouvait des yeux comme des tasses, et
leur tait les morceaux de la bouche, d'un regard
si glouton, que a les empchait de manger. Les
rideaux pendus devant les vtres laissaient tomber
une grande lumire blanche, gale, sans une
ombre, dans laquelle baignait la table, avec ses
L fte d Geraie VJ
couvers encore sytriques, ses . pots de feus
habills de hautes collerettes de papier ; . et cette
clart pe, ce lent crpuscule dont la socit
un air dstingu- Virginie trouva, le mo\ . elle
rgarda la pice, close et tendue de mousselinej C
dclara que c'tait gentl. Quand ue charette
passait dans la re, les veres sautaient sur la
nappe, les dames taient oDlgC. de crer auSsi
for que les hommes. Mais on causait peu on 'se
tenait bien, on se faisait dCs politesses. Coupeau
seul tait en blouse, pae que; dsait-il, on n'a pas
besoin de se gner avec des amis, et que la blouse
est du reste le vtement d'honneu de louver.
Les dames, sangles dans leur corsage; avaient
des badeau empts de pommade, o le jou se
reftait ; tandis que les messieurs, assis loin de la
table, bombaient la poitrine et caraient les
coudes, par crainte de tacer leur redngote
A! tonere ! quel trou daDs la blaquett ! Si.
l'on ne parait gre, on mastiquait fene. ' Le sala
dier se creusait, une cuiller plante dans la sauce
paisse, une bonne sauce jaune qui tremblait
comme une gele. L-dedans, on pchait les mor
ceaux de veau ; et il y en avait toujour, le saladier
voyageait de main en main, les Vsages se , pen
chaient et cherchaient des champignons. Les
grands pains, poss contre le mur, derrire les
convves, avaient l'air de fondre. Entre les bou
ches, on entendait les culs des veres retomber
sur la table. La sauce tait un peu trop sale il f
lut quatre litres pour noyer cette bougresse de
blanquette, qui s'avalait comme une cme et qui
vous mettait un incendie dans le Ventre. Et lon
96 De mots l bouche
n'eut pas le temps de soufer, l'pine de cochon,
monte sur un plat creux, fanque de gosses
pommes de tere rondes, arvait au miieu d'un
nuage. l y eut un cri. Sacr nom! c'tait trouv !
Tout le monde aimait a. Pour le coup, on alait
se mettre en apptit ; et chacun suivait le plat d'un
il oblique, en essuyant son couteau sur son pain,
afn d'tre prt. Puis, lorsqu'on se ft ser, on se
poussa du coude, on p
a
rla, la bouche pleine.
Hein ? quel beure, cette pine ! Quelque chose
de doux et de solide qu'on sentait couler le long
de son boyau, jusque dans ses bottes. Les pommes
de tere taient un sucre. a n'tait pas sal ; mais,
juste cause des pommes de tere, a demandait
un coup d'arosoir toutes les minutes. On cassa le
goulot quatre nouveaux litres. Les assiettes
frent si proprement torches; qu'on n'en chan
gea pas pour manger les pois au lard. Oh ! les
lgumes le tiraient pas consquence. On gobait
a pleine cuiller, en s'amusant. De la vaie gour
mandise enfin, comme qu dirait le plaisir des
dames. Le meilleur, dans les pois, c'taient les lar
dons, grills point, puant le sabot de cheval .
Deux litres sufrent.
Maman ! maman ! cra tout coup Nana, c'est
Augustine qui met ses mains dans mon assiette !
- Tu m'embtes ! fche-lui une claque !
rpondit Geraise, en train de se bourer de petits
pois.
.
Dans la pice voisine, la table des enfnts, Nana
fisait la matresse de maison. Ele s'tt assise
ct de Victor et avait plac son fre

tienne prs
de la petite Pauline ; comme a, ils jouaient au
L fite d Geraie 97
mnage, i tient des ms en paie de plaisir.
D'abord, Naa avait ser ses invits ts
'
genti
ment, avec des mines souantes de gande per
s
one ; mais elle venait de
'
cder s
o
n amou des
lardons, ele les avt tous gards pour elle. Ce lou
chon d'Auguste, qui rdait souoisement autour
des ents, proftit de pou prndre les lardons
pleie main_ sous prtexe de rfre le parge
Na, feus, la mordt au poiget.
.
A! tu sais, muur Augstine, je vais rap
porer ta mre qu'aprs la blanquette tu as dit
Victor de t'embrasser.
Mais tout rentra dans Tordre, Geraise et
maman Coupeau arvaient pour dbrocher l'oie.
la grande table, on respirait, renvers sur les
dossiers des chaises. Les hommes dboutonnaient
leur gilet, les dames sessuyaient la fgre avec
leur serette. Le repas ft comme interompu ;
seuls, quelques convves, les mchoires en brane_
continuaient avaler de grosses bouches de
pain, sans mme s'en apercevoir. On laissait la
nourture se tasser, on attendait. La nuit, lente
ment, tait tombe ; un jour sale, d'un gris de
cendre, s'paississait derre les
r
deaux.
Q
uand
Aug
u
stine posa deux lampes alluOes_ une
chaque bout de la table, la dbandade du couvert
appart sous la vive Cla, les asiettes et les four
chettes grasses, la nappe tache de vn, couvere
de miettes. On toufait dans l' odeur for qui
montait. Cependant, les nez se to
u
raient vers la
cuisine_ certaines boufes chaudes
Peuton vous doner u
n
coup de main ? P cria
Viginiee
.
98 De mots la bouche
Elle quitta sa c
h
aise, passa dans la pice voi
sine. Toutes les femmes, une une, la suivrnt.
Elles entourrent la rtissoire, elles regard
r
ent
avec un intrt profond Geraise et maman Cou
peau qui tiraient sur la bte. Puis, une clameur
s'leva, o l'on distinguait les voix aigs et les
sauts de joie des enfants. Et il y eut une rente
triomphale : Geraise porait l'oie, les bras raidis,
la fce suante, panouie dans un large rire silen
cieux ; les femmes marchaient derire elle,
riaient comme elle ; tandis que Nana, tout au
bout, les yeux dmesurment ouvers, se haussait
pour voir. Quand l'oie ft sur la table, nore,
dore, risselante de jus, on ne l'attaqua pas tout
de suite. C'tait un tonnement, une surise res
pectueuse, qui avait coup la voix la socit. On
se la montrait avec des clignements d'yeux et des
hochements de menton. Sacr mtin ! quelle
dame ! quelles cuisses et quel ventre !
Elle ne s'est pas engraisse lcher les murs,
celle-l ! P dit Boche.
Aors, on entra dans des dtails sur la bte. Ger
vaise prcisa des faits : la bte tait la plus belle
pice qu'elle et trouve chez le marchand de
volailles du faubourg Poissonnire ; elle pesait
douze lives et demie la balance du charbon
nier ; on avait brl un boisseau de charbon pour
la faire cuire, et elle venait de rendre trois bols de
graisse. Virginie l'interrompit pour se vanter
d'avoir V la bte cre : on l'aurit mange comme
a, disait-elle, tant la peau tait fne et blanche,
une peau de blonde, quoi ! Tous les hommes
raient avec une geulardise polissonne, qui leur
L fte d Gaie 99
gonfait les lvres. Cependant, Lorlleux
'
' et
Mme Lorlleu pinaent le nez, sufoqus de voir
une oiC pareille sur la table de la Banban.
Eh bien ! voyons, on ne va ' pas ' la manger
entire, fnit par dire la blanchisseuse. Qui est-ce'
qui coupe ? . . . Non, non, pas moi ! C'est trop gos,
a me fait peur. P
Coupeau s'offait. Mon Dieu ! c'tait bien
simple : on empoignait les membres, on tirait des- '
sus ; les morceaux restaient bons tout de mme.
Mais on se rcra, on reprt de force le couteau de
cuisine au zingueur ; quand il dcoupait, il
f
isait
un vrai cimetire dans le plat. Pendant Un
moment, on chercha un homme de bonne
volont. EDfn, Mme Lerat dit d'une voix aimable :
coUtez, c'est M. Poisson . . . Cerinement,
M. Poisson, . .
Et, comme la socit' semblait ne pas com
prendre, elle ajouta avec une intention plus fat
teuse encore :
Bien sr, c'est M. Poisson qui a l'usage des:
aes.
Et
'
elle passa au sergent de vlle le couteau
'
de
cuisine qu'elle tenait la main. Toute la table eut
un rire d'aise et d'approbation. Poisson inclina la
tte avec une raideur militaie et , prt l'oie devant
lui. Ses voiSines, Geraise et Mme" Boche, s'c-
trent, frent de la place ses coudes. n dcoupait'
lentement, les gestes lags, les yeu fs S la,
bte, coDmC pour la
'
clouer au
'
fond du plat.
Quand il enfona le couteau dans la cacasse, qui
craqua, Lorilleux eut un lan de patriotisme. n
cra : '
1 00 De mots 0 la bouche
Hein ! si c'tait un Cosaque !
Est-ce que vous vous tes battu avec
des Cosaques, monsieur Poisson ? demanda
Mme Boche.
- Non, avec des Bdouins, rpondit le sergent
de ville qui dtachait une aile. Il n'y a plus de
Cosaques.
Mais un gros silence se ft. Les ttes s'allon
geaient, les regards suivaient le couteau. Poisson
mnageait une surprise. Brsquement, il donna
un dernier coup ; l'arrire-train de la bte se
spara et se tint debout, le croupion en l'air :
c'tait le bonnet d'vque. Alors l'admiration
clata. Il n'y avait que les anciens militaires pour
te aimables en soCit, Cependant, l'oie venait
de laisser chapper un fot de jus pa le trou bant
de son derre ; et Boch,e rigolait .
. Moi, je m'abonne, , murmura-t-il; pour qu'on
me fsse comre a pipi" dans la
.
bouche.
- Oh, le sale ! crirent les dames. Faut-il tre
sale !
- Non je ne connais pas d'homme aussi
dgotant ! dit Mme Boche, plus feuse que les
autres. Tais-toi, entends-tu ! Tu dgoterais une
arne . . . Vous savez qu
e
c'est pour tout manger !
ce moment, Clmence rptait, " au milieu du
brit, avec insistance :
.
, Monsieur Poisson, coutez, monsieur Pois
son . . . Vous me garderez le croupion, n'est-ce pas !
Ma chre, le croupion' vous revient de
droit , dit Mme Lerat, de son air discrtement
grillard.
Pourtant, l'oie tait dcoupe. Le sergent de
l fte d Gaie 101
vlle, aprs avoir laiss la socit adirer le bon
net d'vque pendant quelques minutes, venait
d'abattre les morceau et de les ranger autour du
plat. On pouvait se serr Mais les , dames, qui
dgrafient leur robe, se plaignaient de la chaleur.
Coupeau cria qu'on tait chez soi, qu'il emmiellait
les voisins ; et il ouvt toute gande la pore de la
CC, la noce continua au milieu du ruement des
facres et de la bousulade des passants sur ls
tDttoir. Aors, les mchoires reposes, un ,nou
veau trou dans l'estOmac, on DcmmeOa cner,
on ' tomba sur l'"ie fneusement. Ren qu'
attendre et regarder dcouper la ,bte, dsat ce
farceur ' de ' Boche, a lui avat fit descendre la
blanquette et l'pine das les molletS. ,
'
Pa exemple, ' i y eut ,l un feu coup de fcu
chette ; c'est--di que persone de la socit ne
se souvenait de s'tre "jamais: coll une 'prCille
indgestion su la conscieDce., Gerise, nne,
tasse' sur les coudes, mageat de gs norceaUx
de ' blanc"
,
re parlant pas. de peur de perde ue
bouche ; et ele tat seueOent un peu honteuse
devant Goujet; enuye de se montr ainsi, gou
tonne comme une chatte. Goujet, d'aileurs, s'em
plissait trop l'i-mme, Ja voiI toute rose de
nburtue.
,
Puis, dans sa gOttdse, ele restt
si gentile et si bonne ! Elle ne palait pa, mas
el se drangeait chaque instant, pour soiger
le pre Br et lui 'passer quelqu chose de dlicat
sur son assiette. C'tait mme touchant de rega
der cetC gourande s'enleVer ' bout 'aile de la
bouche, pour le doDer au veux, ,qu nC semblait
is connaisseur et qu avaait t<ut, la tte baSse,
1 02 Des mots la bouche
abti de tant bfer, lui dont le gsier avait perdu
le got du pain. Les Lorilleux passaient leur rage
su le rti ; ils en prenaient pour trois jours, ils
auraient englouti le plat, la table et la boutique,
afin de ruiner la Banban du coup. Toutes les
dames avaient voulu de la carcasse ; la carcasse,
c'est le morceau des dames. Mme Lerat,
Mme Boche, Mme Putois grattaient des os, tandis
que maman Coupeau, qui adorait le cou, en ara
chait la viande avec ses deux derires dents. Vir
ginie, elle, aimait la peau, quand elle tait rssole,
et chaque convve lui passait sa peau, par galan
terie ; si bien que Poisson jetait sa femme des
regards svres, en lui ordonnant de s'arter,
parce qu'elle en avait assez comme a : une fois
dj, pour avoir trop mang d'oie rtie, elle tait
reste quinze jours au lit, le ventre enf, Mais
Coupeau se fcha et serit un haut de cuisse Vir
ginie, criant que, tonnere de Dieu ! si elle ne le
dcrottait pas, elle n'tait pas une femme. Est-ce
que l'oie avait jamais fait du mal quelqu'un ? Au
contraire, l'oie gurissait les maladies de rate. On
croquait a sans pain, comme un desser. Lui, en
aurit bouf toute la nuit, sans tre incommod ;
et, pour crner, il s'enfonait un pilon entier dans
la bouche. Cependant, Clmence achevait son
croupion, le suait avec un gloussement des
lves, en se tordant de rre sur sa chaise, cause
de Boche qui lui disait tout bas des indcences.
A ! nom de Dieu ! oui, on s' en fanqua une bosse !
Quand on y est, OD y est, n'est-ce pas ? et si l'on
ne se paie qu'un geuleton par-ci, par-l, on serait
joliment godiche de ne pas s'en fourer jusqu'aux
L fte de Geraise 1 03
oreilles. VI8i, on VOya! lCs bedons 8e gonfeI
m8ut. L8 d8mCs taient grosses. Ils ptaient
d8us leur Qu, ls s8cI8 goiufs ! La DouChe
CuVCI!C, muIOu baIboull dC graisse, ils
avaient d8 8C8 QaIeils d8 dOI8, et s
IOug8, QuOu uII dI d8 dOIC8 dC gu8
rches, CIVDI d QIO8QII.

Et le v dOuC, m8 u8uU | a ouiI auIOu


dO 8 !8DC COmu Ou coule la bOmO. Lu W
rsse8u, lorqu'i a Qu I que la UI a 8O. LOu-
QC8u VODI dO huI, pou voi 1 ]Ot 'ruge Cu-
mCI , I quDd un lite IIVdO,' i fsait la bl8gO
dO IOIOuOF gOuloI CI de le Qr8ser, du gC8Ic
mmIau OmmO8qui UCuIlOs vaches. Encor
uu ngr88 Qu VI la guuO cass! Da u
CCu dC 8 DOuIQu, U dC8 ngsses
'
mores
gandissait, un CmII dC DOuIc 8uI OquO
on poussait les ordures de, 8 nappe. Mme IO8
y8DIdOuauddCu,Zmg0Uudgvenat
d'eneer lui-mme 8 cafs. Est-ce que les hon
ntes gCu8 DuVuI dO, l'eau ? Elle vouat donc
VoiIdC8 gDuOu8 dD8 C8IOmaC : LIl8VD
8C Vd8CuI duu QC, on euIeDdaI iqudC
jet d'un tt tomber das la gOr, VC DIuI
des C8u d u l long dC8 Iuj8u d dscuIe,
les jours d Org. T QleuV8iI du piqueton, quoi ! un
piqueton qui avait d'abord un goit de veu IOn~
u8u, m88 auqu Ou 8DDIuI jolimOnI, CO
pout qu'il fn88t Q8CuII8uoistt. A! Dieu
de OCu | 8jsuites avaient beau OI, ljus dCl
trill I! tout de mme une Uu8C uVCuIOu|
L8 socit rait; pQrCuV8it , C8I, enn, OuVI
u8uI8IQ88pu vv sans le Vu, papa No dOvait
1 04 Des mots la bouche
avoir plant la vigne pour les zingueurs, les
tailleurs , et les forgerons. Le vn dcrassait et repo
sait du travail, mettait , le feu au ventre des fai
nants ; puis, lorsque le farceur vous jouait des
tours, eh bien ! le roi n'tait pas vote oncle, Pas
vous appartenait. Avec a que l'ouvrier, chin,
sans le sou, mpris par les bourgeois, avait tant
de sujets de gaiet, et qu'o; tat bien venu de lui
reprocher une cocarde de temps aute, prise la
seule fn de voir la vie en rose ! Hein ! cette heure,
justement, est-ce qu'on ne se fchait pas de l'em
pereur ?, Peut-tre bien que l'empereur lui aussi
tait rond, mais a n'empchait pas, on se fchait
de lui, on le dfait bien d'tre plus rond et de rigo
ler davantage. Zut pour les aristos ! Coupeau
envoyait le monde la baanoire. TI touvait les
femmes chouettes, il tapait sur sa poch o trois
sous se battaient, en rant comme s'H avait remu
des pices de cent sous la pele. Goujet lui-mme,
si sobre d'habitude, se piqait le nez. Les yeux de
Boche se rapetissaient, ceux de Lorilleux deve
naient ples, tandis que Poisson roulait des
regards de plus en plus svres dans sa fce bron
ze d'ancien soldat. TIs taient dj sols comme
des tiques. Et l
e
s dames avaient leur pointe, oh !
une culotte encore lgre, le vin pur aux joues,
avec un besoin de se dshabiller qui leur faisait
enlever leur fchu ; seute
'
, Clmence commenait
n'tre plus convenable. Mais, brsquement, Ger
vaise se souvint des six bouteilles de vin cachet ;
elle avait , oubli de les servr avec l'oie ; elle les
appora, on emplit les verres. Alors, Poisson se
souleva et dit, son vere la main :
fte d Geraie b
Je bois la sant de la patonne.
Toute la socit, avec un facas de chaises
remues, se mit debout ; les bras se tendirent, les
veres se choqurent, au milieu d'une clameu.
Dans cinquante d'ici ! cra Virgine .
. - Non,
non, rpondit Geraise mue et SOl
rante, je serais top veile. Alez, il vient un jour
o l'on est content de par.
Cependant, pa la porte grde ouvere, le quar
tier regardait et tait de la noce. Des passants
s'artaient dans le coup de lumire largi sur
les pav$; et riaient d'aise, voi ces gens avaler
de si bon cur. Les cochers, penchs sur leurs
siges, fouettant leurs rosses, jetaient un regad,
lchaient une rgolade . Dis donc, O DC paies
rien ? .. Oh ! la grosse mre, je vas chercher l'ac-

coucheuse 1 . e e Et l'odeur de l'oie rjouissalt et
panouissait la IC , les garons de l'picier
croyaient manger de la bte, sur le tottoir d'en
face ; la fitire et la tpire, chaque instant,
venaient se planter devant leur boutique, pour
renifler l'air, en se lchant les lvres. Positive
ment, la re crevait d'indigestion. Mmes Cudorge,
la mre et la fle, les marchandes de parapluies
d' ct, qu'on n'apercevait jrais, traversrent la
chausse l'une derrre l'autre, les yeux en cou
lisse, rouges comme si elles avaient fait des
crpes. Le petit bijoutier, assis son tabli, ne
pouvait plus travailler, sol d'avoir compt les
litres, trs excit au mlieu de ses coucous joyeu.
Oui, les voisins en fmaient ! criait Coupeau.
Pouquoj donc se serait-on cach ? La socit, l'
ce, n'avait plus honte de se montrer table ; au
1 06 Des mots l bouche
contraire, a la fattait et l'chauit, ce monde
attroup, bant de gourandise ; elle au
r
ait vouu
enfoncer la devantur, pousser le couvert jusqu'
la chausse, se payer l le dessert, sous le nez du
public, dans le branle du pav. On n'tait pas
dgotant voir, n'est-ce pas ? Alors, on n'avait
pas besoin de s'enfermer comme des gostes.
Coupeau, voyant l e petit horoger cracher l-bas
des pices de dix sous, lui montra de loin une bou
teille ; et, l'autre ayant acc
e
pt de la tte, il lui
pora la bouteille et un vere. Une faterit s'ta
blissait avec la re. On trinquait ceux qui pas
saient. On appelait les camarades qui avaient l'air
bon zig. Le gueuleton s'talait, gagnait de proche
en proche, tellement que le quarier de la Goutte
d'Or entier sentait la boustifaille et se tenait le
ventre, dans un bacchanal de tous les dables.
Depuis un instant, Mme Vigouroux, la char
bonnire, passait et repassait devant la pore.
Eh ! madame Vigouroux ! Madame Vigou
roux ! hurla la socit.
Elle entra, avec un rre de bte, dbarbouille,
grasse crever son c<rs"age. Les" hommes aimaient
la pincer, parce qu'ils pouvaient la pincer par
tout, sans jamais rencontrer un os. Boche la ft
asseoir prs de lui ; et, tout de suite, souroise
ment, il prit son genou, sous la table. Mais ele,
habitue a, vdait tranquilement un vere de
vin, en racontant que les voisins taient aux
fentres, et que des gens, dans la maison, com
menaient se fcher.
Oh ! a, c'est notre afaire, dit Mme Boche.
Nous sommes les concierges, n'est-ce pas ? Eh
L fte d Graie 1 07
bien, nous rpondons de la tanquilit . . . Qu'ils
viennent se ' plaindre, nous les recevrons joli
ment.
.
.
Dans la pice du fond, i venait d'y avoir une
bataille frieuse entre Nana et Augustine, pr
pos de la rtissoire, que toutes les deu voulaient
torcher. Pendant un quar d'heure, la II88OIC
avait rebondi sur le careau, avec un brit de
vieille casserole. Maintenant, Nana soignait le
petit Victor, Qu avait un os d'oie dans le gosier ;
elle lui fourrait les doigs sous le menton, en le
forant avaler de gros morceaux de sucre;
comme mdicament. a ne l'empchait pas de
sureiller la grande table. Elle venait chaque ins
tant demander du vin, du pain, de la viande, pour
tienne et Pauline.
v
. -
Tiens ! crve ! lui disait sa mre. Tu me fche-
ras la pa, QCuI-!IC | P
.
Les enfnts ne pouvaient plus avaler, mais ils
mangeaient tout de mme, en tapant leur four
chette sur un a de cantique, afn de s'exciter .
Au milieu du DDI, cependant, une conversa
tion s'tait engage entre le pre Br et mama
LOuQCu. Le Veu, quela nourture et le vin lais
saient blme, parlait de ses fs mors en Ctre.
A ! si les petits avaient vcu, i aurait eu du Q
tous les jou. Mais . maman Coupeau, la lange
un peu paisse, se penchant, lui disait : .
On a bien du tourent avec les. enfnts; allez !
Ainsi, moi, j'ai l'air d'tre, heureuse ici, n'est-ce
pas ? Eh bien ! je pleur plus d'ue fois . . . Non, ne
souhaitez pas d'avoir des ennts. P
LC QIC D hochait la tte.
1 08 Des mots la bouche
On . ne veut plus de moi nulle par pour tra
vailler, murura-t-il. Je suis trop veux. Quand
j'entre dans un atelier, les jeunes rgolent et me
demandent si c'est moi qui ai veri les bottes
d'Henr I . . e L'anne derire, j'ai encore gagn
trente sous par jour peindre un pont ; il fallait
rester sur le dos, avec la rvre qui coulait en bas.
Je tousse depuis ce temps . . . Aujourd'hui, c'est fn,
on m'a mis la porte de parout.
Il regarda ses pauves mains ridies et ajouta :
a se comprend, puisque je ne suis bon ren.
Ils ont raison, je ferais comme eux .. . Voyez-vous,
le malheur, c'est que je ne sois pas mor. Oui, c'est
ma faute. On doit se coucher et crever, quand on
ne peut plus travailler.
.
-' Vraiment, dit Lorilleux qui coutait, je ne
comprends pas comment le gouverement ne
vient pas au secours des :invalides du travai . c
.
Je
lisais a l'autre jour dans un joura . . . P
Mais Poisson crt devoir dfendre le gouvere
ment.
Les ouvriers ne sont pas des soldats, dclara
t-i. Les Invalides sont pour les soldats . . . Il ne faut
pas demander des choses impossibles. P
Le desser tait seri. Au milieu, il y avait un
gteau de Savoie en forme de temple, avec un
dme ctes de melon et, sur le dme, se trou
vait plante une rose aifciele, prs de laquele
se balanait un papillon en papier d'argent, au
bout d'un f de fer. Deu gouttes de gomme, au
cur de la feur, imitaiert deux gouttes de rose.
Puis, gauche, un morceau de fromage blanc
nageait dans un plat creux ; tandis que, dans un
l fte, de Gaie

autre plat, doite, s'entassaient de gosses faises


meures dOut C juS COu!. OuuI, il rtt
de la salade, de larges feuilles de romaine tem
pes d'huile.
Voyons, madame Boche, dit 'obligeamment
Geraise, encore u peu de saade. C'est votre pa-
sion, je le sais.
"
~ NOu, uOu, merci ! j'en ai jusque-l , rpon-
dit l COuCCIgC.
' '
La blanchisseuse s'tant toure du ct de Vi'
gnC CCC-C Ou 8Ou dOg ds sa bOuche,
COuuC pour touche l uOuDC.
.
NI, je S1IS pleiue, muua-t-elle. T uj
plus de place. Une
,
bouche DenteIaI p. ,
- Oh ! euvous fort u peu, reprt Gerase
qui souriait. Oh a toujoUlS un petit trou. ' La
salade; a se , mange sans' fim . . . Vous u'al ez p
lasser ped de la romaine;?
VOu8 mugCFc2

couftC demain, dit


Mme Lert. C'est meil eu
,
co:t.
.

.
Ces daes soufaent, eD reardant d'u ar de
rget le saadier. Llueuce rconta qu'ele, avait
uDjqur aval tos bottes, de qsson 8Ou djCu-
DCI. NmC
'
Jutois tait plu foIe encore, elC pr
rait des ttes de rmaie sas les 'plucher ; ele
les
'
broutait COmme a, l crque u sel. Toutes
'
auraient vcu de salade, s'en seI8ieuI Qj6 des
haquets. Et, CeOe conversaton aidat,
.
ces daes
fnirent le salader. ,
'
NO, je me mettais
'
quate, pattes das u
pr , rptait la: conciere, la bOuChC pleiDe-
Aors, On rcua devant le desser. a ne COmp"
tat pa le dessert. n arvait un peu tad, mas
i
'
f ,
I l
, 1
' |
'

' ,! . I
' ,I i!
1 1 0 8 mots l bouche
ne faisait rien, on allat tout de mme le caresser.
Quand on aurait d clater comme des bombes,
on ne pouvait pas
s
e laisser enbter par des
faises et du gteau. D'ailleurs, rien ne pressait,
on avait le temps, la nuit entire si l'on voulait. En
attendant, on emplit les assiettes de faises et de
fomage blanc. Les hommes allumaent des pipes ;
et, comme les bouteilles cachetes tent vdes,
ils revenaient awditres, ils buvaient du vin en
fmant. Mais on voulut que Geraise coupt tout
de suite le gteau de Savoie. Poisson, ts gaat,
se leva pour prendre la rose, qu'il ofit la
patronne, aux applaudissements de la socit.
Elle du l'attacher avec une pingle, sur le sein
gauche, du ct du cur. chacun de ses .mou-
vements, le papillon voltigeait.
.
Cuisiner suppose une tte lgre,
un esprt gnreU
et NH CNl large.
( COLETTE)
MURI EL BARBERY
L 0O
9
THOMAS DAY
L trte lgend du seigneur
Chikuzen Nobushiro 1 3
PHI LI PPE DELERM
Air osser d petits pois 1V
EDMOND ROSTAND
L Rtissere des Potes 21
MI CHEL TOURNI ER
LS deux banquets ou L commmoration 27
1 1 2 De mots l bouche
Un repas est insipide
s'il n'est pas assaisonn d'un brn. de folie.
( RASME)
DOUGLAS ADAMS
L derier restaurant a1ant l {m du monde 33
NOLLE CHTELET
l mre nourcire
LOUI S PERGAUD
L festin dans l fort
RAYMOND QU ENEAU
L repa ridicule
Petite chre et grand accueil
font joyeux festin.
( WI LLI AM SHAKESPEARE)
GUI LLAUME APOLLI NAI RE
L repas
KAREN BLI XEN
L dner de Babette
ALPHONSE DAUDET
Ls trois messes basses
GUSTAVE FLAUBERT
L repas de noces d'Emma Bovar
37
41
49
55
J!
65
77
Table d matires 1 1 3
GUY DE MAUPASSANT
L cabinet prv du Caf Riche 81
FRANCES MAYES
Ftina tarde (se Mter lentement) 89
MI LE ZOLA
L fte de Geraise 93